Ли Анна Эль

Енот. Жизнь-игра


Эль Ли Анна

Енот. Жизнь-игра.

<p>Эль Ли Анна</p> <p>Енот. Жизнь-игра.</p>

<p><img align="right" hspace="10" src="/picture.php?transliterautor=L-A-El&transliterbook=Enot-Zhizn-igra&filename=doc2fb_image_03000001.png"/></p>

Интересно, а что бывает с душами самоубийц... и есть ли она, душа эта?

  Тринадцатый этаж заброшенной стройки, металлические штыри арматуры, пыль, хлам... все ерунда, я не за этим сюда пришла... а зачем? Хм... умереть? Не знаю, еще не решила, хотя, наверное... а впрочем нет. Так, посмотреть, заценить, так сказать, пейзажик.

  Хмыкнув в очередной раз, подошла к краю. Высоко... да уж, а лететь то всего несколько секунд, не больше... интересно, долго будет больно или я умру сразу? Жаль, выше ничего нет...

  Ладно, не сегодня, сегодня у меня поход в храм... может завтра? Пожалуй, посмотрим, как пройдет храм. Да.



  Подобные мысли у меня начали возникать последние пару лет, даже странно, что не раньше. Хотя... раньше я была постоянно чем-то занята и на подобные "глупости" у меня попросту не было времени - дом, семья, школа, институт, работа, муж... а четыре года назад всего этого не стало. Авария, глупейшая автомобильная авария, забравшая из моей жизни самых моих дорогих людей - родителей и мужа. А я выжила. Зачем? Стать инвалидом? Кому я теперь нужна? И раньше то особой красавицей не была - средний рост, средний вес, среднее лицо, серые глаза, серые волосы - самая обыкновенная серая мышь, каких тысячи. Но Славке чем-то приглянулась... недолгим наше счастье было, каких-то полгода... глупо, как же глупо...

  Ну вот я и дома. Кто-то скажет - дом, милый дом... но не я. Однокомнатная квартирка, доставшаяся от бабушки еще десять лет назад. Все, что у меня осталось. Ну и ноутбук. Единственный, кто мне хоть как-то пытался помочь - брат Славки, Семен. И то... ему было наверное даже труднее, чем мне - все-таки близнецы... хотя, не знаю, я уже ничего не знаю... после похорон я почти полгода провела в тумане. Ни с кем не встречалась, ни с кем не общалась, никуда не ходила... единственное, что до магазина за продуктами. А потом кончились деньги и пришлось искать работу... я не хотела видеть людей, меня воротило от их лживых лиц, искусственных улыбок... я пошла работать уборщицей. Мне хватало. Да и сейчас хватает. На что мне тратить деньги? Еда, квартплата, редкие покупки одежды в сэконе, да интернет. Все.

  Идти работать по специальности? Нет, ни за что - каждый день общаться с людьми, смотреть на них, видеть их насквозь фальшивую суть... нет. Да и специальность у меня, глупее не придумаешь - специалист по связям с общественностью. Какая общественность? Какие связи?! Нет... больше никогда. Да и не с моим лицом - выжить то я выжила, но если можно так сказать, то частично - изуродованная левая половина лица и сложный перелом левой ноги. Естественно сросшийся неправильно и теперь я хромаю, а в особо дождливые и ветреные дни ногу тянет так, что мне и вовсе хочется ее ампутировать.

  А вот и мой друг ноутбук. Иди ко мне, мальчик, пойдем почистим храм.

  Не находя в себе сил общаться с людьми и видеть их жалость, а чаще всего презрение и брезгливость, я стала поклонницей интернета - там ты можешь стать кем угодно - безжалостным варваром, благородным воином, изворотливым ассасином, мелким гремлином или и вовсе прекрасной девой. Хм... особенно последнее. Но я обычно выбирала образ вора или убийцы. Мужчины. Так было проще, по крайней мере для меня. Вот и сейчас на семь часов у нас была запланирована сходка с одним персом для похода в виртуальный храм. Он обещал привести с собой мага, сам же был таранным бойцом, в итоге из нас должна была получиться неплохая команда для храма. Боец отвлекал на себя мобов, маг его бафил, я же занималась банальным грабежом. Итак... 19.00... пора...

  Енот: Бигбой? Я на месте. Как вы?

  Бигбой: Здоров, полосатый. Все в норме.

  Енот: Маг будет?

  Бигбой: Да, не вопрос. Говорит пять сек и доскачет. Идем? Отмычки купил?

  Енот: Да. Все с собой. Запасной рюкзак тоже.

  Бигбой: Поскакали.

  Прихлебывая обжигающий чай, отправила перса в нужную локу. Скачем-поскачем... а вот мы и на месте. Где этот маг? Нам храм минут сорок потрошить еще... я редко сижу в интернете дольше, начинают болеть глаза, да и нога отекает без движения.

  Мэрлин: Здоров, парни. Встречайте великого и ужасного!!

  Енот: Великим и ужасным был Гудвин...

  Мэрлин: Да ну? Вот гад... такую идею спер! И кто я теперь?

  Бигбой: Если не поторопимся, ты будешь бедным и мертвым.

  Мэрлин: Неее... парнишь, не угадал, мертвым я больше не буду... лан, проехали. Гоу?

  Енот: +

  Бигбой: Надерем им задницы!

  Отправив перса в храм, отставила кружку и сосредоточилась на мышке и клавиатуре. Сейчас главное смотреть по сторонам, да вовремя прятаться за нашего большого мальчика. А его перс действительно большой - болотно-зеленый орк с диким малиновым ирокезом и как минимум десятью серьгами в каждом ухе. Серьги были и в бровях и в носу и в губе... в общем тюнингованный мальчик. Маг был скорее всего друидом, в этой игре это основная их часть, остальным было менее выгодно - два метра сухостоя, завернутые в плащ, сотканный из лиан. И я, вор-убийца. Дампир. Не самая моя любимая раса, но в этой игре особого выбора не было. Ну не в гномы же мне идти! Те в основном оружейники, да рудокопы...

  Упырь задери этого мага! Отвлекается на всякую ерунду и едва успевает бафить орка!

  Енот: Ты, Гудвин сраный, если ты не планируешь работать в команде, иди-ка ты с эльфами коноплю курить! Пасечник!

  Мэрлин: Хм... маршрут конечно интересный, на бис повторишь? И при личной встрече?

  Енот: Нахрена ты в команде нужен, если даже лечилку бросить вовремя не можешь?

  Бигбой: Эй! А ну кончать вопить, как бабы! Делаем дело, делаем! У нас следующее окно в храм только через неделю, а я наручи завтра выкупить обещал! Мэрлин, Енот прав, не тупи! Лечи, вампир тебя задери! Полосатый, это на про тебя... хотя... аааа!!! Задери его, полосатый...

  И снова несвоевременная лечилка, не успевшая долететь до адресата лишь за секунду до его окончательной и бесповоротной смерти, загоревшаяся красным иконка... нам всего пять минут не хватило! Два последних моба! А мне так и вообще последнюю из десяти шкатулок вскрыть осталось!!! Упырь задери этого молокососа!!! Наверняка ведь малолетка какая-нибудь за клавой сидит!

  Сжав зубы, что есть силы побежала на выход - в затылок дышали два недобитых моба, почему-то выбравшие объектом внимания именно меня, а не стоявшего почти рядом мага. Древесный выродок!

  Дернув рукой, краем глаза еще успела заметить, как кружка с до сих пор недопитым чаем опасно накренилась, начала заваливаться... упала... чай залил адаптер ноутбука... вспышка... все.


  Ну вот, и прыгать никуда не пришлось. Интересно, меня скоро найдут? Вряд ли... скорее всего только по запаху... интересно, а на какой день начинает разлагаться тело при комнатной температуре?

  А почему я собственно уверена, что умерла? Хм... а как иначе? Вишу в темноте, сознание при мне, рук-ног не чувствую... правда не тянет никуда... а когда потянет? Даже интересно стало... в кои то веки стало интересно... хм. Или я просто без сознания? И все равно ведь помру... если не очнусь в ближайшие часы - опять же ко мне никто не ходит и никто меня в ближайшее время не найдет, ну пролежу я без сознания сутки, другие... и все равно смерть. Наверное так даже и лучше.

  Сколько висела или не висела... понятия не имею. Но вдруг почувствовала, что меня куда-то тянет. Тянет? Точно тянет? Точно... а куда? К новому рождению? И кем я буду? Или наоборот в ад/рай? Хотя скорее все-таки в ад. Если он есть. Ну что ж, похоже скоро я узнаю. Особенно мрачный участок тьмы с противным чпоком всосал меня в себя и...

  И я тут же полетела кувырком, не успев сориентироваться и разобраться в почему-то таких знакомо-незнакомых конечностях. Э... Э???



Эпизод 1.

<p>Эпизод 1. </p>

  По хорошему летела я всего секунду, от силы две, но за это время успела понять несколько весьма и весьма важных вещей, а именно - я жива, потому что у меня дико болит спина, но жить мне осталось недолго, потому что клыкастые морды вон тех двоих мордоворотов не сияют дружелюбием, а дубинки формата 'молот-костолом' намекают на то, что и намерения у них соответствующие.

  Пока я думала, как собрать свои конечности в кучу и продолжить бежать дальше, конечности похоже что решили иначе - мгновенная группировка и я уже на ногах, еще секунда - в каждой руке появляются интересные штуки, которые мне что-то напоминают, но я не успеваю сообразить что, как эти самые колюще-режущие штуки оказываются в незащищенных шеях противника. Все. О... хм... это я?

  Шаг назад и монстры падают именно туда, где я только что стояла. Вот так погружение в нереальную реальность... хм... кто еще?

  Рука на автомате тянется за новым оружием, которое я точно знаю, что находится в одном из кармашков на лопатке. На лопатке?! Потом...

  Все! Больше нет никто... а кто был? Друид??? Забодай меня упырь!!!

  А вот теперь можно и поорать! Я в игре! Я в этой упыревой игре!!! Но как? Или я все-таки вырубилась и тупо ловлю глюки? Хм... а больно то по настоящему... а кто я? Ооо... интересно, что бы на это сказал дедушка Фрейд?

  Поздравляю тебя, Яна! Ты мужчина. Естественно первым делом я проверила наличие груди - какая никакая, но она у меня имелась. Раньше... теперь нет. Ниже даже не хочу лазить. Как-нибудь потом... на днях... может быть.

  Хм... а мобы тут обновляются? Нет? Не хочу проверять, с двумя то я справилась, но вот с положенной храму дюжиной едва ли. А значит пора делать ноги, пока они у меня еще есть. А перед этим... а перед этим доделаю-ка я свое черное дело - я убийца я и вор... и сантехник и вахтер... ммм... силенок то хватит?

  Цыкнув на проснувшуюся не к месту жадность, профессионально обшмонала бывших напарников, попутно пнув друида и покачав головой над покромсанным в фарш орком. Жаль парнягу, действительно жаль... но кошелек ему, я думаю, уже не нужен. А мне еще мир обживать... возродись в лучшем теле, брат.

  Пара секунд молчания над телом зеленого и вот - рюкзак на спину, рюкзак в правую руку... в левую... упру, не упру? Упру! Своя ноша не тянет, к тому же если я правильно помню, путь наверх не так уж и долог.

  И правда - два поворота, три лестницы... так... у меня гости? Неужели еще одна команда? А, нет... наш транспорт. Только... о-оу... вот так западло. А вот этого в игре не было. В игре у нас были лошади, точнее их более или менее подобие, эти же коняшки вовсе не коняшки - когти ВО! зубы ВО! и полосатые, как зебры. Что называется пипец пипешный! Я куда упырь всех задери попала?!

  Ладно, разберемся... если выживем.

  Решив отключить разум до поры до времени и положиться на инстинкты тела, позволила ему править балом. И действительно - умелые, скупые движения и вот я привязываю поводья двоих из трех скакунов к ведущему, распределяю рюкзаки по седлам пристяжных, сама же практически не глядя, вскакиваю на первого. Ну что, зебреныш... валим к упыревой матери отсюда.

  И снова полагаясь не на разум, а на непонятное мне чутье, выбрала не едва уловимую в зарослях дорогу, а практически звериную тропу ведущую почти перпендикулярно тому пути, по которому мы похоже сюда прибыли. Карта... карта... мне просто необходима карта! А еще мне жизненно необходимо все-таки разобраться с тем кто я и где я. Все остальное потом. А, чуть не забыла... или уже пора говорить не забыл? В общем еще бы по сумкам пошарить не мешает. Так сказать провести досмотр и определиться, чем я богат... -а.

  Ага... Енот, *ля! Лучше бы я в этот раз бабу выбрала. Эльфийку! Менестреля, ё! Ашшш! Была бы уже белокурой и длинноногой красапеткой с пятым размером груди. Других в этой игре не водилось. И еще вопрос, прямо таки жизненно важный вопрос - я возрождаемая? В игре то была такая функция - мочат тебя, платишь пять монет серебра и возрождаешься возле ближайшего обелиска. А я? Хм... а проверять то что-то не тянет. И игра ли это? По крайней мере для меня. Нам срочно нужен язык. И опять же первым делом карта и досмотр.

  Едем мы уже пару часов как и похоже начинает смеркаться... а в этих джунглях и днем то не просто, а уж ночью мы точно шеи себе свернем, хотя зебраки прут. Знать бы еще, как они называются. Идиотизм! В теле мужика, прусь по вечерним иномирным джунглям и размышляю как называется мой транспорт! Ну да... с логическим мышлением у меня всегда туго было.

  Странно даже, что не истерю. Ну да, мужики не истерят - они убивают пару тройку неугодных, выпивают пару бочонков гномьего самогона, заваливают на ближайший сеновал по настроению либо эльфийку, либо уж если совсем экстремал то жрицу-дроу, ну и там как получится... о, чуть не забыла - еще надо тролля побороть в рукопашной. Ну так, для настроения. Чтобы скучно не было. Угу.

  А вот мне похоже и вправду бы кого-нибудь завести... нет, не бабу. И не тролля. Мне нужен проводник. Ну и естественно язык. Без этого похоже никак. Или как? Что-то мысли по кругу пошли... все, привал. А вот и лужайка неплохая, хотя если можно назвать лужайкой это... о, это не лужайка, это пятак перед пещерой, практически скрытой лианами. А жилец у этой пещеры есть или сегодня им буду я? А вот это мы сейчас и проверим...

  Легко спрыгнув с зебрака, тут же потянулась к оружию. Вот это рефлексы... ладно, потом восхищаться своими умениями буду. А пока... потянув носом, все-таки почуяла нечто живое. Что конкретно? Мозг почему то выдал картинку чего-то волосато-невнятного, но весьма зубастого и судя по всему хищного. И уверенность в том, что я справлюсь. Ну что ж, дерзай тельце, я верю в тебя.

  Два полумеча-полукинжала и вот я, крадучись на полусогнутых, пробираюсь вглубь пещеры. А пещерка то большая... надеюсь хищник тут один? Боль в спине хоть и прошла, но я не так уж чтобы и до конца уверена в теле. О... бинго! Пхад-одиночка. И ведь правда из игры... а я уже лэвлом выше. Прекрасно! Мочи медведяяя! Раз-да-оппа!

  Вид крови почему-то вызвал ни с чем не сравнимое удовольствие и тело рефлекторно дернулось к поверженному противнику. О... неужели мне кровушки захотелось? Да нет, в принципе, я не против, раз уж так хочется - это тело меня еще не подводило, а значит стоит его поощрить. Пей уж, кровососище.

  Ммм... и правда вкусно, правда псиной отдает... но это ничего, даже забавно. Вот уж не думала. Хотя хорошо, что все-таки не вампира в персы выбрала, дампиры хоть и сложнее в прокачке, но намного выгодней в повседневке - не боятся солнечного света и днем почти не отличимы от человека. И практически все бонусы вампиров - сила, ловкость, скорость, регенерация жизненных сил, и что меня сейчас интересует, так это еще и пункт о питании. Подразумевается, что я могу есть и обычную пищу, в отличие от настоящих вампиров. Проверим? Обязательно.

  Оттащив тушу подальше в угол, вернулась за зебраками - вход в пещеру был достаточно высоким, чтобы они прошли без проблем, да и сама пещера позволяла всем нам разместиться, еще и места оставалось прилично. Вот только темно... а я вижу. Ночное зрение? И в этом тоже сплошные бонусы... еще бы бабой осталась. Хотя... может и к лучшему? Если этот мир хоть на пятьдесят процентов соответствует игре, то тут правит бал жестокость, кто успел, тот и жив. Практически стандартный мир меча и магии. Увы, я не маг. Так, мелкие способности в активации уже готовых рун и амулетов.

  По идее я еще и красавчег. Коротко хохотнула и в недоумении прислушалась к звукам своего голоса. Если я хоть немного такой же красавчег, как мой голос... записываемся в нарциссы? А лучше бы конечно зеркало найти. И вообще, я есть хочу. Так, нам нужен огонь.

  А пещерка то похоже не простая... стреножив зебраков, абсолютно пофигистски отнесшихся к свежеубиенному пхаду, прошла еще вглубь. Хм! Вот так малый симфонический оркестр! А пещерка то обитаемая не только пхадом была! Старое костровище и свалка вещей. Ну а что? Завалил моба - выковырывай с него денюжку. Не сейчас только... моб надеюсь, не восстанавливаемый? Тьфу!

  Кой-какие дрова насобирала прямо в пещере, благо зрение позволяло - снова позволив телу действовать на одних рефлексах, достала из одного рюкзака и зажигалку и вот уже спустя несколько минут я стала обладательницей и костра. Ну что? Будут у меня баллы за это начисляться? А как же - вы смогли разжечь костер, +1 к умению разжигать костер. М? Нет? Жаль... даже и не знаю, на каком я левле то сейчас... хотя до храма я была на двадцать девятом. Не то, чтобы круто, но уже и не мелочь, вот от сорокового да, там уже реально маньяки бегают. Интересно тут такие есть?

  Ладно, поживем, увидим. Хм... а зебраки то похоже и свежатиной мясной не брезгуют - вон как ноздрями предвкушающе раздувают... пожалуй стоит их и покормить, а то как бы мной поздакусить не вздумали.

  Подойдя к туше, задумалась, как бы лучше ее разделать. Большой... причем вонять будет по любому - мы не сказать чтобы в тропиках, но весьма схоже - душная сырость еще та. Так... задумчивая медитация над пхадом, а мозг уже выдает картинки одну за другой - как лучше стянуть с него шкуру, вырезать несколько внутренних органов, отдать зебракам лапы на ужин, себе же вырезать куски со спины понежнее, а остальное, пока еще не окончательно стемнело, оттащить подальше от пещеры - местным падальщикам. Других больших хищников рядом с пхадом-одиночкой водиться не должно, а те же, что есть, нам угрозы представлять не будут.

  Это в идеале. Что же имеется в реале мы скорее всего узнаем уже ночью. Впрочем спать мне не хотелось и думаю я найду себе занятие хотя бы на ее первую половину. А пока за дело. Я еще прикидывала, какую сумку потрошить первой, а руки уже привычно разделывали тушу.

  Три броска и зебраки с несвойственным обычным лошадям урчанием вгрызаются в мясо, я же вскрываю дальше. Для этого я вытащила из высокого сапога кинжал. Да я просто ходячая лавка оружия! Хм... это печень или сердце? А какая собственно разница? Ерунда, разберемся при дегустации - органы я отложила на заранее приготовленный лист местного лиано-лопуха. Пара вырезок со спины... все. Пора тащить остатки наружу.

  Во мне еще и силушки безмерно... да я крут... -а. Угу. Нет, все-таки крут. Руки у меня хоть и весьма изящны, но все равно мужские. И размер ноги. Ну никак не тридцать седьмой. Скорее сорок... ммм... пятый? Пофигу. Сапоги есть и вполне новые, да и в размер. А значит, насчет одежды и обуви заморачиваться не стоит, но вот помыться бы не мешало... да. Ладно, это завтра - не пойду я себя местным падальщикам на сладкое предлагать - стоило мне подойти к пещере, как с того места, куда я только что оттащила незадачливого пхада, уже донеслись взвизги и рычание мелких тварей.

