/ / Language: Русский / Genre:sf_space

Тщетная предосторожность

Майкл Стэкпол


Майкл Стэкпол

Тщетная предосторожность[1]

Спустя семь дней после битвы при Геонозисе

Входя в зал Cовета в Храме джедаев, Эйла Секьюра едва сдерживала растущее беспокойство. Мастер-джедай Мейс Винду стоял спиной к одному из арочных окон, открывающих взору панораму Корусканта. Справа от двери другой джедай, каамаси с длинными и гибкими конечностями, нюхал цветок в стенной нише. Всё тело у каамаси было покрыто золотистым ворсом, глаза скрывались под пурпурным мехом, образующим на голове три полоски, напоминающие корону.

- Простите за опоздание, мастер, - Эйла поклонилась Мейсу Винду.

Мейс медленно кивнул, будто почти не слышал её, потом взглянул на тви'лекку и кивнул уже явственнее, сцепив за спиной руки. Эйла почувствовала от мастера-джедая приток спокойствия в Силе.

- Хотя на войне все думают, что нельзя терять ни секунды, ты не опоздала, - сказал он. –Представившаяся нам возможность ещё не пропала, - он кивнул в сторону другого джедая. – Это Иленик Ит'кла, рыцарь-джедай с Каамаса. Вам предстоит совместное задание.

Каамаси протянул Эйле для приветствия тонкую руку. Крепкое рукопожатие лишь убедило тви'лекку, что джедай вкладывает в него только полсилы. Плавность движений, с которой он приветствовал её, свидетельствовала, что в бою он будет сильным противником. Длинные руки могут быть смертельно опасны на дуэли, если Иленик в совершенстве владеет световым мечом.

Эйла улыбнулась каамаси и вновь перевела взгляд на Мейса.

- Что мне нужно сделать, мастер Винду?

- Задание достаточно деликатное, Эйла. Тут нужна не грубая сила, а скорее ум и хитрость. Первое ты уже и так показала на Геонозисе.

- А второе и третье, мастер?

- Я размышлял на эту тему, и мой выбор остановился на тебе.

- Да, мастер.

"Что он недоговаривает?" – подумала Эйла, но спрятала этот вопрос подальше. Мейс лишь кивнул.

- Под влиянием Гарма Бела Иблиса Кореллия заявила о своём нейтралитете в нынешнем конфликте. Однако Республика и Конфедерация Независимых Систем не утратили на неё влияния. Вместе с некоторыми другими нейтральными планетами Кореллия стала настоящим заповедником для разного рода беглецов с обеих сторон.

- А также для тех, кто наживается на торговле с обеими сторонами? – Эйла вскинула бровь, понимая намёк.

- Смотрю, ты не утратила деловую хватку, Эйла, - улыбнулся Мейс, но тут же опять посерьёзнел. – Готовясь к войне, "Техно-Союз" начал много проектов. Большинство исследователей и не представляли себе, как поступят с результатами их работы, но один из них кое до чего догадался. Его зовут Рейтри Тейн. Он выкрал самые значимые данные о своём проекте и единственный работающий прототип одной весьма ценной микросхемы. Спрятав жену и ребёнка, он поспешил на Кореллию. Там он пытается нанять корабль, который бы доставил его и семью в спокойное место.

- Тейн – кореллиец? – спросила Эйла.

- Нет, он с Корусканта, а вот его жена – с Кореллии, из Коронета, - Мейс коснулся рукой подбородка. – Скорее всего, Тейн украл прототип и файлы лишь в качестве страховки на случай, если "Техно-Союз" отыщет его семью раньше.

Эйла кивнула.

- И вы хотите, чтобы мы нашли эти файлы?

- Да, но сделать это нужно тихо.

- На Кореллии нам будут помогать джедаи?

- Нет, - помотал головой Мейс, - и именно поэтому вам надо сохранять осторожность. Они как-то оторвались от остальных джедаев. А поскольку политическая обстановка столь же сложна, как и их отношения, это можно понять. Когда Кореллия объявила о нейтралитете в этом конфликте, мнения тамошних джедаев разделились. Если встать на сторону Республики, война неизбежно доберётся и до Кореллии, которую они поклялись защищать.

- Но они же джедаи, - нахмурилась Эйла.

- Они джедаи и будут поддерживать мир в своей системе, - поднял руку Иленик.

- А если они нужны нам, чтобы поддерживать мир во всей галактике? - поинтересовалась Эйла.

Мейс помотал головой.

- Оставим эти разговоры на потом, Эйла. Сейчас твоя задача найти Тейна и вытащить его. Иленик уже бывал на Кореллии. Вы полетите на корабле с контрабандой. Главной назначаю тебя. По легенде ты будешь искать груз для доставки, но предпочтёшь пассажиров. Для Тейна это будет удачной возможностью скрыться с Кореллии. Файлы с инструктажем уже загружены в компьютер твоего корабля.

Эйла улыбнулась. Ей пришлась по душе мысль, что придётся изображать контрабандистку, а не рабыню, в одежде которой не спрятать даже комлинк, не говоря уже о световом мече.

- Я часто имела дело с контрабандистами и бывалыми пилотами. Я справлюсь.

Мейс кивнул и поднял руку.

- Наверняка "Техно-Союз" нанял кучу бандитов, чтобы найти Тейна. Особо берегитесь готалов. Благодаря своим рогам они чувствуют эмоции других, возможно, даже Силу. Их много среди преступников в Коронете, поэтому будьте осторожны.

- Понимаю, - ответила Эйла, заворожённая ответственностью задания. Ощутив в Силе, что Мейс и Иленик отреагировали на её неприкрытую радость, она сдержала эмоции и потупила взор. – Я буду очень осторожна, мастер.

- Уверен, мы не ошиблись в своём выборе, - чинно кивнул Мейс.

* * *

Эйла плюхнулась в кресло второго пилота в кабине яхты "Вспышка", слегка видоизменённой модели 121-В куатийской сборки.

- Погрузка закончена. Кстати, какой груз везём?

Иленик нажал кнопку на панели управления.

- Большей частью продовольствие - деликатесы, без которых разные любители своей исторической родины не мыслят жизнь. Нам за них хорошо заплатят.

- Думаешь, это так заботит Совет джедаев? – рассмеялась Эйла.

