Юлия Экарева

Старость


Юлия Экарева

Старость

Томас Парр в 105 лет был подвергнут церковному покаянию за незаконное сожительство, в 120 - в очередной раз женился, а когда умер в 150 лет от переедания, то сам Гарвей - основатель современной физиологии и эмбриологии - не нашел при вскрытии сколько-нибудь серьезньк старческих изменений в его организме. Кто-то усмехнется, кто-то усомнится, кто-то порадуется этому факту, но вряд ли кто останется равнодушным, потому что старость - это то, чего никому не удавалось избежать (если человек не умирал в расцвете лет), но и то, чего никому не удалось продлить сверх того, что отпущено природой...

Когда начинается старость? Одни считают, что с достиженил половой зрелости. Другие говорят, накопление повреждений в организме начинается практически с самого рождения, а самые первые атеросклеротические изменения в сосудах развиваются с 3-5 лет. А еще говорят, что человек стареет и умирает от страха смерти.

"Старение - закономерность, - считает Сергей Борисов, руководитель медицинского геронтологического центра, - сродни тем, что управляют рождением и гибелью государств, планет. В мире нет ничего абсолютно стабильного". В самом общем виде: с возрастом баланс поступления или расхода веществ, появления и устранения дефектов в организме постоянно не сходится одновременно по тысячам и тысячам компонентов. В результате "груз ошибок" все больше и больше накапливается, а уровни жизненно важных показателей все более и более отклоняются от тех значений, что соответствуют максимальным и устанавлнваются в 20-30 лет.

СТОИТ ЛИ ИГРА СВЕЧ?

Для каждого биологического вида существует предел, называемый видовой продолжительностью жизни. Крыса живет три года, шимпанзе - 40 лет, слон - 70, гигантская морская черепаха - 150. Для человека этот предел определяется 85-90 годами при оптимальных природных и социальных условиях. По подсчетам американских ученых, полная ликвидация онкологических заболеваний даст прибавку к средней продолжительности жизни всего на 2-3 года. Абсолютная ликвидация сердечно-сосудистых заболеваний прибавит 10-15 лет. При этом надо иметь в виду, что эти годы будут прибавлены к старости, а не к молодости. Да к тому же, как ни борись с болезнями, существует так называемый парадокс лишних причин смерти. Ззаключается он в том, что снижение смертности от какой-либо болезни может сопровождаться ее появлением от других, и в результате общее число умирающих остается неизменным. Старение, подобно децимации (казнь каждого десятого) в римских легионах, собирает в каждом возрасте свою фиксированную квоту смертей независимо от раскладки по болезням и наших усилий эту квоту изменить.

Казалось бы, после всего сказанного должны опуститься руки. К счастью, этого не происходит. Сотни выдвинутых теорий стали сейчас складываться в единую непротиворечивую биологическую концепцию. Недавно организованный в Москве медицинский геронтологический центр развивает молекулярно-генетическое направление, разработанное в конце 80-х годов российскими учеными В. Васильевым и С. Борисовым, - генокоррекцию. Суть ее в том, чтобы снять накапливающийся с возрастом "груз ошибок" со святая святых клетки - генетического аппарата. Не так уж сложно с помощью обычной или хирургической косметологии добиться внешнего омоложения человека. Но вот омоложение на молекулярном уровне было достигнуто впервые.

КТО ЖИВЕТ ДОЛЬШЕ?

В мире существуют три места, которые славятся своими долгожителями: Кавказ, Южный Эквадор и северо-восток Пакистана. Там живет больше всего людей, претендующих на возраст старше 120 лет. Но где бы ни родился человек, если он живет на родине, шансы прожить дольше у него увеличиваются. В отдельных районах Азербайджана есть русские поселения, где живут потомки мигрировавших из России более 150 лет назад. Казалось бы, времени для акклиматизации предостаточно, но нет. Процент долгожителей среди русских составляет 12,2, а среди азербайджанцев 52%.

К тому же существуют национальные особенности обмена веществ. Так, например, если переселить чукчу (среди которых, кстати, тоже хватает долгожителей) на Кавказ, он долго не проживет. Дело в том, что на Кавказе много фруктов и молочных продуктов. На Чукотке этого нет, поэтому и в организме людей не хватает ферментов, перерабатывающих специфические компоненты этих продуктов.

Установлено также, что жители сельской местности в среднем радуются жизни на пять лет дольше, чем горожане. Хотя среди городских жителей больше людей с высшим образованием, а вероятная продолжительность жизни рожденного в семье неквалифицированного рабочего равна 63 годам, в семье учителя - 73.

А ЕСЛИ ЗАМОРОЗИТЬ?

В 1826 г. в вечных снегах Швейцарских Альп был обнаружен аамерзшнй человек. Когда его отогрели, он ожил и заговорил. Выяснилось, что зовут его Роже Додсворт, он сын знаменитого антиквара, скончавшегося в 1654 г., а самого Роже засыпало снежной лавиной в 1660 году! Получается, человек ожил через полтора столетия!

Случай, конечно, не очень досговерный и все-таки дающий повод задуматься над тем, возможно ли продлить жизнь. заморозив человека на какой-то период времени. Врачи-геронтологи считают, что заморозить и разморозить человека невозможно. Дело в том, что при глубоком замораживании не удается добиться моментального и равномерного замерзания, поэтому, замерзая, вода превращается в мелкие острые кристаллики, разрушающие живые ткани.

КАК ПРОДЛИТЬ ЖИЗНЬ?

С одной стороны, все очень просто: соблюдай диету, будь физически активен, попивай кефир, жуй травку, а еще лучше водоросли.

Но еды и физической нагрузки оказывается недостаточно. Врачи считают, что человеку крайне необходимо поддерживать свои интеллектуальные способности. Наиболее уязвимое место при старении нейроны мозга, так вот для сохранения связей между ними нужна регулярная "прокачка" информации. Поэтому кроссворды, головоломки, тренировка памяти - все для вас.

И не надо нервничать. На биохимическом уровне стресс действует подобно радиации. Классический эксперимент американского ученого Хармана продемонстрировал: биохимические показатели у подопытном мыши, испытавшей стресс, были такими же, как если бы она получила 80 рентген облучения. Представьте себе, ссора в автобусе для вас подобна личному Чернобылю. Можно сказать. что умеренные стрессы, как, между прочим, и умеренные дозы радиации, увеличивают продолжительность жизни, но сильный и продолжительный стресс, особенно на фоне отрицательных эмоций, - один из главных "старителей" организма.

Один из описываемых в литературе способов омоложения - возлежание на ложе в окружении прекрасных молодых девушек и впитывание их свежего дыхания. Говорят, этого поэтического увлечения не избежал сам царь Давид. А если серьезно, жизнь с детьми, если она не является источником постоянного хронического стресса, действительно благотворно влияет на здоровье пожилых людей, они невольно подстраиваются под ритм молодежи, не дают себе расслабиться. А ведь зачастую то, что мы называем старостью, - результат бездействия.