  Мозг на это выдал новую картинку - что-то вроде гиен. Мелкие, но много. А еще у меня от них есть... что? Что-то. И это что-то снова в седельной сумке. Хм... амулетик. Что с ним делать? О... капля крови в центр амулета и кладу его на порог - все, ни одна мелкая тварь не зайдет. Ну вот, можно сказать я в безопасности. Продолжим?

  И, конечно же, да. С чего начнем? Естественно с удовлетворения самых низменных моих потребностей на данный момент - с еды. А еду еще приготовить надо. Как? По хорошему, шашлык сделать, то есть тупо запечь над огнем. Повторюсь - как? Как минимум необходима соль и шампуры. Где взять? Ну конечно же! Вновь пошуровав в сумке, выудила мешочек со специями - по крайней мере так утверждал нос. А под шампур я решила оприходовать один из тонких мечей той самой бинговой кучи, который приметила, когда собирала дрова. Неплохой мечик кстати. Нет, не буду портить... что еще? Закопавшись в кучу хлама уже конкретней, нашла еще пару клинков. Причем непонятно как, но поняла - их мне жалко не будет. Вот и отлично.

  Уррр! А медвежатина то оказывается та еще вкуснотень! Угу... или я слаще морковки в этом мире ничего не ела? Меня вот что все больше и больше интересует - мне действительно интересно! Я как будто ожила! Нет того тоскливого чувства одиночества и никому ненужности... или это снова не мое мышление, а того дампирчика, в которого я можно сказать, что всосалась? Слишком много странностей, слишком - мозг просто не понимает, за какую странность ухватиться, вот поэтому до сих пор и не в отключке от перегруза. Или наоборот? Вопросов тьма! Вариантов конечно как всегда два - первый, самый реальный - это игры моего больного разума. То есть на самом деле я доживаю свои последние часы, находясь в отключке от разряда тока. Вариант два. И тут уже начинается нечто невообразимое - все, что сейчас со мной происходит самая что ни на есть реальная реальность. Я попаданка в своего перса.

  Скривившись, еще пожевала. Прожевав, настроилась на более благодушный лад и продолжила пытаться выстраивать более или менее логическую цепочку. А это ведь не совсем игра - лошади не те, лес не тот. В храм мы заходили из обычного хвойного леса, это же сплошные тропики. Ага, амазонские дебри. Но опять же охрана храма, пхад, орк и друид. Один в один. И я. Тоже. Вроде бы... тут же начала вспоминать, кто же собственно теперь я.

  Дампир. Ну это понятно. Дитя вампира и человеческой женщины, весьма редки, и нередко гибнут во младенчестве, но если уж доживают до взрослой особи, то тогда хана всем неугодным. Угу... допустим друидам. Заслужил, буратино модифицированный. Так, что дальше?

  Облизав пальцы, снова присмотрелась к своим рукам. Ну, если я правильно понимаю, то особь я вполне взрослая, иначе быть не может - в этой игре все персы взрослые, вопрос только насколько. Судя по рукам, я точно далеко не старик, хотя если опять же вспомнить мифологию этой игры, то взрослые и вампиры и дампиры выглядят не старше двадцати пяти - тридцати, причем до конца своих дней.

  Ну что ж... пора приступить к остальному досмотру? Пора.

  Неторопливо потроша рюкзак за рюкзаком, все больше хмыкала - они у меня бездонные? А уж у орка... вот так жлобяра... был. У друида так и вообще оказалось большинство не понятых мной вещей, старательно откладываемых в сторону.

  Вот так рюкзачки... Хотя если опять же проводить аналогию с игрой, то это вполне ожидаемо - только мой рюкзак был на пятьдесят ячеек, причем я его еще не апгрейдила. А если брать для примера вместимости, то двуручная орочья секира, у которой одна рукоятка только больше метра длинной, а уж лезвие так и вовсе сорок сантиметров в диаметре, не меньше... так вот, эта секира занимала восемь ячеек. То есть в рюкзак можно было запихать шесть (!) таких секир и еще пару амулетов. Класс! А уж если меня не обманывает глазомер, то у орка рюкзак раза в полтора вместимее моего. А уж барахла то... в основном конечно всевозможные эликсиры - жизни, скорости, силы... на такие подсаживаешься в момент. Ну да это его проблемы, были.

  Что еще? Не то... не то... не мой стиль... хм? Ого! А вот это уже намного интереснее! Я как раз дошла до вещей, которые по идее мы стащили в храме. Особенно меня заинтересовала пара наручей-когтей. А вот это уже как раз мой стиль!

  Наплевав на осторожность и вроде бы даже неприязнь к реальному оружию (ерунда какая!), тут же одела их на себя. Не успела я застегнуть последнюю клепку, как по наручам пробежала едва видимая волна и... ох ну нифига ж себе я мутант! Не Енотом мне надо было называться, а Росомахой! Точно - один в один. Сжав руки в кулаки, с ни с чем не сравнимым удовольствием наблюдала, как из перчаток выходят когти. О дааа... круть!

  В мозгу тут же полыхнуло красным - когти клана сумеречных. Да ну? Забодай меня упырь! Они же бешеных бабок стоят и можно сказать, что и вообще миф этой игры! Каких только рассказов о них не ходило - говорят, к ним даже свой комплект одежды есть! Еще бы и его найти... уммм! Угу... размечталась... только... они же на сорок седьмой лэвл рассчитаны? Или нет? Упрощенный вариант для попаданцев? Хм... а давайте вы меня еще какими-нибудь роялями закидаете? Ну одежкой так какой... проводником... угу.

  Так, харэ мечтать, надо бы и остальное разобрать. А вот и карта, она родимая... и снова какой-то странной модификации. При чем как ни странно моя. Играясь, не смогла удержаться от кривой ухмылки - что-то вроде планшетника с функцией приблизить-отдалить. На минимуме был виден почти весь континент, на максимуме - названия городов, деревень и дороги между ними. Жесть! Вопрос только где я? Моей пещеры на этой карте не видать... а если попробовать вспомнить карту игры? Хм... по идее храм находился на юго-западе... на этой же карте на том самом юго-западе чернело пятно. И надпись - Гиблый лес.

  Очччаровательно! И вот в игре такого леса не было! Да и карта весьма отдаленно смахивает на игровую... вот дерьмо! А я даже не представляю, в какую сторону тут выход! Или... стоп. Я ведь как-то нашла эту пещеру... снова положиться на инстинкты тела? В принципе единственный вариант, сама я даже костры то толком разводить не умею - все умения тела. Вот только как долго это будет продолжаться? И собственно был ли у тела хозяин до меня? И как проверить? А может я то самое тело, которое разыскивают все ближайшие государства? Вылезу из леса и все... прости-прощай, дампирчик... нам будет тебя не хватать, но мертвым ты смотришься лучше?

  Гррр! Ладно, с этим разберемся по мере наступления проблемы. Надеюсь таковая не наступит вообще... что еще я не разобрала?

  Еда и вода. Ну, с этим более или менее понятно - вяленое мясо, хлебцы, сушеные фрукты и пара фляжек увы всего лишь с водой. На задании не пьем ничего крепче кефира?

  Хм... письма? Очень интересно... нет, это напоследок. Пока же стоит упаковать все, что я себе отложила обратно по рюкзакам и положить поближе к зебракам. Мало ли что случится, лучше быть готовой к экстренной эвакуации, чем потом кусать локти, что что-то в спешке забыла.

  Разобрала я и ту кучу хлама, оставшуюся мне в наследство от пхада, ничего особо интересного, лишь тот самый узкий меч, весьма похожий на японскую катану, ну и несколько колец, выпавших из прогнившего свертка. Это я возьму, остальное же интереса не представляет. Причем еще и своего добра сюда же добавлю, точнее не своего, а условно своего - орочьего. Ну вот и все, основное и более или менее ценное оружие я упаковала для дальнейшей продажи, наличность пересчитала и разложила опять же по нескольким кошелькам - золото отдельно и подальше, основное серебро, которого набралось аж два кошеля, также в свой рюкзак, себе же оставила медь и самую малость серебра, так сказать на текущие расходы.

  Ну вот... подложив пару коряг в костер, продолжила разбор наследства. Амулеты и непонятные мешочки с травами друида, пара неизвестных эликсиров орка, кольца и те самые письма. Что удивительно мои. Не помню я такого... квестов вроде посторонних не брала, а те, что брала, так давно уже сделала. Ладно, чтём.

  Да... поторопилась я это письмами назвать, скорее путеводные записи, да еще и несколько, судя по всему, книжных страниц, выдранных по случаю. С чего начать? Точно, с начала. Где начало? Пофигу. Хм... что странно, но текст я понимала. Причем еще страннее, но на одной из книжных страниц я вычитала как раз примерные координаты храма и что нас ждет внутри. Значит, это я привела их сюда? Мило... странно только, что в обратный путь я отправилась не по прорубленной нами дороге... что меня так смутило? Встреча с возможными конкурентами? Засада на более удачливых охотников? Странно, в этой игре убивать других персов запрещено... хотя, это уже далеко не игра... ладно, разберемся и с этим, главное дойти до ближайшего города.

  Так, а это что? О... любовное послание? Я фигею с этого парня, в смысле с себя - три письма, причем все свежие, это я чую. И от трех разных девиц! Человек, эльфийка и... оборотень? Вот извращенец! Неее, не братишка, ты у меня можно сказать нынче в монахи записался. По бабам я ни-ни. Вот только и по мужикам похоже тоже... в лучшем случае морду набьют. Угу. Отстой...

  Зато имя свое узнала - Йен Коуди. Ну вот, полезно оказывается перечитывать свою любовную переписку. Странно даже, что действительно не Енот... а что? Всяко может быть, я уже ничему не удивлюсь.

  Ладно, что еще? Еще один храм? Нет, скорее катакомбы... и где? Точно не в лесу, скорее в каком-то городе. Еще интересней! И там тоже такие же бонусы лежат? Ага, и меня ждут. Прямо таки вопят - Яночка, приди, забери нас... нам без тебя так плохо... так одиноко... нда. Запомним. И скорее всего, если не найдется идеи получше, двинусь именно туда. Чем не вариант? Все равно делать то что-то надо, так почему бы и не сделать именно это своим следующим квестом?

  А это что? А вот это уже и вправду что-то вроде квестового письма - в нем указания явиться к главе клана убийц столицы государства Малхой. На кой? Насчет этого ничего, впрочем как и сроки. Ммм... странно, очень странно... командировка? А где у нас это государство? На северо-востоке. Вспоминаем куда светило солнце... вроде в затылок. Значит я на верном пути. Отлично. Ну что ж, план кой-какой есть, с этим определились. Дальше.

  Амулеты. Ни одной ассоциации, впрочем как и от трав, и от эликсиров, ладно, вроде места много не занимают, разберусь позже, может и вправду что ценное будет. Теперь кольца. Тоже ничего. Хотя вот это со змейкой мне чем-то приглянулось. Одену пожалуй, тельце у меня не дурное, глядишь что путное и произойдет. Кольцо как влитое село на средний палец левой руки и уже оттуда сверкнуло рубинами глаз. Ну-ну, сверкай... пока сверкается.


  Почти перед рассветом все же пару часов подремала - странно, но мне этого вполне хватило и я чувствовала себя прекрасно. Тело было свежим и отдохнувшим и даже вчерашние боли в спине о себе не спешили напоминать. Вот только... очччаровательно - по нужде дампиры тоже хотят. Пришлось искать где у этих штанов завязки и собственно справлять ту самую нужду. В принципе ничего страшного, брезгливостью я и раньше то не особо страдала, а это теперь вроде как мое родное. Угу. Но все равно непривычно. Ладно, надеюсь, это единственное к чему мне придется привыкнуть, ну естественно за исключением самого мира и всей этой ситуации. То есть - привыкать придется ко всему. Но все равно, пока больше интересно, чем страшно или неприятно.

  - Подъем, полосатые! Мир жаждет нашего внимания. - Просто таки млея от звуков своего голоса, не могла не усмехнуться - скоро начну разговаривать сама с собой...

  Подойдя к валяющимся вповалку забракам, покачала головой - наверное, стоило их еще и расседлать. Ладно, мне простительно, но вечером я обязательно это сделаю. Лошадки же, лениво приоткрыв глаза все как один зевнули, потянулись словно огромные кошаки и наконец встали. Вот и прекрасно. Особо ценный рюкзак я закинула себе на плечи, остальные же снова приторочила к седлам своего запасного транспорта. Хотелось бы сказать парнокопытного... но приглядевшись, поняла - ни разу не парнокопытного. Лапы зебраков вроде бы и заканчивались чем-то вроде копыт, но в тоже время и с когтями. Класс. Как же все-таки они надываются? Почему-то мозг на это упорно молчал, лишь когда я вывела животин наружу, по пути подхватив амулет-охранку, да взлетела в седло своего монстро-коня, он выдал короткое 'Динг'. И что? Вид, подвид или имя? А вот сейчас и проверим.

  - Динг.

  Хм... точно имя. Тем лучше. Остальные пускай так и остаются - зебраками.

  - Динг, вперед зубастый.

  Зубастый довольно оскалился и мне показалось, что даже обрадовался тому, что я к нему обратилась. Неужели разумен? Как бы проверить...

  Следующие несколько дней происшествиями нас не баловали - хищное зверье на нас не нападало, путников мы на своем пути не встретили, единственное, что пару раз пришлось поохотиться самой - зебраки требовали мяса. Но и это было не в тягость - раз мы наткнулись на выводок диких свиней и не успела я подумать, как руки уже сами все сделали за меня - точные броски метательных кинжалов и вот уже у нас две мертвые тушки поросят, килограмм так по десять-пятнадцать каждый, их мы поделили по братски - каждому по полпорося. Второй же раз мы начали с защиты. Причем напало на нас... эм... бревно. То есть сначала то оно было бревном, но когда мы проезжали мимо, это самое бревно решило, что не прочь нами подзакусить. И опять же рефлексы, действующие вперед разума - кувырок в воздухе, сжатые в руки кулаки, выпущенные тридцатисантиметровые стальные когти и вот уже бревно противно довизгивает последние секунды своей жизни.

  Переведя дух, нахмурилась и вгляделась в монстра - и действительно, если не знать, ни в жизнь от бревна не отличишь! Шкура - кора, лапы - ветки. Правда клыкастая пасть еще в наличии имеется. Причем зебраки его есть отказались. Странно... ядовитый? Решив расчленить ради интереса, достала из запасов мечик помощней и с резким 'хаком' рубанула монстра. Фууу! Вместо внутренностей и запаха мяса и крови в нос долбанул 'аромат' разложения. Невнятного цвета слизь, тут же с шипением начавшая разъедать сталь меча, который я моментально отбросила подальше. Тьфу! Такой меч испортила! Черт! Что с когтями? А, нет, все в порядке. Слава тебе, модератор!

  Неужели нежить? Днем? Более, чем странно... хотя, это же 'Гиблый лес'. Тогда еще страннее - почему за три дня это первое нападение? Мне сопутствует удача? Или дело в неопознанных амулетах? Даже знать не хочу! А что хочу, так это скорее выбраться из этого леса! Что удивительно, но каждый раз, ближе к ночи мы натыкались на что-то вроде стоянок - этакие мини-стоунхеджи. Огороженные метровыми булыжниками поляны метров пятнадцати в диаметре, причем внутрь пройти могли только мы - прочая живность доступа не имела. Проверено - во вторую ночь вокруг нас наворачивала круги стая гиено-шакалов, но ни один не прошел во внутрь, к утру же они убежали искать дичь подоступнее.

  И опять же это нововведение именно этого мира, ни о чем подобном в игре речь не шла.

  - Ссссс...

  Задумавшись о происхождении полян и камней, не смотрела на тропу, полностью доверившись Дингу, он у меня зебрак умный, это я уже поняла. Хищник? Ох, русалка меня поимей! Вот так змейка!!!

  Резкая остановка и я едва удерживаюсь в седле, расширенными глазами, очумело рассматривая перед собой змею гигантских размеров - голова намного больше моей, ну и соответственно окружность туловища - не менее полуметра. О длине такой змейки я даже задумываться не хочу - перегруженный мозг почему-то начал вопить 'СОС'. Неужели схомячит? Ну уж нет! Не согласная я! Я уже три дня не мылась! У меня планы как минимум на трехчасовую ванну!

  Краем глаза отметив, что Динга походу загипнотизировали, потому что слишком уж он неподвижен, осторожно отцепила руки от поводьев и сжав кулаки, скрестила перед собой мгновенно отросшие когти. Подавишься тварь!

  Змей же лениво переведя взгляд на меня, застыл сам. Причем голова его находилась на полметра выше моей и приходилось смотреть исподлобья, чтобы хоть как-то контролировать ситуацию. Нападать первой не хотелось - чешуя цвета травы и земли отливала сталью и я просто была уверена, что это не с проста - наверняка ведь по крепости ей не уступает, а когти у меня хоть и суперские, но...

  А змей похоже тоже что-то решал, потому что и сам нападать не спешил. И что? Так и будем стоять? Зло нахмурившись, ощерилась и даже почувствовала, как растут клыки - если так пойдет дальше, мы можем не успеть до следующей стоянки. Решив наконец, что еще секунда и нападу сама, вдруг застонала от дикой боли в голове, а уж от раздавшегося за ней голоса, так и вовсе выпучила глаза:

  'Приветссствую, младшшший братссс...'

  Приветствую, глюк... мало мне было чужого тела... обычно в таких случаях белочки являются, ну или человечки зеленые... у меня же похоже что змейка...

  Все эти мысли промелькнули в мозгу в секунду, пока я пыталась сморгнуть и все-таки закрыть рот. А потом... ну что ж, змейка так змейка, ничем не хуже белки, к тому же белок тут походу нет.

  - Приветствую, старший брат. - А что? В принципе логично. По крайней мере, хуже не будет.

  'Так зсссначитссс это тыссс уже третью лунуссс лесс будоражишссс?'

  - Э... выходит что я. Есть недовольные? - Разговаривать со змеем это конечно дико, но увы, это мой первый собеседник этого мира, не считая Динга. А значит стоит узнать хоть что-то.

  'Есссть... есссть, братссс... но у тебя кольцсссо... а значит ты в праве...'

  Кольцо... кольцо... это что ли? На мне всего одно кольцо - то самое со змеей. Уф!

  - Что теперь?

  'Пропущуссс... но не ходи большессс сюдассс... больше не пущуссс...'

  Ха! Да ни в жизнь! Хотя...

  - А если нужда заставит?

  'Тогда не обессссудь, бери ссс собой побольше едысссс... я ем многосссс...'

  И такой типично злодейский ментальный ржач, что и мне стало смешно. Ну а что? Все верно, змей большой, жрет много. И кажется мне, что ему просто скучно. Интересно, у него есть имя? Или просто змей? Страж леса? Самый главный едок? Кто?

  'Полозсссс...'

  Это он мне представился? Класс!

  - Йен.

  'Нееет... ложжжь...'

  Неужели?

  - Яна?

  'Дассс... сссмешшшнаяяя... ты... братссс с душой человечкиссс...'

  Классный глюк, жаль с собой взять нельзя... поговорили бы по душам... глядишь чего бы путного узнала.

  'Можноссс... дай рукуссс...'

  Скептически приподняв бровь, недоверчиво покосилась на довольно лыбящегося Полоза. И что? Станет моим питомцем, свернувшись мини-змейкой на запястье? Ага! Метров так двадцать минимум и не менее нескольких тонн точно.

  'Не боисссь... или боишшшьссся?'

  Боюсь-боюсь... ужас, как боюсь, но любопытство сильнее. Ненадолго задумалась и протянула левую руку с кольцом, предварительно разжав кулак и убрав когти - откусить вроде не должен, а вторая рука у меня наготове. Хоть поцарапать напоследок, но успею.

  'Не дергайссся... надо укуссситьссс'

  Сжав зубы покрепче, кивнула - ситуация нелепее не придумаешь - практически сама сую свою руку змею, чтобы он меня цапнул. Дикость просто!

  Примеряясь к моей руке и так и эдак, змей все никак не мог определиться. Ну да - клыки то у него на расстоянии сантиметров так тридцати друг от друга, а у меня ладонь раза в три уже. Наконец практически слышно тяжело вздохнув, змей решился - один из клыков вонзился в кожу и прошил ее насквозь - в месте между большим и указательным пальцем. Боль была чудовищной!