Каамаси покачал головой и включил двигатели через бортовой компьютер. Сдвоенные турбины загудели и ожили. Иленик перевёл всю мощность на катушки репульсоров – корабль мягко взлетел над Корускантом. Они стартовали с торгового космопорта, чтобы не привлекать излишнего внимания. Хотя Эйла старалась не думать об этом, она была в полной уверенности, что как механические, так и живые шпионы не спускают глаз с Храма джедаев и других важных объектов Корусканта и передают данные лидеру сепаратистов графу Дуку, где бы он сейчас ни находился.

Получив разрешение на выход в атмосферу, Иленик настроил навигационный компьютер на нужный вектор и включил автопилот. "Вспышка" оставила позади потоки уличного движения, пронеслась мимо высоких башен и слилась с тонкой очередью других кораблей, покидающих столицу Республики. Эйла смотрела на запачканные маслом машины: маленькие и большие, частные и торговые. Тут было несколько кораблей с ярко-красной расцветкой, свидетельствующей о принадлежности органам власти Республики.

- Как думаешь, сколько ещё кораблей отправляются с секретным заданием? - спросила Эйла.

- Думаю, каждый из них везёт в себе какую-нибудь тайну, Эйла, - улыбнулся каамаси. – Наверняка, они большей частью летят на незаконные операции. А на задания типа нашего? Один или два.

- Думаю, ты прав.

- Вот как? – янтарный взгляд каамаси слегка смягчился. – С чего ты так решила? Я лишь праздно гадаю без всяких данных на руках. Даже без чувства Силы.

- Всё равно мне кажется, что ты прав, - Эйла почувствовала, как румянец окрасил щёки и пустился полосками по лекку.

- Не стоит смущаться такого вопроса, Эйла. Наверняка, ты хорошо читаешь в Силе, в отличие от меня.

Она задумалась над такой возможностью, пока корабль выходил из атмосферы в холодный и тёмный космос. "Вспышка" развернулась, дав Эйле посмотреть на светящиеся огни ночного Корусканта. Линии воздушного движения казались гигантской сетью с блестящими снующими вдоль них электронами. Она отыскала одну такую точку среди множества других в Силе и сосредоточилась на ней, стараясь понять её намерения, но не смогла отыскать даже намёка на какие-то эмоции и ощущения.

- Скорее, тут дело не в Силе, - сказала она, - я тоже гадаю.

Иленик улыбнулся и посмотрел на показания компьютеров.

- Мы хотя бы гадаем в унисон. Значит, наши усилия должны увенчаться успехом. Мы готовы к прыжку в гиперпространство.

- Давай, - Эйла кивнула.

Каамаси двинул вперёд два рычага, включив гипердвигатель. Корабль рванулся вперёд, звёзды из точек превратились в линии, уходящие в глубокий колодец, который поглотил их целиком и залил иллюминатор ярким светом. Едва Эйла подняла руку, чтобы закрыть глаза, как сработали затемнители.

- Всего будет четыре прыжка, - кивнул Иленик. – Так мы потеряем несколько часов, по сравнению с прямым путём, но никто не сможет сказать, откуда мы вылетели. Заодно подберёмся к Кореллии с вектора, которым не особо интересуются пираты.

- Неплохо придумано, - сухо ответила Эйла. – Единственное, ты забыл спросить моего мнения.

Иленик протянул правую руку и погладил её по левому плечу.

- Да, Эйла, операцией руководишь ты, но, как твой пилот, я не хочу отвлекать тебя на подобные мелочи.

Она слегка улыбнулась и кивнула.

- И почему только мастер Винду назначил меня главной?

- Как это почему? – каамаси склонил голову. – Ты сомневаешься в мудрости мастеров или в себе?

- Не мастеров, - она решительно помотала головой. – В себе, немного. Вряд ли меня можно назвать самым опытным рыцарем-джедаем в галактике или даже на этом корабле. Ты дольше меня являешься рыцарем. Тогда почему же не меня отдали тебе в подчинение?

- Всё просто. На Кореллии я выполнял более традиционные задачи. Каамаси – хорошие советники и посредники. Этим я и занимался большую часть времени. Меня также ценят как хорошего пилота, но я почти не знаю тех, среди которых мы будем искать Тейна.

Иленик говорил твёрдо, но его голос звучал мягко и тихо. Ей нравилось слушать его и смотреть, как он водит в воздухе правой рукой. Его слова просто гипнотизировали её. Всё, что он сказал о каамаси, было правдой: их высоко ценили за незаурядные способности. Также они были известны за крайнее миролюбие, и она так и не смогла припомнить, чтобы слышала о другом джедае-каамаси.

Эйла высказала свои мысли вслух, и Иленик кивнул, как будто уже ждал её замечания.

- Это правда, среди каамаси мало джедаев. И то, что я пацифист, - тоже правда.

- Тогда почему ты здесь, участвуешь в войне? – нахмурилась Эйла. – Разве это не противоречит твоей натуре?

- Иногда стремление к миру, хоть оно и благое, может служить Тёмной Стороне.

- Как такое возможно?

Он выпрямил пальцы, а потом согнул вновь.

- Очень многие, особенно в Конфедерации, называют джедаев кровожадными и злобными воинами. Это так?

- Нет. Джедаи – защитники мира, советники. Свои боевые навыки мы приберегаем на крайний случай, только когда не остаётся другого выхода.

- Вот именно. Хотя мы ценим мир и ненавидим насилие, иногда приходится выбирать, у кого отнимать жизнь: у невинных или у тех, кто может отнять жизнь у них.

- Это понятно.

- Именно тогда, Эйла, стремление к миру может начать служить злу. Если кто-то может защитить других, но отказывается что-то сделать, чтобы поддержать мир в своём понимании, он просто эгоист. Такие ставят себя и своё понимание мира над другими. Такие защищают идею, а не жизни. И тут они становятся неправы. Такой выбор не ведёт к добру.

Она медленно кивнула. Бездействовать перед лицом зла значит потворствовать ему.

- Получается,  этот Тейн служит злу?

На лице Иленика отобразилась крайняя задумчивость, и Эйла уловила какие-то чувства, которые не смогла распознать.

- Он лишь пытается спасти свою семью, - ответил каамаси, - поэтому вряд ли.

- Мудрые слова, - кивнула Эйла.

Каамаси одобрительно кивнул.