  Еле сдерживая себя, чтобы не заорать, скрипела зубами и сжимала пальцы правой руки, то убирая, то выпуская стальные когти. Да хватит уже! Примеряясь как бы помочь ему отцепиться, сгруппировалась ответить тем же, но не успела - он наконец вытащил свой клык из моей руки. И что теперь? Серьгу туда продеть? Да у меня теперь в руке сквозная дырень сантиметр в диаметре! Хотя нет... уже затягивается - регенерация у меня все-таки на уровне.

  'Теперь тыссс совсссемссс братссс... всех зсссмей братссс...'

  - За что? - А то! Халявный сыр у нас я знаю где, да и рояли на дороге тоже просто так не валяются - у каждого своя цена.

  'Твои знанияссс... мне они пригодятссся... ты сссмешнаяссс... а тут скушноссс'

  Ну в принципе теперь более ясно - если я мыслю в том же направлении, что и он, то за память и знания Яны, он сделал меня братом всех змей. Забодай меня упырь! Вот так бонус!

  Пока я медитировала на заживающую дыру в руке, змей отполз в сторону.

  'Интересссного пути братссс... заходи с едойсссс...' - Лихое подмигивание, шипяще-свистящий смех вслух и вот Полоз уже пополз по своим, одному ему ведомым делам.

  - Удачной охоты, Полоз.

  Ну вот, а нам тоже пора, время все-таки потеряно. Да и зебраки... отошли? Отошли родимые, даже удивительно, что он их не потребовал в качестве откупного... задумавшись над этим вопросом, вдруг услышала как с той стороны, куда уполз змей, послышался предсмертный визг, затем мерзкий хруст и снова все стихло. Ну вот, теперь понятно - нашел еду по душе. А мне и правда пора. До стоянки мы добирались уже по темноте, причем я прямо затылком чуяла, что нас уже пасут. Твоюж кикимору! Не дамся! Уф! Все, успели. Вот она виднеется родимая... занята?! Леший всех задери! Этого еще не хватало! Кто?

  Продираясь последний десяток метров, видела свет костра и чуяла запах еды. Обычной человеческой еды - то ли суп, то ли похлебка. Ну что ж хозяева, принимайте гостя. Без вариантов.



Эпизод 2.

<p>Эпизод 2. </p>

  Последние же метры я шла уже спешившись и ведя Динга на поводу, причем левой рукой, правую же я оставила свободной - гость гостем, но далеко не все бывают им рады, тем более со стороны Гиблого леса. Почему-то во мне зрела уверенность, что это моя последняя ночевка в лесу. Неужели и мне капля знаний Полоза передалась? Было бы неплохо... или опять же тельце уверено? Впрочем, именно сейчас это не суть важно.

  - Стой, где стоишь. - Шипящий голос из-за левого камня и я ухмыляюсь. Долго же они собирались с духом - мне всего пару шагов осталось.

  - Мир вам, путники. Позвольте переночевать внутри... - Еще шаг и я вижу тех, кто в круге. Но не всех. Как минимум один, но думаю, что скорее всего двое спрятались за камнями.

  - Лоу, нет. Пусть заходит, это не нежить. - Женский голос справа, впрочем не самый приятный и я понимаю, что разрешение получено.

  Прекрасно... мне еще зебраков всех завести... твоюжжж! Местная падаль не выдерживает манящего запаха живых и на последнего зебрака нападает нечто мерзко рычащее. Хлопнув по крупу Динга и посылая его внутрь стоянки, разворачиваюсь лицом к противнику. Снова стая. Три... пять... семь. Семь недоволков. Зря, ой зря вы на мое имущество покушаетесссь...

  Рыкнув сама, подскочила к незадачливому охотнику и в два счета помогла ему понять, насколько он был не прав. Кто еще? Неужели никто? Остальные тут же отбежали на безопасное расстояние и уже оттуда сверкали полными злобой глазами. Ну-ну...

  Обошлось - зебрак отделался легким испугом и несколькими царапинами. Впрочем, обработать их будет не лишним, этим я и займусь первым делом - сомневаюсь, что местные хищники регулярно чистят когти, грязи под ними предостаточно и будет просто глупо, если я потеряю животное из-за царапины и заражения.

  Ну вот и все. Заведя и этого полосатого внутрь, огляделась. Разношерстная у нас компания подобралась - тролль, гном, дроу, ммм... если не ошибаюсь, дриада и... и? Прислушавшись к своим ощущениям, заканчиваю - и человеческий маг. Нда... разношерстно.

  - Приветствую вас, путники. - Кивнув настороженно рассматривающим меня воинам, отвела своих зебраков на более или менее свободный участок - нам всем этого круга хватало едва ли. Ладно бы только нелюди тут присутствовали, так ведь у каждого своя ездовая скотина в придачу. А у меня так целых три.

  - И тебе светлых ночей путник. - Дриада, решившая походу, стать парламентером, подошла ближе. - Ты из леса?

  - Да (а то типа не видно!). Прошу простить, но мне стоит осмотреть рану. - Кивнув на дергающего ногой зебрака, получила внимательный взгляд в ответ.

  - Помочь? Я лекарь.

  - Лишним не будет. Благодарю. - Полностью развернувшись к ней лицом, зацепила мгновенно расширившиеся зрачки. Что это с ней? Узнала? Неужели мы знакомы? Нет вроде... выражение не узнавания... а чего?

  - Что у тебя с лицом? - И столько священного ужаса, что я и сама удивилась.

  Хм... а что у меня с лицом? Неужели боевые шрамы? Вот ведь русалка меня поимей! Я не красавчег? Тьфу! А как же любовные письма?

  - Ммм... это старое. Не важно, прошу, посмотри рану.

  - Да-да... эээ... прости. - Склонившись над зебраком, качнула головой. - Заражение уже пошло... шэт!

  - Не поможешь?

  - У меня нет необходимых трав, не далее, чем завтра он погибнет. - Извиняющееся выражение лица, мое же сознание цепляется за "травы".

  - А если будут травы?

  - Если будут, то не проблема.

  - Погоди... - Пара секунд, чтобы вспомнить, где травы друида и я лезу в одну из сумок. - Посмотри, я не знаю, что это, но может, что подойдет?

  - А... о! Ух! Это же... охх!!! Откуда это у тебя??? - Перебирая мешочки и чуть ли не облизывая каждый, дриада хорошела прямо на глазах. Нет, правда хорошела! Внюхавшись в один из мешочков, она даже показалась мне симпатичной, хотя до этого выглядела чуть ли не старухой с морщинистой коричневой кожей, больше похожей на кору - сейчас же кожа посветлела, позеленела и морщинки разглаживались прямо на глазах. Полные счастливого сияния глаза и благоговейное. - Откуда?

  - Оттуда. - Короткое признание и кивок в лес. Не буду же я ей объяснять, что друида замочила, а то глядишь и цеховая солидарность проснется... не к месту. Отомстить решит... вот только мне уже кажется, что зря я ей эти мешочки показала, как бы в ней жадность не взыграла... что им стоит присвоить мое себе, а из меня сделать еще одного сгинувшего в Гиблом лесу? - Так поможешь?

  - Конечно! Тут... это же... ты правда в них не разбираешься?

  Мой утвердительно-отрицательный кивок, сзади же раздается нервное.

  - Что у вас там?

  - Воррин! Это живица, нарвий глаз и тимьянна! Ты представляешь?! Нет, ты представляешь???

  Мой косой взгляд через плечо на подошедшего мага и незаметно почти сжатая в кулак правая рука. Так просто я им не дамся...

  - Чтооо?! - Ритуальные пляски над мешочками уже на пару, причем не обращая на меня никакого внимания. Мда... дети, чесс слово!

  - Прошу прощения, но может, мы сначала займемся раной, а уже потом вы разберетесь, кто, что и в каком количестве будет нюхать первым? - Стараясь сдержать сарказм, отодвинулась спиной к камням - лекарей мне пока бояться не резон, но есть еще трое, причем их, с точки зрения противника, я еще до сих пор не оценила. Хреново Яночка, хреново... два тебе.

  - Да-да, конечно-конечно... - Усердные кивки дриады и она, подхватив один из мешочков, тут же срывается к своему месту.

  Там, закопавшись похоже что в свою сумку, она выудила баночку с мазью, ступку и решительно размяв в ней пару листиков из мешочка, смешала с ложкой мази. Еще минута и рана зебрака обработана. Ну вот и все. Пора знакомиться? А нет, лошаков стоит расседлать, все же переход был не из легких. А вот теперь точно все.

  - Йен. - Расположившись так, чтобы за спиной находился Динг, подсела к костру и приветственно кивнула.

  - Лоу.

  - Кровид.

  - Зорг.

  - Воррин.

  - Дэйянира.

  Кивнув каждый по очереди, уставились на меня в ожидании похоже что развернутого рассказа. А то как же? Из Гиблого леса раз, в одну каску два, с двумя свободными зебраками три. Угу, еще и похоже что с весьма ценными травками это четыре. И это они еще не видели, что у меня в рюкзаках! Нда, попала... и ведь не прирежу же я всех... просто не справлюсь. От силы с двумя - они меня просто количеством задавят, а тролль так вообще не скажу что качеством, но размерами точно - типичный танк. Три с половиной метра роста, ну и соответственно бугрящиеся мускулы. Против такого только ночью по тихому горло перерезать... однако и мысли у меня кровожадные... Дроу с гномом тоже не подарочки - если гнома можно считать за минитанк, то у дроу скорее всего схожая со мной специализация - убийца-универсал. Не маг точно, маги в этой компании человек Воррин и дриада Дэйянира. Но все равно... мне кажется я сильнее его на пару уровней, а уж с когтями... уммм! Но пока тшшш... попробуем разойтись мирно.

  - Ты из леса... - И снова голос подает дриада. Причем не вопрос, а констатация факта. Она у них и правда за посла доброй воли впухает? - Где твои спутники?

  - Не свезло моим спутникам. Выжил только я.

  - Сколько вас было?

  - Трое.

  - Трое?!

  - Думаешь мало? Этому лесу все равно сколько вас, все дело в удаче. Пройти сможет и одиночка... знать бы, где идти. - Неся полную чушь в соответствии с образом крутого парня, переводила взгляд с одного на другого. Почему-то когда они видели левую половину моего лица, то хмурились и отводили взгляд. Нда... я точно не красавчег. Жаль. Неужели шрамы? Такие же как и были у меня? Тогда в принципе понятно... я сама на них смотреть долго не могла, а затем и вовсе перестала в зеркало смотреться.

  - Ты знаешь? - Стараясь смотреть на мою правую половину, дриада затаив дыхание, ждала ответа.

  - Больше нет. Мне сделали предупреждение... - И снова полуложь, полуправда. Я ведь не знаю, куда они собрались - может и не один тайник в этом лесу. А Полоз сказал четко - нет жратвы на откуп, вали отсюда.

  - Так ты не проводник?

  - Нет.

  - А кто?

  Не зная, как к ней лучше обратиться - по имени или как-то еще, задумчиво прищурила глаза. Странные вопросы зеленая задает, провокационные...

  - Я не спрашиваю, кто вы и куда идете... - Косая ухмылка и я специально еще больше поворачиваюсь к ней левой половиной лица.

  - Дэйя, не допрашивай мальца. Он прав. - Гном Кровид подает голос и так же косо ухмыляется. - Ему похоже и так досталось...

  О, я малец? Ну это если только с гномом сравнивать. Он дед еще тот, причем и шрамами украшенный не меньше, чем борода косичками. Повязка на левом глазу намекает на его отсутствие, а рыжий ирокез, воинственно топорщащийся ввысь... это нечто! Гном с ирокезом!

  - Скажи-ка мне малец вот что... ты ведь не человек?

  Они что, до сих пор не поняли кто я? В этом мире нет дампиров? Забодай меня упырь...

  - Нет. Это важно?

  - Но ведь ты и не нежить? Дэйя чует в тебе живого... - Разговаривал гном вроде бы и сам с собой, но я то видела, что рука его лежит в опасной близости от секиры... - Неужели теперь лес тобой владеет? Видел я вас таких, одиночек счастливчиков выходивших из его недр... не нечисть, но и не люди уже.

  - И что было с этими "счастливчиками"?

  - А... - Взмах левой рукой в воздухе и невнятное. - Не могли они без леса долго - рано или поздно все в него возвращались, да и пропадали. Все как один сгинули... на все воля Судьбы.

  Не в моем случае дедуля... у меня иные планы. Хотя кто его знает, может и правда... но не сейчас точно. Пожав в ответ плечами, глянула на дроу и тролля. Троллю Зоргу было пофигу, дроу Лоу же внимательно вслушивался в каждое слово, причем еще и внимательно одежду мою разглядывая. Замечает сходство со своей? Все верно, путь развития у нас один, а значит и сходства достаточно.

  - Йен... ты... - Отвлекая меня от дроу, за рукав потянула сидевшая справа дриада. Смелая что ли? - Ой... прости.

  Сконфузившись от моей вопросительно поднятой брови, отвела глаза, но все-таки решилась.

  - Продай мне травки? Нет-нет! Я не прошу все, мне бы чуть-чуть... самую малость. Ты сам видел - малейшая царапина хищников этого леса и я бессильна... а тимьянна... ооо... - Страдальчески закатив глаза, продолжила. - Лес забирает у меня силы - мы всего день в пути, а ты видел результат - я старею ежеминутно. Тимьянна же возвращает мне силы. Что ты хочешь за них?

  - Что ты можешь предложить? - Понимая, что артачиться бесполезно, а лучше пойти на маленькие, но уступки, вопросительно кивнула головой. Сама же все больше недоумевала - какого лешего они такие неподготовленные в лес поперлись?!

  - Э... себя? - И такой милый зеленый румянец, что в ответ я нелепо открываю рот и попросту не нахожу слов. Вот так подарочек! Да на кой мне она?! - Не хочешь?

  И такая обида, словно она действительно этого хотела. Идиотизм!

  - Эм... видишь ли, Дэйя...

  - Но у меня больше ничего нет. - Обиженный всхлип и мой тяжелый вздох в ответ. Вот и поторговались...

  - Совсем?

  - Такого же ценного нет.

  - А что есть? - Глупейшая ситуация, причем еще и разбираемая при зрителях. Благодарных скажу я вам зрителях! Гном чуть ли не ржет, дроу скрипит зубами, маг же все не может закрыть изумленный рот... А троллю пофиг.

  - Ну... - Сбегав до своей сумки, прискакала вместе с ней. - Вот, смотри, что у меня есть - жемчужное ожерелье, заготовки для мазей, амулет от горячки, амулет от похмелья, амулет от...

  Еще порядка двух десяткой амулетов и пара склянок... стоп. Знакомый вид и запах.

  - Что это?

  - Оборотное зелье, помогает на несколько часов обернуться в существо противоположного пола.

  Сориентировавшись, где они лежат у меня, достала и предъявила.

  - Это то же самое или нет?

  - Да, абсолютно. - В свою очередь, осмотрев пузырьки, подтверждающе кивнула.

  - Хорошо, что еще?

  Еще пятнадцать минут демонстрации содержимого своей сумки и я наконец определяюсь с ценой. Торгами мы занимались, уже отойдя ближе к моим зебракам и не мешая укладываться спутникам дриады. Все же уже далеко за полночь, а им лучше отправляться с утра пораньше, если они хотят засветло дойти до следующего круга. Впрочем, дойти могут не все... но это уже не мои проблемы. Гном то похоже что опытный ходок, а вот дриада дурочка скорее всего в первый раз. Действительно ведь ребенок почти, вглядываясь в ее помолодевшее личико признала - девчонка симпатичная, к тому же от силы лет на шестнадцать выглядит, когда как мы только встретились, я бы сказала, что она старуха. Ну да ладно, это ее выбор и не мне ее отговаривать.

  Обнимаясь с заветными травками, часть которых мы отсыпали в ее мешочки, Дэйя умудрилась и меня обнять и поцеловать в щеку. В правую. Еще и смутилась... нда... значит справа я все-таки красавчег.

  Цыкнув и скептически осмотрев вмиг зазеленевшую девчонку, зацепила взглядом напрягшегося дроу. Ревнует? Я вас умоляю! И что теперь? Готовиться к ночной зарезке? Похоже что да... ну да ладно, посмотрим.

  Устроившись между уже лежащими зебраками, задумалась, чем бы себя занять - то, что мне спать не стоит, это понятно, слишком велик соблазн, не у всех, но у дроу точно. И не свалить ведь - ночью зебраки точно станут добычей хищников, тем более они тут похоже, что все ядовиты. Скотину жаль. Себя еще жальче. Значит не спим.

  Через пару часов задумчивого разглядывания незнакомых созвездий понимаю - бессонница не только у меня. Со стороны соседей доносится едва слышное сопение и почему-то горестный вздох. И чего ей не спится? На слух я уже определила - сопела Дэйя. Неужели об отданных амулетах жалеет? Хм... на всякий случай размяла пальцы - такие сомнения никогда к добру не приводят.

  Еще минут пятнадцать вздохов и похоже что девчонка решает действовать - едва уловимое скольжение в мою сторону, секунда и... твою упырицу!

  - А теперь расскажи-ка мне, крошка, что же ты хотела... - Прижав едва пискнувшую девчонку к себе и надежно закрепив ее безоружные руки вдоль тела, прошептала почти на ухо, сама же недоумевая. Она действительно была безоружна! На что надеялась?!

  - Ты так вкусно пахнешь...

  Ответный шепот в ухо и у меня глаза на лоб лезут. Я? Вкусно?! Извращенка! Это только я три дня не мылась, потея в этих упыревых джунглях, а сколько он не мылся до того? А ведь мы проезжали только мелкие ручейки, которых и хватало то всего на то, чтобы напоить животных, да самой набрать воды, да умыться.

  И что? Не нытьем, так катаньем? Самая нелепейшая из ситуаций, в которых я оказывалась! Девчонка же, видя что я не сопротивляюсь и вовсе к моей шее губами потянулась. Вот дуреха! И как ей объяснить, что во-первых, я и сама баба, а во вторых... а во-вторых, к нам сейчас присоединится ревнующий дроу?!

  Пипец пипешный!

  - Дэйя, стоп! А ну кыш на свое место! У вас завтра переход не из простых, а ты дурью маешься! Умереть в первый же день захотела?! - Шипя не хуже змеи, пыталась вразумить девчонку и все-таки отправить на свое место. Мне еще их корсиканских разборок не хватало.

  - Йен... Йенчик... - Всхлипнув, поникла. Нда... и что она во мне нашла?! Испугалась ведь поначалу? - Возьми меня с собой, а? Я не пойду с ними... я с тобой пойду... Йен, ну пожалуйста... я правда не хочу с ними... Йееен...

  Пипец подкрался незаметно... я ее сейчас сама удавлю! Не спорю, девка симпатичная... но я то тоже девка! И как быть, если похоже что по-хорошему она не понимает? Неужели и правда все дело в запахе дампира? Сейчас то она моего лица не видит... как узнать? И у кого? Не у нее точно...

  - Зачем пошла тогда? - Решив отвлечь ее разговором, заодно может и о мире побольше узнать, переключилась на менее скользкую тему.

  - Я... я приключений хотела... а они все так интересно рассказывали... и мне Лоу понравился... а... а когда я стареть начала, я правда испугалась... - Сопя и хлюпая, дриада кололась на стандартное повествование девчонки, захотевшей на свой зад манящих приключений. Если честно, то на гнома я не то, чтобы обиделась, но затаила злобу. Знал ведь что она расходный материал. На что надеялся? Что съедят не сразу? Да она же наивна как ребенок! Кстати о детях...

  - Сколько тебе лет?

  - Сто семьдесят, я уже взрослая, да. Правда-правда!

  Почему то после ее двух последних слов поняла - врет. Тут же саркастично хмыкнула и скосила глаз на ее вновь зазеленевшее личико.

  - Ну... сто шестьдесят пять... но это же ерунда! Через пять лет я правда буду взрослой!

  - Тебя из дома то как отпустили? - Прекрасно понимая, что ее 165 это действительно лет 16 - 17, чувствовала себя рядом с ней умудренной жизнью теткой. Хм... снова зеленеет. Твою русалку! За хвост да об эльфийский мэллорн! Еще и из дома без разрешения взрослых сбежала! Вот уж точно идиотка! А вот это уже абсолютный непорядок. Новый квест? Доведи дуреху-дриаду до дома? Похоже что да... ссссс...

  Испугав своим шипением сбледнувшую девчонку, взвесила свои шансы. Сразу не получится... и не уверена, что вообще получится... ладно, не к месту проснувшаяся жалость к почти ребенку победила и я даже рыкнула. Рычание получилось еще более угрожающим, причем еще и вполне слышным.

  - Вы там это... если у вас игры такие предварительные, то потише. Ага? - Донесшийся с противоположной стороны костра недовольный голос гнома, заставляет скрипнуть зубами, а уж продолжение, так и вовсе, скептически хмыкнуть. - Йен, она не вкусная - дриада же. Ну это так, к слову.

  Одновременно с этим раздался раскатистый ржач тролля, рык дроу и недоуменное 'А? Что?' мага. Похоже, спал он один. Бедняга - все самое интересное пропустил... нда... вот так игра. Не игра, а цирк сплошной! И я в нем сейчас похоже что главный клоун. Ну-ну... утром мы с этим точно разберемся...

  - Спи. Утром поговорим. - Тяжелый взгляд на девчонку и она действительно притихает, даже не пытаясь повторить свою попытку соблазнения.

  Я же начинаю взвешивать и анализировать. Точнее пытаюсь. С одной стороны вроде бы даже и к лучшему - если она действительно пойдет со мной, то команда по идее против не будет, она не основной участник и присоединилась к ним только лишь запав на дроу и рассказы гнома. У меня же как раз появляется тот самый долгожданный язык.

  С другой же стороны мне придется защищать и ее. И это если не брать во внимание, что во мне она похоже увидела новый объект обожания. Нда... непросто быть красавчегом... и еще - а смогу ли я от нее избавиться потом? Мелкие влюбленные дурочки порой приставучее клещей, это еще неизвестно какие у нее предки. А если жениться заставят? Вот так карьера убийцы... кстати о ней - девчонка будет висеть на мне мертвым грузом. И опять же не приведи пьяный упырь, рычагом давления. Но это если я к ней привяжусь. Что-то я уже далеко загнула... нда. Ладно, утро покажет кто есть ху.

  И снова покемарив лишь пару часов перед рассветом, открыла глаза на попытку дриады отползти незаметно - я до сих пор держала ее руки и у нее ничего не получалось. Увидев же мои открытые глаза и снова саркастичную усмешку, Дэйя позеленела еще больше и, пискнув, рванула к своим вещам. Ну вот, похоже я уже знаю, что именно она решила. Ну что ж, это ее выбор.

  Решив, что позавтракаю я в седле, тут же поднялась и сама - чем дальше я окажусь от своих случайных знакомых, тем лучше. И для моего душевного равновесия, да и похоже что и для здоровья - вон как дроу зубами скрипит, удивительно, что он их в порошок не стер за ночь.

  А Дэйя все глазки прячет... стыдно ей похоже за свою слабость. Ну да, утром то она снова мое лицо во всей красе увидела и поникла, а мне и самой даже интересно стало. Неужели настолько страшно все? Да и еще вопросик возник - почему с моей волшебной регенерацией я так изуродован? Или это подарочек моей души? Мне бы зеркало... хорошо, щетина у меня не растет, в этом пункте я просто рада безмерно!

  И вновь скачущие в разные стороны мысли и я не замечаю, как ко мне слишком близко подходит гном.

  - Йен. Береги себя, малец. Вижу не плохой ты парень, помог девчонке ошибку не совершить, да и жаль мне тебя... - Хлопнув меня по плечу, не стал объяснять, почему же ему меня собственно жаль и продолжил. - Коли выберемся мы из этого похода, мож и дерябнем по жбанчику пивка? Ты в какую сторону путь держать планируешь?

  - Пока в сторону Малхоя, но дальше не уверен.

  - Ну да ничего, даст Судьба, свидимся. - Снова хлопнув по плечу, да так что я с трудом заставила себя не поморщиться, отошел к своим.

  Ну вот и все. Кивнув на прощание магу и троллю, ухмыльнулась на кривую усмешку прижимающего к себе дриаду дроу и отправилась навстречу восходящему солнцу. Зебрака я осмотрела еще раньше - царапины действительно затянулись и теперь на их месте серели лишь корочки корост. Тем лучше...

  Позавтракав в седле, а заодно и пообедав, передвигалась неторопливо. И действительно, торопиться мне некуда - душные джунгли Гиблого леса начали сменять обыкновенные елки-сосенки и становилось очевидно - еще пара часов и я действительно въеду в обычный хвойный лес. А значит и нечисть ядовитая пропадет, а уж с остальными местными хищниками я справлюсь. Вот как допустим с этим... затаившийся на ветке метрах в пяти от меня местный кошак принюхался и, раздраженно рыкнув, забил хвостом - похоже я пахла для него угрожающе. Хм... а чем же я все-таки пахну?

  Принюхавшись сама, скривилась - по мне так банальным потным мужиком, не мывшимся как минимум неделю, но я все-таки помню пунктик из мифологического описания дампиров именно про запах - он притягателен для противоположного пола. Что теперь? Амулеты блокирующие запах? Думаю да... а то бегать мне от толп воздыхательниц в одну сторону, а потом от горящих праведным гневом их мужей в другую. Причем у Дэйи то как раз был такой амулет... Вот идиотка! Не взяла же!

  Недовольное пыхтение зебраков еще через час и я припоминаю, что их я кормила только вчера... ну что, пора поохотиться? А может сами? Нет... не стоит, собери их потом обратно в кучу...

  Спешившись, прикинула - проехали мы часов пять, а лес уже практически весь обычный, лишь кое-где встречаются редкие шнурки лиан, так что можно в принципе окончательно расслабиться. И прислушаться. Что-то не то...

  Заведя зебраков за раскидистую ель, напрягла слух еще больше - притихшие пичуги явственно давали понять - я напрягаюсь неспроста.

  Десять минут и с той стороны, с которой мы ехали, начинает раздаваться шум ломающихся веток, словно сквозь них пытается пройти как минимум бегемот. Ну и что тут у нас за бегемот завелся? Еще три минуты... ДЭЙЯ?!

  Забодай меня упырь! Девчонка снова выглядит - краше в гроб кладут, причем и конь ее весь в крови и в ее и в своей! Шэт! Не знаю кто это, но ругательство очень удобное! Увидев же меня, соплюшка улыбнулась так счастливо... и тут же сникла, сползая с лошади. И что дальше? Твою упырицу! Обморок! Этого только мне для полного счастья не хватало...

  Взрыкнув, призналась самой себе - снова проснулась жалость к девчонке, похоже что все-таки Судьба, которую так часто упоминал гном, все решила за нас - квесту быть. Ну, это только в том случае, если она сейчас коньки не откинет...

  Не торопясь подходить к обморочной дриаде, вслушивалась дальше. А что? Может мне еще гостей ждать? Нет... похоже, что нет - примолкшие при появлении Дэйи птахи, снова завели свою песню. Значит болезная у меня только одна. Знать бы еще, как ее лечить! Ладно, для начала все-таки стоит ее переложить из позы 'как получилось, так и упала' в позу 'сча будем лечить'. Так... а для этого похоже стоит организовать привал. Черт! И зебраки жрать требуют... и как мне на всех разорваться?

  Сняв с Динга сумки и седло, ненадолго задумалась, а затем внимательно всмотрелась в его не по-звериному умные глаза.

  - В общем так, Динг. Ловишь, кого хочешь, наедаешься от пуза, но чтобы обратно вернулся. Понял?

  Моргание в ответ, но мне все-таки кажется, что он все понял и принял к сведению. Ну да ладно, если что, то у меня еще двое в запасе, но все-таки надеюсь, что вернется, я к нему можно сказать, что привязалась.

  А теперь приступим собственно к организации лазарета. Отойдя с тропы еще метров десять вглубь леса, нашла небольшую полянку, еще и с ручьем - признаюсь, шла на запах воды. Одобрительно кивнув, постепенно перебазировала лагерь - привела зебраков ближе и стреножила их у сосны, так чтобы могли дотянуться до воды, на летней высокой траве расстелила плащ и пошла за дриадой, та уже едва дышала, а коняга ее так и вообще больше походила на нежить. Добить? Похоже придется - я ни упыря не понимаю в лечебных мазях для животных, к тому же не представляю, кто их так помял - обычное зверье или же ядовитое.

  Пока переносила девчонку, конь так и вовсе на бок завалился - судя по всему она его еще и загнала. Ну что ж... два резких взмаха когтями и голова отделена от тела - не хочу я возле себя свежую нечисть обнаружить, а отделение головы от тела лучшая тому профилактика. Седло... сумки... все, обед страждущим готов, но зебракам я думаю, давать его не стоит - я до сих пор не знаю, безопасно ли им есть отравленное мясо, а проверять не рвусь.

  Дэйя... Дэйя... дуреха ты зеленая... а сейчас так и вовсе коричневая. Наплевав, что я вроде как сейчас мужского рода, раздела ее догола. Мало ли, может у нее на ногах или теле какие повреждения - малейшая загнившая ранка и хана всем моим усилиям.

  По запаху нашла подходящую травку для возвращения телу молодости. Вот она... тут же разложила ароматные листики по телу. Куда она свои дела? Неужели не помогли? Что теперь... ммм... еще одна травка, которую она толкла для зебрака, все равно больше ничем не помогу. Так, растолкла, с мазью смешала... а девчонку то еще и отмыть для начала надо, не поймешь толком - где грязь, а где царапины. Она в болото что ли залезла? Листики потихоньку возвращали телу молодость, но кожа как была серо-коричневой, так и оставалась, причем именно от грязи! Тьфу! Еще и мыть ее придется...

  Ладно, не проблема. Вопрос только чем? Пожертвовать рубашкой? Чьей? По любому не своей - выпотрошив ее сумку, нашла несколько кусков чистой ткани - как раз подойдут. А вода ледяная... ничего, сама виновата. И она и я... спасательница херова.

  В общем, девчонку я отмыла, мазью намазала, листиками омолаживающими обложила, пару реквизированных у орка эликсиров влила, немного подумала и добавила еще парочку амулетов - от горячки, да общевосстанавливающих, надеюсь хуже не будет, а если и будет, то увы - я сделала все, что могла.

  Себе же я на шею повесила как раз тот амулетик от запаха. Не хочу я становиться объектом ее обожания, своих проблем достаточно. Прислушавшись к равномерному дыханию и присмотревшись к опять же ровному цвету лица, накрыла бедолагу плащом, теперь только время покажет, справилась я или нет.

  А вот теперь и собой заняться можно, да и зебраками - они все больше выражали свое недовольство отсутствием своевременной кормежки. Ммм... так, кинжалы метательные при мне... можно и поохотиться.

  И снова внимательное принюхивание и прислушивание и я улавливаю едва заметный запах дичи. О да... дичь формата косули. Опять же зубастой и когтистой. Но это ей не помогло - точный бросок пары кинжалов и вот дичь уже больше никуда не побежит. А тащить снова на себе... тьфу!

  Первым делом отрубив ноги и голову, отнесла ноги зебракам - пускай порадуются полосатые, все же заработали - вывезли меня из Гиблого леса, причем без единой царапины. Затем я опять же вырезала парочку уже знакомых по пхаду внутренних органов и несколько внушительных кусков мяса - их я решила попробовать запечь в глине, благо в ручье она была. Дело за малым - костер. А значит сбор дров и хвороста для розжига, давненько я себя свежаком не баловала - в джунглях мы не отвлекались на еду, а на привалах просто не было сил - зебраки ели и сырое, я же довольствовалась вялеными запасами.

  А вот теперь можно и расслабиться - предусмотрительно срезав дерн и отложив его в сторону, чтобы в последствии положить на место, развела костер, заранее положив под него пару обмазанных глиной кусков мяса. Впрочем, не все, все же оставила про запас, мало ли, может не получится, тогда оставшееся просто пожарю, как в первый раз.

  Привалившись к дереву, лениво рассматривала костер, лишь изредка бросая взгляд на спящую девчонку, вроде хуже не становится...

  А Динг все не возвращается... вот скотина неблагодарная... жаль, зебрак мне приглянулся - сообразительный, без заскоков, да и терпеливый... невнятный шорох пятнадцатью метрами левее и я настораживаюсь. Чужаков я не жду...

  Динг! Еще и с добычей! Ох, упырева теща! Окровавленная морда зебрака с полутушей кабана то еще зрелище, скажу я вам! Подорвавшись, тут же подошла ближе, причем еще и обиженный взгляд заработала. На что обижаемся? О... на то, что и сама охотилась?

  - Динг, ты прелесть! Не дуйся, твои товарищи тоже еды требовали. - Потрепав животину за ушами, дружелюбно обняла его за шею. Судя по довольному всхрапу, не сильно то и дуется... зато теперь я знаю, на что он способен еще. И снова плюсовой бонус! - Давай и твоего зарубаем, завялим так сказать впрок, лишним не будет.

  Подхватив тушу за ногу, отправилась обратно к костру. Ну вот и занятие у меня появилось, а не только на костер расслабленная медитация. Снова доверившись инстинктам тела, нарезала тонкие полоски мяса, обсыпала их специями, нанизала на пару оструганных веток и подвесила вялиться. Примерно так. По крайней мере так думает мое тело.

  Время уже близилось к вечеру, а Дэйя все не приходила в себя - похоже придется и на ночевку тут оставаться. И опять же - получится ли у меня поспать? В Гиблом лесу то нас круги защищали, тут же можно надеяться только на себя. Ну и похоже что на Динга - зебрак, наевшись действительно от пуза, был пофигистски спокоен и чуть ли не лапками вверх валялся. Мне так и вовсе кажется, что он решил в образ то ли пса, то ли кошака влиться... интересно, те двое такие же сообразительные, как он? Опять методом научного тыка проверять?

  Приглядевшись в глаза ближайшего, покачала головой - адекватной мысли я в них не обнаружила. Значит это только мне повезло... тем лучше.

  А вот и запеченное мясо готово, опять же если полагаться на запах - разворошив угли палкой, вытащила кирпичики и отодвинула остужаться.

  Уммм! Вкуснотень! Овощей бы еще... ну да ничего, мясная диета еще никому не вредила, тем более дампирам. Хорошо, что на кровь больше не тянет, похоже, что и обычной еды мне достаточно - нет, я то против ничего не имею, а вот окружающие? А то может у них и вампиры не водятся? Я тогда и вовсе экзотическим элементом в этих краях буду. Ну да ладно, в принципе меня приняли за человека, а значит буду соответствовать и стараться не выходить из образа.

  Закатав остатки мяса в глину, засунула и их в костер - не пропадать же добру, еще не известно, сколько мы до ближайшей цивилизации топать будем и есть ли она тут, цивилизация эта. А то может и вовсе средневековье дикое, хотя опять же если судить по качеству одежды, амулетов и особенно карты, то не все так грустно, а значит стоит все-таки эту 'цивилизацию' посетить. А и посетим.



Эпизод 3.

<p>Эпизод 3. </p> <br />

  На этот раз заснула я уже часам к двенадцати - похоже что организм все-таки требует полноценного отдыха. Ну да ничего, вот доползем до цивилизации - точно пару деньков отсыпаться буду. Благо ночь нам сюрпризов не принесла, лишь под утро меня разбудил недовольный всхрап Динга, но этого хватило, чтобы какой-то мелкий хищник понял - ему тут ничего не светит. Но все равно я уже проснулась. А значит можно и завтраком заняться, да и мелкую проверить. Ну а как мне ее еще называть? Лучше сразу расставить все приоритеты и дать понять - ей со мной ничего не светит, а что светит, то увы не греет - то есть отправка к родителям на сеанс профилактического ремня. Ибо нефиг убегать с кем попало. Еще и неподготовленной...

  Как там она кстати? Умывшись ледяной водой из ручья, провела пальцами по лицу... странно, я шрамов не чувствую... может татуировка? Или пятна пигментные? Тьфу... зеркало бы, а у этой зеленой тоже его нет. А есть ли в этом мире зеркала? Ладно, не к месту вопрос. Так что с болезной моей?

  Цвет лица вроде в норме - нежнозеленый, видимые царапины затянулись, других повреждений не вижу... хотя... что с ребрами? Кто ее так "нежно" обнимал? Неужели на Полоза наткнулись? Не замеченные мной вчера синяки вдоль всего туловища из-за собственно цвета кожи дриады сейчас цвели всеми синюшно-фиолетовыми оттенками.

  Или все-таки нет? Сомневаюсь, что они с ним справились, если меня не обманывает интуиция, то змей тот еще тип. Если не Страж Леса, то как минимум его привратник, а значит и силушки в нем - как раз решать кому стоит зайти, а кто и на пороге ласты склеит.

  Снова накрыв девчонку плащом, начала вспоминать, какой из амулетов был для рассасывания синяков. Да, были у нее и такие - похоже в амулетах мелкая спец, хоть один плюс у нее есть. Хотя не факт, что амулеты ее, могла и у родителей под запарку стащить, все может быть.

  Вот, вроде он - память у меня стала намного лучше и ее вчерашнюю демонстрацию я запомнила прекрасно, что даже удивительно. Ну вот. Положив треугольничек амулета девчонке на грудь, почувствовала ее дрожь. Ага...

  - Открывай уже глазки, Дэйя. Вижу, пришла в себя.

  - Йен... а... а ты меня зачем раздел? - Распахнутые глаза, в которых тут же начинает собираться влага и подрагивающие мелкой дрожью губы являют то еще зрелище. Совсем девчонка.

  Хотела бы гадость какую сказать, но резкие слова с губ так и не сорвались - еще истерить начнет. Не хочу слушать.

  - Не реви, предложением твоим воспользоваться я не планировал и не планирую, тем более еще и в бессознательном состоянии. Женщин в моей жизни было достаточно, так что ничего нового я для себя не открыл. Тебя раздел для осмотра возможных повреждений, да и отмыл - у тебя на бедре была серьезная царапина, обработал и ее. Не реви. Ну, что еще?

  Видя, что от моих спокойных слов она вроде бы начала успокаиваться, но потом дрожь пошла заново. Отходняк от вчерашнего? Похоже что да... ну что ж слезоразлива похоже не избежать.

  Качнув головой, сгребла девчонку на руки, предварительно получше завернув в плащ, благо силы позволяли, да и статус мой нынче похоже как раз таков - спаситель и утешитель мелких зеленых соплюшек. С полчаса всхлипываний и подвываний в мое плечо и дриада вроде начинает успокаиваться. Вот и чудно.

  - Ну, все? Есть хочешь? Сама оденешься?

  - Да... ага... да, спасибо... а, дай сумку, пожалуйста... - Кивки и благодарности, перемежаемые с последними всхлипами и вот она уже сама тянется к сумке. - Только я... я мясо не ем...

  Нда... вегетарианка на мою голову. А у меня то кроме мяса и нет ничего, хотя... вроде хлебцы еще с фруктами оставались, да и у нее я в сумке что-то видела. Точно, ладно, сама разберется. Сгрузив девчонку обратно на траву, положила рядом ее сумки. Сама же отошла, предупредив, что рядом, смотрю за местностью, но за ней подсматривать не буду, пускай одевается спокойно.

  - Йен, я все, вернись... пожалуйста. - Неуверенный голосок девчонки и я поражаюсь, как же он не соответствует ее вчерашнему. Вчера она была более смелой и сильной. Что же произошло? А сейчас она и вовсе что похоже одна остаться боится.

  - Здесь я здесь, не бойся. Кроме нас здесь нет никого, ну и зебраки конечно.

  - Кто? - И такое искреннее удивление, что я только морщусь с досады. Это для меня они зебраки...

  - Транспорт мой.

  - Дъянги?

  - Ага. - Пускай будут дъянги, по мне так все равно зебраки.

  - А где мой... мой Танай?

  - Конь?

  - Да.

  - Сдох.

  - О... - И вновь опущенные уголки губ и одна слезинка прорывается наружу.

  - Не реви, Дэйя, слезами делу не поможешь. Радуйся, что сама жива.

  - Ты злой!