- Можно задать вопрос? Почему ты терзаешь себя сомнениями?

- Я молода, неопытна, - она посмотрела ему прямо в янтарные глаза, пытаясь понять по ним, согласен ли он с ней. В итоге она почувствовала что-то неясное в Силе, но не более. – А это деликатное задание. Если оно провалится, правительство Кореллии будет плохо о нас думать. Оно решит, что Республика пытается вмешаться в их дела, и может поддержать сепаратистов. Слишком большая ответственность.

- Всё верно, - он слегка прищурился. – Тебя беспокоят твои сомнения?

Эйла задумалась.

- Нет, я считаю, что в них нет ничего плохого. Я верю в свои навыки и способности, но без сомнений, не осознавая, что всё может выйти из-под контроля, могу стать слишком самонадеянной, а это ведёт к Тёмной Стороне.

- Очень хорошо, Эйла Секьюра, - Иленик широко улыбнулся. – Именно поэтому тебе и доверили столь ответственное задание.

Иленик и Эйла хорошо поспали и отдохнули во время путешествия, поэтому по прибытии в систему Кореллии уже были полны энергии и готовы действовать. Пара истребителей подлетели к ним у Селонии, но диспетчер без проблем передал им в компьютер вектор подлёта к Кореллии. Когда они приземлялись в одном из бесчисленных космопортов на берегу моря, в Коронете уже темнело.

В районе, известном как "Ряд кораблей с сокровищами", уже зажигались огни. По мнению Эйлы, город и в подмётки не годился Корусканту, но то же можно было сказать и о любом другом городе в Республике. Хотя при подлёте в небе было ясно, едва они приземлились, а Иленик открыл люк, она поёжилась от влажности.

- Какой сырой воздух, - отметила она.

- А запах ещё хуже, - Иленик понюхал воздух и поморщился.

Они оделись так, чтобы соответствовать своим ролям, но не противоречить личным вкусам. Иленик надел красный килт до колен, невысокие сапоги и синюю безрукавку, которая застёгивалась до самого ворота и спускалась сзади длинными фалдами. На всё это он накинул чёрный плащ, позволяющий надёжно скрыть световой меч.

Эйла скрыла лекку под чёрно-коричневым головным убором из кос, какие обычно надевали тви'лекки. Чёрные сапоги доходили ей до колен, а гетры в красную и чёрную полоску – от колен до талии. Чёрно-красная блузка, специально укороченная, чтобы открыть талию и ложбинку между грудей, прекрасно гармонировала с гетрами. Хотя ей не особо нравилась открытая одежда, Эйла понимала, что такие одеяния не будут мешать в бою, зато прекрасно отвлекут внимание собеседника при переговорах. Комплект дополнял чёрный жакет из шкуры нерфа, специально укороченный, чтобы открыть полоску синей кожи у талии и скрыть световой меч.

Несколько брокеров подошло к кораблю и тут же принялись торговаться.  Эйла с удовольствием спорила, что было удивительно даже для неё самой. Она мысленно разделила груз и продавала его по частям, стравливая брокеров между собой. Эйла старалась не пользоваться Силой, чтобы влиять на их решения, однако явственно чувствовала корысть и жадность, по мере того как ожесточалась торговля, а потом всё возрастающую панику, когда цены поднялись до предела. В течение какого-нибудь получаса она распродала всё с солидным наваром.

Закончив, Эйла заметила, что Иленик беседует с двумя брокерами, которые до этого воздержались от торговли, узнав, что на борту "Вспышки" нет настоящей контрабанды. Тви'лекка вежливо отказалась от предложенной порхающим тойдарианцем выпивки, и подошла к каамаси. Двое подозрительных брокеров: человек в плаще и деваронец - кивнули ей и ушли.

- Повеселилась? – улыбнулся Иленик.

Эйла кивнула, но тут же вздрогнула:

- Вроде, я скрывала свои эмоции в Силе.

- Так-то оно так, но ты ещё и улыбалась, а жертвы испытали невероятное облегчение, когда торговля закончилась, - он как бы невзначай махнул в сторону удаляющихся брокеров. – Те двое спрашивали, что бы мы хотели увезти с собой. Я и ответил им, что хотя можем принять на борт что угодно, возить пассажиров намного приятнее, чем обычный груз. Пойдут слухи, и, если Тейн уже наводил справки, он быстро нас найдёт.

Из данных, полученных от мастера Винду, следовало, что им нужно искать мужчину-человека среднего роста и веса, с зелёными глазами, светлыми волосами и недавно отпущенной бородой. Для человека он был достаточно привлекательным и не слишком старым. И всё же в нём было что-то непохожее на учёного-исследователя. "К тому же, - думала Эйла про себя, - если бы он был обычным книжным червём, то не догадался бы выкрасть данные и спрятать семью".

Иленик указал на один из переходов, ведущих на север.

- Наши друзья сообщили, что те, кто хочет тихо смыться с Кореллии, часто заходят в кантину "Родная планета". Думаю, нам тоже стоит туда наведаться.

Они пошли пешком. Иленик замедлил шаг, чтобы не убегать вперёд Эйлы. Несмотря на плащ, он двигался бесшумно, и если бы Эйла не следила за ним краем глаза, она бы подумала, что каамаси вообще исчез.

"Его легко потерять", - думала она по дороге из грузовой зоны космопорта к пассажирскому терминалу. Толпы созданий носились туда-сюда, большей частью люди и селонцы, но не было недостатка и в неймодианцах, деваронцах, викваях, клатунийцах и даже битах, чтобы понять, каким перекрёстком миров стала Кореллия с начала войны.

Эйла искала глазами готалов и увидела одного, отирающегося возле кучки неймодианцев. Других явных опасностей она не заметила, и даже от неймодианцев угрозы не ощущалось. Конечно, глупо предполагать, что каждый представитель расы будет солидарен со своим лидером, но она решила не терять бдительности и ждать возможных врагов.

- Вижу готала, - шепнула она Иленику.

- Здесь их двое, - заметив её удивление, каамаси слегка хмыкнул. – От них несёт потом и плесенью.

- А я думала, они страшные на вид.

Они прошли в ворота и свернули на восток. Чем дальше они удалялись от космопорта, тем меньше встречали прохожих. На километровом отрезке пути местами было темно, но они добрались без осложнений. Эйла ощущала, что в темноте кто-то прячется, однако её и Иленика оценивали по одёжке, поэтому особого интереса у городских хищников они не вызывали.