  - Да ну? А вчера ты так не думала... - Не подходя к девчонке и не мешая ей расчесывать и заплетать длинные волосы, усмехнулась и занялась завтраком. Костер разводить смысла не было, все равно тушить, да отправляться скоро, к тому же мясо, лежащее внутри было еще теплым.

  - Прости... прости, Йен... - Смутившись на мой незлобный тон, немного подумала и подняла на меня свои глаза. - Ты возьмешь меня с собой? У меня ведь правда больше ничего нет, я не смогу тебе заплатить... я думала, что может из похода у меня что-нибудь будет, а мы... а они...

  - Дэйя, стоп. Давай чуть позже. - Прерывая вновь начинающиеся слезы, подняла руку. - Давай поедим и поедем, а там уже как успокоишься совсем, так и поговорим, что случилось. Хорошо?

  - Да... ага...

  - Что у тебя из еды?

  - Вот. - Закончив с косой, выложила все, что у нее было. Небогато... крупу готовить не на чем, а пара хлебцев... ерунда.

  - Держи, кашу нам варить не на чем, да и не с чем особо, а мясо ты не ешь. - Протянув ей свои остатки сухофруктов, да еще пару хлебцев, еще и фляжку запасную вручила. Все равно не моя, орочья.

  - Спасибо. - В секунды подточив завтрак, повеселевшая дриада решила узнать о моих дальнейших планах. - А куда мы поедем?

  - Думаю, к тебе домой. - Небрежно бросив фразу, сама же внимательно всматривалась в ее реакцию. Реакция последовала незамедлительно. И опять выражалась в слезах. - Ну а сейчас что тебя не устраивает?

  - Мне нельзя домой... ты не понимаешь... - Шмыгание носом и самые несчастные глаза на свете. Заломленные руки и практически вся поза выражает скорбь. Хм...

  - Почему?

  - Ты не понимаешь... меня не примут... - И снова сопливое шмыгание и попытки объяснить жестокому мне правду жизни. - Я без благословления сбежала... а так нельзя... я дома изгой теперь... ага, вот.

  Окончательно скиснув под моим еще более потяжелевшим взглядом, опустила глаза, да и сама поникла. Чтоб мне на упыре жениться! И куда мне с ней теперь?!

  - Что умеешь?

  - Амулеты, мази, эликсиры, травы. Я все-все умею, все, что в сумке, я сама делала. Да-да! - Загоревшись энтузиазмом убедить меня в своей полезности, тут же зачастила и закивала головой. - Я все-все знаю, я в учебе лучшей была, сама Главная наша так говорила, мне всего последний год оставалось, а там мы только сложносоставные декокты разбираем.

  - Что еще? Самооборона? Мечи, кинжалы, луки, арбалеты?

  Отрицательное качание на все, но потом робкое:

  - А ты меня научишь?

  Тьфу! Самой бы в своих возможностях разобраться. Ученица, ёёё!

  - Ладно, собирайся. Что-нибудь придумаем. Но! Дэйя, учти, даже не думай мне больше намекать на то, что планируешь себя мне предложить. С малолетками не связываюсь. Поняла?

  - Да-да, прости... ты вчера так вкусно пах... а сегодня нет... я не знаю, что на меня нашло. Правда-правда, я больше не буду. - Замотав головой так, что я думала она у нее оторвется, снова просительно посмотрела. - А на чем я поеду?

  - Выбирай любого. - Кивнула ей на двоих запасных, сама же оперативно сворачивала лагерь. И так задержались... - Кстати. Местность знаешь? Вы отсюда шли?

  - Да, в полудне пути будет пограничная деревня, но... но давай не будем в нее заезжать...

  - Что так? Боишься, что узнают? - Дождавшись ее неуверенного кивка, и сама покачала головой. - Понятно... Как деревня называется?

  - Погранцы.

  - Ясно. Сама сможешь в седло? - Наблюдая за ее неуверенными покряхтываниями, снова вздохнула. Старушка... ста шестидесяти пяти летняя...

  - Не знаю... я вообще в седле не очень... мы дома только пешком ходим... ходили... - И снова мировая печаль во взгляде и я не то, чтобы начинаю жалеть о своем решении взять ее с собой, но подобные мысли нет-нет, да и мелькают.

  - Хорошо, давай ко мне, не хватало тебе еще по дороге из седла вывалиться. И не жмись, представь, что я твой старший родственник. Поняла?

  - Да, спасибо.

  Ну вот и все, лагерь собран, костер ликвидирован, трава посажена на место, зебраки, точнее дъянги, привязаны следом за Дингом, сумки распределены поровну, можно и отправляться.

  Взлетев в седло, протянула руку Дэйе. Ну вот и славно. Не самый удобный вариант, но так я более спокойна - девчонка хоть и намазалась заново мазью, но все равно была еще бледновата, думаю больше из-за стресса, а в таком случае всегда больше помогает тепло живого тела, чем мази и лекарства. На данный момент это тело я. Ничего, отработает. Будет женщиной в нашем отряде. Кстати...

  - Готовить умеешь?

  - Да, конечно. Но...

  - Понятно, все без мяса.

  - Да.

  - Что еще умеешь?

  - Все-все умею - стирать, штопать, лечить, заговаривать, с лесом общаться, нечисть и нежить чуять... все-все, меня ведь в жрицы учили... а я... вот.

  - Понятно. - И снова прерывая ее скатывание на неприятные воспоминания, перевела тему. - Чем думаешь заняться? На что у тебя хватит сил?

  - Ну... я... можно в знахарки пойти, можно лавку свою открыть, но это только в городках небольших - в столицах сертификаты требуют об окончании Академии, а ты ведь понимаешь, недоучка я, да не академическая, а домашняя... - Переключившись на деловой тон, тут же начала меня просвещать по теме устройства мира. - А в Академию идти, так говорят там обучение платное, я ведь правда хотела потом в Академию какую-нибудь поступить, мне Лоу обещал помочь, а теперь он... он...

  Ладно, похоже что стоит все-таки именно сейчас разобраться, что же там произошло с ними, да и выкинуть это в прошлое окончательно.

  - Рассказывай, что с вами произошло.

  Обняв девчонку покрепче, вслушивалась в ее хлюпы, перемежающиеся иногда и рассказом. Оказалось все проще простого - похоже, что и тропы в этом лесу не простые, если же меня они точно вели от стоянки к стоянке, то их такая казалось бы та же самая тропа завела в зыбучие пески, причем странные какие-то пески - первыми прошли гном, маг и дроу, нормально прошли. Дриаду же затянуло почти мгновенно, спасла лишь реакция тролля, выдернувшего ее обратно.

  А еще через час они встретились с Полозом. Что было дальше она помнит смутно - из-за того, что опять шла последней, ей достались объятия его хвоста, да и то, подержав ее в захвате всего пару секунд, змей повернул к ней свою голову и ей показалось, что он засмеялся, а затем выпустил и снова показалось, что сказал, чтобы она бежала ко мне. Если хочет жить. Жить она хотела, к тому же успела увидеть, как змей откусил голову дроу. Дальше она сама не знает как, но поймала своего коня, и, не обращая внимания на своих спутников, действительно рванула ко мне. Что ее вело, кто на нее пытался напасть и покусал и ее, и коня, этого она не помнит абсолютно, помнит лишь момент, когда увидела меня и поняла - она спаслась, лес ее выпустил.

  Значит подарочек Полоза? Как понял? Опять по запаху? Мы ведь полночи практически обнявшись провалялись... странно... или в памяти пошуровал? Ну да ладно, спаслась, да спаслась.

  - Насчет остальных не знаешь?

  - Нет... я не видела, правда...

  - Ну все, успокойся... даст Судьба, выберутся, а не даст... значит такова их судьба.

  Жаль мне их не было, знали куда идут, единственное разве что мага, тоже ведь мальчишка, лет двадцать пять не больше. Ну да ладно, у каждого своя жизнь. Кстати, насчет нашей - заехать в деревню все равно придется. Во-первых вымыться! А так же во-вторых и в-третьих! Смысл одевать чистую одежду, если я грязная сама по себе? К тому же стоит заняться и животными - я их конечно кормила и поила, но вот с чисткой... увы. Воняли они не хуже меня. Опять же надо отдохнуть. Очень надо. Я уже начала забывать, что такое нормальная кровать.

  Нет, тело то у меня в принципе неприхотливое, земляные ночевки ему нипочем, но душа все-таки требует... заработали же! Опять же запасы еды. У нас осталось только завяленное вчера мясо, да пара хлебцев, ну и дриадина крупа. Все. Опять же нет котелка. Ну и по мелочи - постирать одежду, почистить обувь, поесть горячей нормальной еды - просто отдохнуть!


  Часа через три неторопливого хода тропа начала расширяться и стало понятно - совсем скоро мы выедем к той самой пограничной деревне, а значит стоит кое-что узнать и подготовиться. Припоминая по игровым моментам, что даже в самой захолустной деревеньке всегда была таверна и постоялый двор, задала Дэйе пару наводящих вопросов. Да, таверна была, как и предполагаемый постоялый двор, причем цены вполне демократичные - ужин десять медяков, комната на сутки двадцать, уход за скотиной три медяка за голову, причем сюда входит и стойло и чистка, кормежка отдельно - все зависит от предпочтений самой скотины.

  Нда... моя скотина еще та...

  - Ладно, не тушуйся, в деревню нам все равно надо, а тебя в плащ завернем, да в комнате сидеть будешь. Наплюй на всех, Дэйя, ты их увидишь в первый и последний раз. А если кто против будет, я объясню, в чем он ошибся. Популярно. Поняла меня?

  - Да... да, спасибо. Только... а ты из благородных, да?

  - С чего взяла?

  - Ну, твоя речь... манеры... я половину твоих слов понимаю только по смыслу, хотя вроде и говоришь нормально... да и помогаешь мне. Ты скрываешься? Это из-за метки, да?

  - Какой еще метки, Дэйя? - Скосив на нее глаз, вгляделась в ее недоумевающее лицо.

  - Метки Темного бога. У тебя на лице. Это ведь она, мы их конечно не проходили, но о них все знают...

  - Эм... детка, а давай-ка мы не будем пока это обсуждать.

  Не решаясь общаться на тему, в которой я была ни в зуб ногой, просто обрубила разговор.

  - О, да, прости. О таком правда никогда не рассказывают, прости.

  Ну вот, зато у меня еще один вопрос, требующий решения появился, а точнее даже два - в наличии как минимум один Темный бог, ну и соответственно его метка на моем лице. Про богов ничего не помню... в игре их не было, а может и были... нахмурившись и задумавшись, удрученно качнула головой - не помню. Странно даже, но и мозг помогать не спешил, я кстати стала замечать, что он все меньше и меньше мне помогает, вроде как выполнил лимит подсказок и хватит. Жаль, я еще слишком многого не знаю.

  О, а вот и кажется деревня виднеется... ооо... от кого заборчик? Метров пять высотой, не меньше, еще и лес метров на пятнадцать вокруг вырублен... неужели и сюда нечисть с нежитью захаживает? Разберемся...

  - Одевай плащ. На все вопросы молчать, говорить буду я. Ты моя мелкая подопечная, найденная в пути. Не в себе. Везу в город, дабы сдать знакомым, либо родственникам. Поняла?

  - Да.

  - Прекрасно. Одевай капюшон.

  Спешившись сама и оказав дриаде помощь в закутывании в плащ, подсадила ее одну на Динга. Сама же взяла его за повод опять же левой рукой. Еще неизвестно, какие у них обычно гости со стороны леса приходят...

  Нас заметили уже на выходе на просеку - за заостренными верхушками бревен замелькали головы дозора, а когда нам оставалось метров пять до ворот, нас остановил зычный окрик:

  - Стой, где стоишь, путник. Назови себя и свою спутницу. С чем пожаловали?

  Хм... да что вы ребята... нечисть я... вот, ползу в капусту вас всех покрошить, да пожрать... а то в лесу скучно... нда. Мысль для ответа интересная, но боюсь юмора ребята не поймут. А значит...

  - Йен Коуди, вольный охотник. Девчонку в лесу нашел, не в себе она, лекаря бы ей...

  - Пускай назовет себя. Нежить нам не резон пускать. - Все тот же зычный бас, но звучащий уже ближе и я недовольно морщусь. Таммможеники, ё!

  - Могу поручиться. Неужто у вас амулетов на нечисть нет?

  - С чего бы нет... есть... а ну подь сюды. - Видимо мой язвительный вид все же внушает доверие, а может тут такой наглой нечисти не водится, но слегка приоткрытая калитка являет мне местного стражника. Усато-бородатый дядька лет к сорока, но еще подтянутый и весьма нахмуренный. Да, доверия похоже мы не особо внушаем. В чем причина? Опять в несоответствии количества животных и ездоков? Или дело в самих животных? Дэйя успела меня просветить, что дъянги весьма редки из-за злобного характера и трудностей в приручении. Причем когда она сказала про злобу, я чуть ли не заржала в ответ - Динг так вообще душка, а двое остальных просто тупы как пробки. Неужто бракованные достались? Странно даже... нет, ну понятно, хищники, но меня слушаются как мать родную. Я более сильный хищник? Вожак стаи? Ох... нда, сам себя не похвалишь... и да, пора привыкать даже думать о себе в мужском роде, а то облажаюсь в самый неподходящий момент...

  В общем подошли мы ближе, причем стараясь не делать резких движений, да и вообще лицо попроще сделать, особенно я. Нда.

  Стражник же покачал каким-то амулетом сначала передо мной, а затем довольно кивнув и к Дэйе бочком подошел. Амулет вел себя спокойно и дядька тоже решил расслабиться.

  - Заходите. Десять медяков с каждого... и с животин тож.

  - Сколько?! Дедуль, не загибаешь?

  - С леса идете, малой. Не загибаю.

  Скрипнув зубами, сперва все же зашел внутрь, не стоит своими задами на проходе светить - ведь и вправду в любой момент хоть кто выскочить может, а Дэйка похоже все-таки уже опять устала. Даже отсюда чую, что едва в седле держится - до этого то почти на мне лежала... странно... похоже все-таки не до конца я ее вылечил. Надо бы разобраться, да поскорей.

  Отсчитав положенную мзду довольно ухмыляющемуся в усы стражнику, все же постарался приморозить его взглядом, еще и левой половиной лица посветить. Для полноты образа. Дядька проникся едва ли, но усмешку все же с лица убрал - похоже, кого он тут только за свои годы не навидался. Ну да, один гном вчерашний чего стоит... а я и правда, всего лишь малой. Пускай так и продолжает думать.

  - Далеко постоялый двор?

  - Три улицы прямо, да раз налево. Только ты поторопись, малой, говорят большой караван ждут, как бы комнаты еще были.

  - Бывай, дедуль. Удачной смены. - Не знаю, откуда брались нужные слова, но старался не задумываться, лишь отслеживал реакцию. И все верно, стражнику мои слова пришлись по душе и он довольно кивнул, тут же забывая о нас, да сосредотачиваясь на дозоре. Ну и нам пора.

  Караван... караван... они хотят пойти в лес караваном?! Единственное разумное объяснение - в караване жратва на откуп Полозу. Если же иначе... хм... значит жратвой станут сами караванщики. Я уже и правда хочу посмотреть на этот караван!

  А комнату мы и правда едва успели застолбить - первым делом найдя хозяина, я тут же поинтересовался их наличием, причем желательно одной двухместной. Понимающе хмыкнув, хозяин развел руками, и заявил, что может предложить нам только одноместный. Опять на полу... нда. Но всяко лучше, чем на земле, впрочем посмотрим насколько велика кровать.

  Уже рассчитываясь, стал свидетелем подхода каравана. Суета, крики, вопли животных... ррр... что-то мне это не кажется такой уж хорошей мыслью... но! Ванна! Сначала ванна и горячая еда. А если еще точнее, то сначала осмотр Дэйки. Девчонка снова практически висела на мне. Твою русалку!

  Практически занеся ее на комнату на руках, бегом отправился вниз за нашими сумками, заодно и насчет дъянгов распорядиться, да и ванны с ужином. Пока еще есть время - караван уже переполошил всю деревню и думаю, очень скоро переполошит и постояльцев.

  Кинув монетку пацаненку, отдал четкие инструкции по уходу и кормежке, пообещав, что расплачусь по факту, да и сам проверю. Дингу посмотрел в глаза и тоже четко объяснил нашу позицию - характер, если таковой вдруг появится, держать в узде, чужих не трогать, но и себя в обиду не давать. Пацаненок на мои инструкции раззявил наполовину беззубый рот, но еще один медяк и широкая улыбка сметает все сомнения. Вот и чудно.

  Подхватив абсолютно все сумки, поднапрягся, но понял - в один заход не упру. Значит в два... шэт! Зацепив пару сумок обратно на Динга, отправился в первый заход. Я прекрасно понимал - оставлять добро без присмотра самый верный путь к лишению этого самого добра, а значит все свое ношу с собой. Нда... пора избавляться от лишнего. Но не здесь, ближе к столицам. Там и вариантов сбыта больше, да и с ценой я думаю, тоже дела получше обстоят.

  Вернувшись за оставшимися сумками и уже заходя обратно в общий зал, стал свидетелем весьма неприятной сцены - эльфы, похоже что как раз из каравана, устроили скандал в связи с отсутствием достаточного количества комнат.

  Причем похоже что еще и громко хмыкнув, удостоился чести обратить на себя их внимание. Высокомерие, замешанное на презрении и брезгливости. Ох, да куда уж нам убогим до вас. Меня уже давным давно такие взгляды не трогают. В ответ хмыкнул еще раз, и, не обращая внимания на багровеющие лица, отправился наверх. Такие в Лесу не выживут, почему то это я понял четко. А значит смертники. А значит плевать на них.

  Зайдя же в комнату, нахмурился - Дэйка выглядела еще хуже. В чем дело?

  - Дэйя. А вот объясни-ка мне, знахарка-недоучка, в чем причина?

  - Я... мне... я не знаю... правда, Йен... я не знаю. Эта деревня на меня давит, что-то не правильно в ней. Понимаешь... я...

  Далее из всех ее запинок и заминок, я понял - девчонка кроме нечисти и нежити также чует и беду, которую они несут, а из-за того, что еще после вчерашнего толком не отошла, то и хреново ей не в пример как обычно - обычно же все обходится легкой головной болью, да и просто нехорошим предчувствием.

  - Ты думаешь на деревню будет нападение?

  - Я не знаю Йен, может и нет, но что-то точно скоро произойдет...

  Развздыхавшись снова, поникла.

  - Ну что еще?

  - А я есть хочу...

  - Тьфу ты! Дуреха. Сейчас принесут, я уже заказал. Ванну кстати тоже, вымыться нам не мешает однозначно. Тебе может травок своих пожевать каких?

  - А у меня больше нет ничего... они ведь все твои, а мои они... я их потеряла...

  Заведя глаза к потолку, медленно посчитал до десяти. Я не злюсь... я не злюсь... хотя она права... да и порядочна кстати... ладно.

  - Дэйя, зеленка ты моя древесная. Сейчас залазишь в травы и лечишь себя как надо. Поняла? Твой хладный труп мне не нужен. Мне эти травы все равно не нужны, а денег у меня достаточно. К тому же отработаешь... позже. Штопкой, стиркой и готовкой. Поняла? Ну и рассказами. Обо всем. А то похоже я слишком долго был в Лесу... что-то меня многое смущает.

  - Да, все как скажешь, да-да.

  Снова просияв, тут же воспользовалась моей добротой - сумка с травами и эликсирами вновь пошла в дело, и вот мы уже вполне мирно подъедаем ужин, поделив его между собой по предпочтениям - дриаде я отдал почти все овощи, себе же переложил ее мясо. И горячий чай! УФ! Класс... что насчет ванны? А вот и она родимая - пара слуг занесли довольно внушительную бадью, причем вручив еще и пару амулетов. И ушли. Так... и?

  Разум еще лихорадочно соображал, руки же уже действовали - царапнув один из амулетов, перевернул его над ванной - из него струей хлынула вода. Ого! Причем еще и довольно таки горячая, не кипяток, но градусов сорок точно. Самое то!

  - Дэйя? Мыться будешь?

  - Да... а... а ты?

  - А я потом.

  - А... ну...

  - Да выйду, выйду. Ты в норме? Сколько мыться будешь?