"Ряд кораблей с сокровищами" или просто "Ряд", как его называли местные жители, очень удивил её скоплением огней и вывесок. Все горели и исправно работали. От этого район казался даже респектабельным, что, по её мнению, защищало заведение скорее от насмешек соседнего торгового квартала, чем от вспышек ярости посетителей.

"Родная планета" располагалась в четверти пути вдоль Ряда с южной стороны. Её можно было принять за планетарий с какой-нибудь другой звезды. Доносящаяся музыка не давала ошибиться, но фасад казался слишком простым, ничем не примечательным. Если бы не странного вида люди, которые входили и выходили, здание можно было бы назвать самым обычным.

Однако когда Эйла и Иленик вошли, вместо эпитета "непримечательный" на ум сразу же пришло слово "невообразимый". Длинная и широкая лестница вела от входной двери вниз в круглую яму, в середине которой располагался круглый бар. Столы располагались вокруг стойки. Вдоль стен и под потолком висели платформы и клетки, в которых танцовщицы двигались в такт музыке. Оркестр играл на сцене прямо напротив лестницы, а область перед сценой была специально свободна, чтобы посетители заведения могли потанцевать.

Все действительно танцевали. Тут встречались расы, отсутствующие во всех справочниках. От одного вида их танца у Эйлы пробежал холодок по спине. Она и сама весьма искусно танцевала и, как настоящая тви'лекка, находила большое удовольствие в чувственных движениях тела. Наверное, существа на танцполе тоже наслаждались танцем, но ей казалось, что они бьются в конвульсиях под действием какого-то чудовищного яда.

Иленик полностью закрыл ноздри.

- Согласен, мне тут тоже не нравится.

Каамаси провёл её вниз и обогнул барную стойку слева. В самой середине круга столов они нашли место, где смогли присесть. Иленик решил оглядеться и отвернулся от бара, Эйла же осталась лицом к каамаси, чтобы перед взглядом была вся кантина. Они заказали напитки через небольшой инфопланшет, встроенный в стол. Вскоре дроид принёс им два бокала кореллийского виски, которые так и остались на столе.

Наблюдая за публикой, Эйла пришла к однозначному выводу, что джедаям на Кореллии всегда есть чем заняться. Из-за войны положение лишь усугубилось: множество самых разных существ бежало от непомерных тягот, и с обеих сторон конфликта к ним присоединялось ещё больше агентов, которые только и норовили добавить всем неприятностей.

А если уж война докатилась и досюда… она поёжилась. Перед сражением Геонозис был пустошью, а после стал ещё более отвратительным местом: разнесённые на куски дроиды, кучи погибших геонозийцев, изуродованные трупы убитых джедаев. А потери среди клонов вообще не укладывались в голове.

Иленик положил ей руку на плечо.

- Что случилось?

- Просто вспомнила первую битву.

- Наверное, это было ужасно, - кивнул он. – Тогда я бы с радостью встал рядом со своими товарищами, но сейчас счастлив, что лишён воспоминаний о тех днях.

- Вот она! – хлопая крыльями, Лорфо, тойдарианец из космопорта, приземлился на край стола. – Во всём порту ты торгуешься лучше всех, так что у меня к тебе дело.

Эйла метнула в него испепеляющий взгляд, но тут заметила что-то за его спиной. Тви'лекка коснулась спины Иленика:

- Справа от тебя, пятьдесят градусов. Это он, рядом с двумя готалами.

Иленик обернулся, кивнул и глубоко вздохнул:

- Вижу и его, и готалов.

- У меня к тебе дело, крошка, - повторил Лорфо, хихикая. – Ситх с ними. Их босс вряд ли предложит тебе что-то достойное.

- Не сейчас, - Эйла хмуро глянула на Лорфо.

Она прошла мимо тойдарианца и направилась к внешнему кругу столов. Иленик стал заходить с противоположной стороны.

Готалы заметили Тейна одновременно с джедаями и направились прямо к нему. Увидев их, он развернулся в попытке скрыться.

Эйла почувствовала, как кто-то схватил её за правое плечо. Она обернулась и, не задумываясь, шлёпнула тойдарианца левой рукой. Эйла лишь немного толкнула его в Силе, но этого оказалось достаточно, чтобы тот отлетел назад к их столу, расплескав напитки на парочку гранов. Те с удивлением уставились на Лорфо всеми шестью глазами и схватили его.

Готалы заметили Эйлу. Один продолжил идти к Тейну, а другой выхватил бластер и выстрелил в неё.

Она видела, как он вынимает оружие, подобно замедленной съёмке. Пока бластер возникал из поношенной кобуры, а готал большим пальцем руки спускал предохранитель, она правой рукой потащила из жакета серебристый цилиндр светового меча, и успела вынуть его до того, как бандит навёл на неё прицел. Пока он нажимал на курок, она включила лезвие и отбила красный разряд вверх, между двумя танцовщицами в клетках.

Яростные крики Лорфо и визг первого выстрела потонули в музыке, но после второго посетители "Родной планеты" бросились в рассыпную. Эйле опять пришлось отразить его вверх, потому что, если отбить выстрел в стрелявшего, он мог попасть в танцовщиц или музыкантов. Паника посетителей передалась и танцующим. Оркестр замолчал, если не считать музыканта, игравшего на доренийском бешникеле – тот начал выводить рифы, передразнивая визг бластерных выстрелов.

От выстрелов не только разбежалась толпа, но и союзники готалов мгновенно узнали, кто их противники. Продолжая чувствовать Силу, Эйла ощутила, что кто-то подбирается к ней сзади. Она развернулась, описала синим мечом круг, и резко опустила лезвие. Рука с виброножом упала, кто-то зашипел от боли. Она стукнула атаковавшего рукояткой и махнула мечом вправо, отразив ещё один выстрел.

Развернувшись за своим взмахом, она присела и резанула мечом по центру стола. Стрелявший, который хотел на него вскочить, не успел среагировать и упал. Его бластер выдал очередь в потолок. Небольшим толчком в Силе Эйла сбила двух других бандитов, повалив всех на пол.