  - Я быстро, да. Да-да, да, я в норме.

  - Хорошо, давай. Если что, я внизу. Кричишь, надеюсь громко?

  - Да, Йен... а... спасибо. - И снова милый зеленый румянец и ее такое дикое смущение, что мне остается лишь покачать головой. Натурально ребенок. Как она из дома сбежать умудрилась?

  Спускаясь вниз, задумался, чем же занять себя, хотя бы ближайший полчаса-час, сомневаюсь, что она управится раньше, по себе знаю. А внизу до сих пор истерят эльфы... твою кикимору! Не надоело? Мы уже и поужинать успели, а они все никак угомониться не хотят! В чем суть истерики?

  Прислушавшись, хмыкнул еще раз - комнат хватало лишь на половину, остальным же предлагали выдать дополнительные матрасы. Хм... а почему нам не предложили? Непорядок! Тоже что ли пойти рядом поорать? Ну уж нет... заняв один из дальних к спорщикам столиков, цапнул проходящую мимо разносчицу и душевно так улыбнувшись правой стороной лица, от чего деваха тут же расплылась в ответ, поинтересовался, можно ли и мне запасной матрасик. В ответ же поступило другое заманчивое предложение - переночевать у нее.

  Мой тяжелый мысленный вздох и четкий отказ вслух - я не один. Горестный вздох уже служанки, но подмигивание и шлепок по заду делают свое черное дело и она, хихикнув, соглашается найти мне что-нибудь поприличнее.

  - И выпить что-нибудь, не особо крепкое.

  - Как вам будет угодно, лэй.

  Хм... меня только что обозвали. Кем? Прислонившись к стене и прикрыв глаза, прислушался к разговорам. Давненько я просто не слушал... Дэйка не в счет, с ней особо не поговоришь - боюсь проколоться в мелочах, сейчас же соседи болтают не таясь и из обрывков разговоров можно выудить до упыревой бабушки полезной информации.

  В основном же вопили эльфы, перекрикивая все разговоры, да и присутствующие обсуждали их же, делая ставки, скольким из них суждено вернуться и с чем. Удивительно, но в основном народ верил, что их операция завершится успешно, лишь знакомый мужик-стражник, зашедший похоже что пропустить кружечку после смены, сомнительно качал головой. Неужели сказывается опыт встреч выходцев из Леса. Чует то же, что и я?

  Заметив меня, стражник приветственно кивнул, пришлось ответить тем же. Вот только захотелось еще и одного, самого вопящего эльфа заткнуть. Аж когти зачесались в предвкушении... квест себе еще один что ли устроить... ага, а потом новый - убеги от всех остальных. К тому же я все больше склоняюсь к мысли, что это уже далеко не игра. Слишком реальное погружение. Слишком. А значит это теперь мой мир, и стоит для начала понять его правила, чтобы нарушив их, выйти в итоге победителем.

  А вот и обещанная выпивка... Хм... и новые действующие лица. Становится все интереснее. Начальство прибыло? Думаю да. И что странно... он не чистокровный эльф! А кто?

  Внимательно всмотревшись в командира, при появлении которого стихли все вопли, все никак не мог понять его расу. Неужели смесок? С кем?

  По сравнению со своими подчиненными, он выглядел более мощным и накачанным, когда как большинство из эльфов являли образчик стройности. И волосы... он был шатеном! Тогда как все остальные были стандартными блондинами с бледными лицами. Точно, еще и цвет лица - вполне загорелый. А ведь опять же общеизвестно - эльфы не загорают.

  Впрочем я рад, что он появился - в три счета влепив выговор молодежи, он распорядился о дополнительных койко-матрасо-местах и уже спокойным тоном продолжил отдавать распоряжения об ужине. Брутальный мужик. Даже не смотря на то, что эльф. А может и не эльф... и все таки мне все больше интересно, кем были его родители?

  Не успев вовремя отвести взгляд, отрицательно качнул головой на его вопросительно приподнятую бровь. И опять же почти черные глаза на фоне стандартных зелено-голубых.

  А ко мне зачем идти?

  - Приветствую, лэй.

  - Приветствую... лэй. - Опять же внутренне поморщившись от ненужного мне сейчас внимания, кивнул. А что делать... сам виноват, нечего было так откровенно пялиться, хотя если по уму, то его разглядывали абсолютно все.

  - Смотрю ты не местный... из Леса или в Лес?

  - В город.

  Ироничный смешок в ответ и довольный прищур.

  - Неужели из Леса? С командой?

  - Лэй...

  - Драгос.

  - Так вот, лэй Драгос... в чем причина интереса? Насколько я знаю, подобное в данных местах неуместно. - И снова мелькнувшая на задворках сознания мысль, что я говорю именно то, что нужно - действительно, расспрашивать от том что ты делал в Лесу и делал ли вообще не принято.

  - Интересная у тебя аура, лэй...

  - Йен.

  - Да, Йен.

  Неужели маг на мою голову? Хотя... или мы знакомы раньше были. Твою кикимору! Не нравится мне, как он темнит!

  - И?

  - А ты не многословен...

  - Было бы с чего. Так что? Неужели нет занятия поинтереснее, чем рассматривать и удивляться моей ауре?

  - Еще и смелый. - Хмыкнув настолько загадочно, точно я уже должен был под столом дрожать, хотя если бы знал, может и дрожал... снова прищурился и продолжил. - Ты ведь совсем недавно из Леса, я чую на тебе его след.

  Да ну неужели?! Я его на себе последние три дня чую и ничего! Помыться бы... нда. Кстати о помывке!

  - Прошу простить, но пожалуй мне стоит его с себя смыть, след этот. - Дикая мальчишеская улыбка и я, оставив озадаченного недоэльфа одного поднимаюсь к себе. А нечего меня ерундой всякой забалтывать!

  Постучавшись к себе, дождался неуверенного 'войдите'. Вошел. Ну, слава всем местным богам, помылась и даже одеться успела. Правда теперь возникает другой скользкий вопрос - как мыться мне? Нет, я то не стесняюсь, но вот дриада похоже думает иначе, а отпускать ее одну вниз просто верх глупости. Полная зала мужиков и молоденькая чистенькая девочка. Так что...

  - Дэйя, сейчас ты отворачиваешься в угол и начинаешь мне рассказывать все последние слышанные тобой сплетни, я же буду мыться. Вниз одна не пойдешь, слишком много посторонних. Поняла?

  - Да, конечно. - Неуверенная улыбка и продолжение, которое меня если честно, то удивило. - Ты прав, ничего страшного, я отвернусь. А тебе мыло дать? У меня лавандовое есть...

  Естественно не отказавшись от мыла, заново наполнил бадью - оказывается за слив отвечал второй амулет, попросту впитывая в себя грязную воду. Чудеса, да и только!

  Ну вот, три набора ванной, час тотального отскребания, кое-что узнавания о данном мире и можно сказать, что я заново родился. Еще что ли перекусить? А почему бы и нет? Мы можно сказать, что полдничали, теперь же можно и поужинать, к тому же оценив свое обнаженное тело, пришел к выводу лишнего веса во мне ни грамма, даже набрать бы не мешало, а значит решено - ужину быть.

  Одев свежие вещи: штаны, рубаху, легкую куртку, задумался - что с грязными? Я сомневаюсь в своих способностях придать им первозданную чистоту. Но не выбрасывать же...

  - Давай я.

  Заметив мои сомнения, дриада тут же сгребла все в кучу и пообещала, что к завтру они будут вычищены и просмотрены на предмет починки.

  - Со мной пойдешь? Я вниз, еще перекусить хочу.

  - Ну... я не знаю... а можно мне сладкого?

  Хмыкнув, наклонил голову на бок. Ди-тё. Хотя я бы тоже от сладкого не отказался...

  - Можно, идем. Плащ одевать будешь? - Заново распихивая все кинжалы и метательные звезды по положенным им местам, не уставал удивляться своей предусмотрительности, граничащей с паранойей.

  По длинному кинжалу в каждом сапоге, метательные звезды на плечах и предплечьях, метательные кинжалы на бедрах, метательные иглы в потайном кармашке на груди, недокатану за спину... нда, я не Енот, я Дикобраз. В общем я еще то жЫвотное... ну и естественно стальные когти - без них я теперь никуда, к тому же я прекрасно помню Дэйкино предчувствие. И пускай меня считают перестраховщиком, но я буду ЖИВЫМ перестраховщиком.

  Задумавшись на выходе об оставленных рюкзаках, вопросительно посмотрел на дриаду. Та снова что-то мудрила с амулетами, проводя одним из них над вещами, удовлетворенно кивнула и с улыбкой развернувшись ко мне, пояснила.

  - Теперь их никто посторонний не тронет. Идем? - Накинув капюшон на голову, девчонка тут же доверчиво уцепилась в мою руку и закрыв дверь на ключ, мы спустились вниз.

  А народу прибавилось еще больше... ни одного свободного столика. Только в углу... шэт! Угадайте почему там свободно? Лэй Драгос похоже что тот еще местный авторитет - не смотря на битком забитую залу, за его столиком сидел только он.

  Причем не знаю, что тому послужило причиной - караулил ли он меня, или действительно случайно, но стоило нам остановиться на лестнице, чтобы определиться с местом, как он поднял голову и, увидев мои затруднения, ухмыльнулся и похлопал по столу рядом с собой, вроде как приглашая присоединиться.

  И снова Судьба? Посмотрим.

  Опять же цапнув по дороге разносчицу, сделал заказ на неплотный ужин и побольше сладкого, да еще и кружку медовухи себе.

  - Вечер добрый, лэй, лэя.

  Решив похоже поиграть в хорошего, недоэльф приветливо кивнул и даже не стал сильно заострять внимание на капюшоне девчонки, зато внимательным взглядом пройдясь по моей амуниции, и удивленно при этом приподняв брови. Неужели на свой счет принял? В ответ постарался понять, что есть у него. Да и в принципе какого типа он боец. Не танк, но и не универсал, скорее что-то среднее, если таковое имеется - внушительный разворот плеч намекал на мускулы и силу, а легкие и четко-уверенные движения на ловкость и гибкость. От этого стало еще интереснее...

  Да и сидит он - в самой удобной позиции - спиной к стене, тогда как мы вынуждены были сесть боком к залу, хорошо все-таки, что столик угловой.

  - Смотрю вы уже освежились с дороги. Может, теперь поговорим? Не бойся малец, я всего лишь хочу задать тебе пару вопросов о Лесе. Говорят, он в последнее время изменился... сильно изменился...

  Скептически скривившись на его 'малец', сначала дождался, когда принесут ужин с медовухой для меня, да сладкие пирожки с ягодой и компот для Дэйки, а уж потом, медленно жуя и не менее медленно запивая, начал обдумывать его вопрос. Впрочем, что тут особо обдумывать - в Лесу я был первый раз, насчет того, что он последний, зарекаться не буду, не стоит. Так что в принципе мне нечего ему ответить...

  Уже допивая, поднял голову, чтобы ответить, но вонзившаяся в уши визгливая сирена, заставила поморщиться. Это что еще за новости? Причем похоже недоумевал только я один - остальные же, кто паниковал, кто бежал наверх, а кто и наоборот, схватившись за оружие, на улицу.



Эпизод 4.

<p>Эпизод 4. </p>

  - Что происходит?

  - Прорыв. Кто-то вышел из леса.

  Твою кикимору! Почему-то сразу стало понятно - вышли не такие же возвращенцы, как мы с дриадой, а именно нежить и нечисть. А значит, девчонка было права, беда пришла. И что? Все на защиту деревни? Похоже что да, по крайней мере тот, кто адекватен, а это едва ли половина. Ну что ж... повысим свой левэл? Только куда девчонку?

  - Дэйя, наверх и запереться. Открывать только мне, больше никому. Поняла?

  - Йен... а ты?

  - А я пойду, посмотрю, кто к нам пожаловал. И не спорь, детка.

  - Я не детка!

  - Дэйя!

  Обижено шмыгнув, и захватив тарелку с пирожками, девчонка все-таки послушалась и отправилась наверх, впрочем по дороге обернувшись и пожелав удачи.

  Драгос же, с усмешкой наблюдая за нашими почти семейными разборками, терпеливо ждал ее окончания.

  - Кто она тебе?

  - А тебе это действительно важно? Не о чем больше поговорить? Может лучше о прорыве?

  В свою очередь закидав его вопросами, отправился на выход. Какая к лешему вежливость? Вы о чем вообще?

  - Ну... не считая того, что она третья дочь правящего дома...

  Скрипнув зубами, тормознул на полпути к дверям. Все то он знает... все то он унюхал... а Дэйку я сам выпорю, поганка!

  - Хотя ты прав, да. Давай-ка поторопимся на прорыв. Не ваши ли спутники там?

  И снова удивив меня переходом к совершенно другой теме, усмехнувшись обогнул и вышел первый. Крутой значит, да? Что? Неужели игрок? Тот самый запредельный сороковой левэл? Или я опять слишком зацикливаюсь на игре и это действительно реальный мир? А как проверить? Начать говорить о телефонах и телевизорах? В этом мире их нет... ладно, чуть позже.

  Выбежав вслед, только и увидел, что его широкую спину уже в конце улицы. Товарняк, ё! Локомотив! Ррр! Ну ничего, посмотрим, каков он в бою, а то, что боевые действия будут, это понятно уже сейчас - мои уши уловили рычание и вой тварей, хотя до них еще две улицы бежать. Ну вот, добежал. Куда теперь?

  Внимательно оглядев все прибывающих защитников, удивленно приподнял брови - народу набежало уже порядочно, причем большинство местных - это было видно по одежде, да и по разговорам понятно - мужики переговаривались, кто куда отправил своих женщин и детей. Вот и эльфики добежали... пять... восемь... двенадцать. Забодай меня упырь! Чертова дюжина с начальником! Ну и орава... и куда они все... неужели действительно в лесу столько вкуснятины валяется?

  Одернув свою жадность, переключил внимание на стены - ворота дрожали под ударами какой-то огромной твари, а лучники без остановки поливали другую сторону стрелами. Они планируют убить нежить стрелами? Но насколько я знаю, это им не вредит... или у них особый сплав? Да, было и такое - выковывалось оружие с добавлением звездного металла и вуаля - нежить дохнет окончательно даже от не самой убойной раны. Но все равно - лишение головы самый оптимальный и универсальный метод.

  Кстати о звездном металле, думаю и катана и когти выкованы с его добавками. Даже не думаю, а уверен. Впрочем, совсем скоро я об этом узнаю точно. А пока... примерившись к забору и стоящими на нем лучникам, решил составить им компанию. Ну, мне же тоже интересно! Страха почему-то не было, а что было, так это предвкушение от предстоящей схватки. Лес действительно меня изменил, сильно изменил.

  В два счета взобравшись наверх под удивленных "ох" одного из местных, оценил ситуацию сам. Нда... вовремя мы из Леса пришли, ох вовремя... стая порядка сотни голов недоволков, причем еще и в компании с парой десятков незнакомых мне... я бы сказал упырей. Ну или что-то вроде того. Думаю, раньше они были разумными - людьми, гномами, дроу, эльфами... не знаю, кто у них еще водится... и возглавлял их угадайте кто? Хм... тролль. Неужели Зорг? Похож, не спорю... хотя все они на одно лицо, тролли эти... гном, маг? Нет? Этих нет, их то признать проще всего - гнома по ирокезу, а мага... человека мне и правда проще опознать.

  Но думаю все-таки Зорг. Жаль... смешливый был. Да, именно был - сквозная рана в груди не оставляла сомнений - теперь он именно нежить. И что? Неужели каждая неудачная экспедиция заканчивается таким нашествием? Вот так деревенька... да как они тут живут? Хотя жажда наживы наверное сильнее инстинкта выживания, а может и привыкли к подобному... ладно, что дальше?

  - Увидел знакомых?

  Скосив глаз на возникшего рядом Драгоса, поморщился от его панибратского обращения. Похоже он действительно считает, что в праве ко мне так по свойски относиться. Неужели мы и правде где-то успели пересечься? Узнать бы...

  - Да, видел тролля не далее как вчера утром. Они с командой только собирались в Лес. - Не видя смысла скрывать, тут же ответил. Может и правда, ему это поможет - судя по всему он решил взять командование на себя.

  - Дриаду у них прихватил?

  - Да.

  - Кто с ними был еще?

  - Гном, дроу, и человеческий маг. Хотя есть большая вероятность, что дроу все же схомячили.

  - Откуда информация?

  - Дейя, перед тем как сбежать, видела, как ему откусили голову.

  - Ну да, после такого точно не выживают. Хорошо.

  Десять секунд раздумий и он похоже принимает какое-то решение. Три резких окрика и рядом с нами, потеснив лучников, возникает шестерка эльфов, опять же с луками наготове, остальные внимательно слушают снизу. Что задумал?

  - Сай, Мин, Тод, прикрываем справа, Дит, Дон, Ринг - слева. Остальные выходят, когда тролль отойдет от ворот. Попадете в меня, пеняйте на себя. Все понятно?

  - Да, командир. Но...

  - Выполнять. - Лихое подмигивание озадаченному мне и вот он, не смотря на пятиметровую высоту, сигает в гущу стаи, прямо в полете достав два весьма впечатляющих клинка и не успеваю я и моргнуть, а местные сказать то самое сокровенное "ох", как мельница смерти начинает свою работу. Красиво работает гад... даже завидно стало...

  Эльфы же, тут же начали обстрел стаи, причем каждое попадание было точно в голову, мало того стрела пробивала кость черепа, и чуется мне, она у них еще и с толикой звездного металла.

  И что? Они так сами всех покрошат? Нет, ну не честно же!

  Примерившись к высоте, качнул головой - перелома ног мне еще не хватало, хотя... если вспомнить, что я тоже не совсем и человек, да и кое-какие приемы из арсенала уличных бегунков, то и... а рискну! К тому же тролль все не отходит, а к эльфу стеклась уже почти вся стая. Ох и весело у него!

  Спрыгнув вслед и погасив скорость и удар перекатом и последующей пробежкой, ухмыльнулся сам себе. О да! А теперь... а теперь поиграю и я! Ну... мне же тоже надо свой лэвэл повышать! А тут можно сказать, что превосходнейшая драка практически без меня проходит.

  Вынув катану, тут же врубился в визжащую и рычащую стаю. Не ожидали? А я то тута!

  - Йен! Кретин! Они ядовиты!

  - Да ну?! - Стараясь не сбить дыхание, и не отвлекаться на сыплющего проклятиями командира эльфов, продолжал выкашивать стаю. - Ну звиняй, командир, мне тоже интересно.

  - Интеррресссно?! - Озадачив меня своим рычане-шипением, пробился ближе. - Ты что? В смертники записался?

  - Что за чушь? Слушай, Драгос, ты свою половину коси... хэй! Это был мой! - Взбесившись на то, что он похоже вздумал меня защищать, зарычал сам. - А слабо на счет?

  - На счет? Слабо?? Мне??? Сопляк! Смотри, как надо! - Побагровев от моего подначивания, заработал мечами еще быстрее.

  Меня же на ржач прибило - купился, как маленький! О... да мне то вообще в принципе фиолетово, скольких я прибью - это чисто мужские фишки, мое же сознание все-равно остается больше женским и теперь оно в тайне угорает над вызверившимся командиром. Ты кроши... кроши... я же на упырей пойду, к тому же и они решили пойти на нас. О... и троллик тоже... ну вот, у нас в запасе не более минуты - сейчас из ворот рванут эльфики, защищать честь командира от такого настойчиво вмешивающегося меня.

  Мне удалось уложить только троих, как помощь все-таки подоспела и упырей вырезали в секунды. Остался тролль... на него идти не хотел никто, и эльфы и остальные воины понимали - в одного никто из них не справится - похоже именно такой поворот предусмотрен не был. И что? На сцену выходит чудо-командир? Похоже что да...

  - Йен! Не лыбься! Тролль мой!

  Разведя руки в стороны, приглашающе улыбнулся. Да неужели он мысли читает? Да за ради всех богов этого дикого мира! Мне размяться хватило, а тролль действительно серьезный противник - не смотря на свою смерть, он вполне бодро передвигался, да и разум что похоже не утратил. Хотя какой же может быть разум у нежити? Странно даже... ну да ладно, побуду зрителем.

  Ну вот и все - большинство защитников опять же зашли за стены, снаружи оставались только мы: командир, его эльфы и я. Ну интересно же! К тому же опасности никакой - бегаю я не в пример быстрее тролля, так что убегу в любом случае.

  А даже и бегать не пришлось - несколько секунд примерки и Драгос шинкует тролля в окончательные мертвецы. Шустро... завидно... ну да ладно. Пожав плечами, двинулся внутрь деревни, вот только зайти мне сразу не дали, а сначала снова протестировали несколькими амулетами. На кой? Ааа... боятся, что я заражен? И что? Нет? Вот и чудно... шэт! Снова мыться надо... единственная радость - то, что в катане присутствует звездный металл, подтвердилось. Меч сиял и его ничуть не смутили ядовитые внутренности нежити. Вот и прекрасно.

  Еще что ли, кружечку пропустить... но сначала успокою девчонку, переживает поди.

  - Дэйя, открывай, это я.

  - Кто я?

  Хм...

  - Ты еще скажи, что по голосу не признала. Йен это, открывай.

  - Йен? Правда? Ой, Йенчииик... тебя не ранили, нет? - Распахнув дверь и практически затянув меня внутрь, Дэйка тут же приступила к тщательному осмотру. Причем абсолютно не обращая внимания на мою саркастичную усмешку. У нее это похоже профессиональное.

  Засмеявшись от ее заботы, все же дал осмотреть себя всего - ну хочется ей проявить свою нужность, так почему бы и нет.

  - Прошу прощения... лэй...

  Раздраженно обернувшись на распахнутую дверь, в удивлении приподнял бровь. Эльф. Засланец. По любому.

  - Да, слушаю.

  - Командир просит вас спуститься вниз. - Доложив послание, эльф тут же поспешил удалиться, похоже быть посыльным ему не в радость... да ну?

  - Йен, я с тобой.

  - Не вопрос, погоди, умоюсь только. - Согласно кивнув, действительно умылся и вытерся. Душ бы... но душа тут нет. Жаль. А лезть снова в бадью что-то лениво, слишком хлопотно. Ладно, не на свидание иду, да и он не свежее меня. - Идем.

  И снова мы спускаемся по лестнице, только на этот раз внизу не в пример тише - местные уже разбрелись по домам, трепаться о случившемся с домашними, да и поздно - бой мы заканчивали уже в сумерках, а темнеет тут быстро. Так что порядка тридцати персов, не больше, причем половина из них те самые эльфы. Если они решат, что своей помощью я оскорбил честь их командира и попытаются выставить претензии, то мне придется туго. Хотя... даже забавно - умереть я не боялся. Впрочем и не торопился.

  И снова тот самый угловой столик, командир и севшие напротив мы.

  - Дэйя, будешь что?

  - А можно и мне... медовухи?

  - Нет, детям только компот.

  - Но... но ты то пьешь! - И столько возмущения, что я прямо даже удивился. И давно я стал ребенком?

  - Дэйя, детка, мой разум намного старше твоего, поверь, не во внешности суть.

  Озадачив ее таким туманным высказыванием, все же заказал себе еще одну кружку, еще и со сладкими сухариками - самое оно на закусь. Ну а теперь можно и на внимательно слушающего командира внимание обратить.

  - Какой ты расы, парень?

  Далась им всем моя раса! А о природе-погоде говорить не пробовали? Отпив сладкую медовуху, закатил глаза к потолку.

  - Нет, ну правда, у тебя действительно нет темы поинтересней? Не нежить я и ладно. А может я и правда Дитя Леса?

  - Не заливай, их не существует, я то знаю. Ни один выходец не менял своей расы. Ты не человек, я уже понял, но кто конкретно, понять не могу до сих пор. И меня это нервирует...

  - Знаешь, говорят, нервы тоже лечат. Грязевые ванны, шоколадные обертывания... любовница наконец.

  Недоуменное удивление, впрочем быстро переходящее в искренний смех. Ну что ж, рассмешил, класс. На этом все? Нет, жаль.

  - И ты не знаешь, кто я.

  - Почему же? Капитан Драгос. На память не жалуюсь. Что упустил?

  - Нда... и долго ты был в Лесу, парень? - Ехидный прищур глаз и я удивленно смотрю на побледневшую Дэйку. Похоже девчонка в курсе, насколько страшен местный командир. А мне рассказать?

  - Ну... не суть важно. Ладно, колись, насколько ты местный страшила? - Моя наглость постепенно переходила в откровенное хамство. Девчонка бледнела, прячась за кружкой, капитан же уже откровенно ржал.

  - Ты прав, малец, я самый что ни на есть страшила. Только почему об этом не знаешь ты?

  - Да не местный я.

  - Насколько не местный? - Тут же ухватившись за мою обмолвку, мужчина зацепил меня взглядом и если меня не обманывает давящая боль в затылке, то он то ли загипнотизировать меня пытался, то ли еще как надавить ментально, только не действует это на меня. Это, на таких как я, не действует.

  - Совсем. Не пойму, к чему интерес? Я нарушил закон? Ты страж?

  - Во-первых, ко мне никто не обращается на "ты" и тебе тоже не советую. - Неодобрительное качание головой, но я вижу, что ему весело. Ну да, клоуна нашел. - Можешь обращаться на "вы", "лэй" или "капитан", и да, я Страж.

  - Угу... сильно страж? И чего собственно страж?

  - Сильно, Йен, сильно... из какого же ты далека, что не знаешь о Стражах?

  - Послушай...-те, капитан, не находите, что наш разговор зашел в тупик? Вам завтра рано отправляться, нам тоже... разойдемся?

  - Видишь ли в чем дело, Йен... - И снова ухмылка, которая мне ну ни разу не нравится. - А в Лес нам больше не надо. Наша пропажа вот она.

  Кивок на дриаду, я же запускаю руку в волосы и, не стесняясь поминаю вслух шэта и всех его возможных родственников. Вот так подлянка Полоза! Да лучше бы он ее съел! Нда... что-то кровожадным я становлюсь...

  - Ну что ж, Дэйка, приятно было с тобой познакомиться и все такое...

  - Погоди. Ты тоже идешь с нами.

  - Да ну неужели? И с чего?

  - Ну ты можешь конечно посопротивляться... - И такое выразительное похрустывание пальцами, что я понимаю - он просто жаждет, когда я начну сопротивляться. А вот фигу! Не моя весовая категория. Может быть под покровом ночи, да в комплекте с парой кинжалов... уммм!

  - Смысл? Нет, не сопротивления. Похода с вами. И собственно куда? Я еще не услышал.

  - Я капитан Ночной Стражи королевства Малхой. Дэйянира, как ты уже слышал раньше третья принцесса этого государства, ее родители правящая чета. Мы не успели за ее командой лишь на сутки, но благодаря тебе девчонка жива, а не пошла на корм тварям Леса. Что делать с тобой решат ее родители. Не бойся, награда будет достойной.

  - Награда ли?

  - Сомневаешься в моих словах? - Закаменевшее лицо и странное выражение глаз, впрочем меня это не останавливает.

  - Не в словах, в их смысле. Нужна ли мне эта награда? И не обернется ли она мне кандалами?

  - Ты и правда слишком умен для своих лет... слишком... - И вновь внимательное рассматривание моего лица, метки, волос, глаз. Мне и самому уже интересно! Что нашел? - Твое решение.

  - Я ведь правильно понимаю, что в принципе от него ничего не зависит?

  - Не совсем. Соглашаешься добровольно - ты гость и член отряда, не соглашаешься - пленник.

  - Оружие?

  - Пока не бежишь и не даешь повода, остается у тебя. Все вещи и все оружие. Без исключения. - При этом он почему-то кивнул на наручи, хотя при нем я ими не пользовался. Странно... и о них он что-то знает?

  - Ну что ж... не могу отказаться от такого настойчивого приглашения! - Довольно потянувшись, сгробастал опешившую от моих объятий девчонку. - Дэйка, солнце, а мы с тобой похоже не прощаемся.

  Захохотав на недоуменное выражение лица обоих, все же отцепился от окаменевшей дриады, но решительно поднявшись из-за стола, продолжил.

  - Что насчет ночевки? Вы в курсе, что мы сняли одну комнату, причем еще и с одной кроватью? Доверите мне свою найденку или что-нибудь поприличнее придумаете?

  С удовольствием наблюдая закатывание глаз к потолку у капитана и прислушиваясь к истеричному смешку дриады, для себя же констатировал - с ними мне скучать точно не придется. Квест продолжается, просто принимает немного неожиданный оборот, к тому же мне и самому с ними по пути. А значит развлечемсяяя!!!


  Естественно девчонку мне не доверили - в итоге я ночевал один. Прелестно! Не знаю уж, что они придумали и где ее разместили, меня это в принципе мало волновало. Больше меня волновало то, как мы все-таки поедем, в итоге я вместо сна полночи обнимался с картой, в подробностях изучая возможные предстоящие маршруты. Знать бы еще, с какой скоростью мы будем передвигаться и по какой именно дороге... но пожалуй это я узнаю в первый день - начальная точка отсчета задана, а по следующей ночевке и узнаем пройденное расстояние и собственно направление.

  Опять же вопрос пропитания... нда, я то за эти несколько дней привык полагаться только на себя, да впрочем я и вообще, еще из прошлой жизни привык полагаться только на себя. А как это будет происходить здесь? Я ведь вроде как пока новый член отряда. Такое зыбкое "пока"... ну да ладно, действительно, этот день все прояснит, но пожалуй едой запастись лишним не будет.

  И снова поспав всего часа три-четыре и проснувшись еще тогда, когда даже спали петухи, и не видя в себе желания валяться дальше, решил спуститься и озадачиться сборами в дорогу.

  Прежде всего еда и вода - все это я без проблем получил у той же любвеобильной служанки, попавшейся мне вчера первой - девица была помятой, не выспавшейся, но дело свое знала четко - а с меня для нее улыбки не убудет. В итоге пришлось немного перераспределить вещи по сумкам, но в конце концов вышло вполне неплохо.

  В общем, расплатившись по всем пунктам,а заодно и коняг своих проверив, спустив все сумки вниз, я неторопливо завтракал, наблюдая за постепенно просыпающимися постояльцами, да и деревней в целом. А пирожки у них вкусные, это да... еще и с горячим чайком, умм! Никакой крови не надо, это точно!

  О, а вот и капитан, собственной персоной - свеж и подтянут, как и большинство эльфов. Почему не все? Так наверное это те самые бедолаги, которым коек не досталось. Неужто неженки такие? Хотя... а и шэт их знает, мне все равно.

  - Давно встал?

  - Да не так, чтобы очень...

  Не хотелось мне ему хамить, но такое необъяснимое дружелюбие именно к тому, кто его "нервирует", меня напрягает. Ну не привык я настолько быстро сходиться с людьми, тем более им доверять. И ерунда, что он не человек, смысл от этого не меняется. Что же насчет Дэйки... так ребенок же, девчонка, к тому же еще и больная. Была.

  - Доброе утро, Йен. А вот твоя одежда, держи. - Вручив весьма удивленному мне чистую стопку одежды, девчонка, ничуть не смущаясь, плюхнулась рядом и даже умудрилась у меня пирожок последний стащить. Хм... по рукам ей что ли стукнуть? Ну да ладно, не сейчас. Но прищурился я конкретно, постаравшись взглядом передать все, то, что не могу на данный момент выразить словами и действиями. При командире. Мало ли... обидится еще, на дуэль вызовет... проиграю же.

  А проигрывать я не люблю. И не собираюсь - если противник не по зубам, лучше сначала прокачаться, а уже потом и идти на него. Только вот как мне сейчас прокачиваться? Отряд у нас приличный - все эльфята как на подбор отличные воины, мне так совсем нечем заняться будет - если я правильно прикинул маршрут, то на пути нас не ждет ни одна неожиданность. Хотя ладно, опять я слишком наперед забегаю.

  - Йен, Дэйянира сказала у тебя есть пара свободных дъянгов? Это правда?

  - Да, но я бы не сказал, что они слишком свободны - у меня достаточно сумок и можно сказать, что они у меня вьючные. В чем суть вопроса?

  - Не переживай, я не планирую их у тебя изымать, мне просто интересно... три дъянга... у тебя одного... и слушаются?

  - Вполне. Капитан, что темните? Хотите себе такого же?

  - Отнюдь. Меня вполне устраивает мой зверь, так, любопытство, не более того. Слишком уж редки они в наших краях. Меня интересует лишь вопрос безопасности остальных лошадей. Ты можешь мне гарантировать, что они у тебя под контролем?

  - Пока нет. Последнее время я путешествовал один и не знаю, как они отреагируют на посторонних, впрочем за ночь ничего не случилось. - Припоминая, что когда я проведывал их получасом ранее в стойлах, то пацаненок отчитался, что зебраки вели себя прилежно и нечем экстраординарным за ночь действительно не отличились. - В принципе можем проверить прямо сейчас.

  - Думаю стоит, к тому же нам уже все равно пора.

  Первым встав и отправившись на выход, заставил меня поморщиться. Не успело начаться утро, а он уже командует. Так пускай своими остроухими командует, я то тут при чем? И опять же получается, что это я иду за ним, выполнять его требование.

  Кивнув и девчонке, все же отправился на конюшню. Меня вот тоже заинтересовало - а какой зверь у него? Он ведь действительно сказал "зверь", а не конь.

  Вот это да! Ездовой волк? Ммм... не волк конечно, но весьма похоже. Ну, если только мордой, но никак не размерами... но это же у орков фишка такая? Он орк? Да ну?! Да неее... Забодай меня упырь! Все страньше и страньше...

  В свою очередь седлая дъянгов, все посматривал на волчару капитана. Не скажу, что хочу такого же, но впечатляет - в холке лишь чуть меньше Динга, но мощнее в лапах и шире в груди, причем если бы вдруг состоялась между ними схватка, я бы не взялся сказать, кто выйдет из нее победителем.

  Заметив же мой интерес, капитан скривил губы в усмешке, но так ничего и не сказал. Ну верно, что тут скажешь. Не будет же он как юнец им хвастать, да ездовые характеристики выкладывать. Это уже из другой оперы.

  А что меня заинтересовало еще, так это то, как они здесь ориентируются во времени, допустим я определял его по своим внутренним часам, да и думаю все равно навскидку. Ну и по солнцу - солнце встало, значит утро, солнце село, значит вечер.

  Насколько я помню, при мне еще никто не упоминал таких промежутков времени, как минуты и часы, а проколоться первым не хотелось. Так что стоит и дальше быть как можно более молчаливым парнем, но не в пример более благодарным слушателем.

  Увы, надеждам моим сбыться было не суждено - общаться со мной, да и между собой никто из остроухих не торопился. Похоже, что меня решили пренебрежительно игнорировать, лишь изредка бросая настороженные взгляды, прикидывая - собрался я уже бежать или еще нет. А вот нет! Не собрался!

  Все бы ничего, но буквально уже через несколько часов стало скучно, а остановимся мы только на ночь, по крайней мере так сказал командир. А уж если сказал командир...

  Дэйку ко мне тоже больше не подпускали - для "прынцессы" остроухие припасли карету, из которой она и носа не высовывала, причем в комплекте со служанкой. Странно, что я ее вчера не видел. Ну и не знаю, путешествовать в карете, по мне так это та еще пытка - дороги тут не ахти, асфальта ни разу не клали, так что синяками девчонки обзаведутся по любому. Ну да ладно, подходящие случаю амулеты у них в наличии.

  В целом же наш караван выглядел следующим образом - впереди ехал командир с четверкой дозорных эльфов, затем карета, вокруг которой паслась вторая четверка, за ней еще пара эльфов, потом собственно я со своими дъянгами, дабы не нервировать лишний раз своим видом остальных лошадок, ну и последняя пара эльфиков замыкала нашу колонну и соответственно приглядывала за сомнительным мной. Между собой остроухие менялись примерно каждые два часа, так что не успевал я привыкнуть к одним высокомерно-презрительным взглядам, как их сменяли не менее брезгливые следующие.

  Нда... эльфы всех времен и миров похоже неизменны в своем отвратительном отношении к остальным "неэльфам". Единственное, что на их фоне командир выделялся, да он и сам то недоэльф и это уже было не с руки мне самому - он не торопился становиться рассказчиком, за весь день раза четыре ко мне подъехав, а все норовил вызвать меня на полноценный разговор.

  На все вопросы отвечая односложно и изображая увлеченность маршрутом и пейзажем, в свою очередь постарался дать понять - на подобное не поведусь. Да и о чем мне с ним разговаривать? О Лесе? Так я сам в нем ни в зуб ногой. О спасении Дэйки? Так и это, можно сказать, что случайно получилось. Обо мне самом? В этом еще смешнее - о себе я знаю только предполагаемую расу и имя. То есть о себе нынешнем. О прошлом же вспоминалось все реже - да и к лучшему, слишком невеселыми были те воспоминания.

  О, а вот похоже, что мы и до следующей деревеньки доползли. В ней ночевать будем? Скорее всего да - солнце уже вовсю клонилось на закат. Удивительно, но за весь день перехода есть мне не хотелось. И снова спасибо телу, выносливость это хорошо, в принципе я и усталости то особой не ощущал, единственное, что все больше скука одолевала. Ехал бы я один, можно было бы и пройтись временами, и в галоп, и рысью и экскурсию себе по лесу устроить... В караване же приходилось выдерживать один единый темп и это, не сказать, чтобы бесило, но что-то вроде того.

  Не люблю народ... а уж на эльфов я насмотрелся похоже что на жизнь вперед, хотя... если судить по названию деревеньки - "Малые Березняки", и быстренько вспомнить карту, то пилить нам с ними еще дней пять минимум. За чтобы мне за упыря выйти! Ну, то есть жениться на нем... и не почудишь ведь! Не поймут. У них вообще с юмором туго - попытался я подотстать, так, для проверки, так занервничали сразу, за клинки хвататься начали... нда. У таких конвоиров не забалуешь. Да и имущество, нажитое непосильным хм... почти трудом, жалко - были бы мы с Дингом одни, не вопрос, можно было бы и рискнуть, но бросать свой "миникараван" жаба давила. А жаба она такая... в этом она спец. Так что придется потерпеть. Ладно, поглядим как оно дальше пойдет.


  А дальше у нас не задалось - в местном "отеле" было всего четыре комнаты. Пока эльфы решали, начать ли беситься и качать права снова, я окинув взглядом близлежащие постройки, тут же одобрительно кивнул - в наличии имелся сеновал, причем в комплекте с сеном. Отозвав в сторонку пробегающего мимо паренька, поинтересовался, можно ли на нем устроиться. Получив утвердительный ответ, не долго думая, вручил ему животин и взяв с собой лишь пару своих сумок (остальные до сих пор были под действием антиворовских амулетов), отправился обживать свое койкоместо на эту ночь.

  Увы, спокойно обжиться мне было не суждено. Командир. И что ему неймется? Ни за что не поверю, что он решил променять полноценную кровать на сеновал из любви к природе. Любитель экстремального отдыха?

  - Йен? Ужинать не планируешь?

  - Вообще то планирую. Хотите пригласить меня на ужин? - Причем задав вопрос, тут же прикусил язык. Шэт! Забылась... парней на ужин не приглашают...

  - Вообще то нет. - Удивленно хмыкнув, встал в дверях и снова начал изучающе меня рассматривать. - Ты что такой ершистый?

  - Лэй, послушайте... мы с вами не друзья, не коллеги, не старые знакомые... чего вы от меня ждете? Откровений? Увы, с этим вопросом не по адресу. К тому же на этот вечер у меня свои планы.

  - Планы?

  Заскрипев зубами на его навязчивость, прищурил глаза... а может...

  - Лэй, а как вы смотрите на то, чтобы размяться немного?

  - Что ты имеешь в виду?

  - Спарринг. Мы с вами. Без оружия. Небольшая разминка, так сказать.

  - Интересное предложение... - Покачиваясь с пятки на носок, капитан все не торопился давать ответ, ухмыляясь чему-то своему. - Каким стилем ты владеешь?

  - Это важно? - Весьма неплохо чувствуя свое тело, мне не терпелось проверить его и в рукопашной. Почему то казалось, что я умею и это.