Виквай запрыгнул на месиво рук и ног и бросился на неё с дубиной в правой руке. Большим пальцем он нажал на кнопку, и конец дубины заискрился. Эйла упала на правое колено, подняла меч и перерубила дубину пополам. Потом она повела плечом, двинув викваю в живот, и подбросила его вверх так, что он приземлился на другой стол.

Паника и страх разлились по всей кантине, но им на смену пришла почти полная тишина. Посетители и танцовщицы разбежались или спрятались, где могли. Эйла глянула влево и увидела Иленика, без плаща, с сияющим зелёным световым мечом. Вокруг него валялись бандиты и все излучали боль. Значит, они живы и, скорее всего, в живых останутся.

Четверо людей протолкались сквозь толпы убегающих посетителей на входе. Трое из них, двое мужчин и одна женщина, было одето в зелёно-чёрную форму офицеров Службы безопасности Кореллии. За ними следовал высокий мужчина, довольно стройный, с чёрными волосами и холодными серыми глазами. Он встал посередине лестницы, чтобы осмотреть происходящее, а его люди прошли вперёд, вынули бластеры и навели их на джедаев.

Иленик отключил меч, Эйла последовала его примеру. Один из офицеров СБК зачехлил бластер и склонился над одноруким человеком, ещё сжимавшим вибромеч. Глянув на своего начальника и дождавшись кивка, он вынул комлинк и вызвал врачей.

Высокий мужчина подошёл к Эйле и подозвал Иленика.

- Я – инспектор Ростек Хорн, Служба безопасности Кореллии. Вы джедаи?

Эйла помедлила, но Иленик опередил её:

- Да, инспектор, мы джедаи, здесь проездом. Мы спрашивали в космопорту, где усталые путники могут утолить голод и послушать музыку, и нас направили сюда.

- Вы одеты не по-джедайски, - поднял брови Хорн.

- Учитывая нейтралитет Кореллии, - кивнула Эйла, - мы подумали, что не стоит привлекать к себе внимания, чтобы избежать лишних неприятностей.

- К сожалению, инспектор, у нас ничего не получилось, - каамаси легко похлопал Эйлу по плечу. – Все вокруг почему-то решили, что моя напарница должна одеваться более открыто и танцевать для них. Меня же посчитали безобидным, потому что я каамаси.

Эйла открылась Силе, чтобы определить, пользуется ли Иленик джедайской техникой убеждения, чтобы воздействовать на сознание инспектора, но ничего не заметила. Ей было прекрасно известно, что возможность манипулировать мыслями другого напрямую зависело от силы воли объекта. Она сильно подозревала, что повлиять на инспектора Хорна почти невозможно.

Прибыло ещё несколько офицеров СБК, которые занялись помощью пострадавшим. Хорн молча смотрел, как выносят тела.

- Эта команда часто создавала проблемы, - кивнул он. – Они всё равно ничего нам не расскажут. Других свидетелей тоже не наблюдается, поэтому ваша версия должна соответствовать действительности, - тут он внимательно посмотрел на Эйлу. – Если, конечно, вам больше нечего мне рассказать.

- Я ещё многое могла бы вам рассказать, инспектор.

- Самозащита – не преступление, но придётся записать ваши данные, - он вынул из кармана инфопланшет и начал вводить информацию. – Вы уже общались со здешними джедаями?

- Нет, инспектор, - Эйла дёрнула лекку, как бы пожимая плечами. – Не хотели никого беспокоить.

- Тогда будет лучше так и поступить. Когда вы улетаете?

- Очень скоро, инспектор, - сообщил Иленик.

- Хорошо. Не смею больше вас задерживать.

Иленик легко ткнул Эйлу под руку, но она мягко высвободилась и обратилась к Хорну:

- Инспектор, разрешите задать вам вопрос?

- Да.

- Когда вы назвали их "командой", вы случайно не имели в виду, что они все с одного и того же корабля?

- Нет. Эти мелкие хулиганы лишь нанимаются к тем, у кого туго с кредитами.

- И у кого служили эти?

- Пока неизвестно, но скоро узнаю, - он медленно улыбнулся. – К тому времени вы будете уже далеко.

- Конечно, инспектор, - Иленик картинно поклонился. – Всё произошедшее будет лишь воспоминанием.

Джедаи вышли из кантины в толпу, собравшуюся у медицинских спидеров. Вести о крупной потасовке в клубе быстро разнеслась по городу. Эйла отовсюду слышала слова "джедаи" и "световые мечи", но большинство вспоминало, как уворачивалось от шквального бластерного огня. Видимо, никто не заметил, какую роль сыграли джедаи во всём произошедшем.

Вместо того чтобы вернуться в космопорт, Иленик направился дальше на восток. Он легко мерил землю своими длинными ногами, и Эйле пришлось перейти на лёгкий бег, чтобы поспевать за ним.

- Куда это мы?

- Подальше отсюда. Я пытаюсь, хоть и тщетно, взять след нашей цели. Ты что-нибудь чувствуешь?

Эйла вспомнила свои ощущения, но не отыскала ничего, связанного с Тейном. Она видела его, но не чувствовала в Силе, что очень настораживало. Обычно при таких обстоятельствах он бы просто излучал беспокойство, как солнечный свет.

- Ничего.

Иленик остановился и опустил плечи.

- Это-то мне и не нравится.

- Неужели, Тейн попал к ним?

- Он быстро исчез или сбежал. Возможно, его уже ищут. В любом случае надо полагать, что он попал отнюдь не к друзьям.

- Это ведь я виновата, что всё пошло наперекосяк, правильно? – нахмурилась Эйла. – Я в Силе отвадила Лорфо, и это насторожило готалов.

Иленик глубоко вздохнул через нос и фыркнул.

- Для тебя Сила и телекинез не представляют сложностей, поэтому ты пользуешься ими почти неосознанно. Хотя твоё поведение было ошибкой, ты очень осмотрительно обошлась с нападавшими. Если бы СБК не прибыла так быстро, можно было бы спрятать мечи и испариться. Тогда никто не заподозрил бы в нас джедаев.

- За исключением готалов.

- Да, тут как раз самое важное. Вот почему сейчас нельзя терять времени. Раньше можно было бы расставить приманки и ждать, пока Тейн сам не придёт нам в руки, но теперь мы сами должны найти его, - Иленик положил ей руку на плечо. – Кстати, ты задала умный вопрос инспектору. Жаль, он не сообщил нам ничего полезного.

Что-то дёрнулось в глубине сознания Эйлы, но прежде чем она смогла в этом разобраться, раздались сухие хлопки крыльями и скрипучий голос:

- Вот ты где, красотка. Оказывается, ты джедай, - Лорфо витал в воздухе и хохотал. – Ну ты даёшь! Торгуешься без применения своих способностей.

Эйла улыбнулась не столько виновато, сколько в приветствии:

- Зачем обманывать честных торговцев?

- Жаль, что я не из тех.

Она прищурилась.

- Лорфо, ты же знаешь готалов. Ты знаешь, на кого они работают.

- Да, да. Я же говорил, с ними лучше не водиться.

- Мне нужно найти готалов и их главаря, Лорфо. Ты знаешь, где они?

- Ну, - крылатое существо потёрло рукой раздутый нос. – Я, прежде всего, торговец.

- Плачу десять процентов от нашей предыдущей сделки.

- Двадцать.

- Пятнадцать.

- Идёт! – он торжествующе взмыл в воздух. Неловко вращаясь, он усмехнулся и указал на аллею, ведущую на юг. – Сюда. Тут недалеко. Поторопимся.

Джедаи побежали за тойдарианцем. Вскоре они вновь свернули на запад, прошли сквозь заполненные мусором аллеи, на которых Иленик обчихался. Эйла подумала, что для него зловоние, что для неё – слепящий свет. Ей стало ещё больше жалко каамаси, когда от смердящих испарений в некоторых местах пришлось заткнуть нос и дышать через рот, чтобы не вырвало.

Лорфо подвёл их к небольшому складу с высокими, тяжёлыми полками, заставленными дюрапластовыми ящиками. В глубине склада горел свет. Эйла услышала голоса. Она не стала открываться Силе, чтобы не повторять ошибку, сделанную в "Родной планете".

Обернувшись, она указала Лорфо на дверь.

- Спасибо за помощь. Не стоит находиться здесь, когда начнутся неприятности.

Тойдарианец спикировал вниз, поцеловал ей руку и подмигнул. Почти элегантно развернувшись, он спустился почти до самой земли и тихо покинул склад.

Эйла и Иленик пробрались вперёд, протискиваясь между ящиками и выглядывая за углы. Ей очень хотелось открыться Силе, чтобы ощупать окружающее пространство. Иленик был прав: использование Силы для неё было столь же естественным, что она об этом почти не задумывалась. А теперь, не желая привлекать к себе внимание готалов, она чувствовала себя слепой.

Пройдя три четверти пути вглубь склада, они услышали два голоса, раздавшиеся из центра здания. Один был явно удивлённый. Другой сначала перекрикивал первый, а потом громко расхохотался. Когда эхо потонуло в пространстве, второй голос произнёс:

- Эй, джедаи, можете выйти. Вы всё равно ничего не сможете сделать. Если хотите застать Рейтри Тейна в живых, то хватит играть в прятки.

Эйла переглянулась с Илеником. Тот кивнул - оба поднялись на ноги и вышли вперёд. Она вытянула шею голову и едва сдержала удивление при виде тех, кто собрался в центре помещения. И как только они её обнаружили? Однако присутствие порхающего существа, которое она сразу же заметила, объяснило всё и сразу.

Лорфо пожал плечами, почти не смущаясь:

- Стоило согласиться на мои двадцать процентов.

За витающим в воздухе тойдарианцем стояло четверо. Двое готалов из "Родной планеты" держали джедаев на мушке своих бластеров. Между ними стояли Тейн и высокий мужчина крепкого сложения с красным лицом, яркой рыжей шевелюрой и веснушками, столь же надёжно оттенявшими глаза, что и пурпурная шерсть у Иленика. Он держал Тейна перед собой за горло с приставленным к рёбрам бластером. Малейшее движение спускового крючка – и Тейн останется без сердца.

Мужчина улыбнулся, показав столь безобразный оскал, что ухмылка Лорфо могла бы показаться верхом дружелюбия.

- Меня зовут Тендир Синяк. Вообще-то я очень рад вас видеть. "Техно-Союз" и его союзники предлагали хорошую цену за Тейна и то, что он утащил, но граф Дуку проявил неслыханную щедрость, прислав двух джедаев.

Эйла прикинула расстояние до готалов – семь метров можно преодолеть одним прыжком. Если удастся увернуться от бластеров, она ещё успеет прирезать обоих и… и к тому времени Тейн упадёт на пол с дымящейся дырой в груди.

Синяк нажал большим пальцем левой руки на скрытую кнопку - сверху и позади Эйлы открылись ящики и выпустили шесть боевых дроидов Торговой Федерации. Распрямив конечности, они наставили на двух джедаев бластеры.

Высокий кореллиец ещё шире улыбнулся и сказал то, что Эйла и так уже понимала:

- Как видите, вы всё равно не сможете ничего сделать. Даже если вы расправитесь с готалами, вас уничтожат мои дроиды, а я к тому времени разделаюсь с Тейном.

- Убей его – и ты уже никогда не найдёшь ни данных, ни прототипа, - покачала головой Эйла.

Синяк лишь расхохотался, а Тейн сник.

- Этому простофиле настолько не терпелось скрыться, что он носил с собой и файлы, и прототип. Если моим клиентам нужно и то, и другое, то насчёт его жизни они сказали, что как раз она ценности не представляет. Хотите обагрить его кровью свои руки?

Джедаи молчали.

Кореллиец ещё сильнее ткнул Тейну бластером под рёбра.

- Сдайте световые мечи. И медленно, иначе Тейну несдобровать.

Эйла переглянулась с Илеником. Тот лишь покачал головой, расстегнул плащ, вытащил меч большим и указательным пальцами. Каамаси остановился в метре от готалов и протянул им меч. Не придумав ничего лучше, Эйла последовала его примеру. Один из готалов забрал оружие, и Синяк удовлетворённо кивнул.

- Прекрасно. Рад, что смогли договориться. Лорфо, тебя ждёт награда…

И тут случилось нечто странное. Эйла слышала слова Синяка, но движения его губ не совпадали со звуком. Световой меч пролетел по складу, и она поймала его в воздухе. Включив оружие и отразив серебристым лезвием выстрелы дроидов, она почувствовала, что Иленик встал между ней и готалами, прикрывая ей спину.

Тут видение исчезло. Иленик всё ещё стоял справа, в руках было пусто, а один из готалов резко повернулся к Синяку:

- Сила, они используют Силу!

- Тупые джедаи, - простонал кореллиец и выстрелил.

Пиджак Тейна задымился. Мужчина вскрикнул и обмяк. Синяк уронил его на пол.

Затем так же, как и в видении, в воздухе полетел световой меч. Эйла поймала его в воздухе и включила. Боевые дроиды переключились на неё, но она призвала Силу и взмыла в воздух. Поднявшись до уровня самого высокого из них, она приземлилась, отбила один выстрел и перерезала машину пополам. Куски рассыпались по дюрабетонному полу.

Эйла отпрыгнула. Ещё несколько красных разрядов ударило по полкам, и несколько ящиков разлетелось на части. Приземлившись в низкой стойке, Эйла перерезала ноги ещё одному дроиду, потом перехватила меч и, вставая, вонзила в грудь другому. Взмахом левой руки она опрокинула третьего обратно в ящик, из которого он вылез.

Приподняв этот ящик в Силе, она запустила его вниз, разбросав содержимое по полу.

Вытащив лезвие из пронзённого дроида, Эйла развернулась и отразила шквал выстрелов в стрелявших дроидов. Три выстрела попали в одного слева – он закрутился, запутался ногами, задымился и упал. Ещё один выстрел попал последнему прямо в голову. Он продолжал стоять, но Эйла в Силе отбросила его назад – он раскинул конечности и больше не двигался.

Эйла посмотрела туда, где стояли готалы и Синяк. Оба готала корчились на полу, схватившись руками за рога. Над ними стоял Иленик с зажжённым световым мечом.

Синяк тоже лежал на полу, рядом с обломками своего бластера. Над ним склонился Тейн, касаясь правой рукой его лба, а левой – сжимая рукоятку светового меча Эйлы.

Она отключила серебристое лезвие и перевернула рукоятку:

- Это твой меч? Спасибо, что одолжил.

Она кинула меч Тейну, который поймал его правой рукой. Мужчина встал, отключил её меч и протянул оружие ей.

- Я бы тоже бросил его тебе, но боюсь, он недалеко улетит.

Эйла подошла к нему и взяла меч.

- Кто ты такой?

Мужчина поднял палец, нагнулся и подобрал один из готалских бластеров. Переведя переключатель на парализацию, он по очереди выстрелил в каждого бандита. Их тела дёрнулись и замерли.

- Это мастер-джедай Нейа Халкион, - сказал Иленик, положив левую руку на плечо Тейну.

- Что? – Эйла склонила голову. – Это высокая честь для меня, мастер.

- Нет, это честь для меня. Ты – героиня Геонозиса.

- Да, я была там, с другими героями, - она посмотрела сначала на него, потом на Иленика. – Я не могла ощутить его в Силе, потому что он скрывал свои мысли.

- Так было нужно, - кивнул каамаси. – Иначе готалы бы распознали в нём подмену.

Она нахмурилась, лекку задрожала.

- Нас прислали забрать Тейна, не вмешивая джедаев-хранителей Кореллии. Не понимаю… Неужели мастер Винду послал меня, подозревая, что я настолько плохо владею собой, что обязательно привлеку внимание готалов? Вы явно хотели, чтобы Синяк подумал, будто за вами охотятся джедаи. Тогда бы он поверил, что вы – настоящий Тейн. Получается, меня выбрали не за навыки, а из-за неопытности.

Нейа помотал головой.

- Вообще-то, Эйла Секьюра, ты здесь потому, что мастер Винду считал тебя наиболее подходящей для такого задания.

- С таким справился бы любой, - фыркнула она.

- Не согласен, - Халкион сцепил руки у пояса. – Мы добились очень многого.

- И, пока что, наши успехи впечатляют.

Эйла обернулась на голос и увидела, что на склад вошёл Ростек Хорн.

- Вы всё знали об этом месте и о сговоре? – она глянула через плечо на Иленика. – Ты тоже всё знал, так?

- Не забывай и обо мне, красотка-джедай, - Лорфо спустился со стропил. – Я сыграл во всём ключевую роль.

Эйла вздохнула и села на ящик.

- Никогда не думала, что джедаев ценят за доверчивость.

- Тебя выбрали совсем не из-за этого, - Нейа указал на обломки дроидов. – Были важны твои боевые навыки. Более того, ты – знаменитая героиня Геонозиса. Сепаратисты опасаются знакомых им джедаев, и выжившие на Геонозисе стоят в самом верху этого списка. Лорфо заметил вас, привлёк к вам внимание в "Родной планете". Вот почему люди Синяка оказались совсем рядом, когда началась перестрелка. Подобное произошло бы вне зависимости от вашего поведения, однако главное, чтобы вы были заняты, пока они схватили меня. У меня был спрятан маячок, но он сломался. Если бы вы засекли его, чтобы найти меня, Лорфо бы тоже предал вас Синяку, но не привёл бы сюда. Когда Иленик понял, что маячок не работает, к вам тут же подлетел Лорфо.

- Значит, Лорфо привлекал к нам их внимание, чтобы они не успели понять, что вы – не Тейн, - Эйла покачала головой. - А мы были нужны лишь для приманки.

- Скорее, мы служили для отвлечения внимания, - улыбнулся Иленик. – Мы с тобой здесь из-за Синяка и вся эта операция тоже.

Лекку дёрнулась. Эйла кивнула:

- Пока Конфедерация разыскивает Тейна, его уже давно отсюда вывезли. Получается, его файлы и прототип уже давно раскрыты?

- Это так, - чинно кивнул Нейа. – Но не всё так безнадёжно. Это была лишь спешная попытка устроить саботаж. Учёные "Техно-Союза" исправят упущение, но Тейн хочет разработать оружие возмездия, чтобы новые дроиды уже не были столь эффективными. Все усилия сепаратистов переоборудовать заводы и выпустить новое поколение боевых дроидов пойдут прахом.

Он указал на валявшиеся повсюду остатки дроидов.

- Этих дроидов и сведений, что Дуку готов платить за каждого захваченного джедая, вряд ли будет достаточно, чтобы склонить правительство Кореллии сотрудничать с Галактической Республикой. С другой стороны, джедаи на этой планете увидят своими глазами, что зло Войны клонов всегда рядом. Надеюсь, это подвигнет нас действовать заодно со всеми джедаями.

Эйла указала на пиджак Халкиона.

- Синяк выстрелил в вас прямой наводкой. Почему вы ещё живы?

- В семье Халкионов всегда было плохо с телекинезом, нам куда лучше удаётся транслировать видения. Ты же заметила моё видение. И у нас есть ещё одна редкая способность: при должной подготовке мы можем поглощать энергетические импульсы. Потом приходится как-то от этой энергии избавляться, поэтому я воспользовался ей, чтобы подкинуть тебе свой меч, как бы поступил в обычных обстоятельствах.

Закончив говорить, он поднял левую руку и спрятал меч в потайной чехол.

- Если бы я пытался вырвать ваши мечи у готалов, вряд ли бы вы получили их столь же быстро.

- А ты что сделал с готалами? - спросила тви'лекка у Иленика.

- Помнишь, как воняло в аллее? – улыбнулся тот.

- Да.

- Готалы чувствуют Силу своими рогами. Я просто использовал Силу, чтобы обрушить на них Силовую версию зловония.

- Неплохо придумал, - поморщилась Эйла.

Иленик улыбнулся ещё шире.

- Так мастер Винду знал обо всём этом? Я не чувствовала подвоха в его словах.

- Нейа – мой старый друг, - каамаси развёл руками. – Когда Тейн добрался до Кореллии и был придуман этот план, Нейа попросил меня стать посредником между ним и Советом джедаев. Те джедаи, что вывезли Тейна и его семью в безопасное место, не с Кореллии, но они действовали по приказу мастера Винду.

- Он намного лучше знает о происходящем среди джедаев-кореллийцев, чем кто-либо другой на Корусканте, - кивнул Нейа.

- С таким же успехом это можно сказать о каждом из здесь присутствующих, - фыркнул инспектор Хорн.

Нейа покачал головой, и Эйла почувствовала сильную дружбу между ними двумя.

- Ничто не могло бы заставить нас встать на сторону Конфедерации, поэтому мы решили попробовать наладить контакты с Республикой. Вам просто не сказали всего до конца, поэтому ваша реакция была естественной для любого стороннего наблюдателя.

- Мне это не нравится, хотя я всё понимаю, - Эйла на мгновение задумалась, а потом прищурилась. – Вы хотите, чтобы Синяк поверил и донёс до своих нанимателей мысль, что файлы и прототип действительно существуют?

- Да, таков был план.

- Может быть, и так, мастер Халкион, но готова поспорить, что граф Дуку прочитает его память и всё поймёт.

- Разумные слова, - Иленик склонил голову.

- Согласен, но не знаю, как этому воспрепятствовать, - кивнул Нейа.

- Не беспокойтесь, - Эйла спрыгнула с ящика. – Я знаю.

* * *

Придя в сознание, Тендир Синяк почувствовал, что Лорфо толкает его под руку. Мужчина лежал у стены в проходе космопорта. Тойдарианец тяжело и кисло дышал, тараторя с паникой в голосе:

- Пошли. Скорее! Она скоро будет здесь.

Синяк потряс головой и коснулся рукой лба там, где его задело бластерным выстрелом. Что тут произошло?

- Кто будет здесь, Лорфо?

- Джедай! – крылатое существо выпучило глаза. – Джедай, которую ты не прикончил.

Тендир с трудом поднялся на ноги и ощупал карманы. Карточки с данными и прототип микросхемы были при нём - это он ещё помнил. Ещё он помнил, что стрелял в Тейна. После этого – мрак, пустота. Видимо, амнезия от выстрела. Он осмотрелся и понял, где находится.

- Сюда, мой корабль в эту сторону.

- Знаю, я вызвал его и подготовил к полёту, - тойдарианец порхал перед ним. - Ты мне должен.

- Да, да, тебе заплатят.

- К ситху деньги. Увези меня отсюда.

- Что тут случилось? – голова мужчины раскалывалась от боли.

- Всё случилось! Стреляли, махали мечами… И тот золотой джедай… он погиб. Твои готалы, твои дроиды – никого уже нет. Она тоже ранена, но ты скрылся от неё. Не без моей помощи, - голос тойдарианца перешёл на крик. – Вон она!

Синяк глянул ему за спину. Он увидел её в туннеле, освещённую лазурным светом меча. Левая нога безжизненно тащилась за ней. Он слышал тяжёлое дыхание. Она опиралась о стену, но тыкала в него световым мечом.

- Тебе не уйти от меня, Тендир Синяк!

Она взмахнула левой рукой, и Лорфо завизжал. Он схватил Синяка когтистой лапой за плечо. Мужчина чувствовал, как джедай пытается толкнуть маленького тойдарианца в Силе. Синяк попытался высвободиться, но Лорфо не давал ему сдвинуться с места.

- Синяк, на помощь!

- Если ей нужен ты… - мужчина с силой ударил Лорфо по лапе. – То пусть получит.

После второго удара тойдарианец ослабил хватку и со всего размаху влетел в джедая. Обоих отбросило назад, а Тендир кинулся наутёк. Он бежал сквозь толпу к кораблю, расталкивая людей налево и направо. Забравшись внутрь, он закрыл воздушный шлюз и взлетел. Уже в полёте он заметил, что джедай-тви'лекка бежит к ангару. Она махнула в его сторону, и он развернул корабль, чтобы выхлопами турбин загнать её обратно в туннель.

Со смехом Тендир Синяк устремился к звёздам.

* * *

- Ты цела? – Иленик помог Эйле подняться.

- Самолюбие пострадало, - ответила та, - но сама цела.

Отряхнувшись, она в Силе призвала световой меч и спрятала его под жакетом.

- Он наверняка думает, что ты погибла, а он чудом сбежал. Пусть Дуку хоть до бесконечности ворошит его память. Рана объяснит потерю памяти о схватке, а страх подтвердит "истинность" его рассказа о произошедшем.

Подошли Нейа и инспектор Хорн. Лорфо порхал между ними.

- Он также думает, что ты схватила Лорфо, поэтому не будет подозревать, что он всё это время работал на нас, - кивнул джедай-кореллиец. – Чистая и красивая работа.

- Так и должно быть, мастер, - улыбнулась Эйла. – В конце концов, может быть, из-за этого мне и поручили такое задание. Как вы думаете?