  - Да в принципе нет. - Ехидный хмык и утвердительный кивок. - Хорошо. Сейчас?

  - Конечно, не после ужина же. - Хмыкнув не менее ехидно, отправился за ним следом.

  Судя по тому, как Драгос все дальше уходил на окраину деревни, делать нашу разминку достоянием общественности он не планировал. Тем лучше, в этом я с ним полностью согласен. Заодно и реакцию проверю - и его, и свою - увы, в таких условиях ничего более подходящего я придумать не мог, а мужик он все же надежный, трепаться о том, чем мы с ним занимаемся и о чем общаемся, не будет. Да и ни к чему ему это - он в этом эльфятнике самый страшный зверь. А насколько он страшен, я сейчас и узнаю.

  От деревни мы отошли уже прилично и выбрав полянку поровнее, сначала осмотрели ее на предмет посторонних ям и коряг. Не лишнее, между прочим - найдя корягу, отбросил ее подальше. Наступишь в пылу драки на такую или не дай бог напорешься при падении и все, и никакого боя не надо.

  - Приступим?

  - Пожалуй.

  - Ты бы наручи снял... - В свою очередь сняв перевязь с клинками, Драгос кивнул на мои руки. Ну да, он прав, а то поцарапаю его невзначай. Не хотелось конечно, но все же расстегнув все положенные клепки, положил когти рядом. А вот теперь и правда, приступим.

  Размяв шею, постарался отрешиться и позволить инстинктам взять верх, это у меня выходило без сбоев - вроде как существовало два режима тела - для бытовых нужд и соответственно боевых. Сейчас как раз второй случай. Мир тут же немного дернулся и намного посветлел, а я и не заметил, что уже вовсю сумерки наступили...

  А вот и почти неуловимое движение капитана - он тоже, размяв плечи, сначала настороженно примерился к моему шагу и остальным движениям, а потом все же решил начать первым.

  Шаг, блок, перекат... скольжение, атака, блок... какой шустрый эльф... точнее не эльф... интересно все же кто... стараясь контролировать себя в плане выпускания клыков, пропустил пару существенных ударов, но в целом в принципе держался довольно неплохо. Только все равно... что-то не то... не к месту задумавшись, снова пропустил удар в грудь ногой, да так, что на пару метров отлетел и не удержавшись, упал на спину. Шэт! Ооо... хорошо, что тело мужское... себя бы мне было уже жаль до слез, а так ничего, только кажется, дампирская ярость просыпается... но этого мне сейчас ни в коем случае допустить нельзя. Так что на сегодня пожалуй все.

  - Йен?

  - М...

  Подойдя ко мне ближе, склонившись и нахмурившись, озадачил вопросом.

  - На что отвлекся?

  - Дааа...

  Нахмурившись в ответ, сморщил нос. Хреновый из меня боец - на три его попадания ни одного моего в ответ.

  - Кто тебя учил? Весьма уникальный стиль боя...

  - Не знаю.

  - Что? В смысле?

  Уже застегивая клепки наручей обратно, соображал, как лучше вывернуться - все же пара слов, не удержавшихся и вылетевших невзначай, могут существенно осложнить жизнь.

  - Я мало что помню из своей прошлой жизни, до того, как вышел из Леса, а что помню, о том не хочу говорить. - Понимая, что данная отговорка поможет мне ненадолго, скривился снова. Увы, ничего более подходящего на ум не приходило. Прокатит, не прокатит...

  - Хм... теперь понятно.

  Да ну? А что именно?

  - Но стиль у тебя и правда интересный. Если хочешь, я могу пробить по своим каналам, может найду твоего учителя? А там и о тебе больше выясним.

  - С чего такая щедрость?

  - Не веришь? А может, я просто хочу тебе помочь? Почему ты все воспринимаешь в штыки? Парень, я смотрю на тебя и слишком многое не могу понять - твои манеры и речь аристократа не вяжутся с периодически прорывающимися замашками уличного пацана.

  Опять аристократа? Далась им моя мнимая аристократичность... по мне так ерунда полнейшая. Как и уличность. Не нравится, никого не держу, я к ним в попутчики не набивался.

  Пожав плечами, пошел обратно. Что мне ответить? Знал бы сам... а вот над боем подумать будет не лишним.

  - Йен!

  - Что? - Обернувшись, с удивлением наблюдал, впадающего в ярость капитана. Что я пропустил? Причем заметив на моем лице искреннее удивление, Драгос пару раз сморгнул и... и успокоился. И что это было? К нему что, спиной поворачиваться нельзя? Так мы же не настоящие противники... или я что-то не догоняю? Опять чисто мужские заморочки? Нда...

  - Ничего, идем. - И снова пройдя вперед, бросил уже через плечо.

  Нда... однозначно у капитана на этом пунктик.



Эпизод 5.

<p>Эпизод 5. </p>

  Что странно, но после нашего не очень удачного спарринга, капитан стал относиться ко мне еще дружелюбнее. Бесило неимоверно. Причем зачем это ему, понять я не мог. Да! Зачем? Жалеет что ли? Да не нужна мне его жалость! Пускай он ее себе в... куда-нибудь поглубже запихает. Да и не вязался его новый дружелюбный образ с тем, предыдущим. Причем недоумевал не один я. В шоке были абсолютно все его подчиненные. Правда скрывали удачно, но пара шепотков до меня донеслось... и от этого я не только бесился, но и нервничать начал.

  Ведь такие типы ничего просто так не делают. Вывод? Либо ему от меня что-то надо, либо он подозревает, кем я был раньше. Да, именно был, потому что тогда, когда произошло слияние тела Йена и сознания Яны родилось что-то совершенно иное. Допустим Енот. Чем не вариант?

  Вариант, как вариант... но что, задери всех упырь, мне делать с дружелюбным недоэльфом? Сегодня наш четвертый день совместного путешествия, а я уже буквально часы считаю, когда же мы прибудем в столицу. Еще сутки пути! Твою русалку!

  Попробовать его сегодня помять что ли... да-да, теперь каждый раз, когда мы доезжали до очередной деревни и остальные устраивались на ночлег, мы с командиром топали до ближайшей неприметной для остальных полянки и разминались, пытаясь достать друг друга ногами и руками. Точнее я пытался, а он вполне успешно доставал. В чем причина моего постоянного провала я конечно понимал - я не отпускал до конца свое тело в свободный бой, боясь выпустить наружу сущность дампира - тогда точно одними разговорами дело не обойдется.

  А чтобы быть с ним на равных... да, для этого надо было окончательно отпустить себя.

  Но было в этом и несколько плюсов - похоже мое тело самообучаемо, по крайней мере я уже намного лучше понимал себя и вполне успешно мог применять и его приемы. Только чтобы применять их абсолютно успешно... опять же, смотри выше. Ну или маску. По крайней мере, чтобы не было видно рта и глаз - Драгос как то обмолвился, что во время боя мои глаза синеют, когда как обычно они серые. Вот так. И опять же это его безумно заинтересовало. Хреново... хорошо, клыков пока не видел... а если видел, то вполне успешно скрывал. Опять же вопрос - зачем ему это?

  Когда же я пару раз поинтересовался, какой расы он сам, то в ответ слышал нечто настолько туманное и труднообъяснимое, что после пятого предложения становилось понятно - ничего связного он мне не скажет. И опять же, почему? В общем, упыря мне в печенку, но я ничего не понимаю.

  - Йен?

  Сегодня мы удалились немного дальше обычного от деревни из-за того, что местность была не богата на деревья и мы маячили как два тополя на плющихе. В итоге мы забурились уж вообще непонятно куда. И что-то меня в этом непонятно где смущало. Понять бы что. Не отвечая на его оклик, поднял руку и насторожился еще больше. И что? Все равно не пойму...

  Удивительно, но и капитан проникся моей настороженностью, притихнув и прислушавшись в свою очередь. Так мы и стояли замерев, пока...

  Твою кикимору!!! Упыри! Пятеро! Откуда?!

  Одновременно и матерясь всеми известными родственниками шэта, и радуясь на свою извечную паранойю, из-за которой я когти снимал только на время тренировки, лихорадочно пытался сообразить - откуда? Мы в сутках пути от столицы! Это невероятно!

  Драгос же, вторя мне какими-то уж вовсе непонятными ругательствами, в свою очередь чертыхался и на то, что он то свои мечи не взял. Ну да, чего нам в деревнях бояться? Это не Гиблый Лес, в котором и в кустики то нужно идти, предварительно раз на десять проверив эти самые кустики и то не факт.

  Ну и каков в итоге расклад?

  О... а он все-таки маг. Пока я, отвлекая на себя крайнего, пытался как можно быстрее лишить его головы, Драгос сформировал какое-то убойное плетение и весьма художественно и живописно размазал по ближайшим деревьям двоих из нападавших. Круто... жаль, я не маг... упс!

  Засмотревшись, едва увернулся от загребущих лапок... кажется упырицы. Ну да, по крайней мере ОНО в платье, точнее в том, что от него осталось. Странно это все, более чем странно, особенно заалевшие глаза капитана и чуть увеличившиеся опять его же клыки. Но тшшш... об этом никому!

  Да я и сам то похоже с клыками... главное не улыбаться, ага. Не до улыбок... видимо это заклинание отнимает немало сил, да и не быстро плетется, потому что сейчас клыкоэльф больше уворачивался и бегал от последнего упыря, чем реально защищался. Нда... о, второй мой тю-тю. Остался последний. И что? На этот раз счет в мою пользу?

  - Хэй! Гони его ко мне. - Приглашающе помахав когтями, что смотрелось весьма забавно, не удержался и все же улыбнулся. Шэт! Заметил... ну да, мы друг друга стоим - синеглазый клыкастый и алоглазый клыкастый. Жесть! Ну да ладно, главное гонит.

  Ну вот и все. И что теперь? Необходимо ведь и расследование произвести... ну или как у них тут положено? Магов-дознавателей вызвать? Группу зачистки? Угу... и меня под запарку... как особо опасную и весьма удачно мимикрировавшую нечисть... но тогда уж и капитана заодно!

  Закрыв рот и постаравшись втянуть всю кровожадность обратно, криво ухмыльнулся своим мыслям, заодно и заново прислушиваясь к местности. Местность усердно молчала. Все? И все равно интересно - откуда?

  - Йен? Парень... не знаю кто ты, но твои... хм, ладно. - Еще раз внимательно осмотрев меня на предмет несоответствия роду человеческому и не найдя компромата, нахмурился. Угу, пускай помучается... я же в него пальцем не тыкаю!

  - Нэ?

  - Ты тоже чуешь нечисть? Как Дэйянира? - Решив похоже, что с моей уникальностью можно будет разобраться и позже, так же внимательно начал осматриваться. Причем снова вечер стремительно перетекал в ночь и мало что было видно, но не нам.

  - Не уверен. Скорее я чутко слышу окружающую среду, что-то вроде того.

  - Да?

  - Ага. - Ухмыльнувшись уже нормальным ртом не смог удержаться и не хихикнуть - его лицо это нечто! И что? Неужели его задело, что первый услышал я? Ха!

  - Ладно, идем, думаю на сегодня мы уже размялись, а мне бы сейчас совсем не мешало поговорить со старостой. Умертвия в сутках от столицы...

  Умертвия? Не упыри? А в чем разница? Задав вопрос вслух, получил взгляд, полный недоумения.

  - Йен? Ты как жив до сих пор с такими знаниями? Конечно умертвия! - Всю обратную дорогу просвещая меня на предмет того, что умертвия это вам не хухры-мухры, а ого-го, вконец меня запутал. Нда... единственное, что я более или менее понял - разница в скорости и живучести. Ну да, то-то мне показалось, что дамочка уж чересчур резво обниматься лезет... и все равно одна хрень. Нежить она и есть нежить.

  - Да не скажи! - Видимо последнюю фразу я произнес вслух, потому что капитан похоже собрался завести шарманку по новой. О, нееет!

  О, пришли! Все, я спать! Да, я малой, и мне пора спать! Я так сказать мелкий, но весьма усердно растущий организм, а значит, я сейчас сваливаю на боковую. Ага, предварительно поев. А капитану к старосте! Угу, иди-иди... клыкоэльф... нда... кем все же были его родители?


  Как назло спать не хотелось категорически - мне действительно хватало трех-четырех часов сна, чтобы высыпаться, остальное же время мне приходилось либо тупо лежать и рассматривать потолок, либо, если уж совсем было невмоготу, перебирать сокровища своих сумок. Но все равно было скучно - сомневаюсь, что они отреагировали бы адекватно, соберись я ночью прогуляться - не смотря на вполне благожелательное отношение капитана, глаз с меня не спускали круглосуточно.

  О! Ее высочество! Почти одна и почти скучает! С Дэйянирой эти четыре дня мы почти не видались, в основном так, мельком, да я и сам не стремился. Зачем? Но вот сейчас... сейчас я бы с ней пообщался кое о чем, да и кое о ком.

  Девчонки сидели в нижней зале постоялого двора и ужинали под присмотром одного из эльфов. Не обращая внимания на скрежет его зубов, улыбнулся девчонкам и сел напротив них, увы, рядом с эльфом. Ну да ладно, я не брезгливый.

  - Вечер добрый, лэи.

  - Привет...

  - Здравствуйте, лэй. - Это служанка, похоже в отличие от улыбнувшейся мне Дэйки, решила поиграть в воспитанную даму. Хо! Да нужна мне ее воспитанность...

  - Дэйечка, солнце мое зеленое, - Скосив глаз на возмутившегося моим обращением эльфа, хмыкнул и продолжил. - Как думаешь, меня что конкретно в качестве награды ожидает?

  И не праздный, между прочим, вопрос! Драгос вот на него так и не ответил, на что в моей голове стали бродить мысли, одна другой нелепее. Если меня решат сделать крайним и подженить на этом солнце - типа спас и на владей, то нафиг мне такого счастья не надо! И плевать на вьючных дъянгов! Перекладываю из сумок все самое ценное себе и только они меня и видели. Опять же в случае, если из меня планируют сделать крайнего, то есть как единственного доступного сообщника похитителей. И опять в бега. Ну так что?

  - Йен... я правда не знаю... ну, может какое денежное вознаграждение... - Дриада прятала глаза и я видел, что она не договаривает. Что именно? Неужели действительно мои подозрения не беспочвенны?

  - А что насчет твоих слов, что тебя там не примут и ты изгой? Наврала? За изгоями отряд эльфов в Лес не отправляют... - Постукивая пальцами по столу, не забывал впрочем подъедать принесенное жаркое, да и на девчонок поглядывать.

  Интересно, но дриада ничуть не обижалась на мои предъявы, лишь еще больше пряча глаза, а вот служанка ее... та да, та, будь ее воля, раскатала бы меня за такое обращение тонким слоем. Что интересно, но эльфик не вмешивался. Странно... я бы себя за такое давно бы уже вывел поговорить, а он терпит... Я фигею с этого мира!

  - Йен? Соскучился по принцессе?

  Твою кикимору! А что так быстро то? И получаса не прошло, а он уже здесь!

  - Что вы, капитан, вот... компанию девушкам составляю, а то ваш подчиненный совсем их не развлекает. Скучают, бедняжки.

  От моего заявления в шоке были все трое сидящих за столом, только если служанка просто молча открывала и закрывала рот, эльф багровел, то дриада непонятно почему еще больше взгрустнула. Пипец! Вот кого мне точно стоит допросить, причем наедине! Кто бы дал...

  - Уверен? Ты не переживай, уже завтра их будет кому развлечь. - И снова неожиданный переход. - Ты уже поел? Идем со мной.

  Ну что опять? Ну что опять!!!

  Стараясь не кривиться совсем уж показательно, сначала тщательно выловил все остатки жаркого из тарелки и допил чай и уже потом соизволил отправиться за терпеливо сносящим мое поведение капитаном. А пошли мы... далеко. Почти на другой конец деревни. Тихо недоумевая, послушно шел следом, про себя прикидывая - если он решил меня таким образом допросить и затем по тихому прикопать, то сопротивляться ему долго я не смогу, к тому же мечи он таки нацепил. А когти то их намного короче...

  Но похоже вел он меня сюда не за тем - дойдя до одного из больших домов, капитан без стука вошел внутрь, и мне махнув рукой, чтобы я не отставал. Все страньше и страньше... неужели дом старосты? А я ему зачем? Ага, еще скажите, что без меня справиться не может! Я вас умоляю! Пройдя через несколько комнат, мы оказались в большой гостиной, в которой находилось не так уж и мало народу. И что странно, кроме селян, еще и пара магов. А они тут откуда? Когда успели? По одежде вижу, что не местные и уж тем более не селяне. А как уважительно они капитану кивнули... ооо... ууу... угу. Я влип. А во что?

  - Это он? - Один из магов ткнул в меня пальцем и вопросительно посмотрел на клыкоэльфа. Клыкоэльф кивнул, но мне почему-то очень захотелось сломать этот самый, тычущийся в меня палец. Неприятно... - Молодой человек, подойдите поближе...

  С трудом подавляя в себе желание ощериться, сначала все же глянул на капитана, но заметив на его лице усмешку... твою кикимору! Ладно, подойду, но если что... если что, то бегаю я быстро. И фиг с ними, с сумками.

  Поводив надо мной несколькими амулетами, а затем и пошептав, маг нахмурился и закопался в свою сумку. Зачем? О, за новыми амулетами... а смысл?

  - Ничего не понимаю... - Бормоча все удивленнее и удивленнее, маг начинал злиться, но не оставлял надежды на благополучный исход.

  Исход чего? И надо было из меня при всех подопытного хомяка делать? Я тоже, между прочим, злиться начинаю!

  - Тиберион?

  - Нет... нет, ничего не пойму...

  - Тогда хватит. - Подозвав меня обратно к себе, капитан снова вполне дружелюбно улыбнулся и кивнул уже на присутствующих селян. - Приглядись к каждому. И скажи, что не так.

  Это намек на мое предчувствие нежити? А что? Тут кто-то нежить? Удивившись, но впрочем еще и заинтересовавшись, обернулся к остальным присутствующим. Семеро. А вот эти уже все местные - простая одежда, без претензии на вычурность и нарядность. Мужчины в полотняных штанах, рубахах, один в жилетке, пара других в опять же полотняных куртках, женщины в рубахах и сарафанах с вышивкой, причем среди них уж совсем древняя старуха затесалась, да и малявка одна, лет десяти, не больше.

  И кого среди них я должен увидеть???

  Ну да ладно, попробуем. Не подходя ближе чем на два метра, внимательно осматривал каждого, причем начав с мужиков. Под моим пристальным взглядом мужики почему-то чувствовали себя неуверенно, переминаясь с ноги на ногу и пряча глаза. Странно... неужели опять глаза цвет поменяли? Или опять их метка пугает? Да ну тем лучше. И прислушиваясь, и принюхиваясь, и стараясь всеми остальными чувствами взаимодействовать... все равно ничего не учуял.

  А теперь дамы. Начать решил со старухи - слишком уж она на ведьму похожа была - и скрючена соответствующе и цепкость взгляда совсем не старушечья - ее я разглядывал долго. Впрочем и она с не меньшим интересом меня разглядывала. Точно ведьма. Неужели знахарка местная? Но человек, это я чуял четко. От нее весьма интересно пахло травами и мазями. Я бы даже сказал, что вкусно. На мою заминку обратил внимание и капитан, подойдя ближе и сухо спросив:

  - Она?

  - Нет. Просто интересный запах... - Мотнув головой, обратился к бабульке. - Вы знахарка местная?

  - Да, милок, знахарка я. - И столько достоинства в ее ответе было, что меня даже улыбнуться потянуло. Точно не она. Кого бы они ни искали.

  Переведя взгляд на следующую подозреваемую, причем еще и непонятно в чем, даже брови приподнял. Красивая девка, очень красивая. Нереально красивая! И что? Да вот именно, что ничего.

  Стараясь не обращать внимания на прямо таки режущую глаза красоту, сосредоточился на остальных своих ощущениях. И опять же... ничего непонятно. Так, эту дамочку напоследок.

  Мотнув отрицательно головой и переходя к следующей, вдруг понял - это она. Кем бы она ни была, но в чем-то она точно замешана. Впрочем, посмотрим сначала на остальных. Третьей оказалась как раз та самая мелкая. А вот с ней тоже что-то не то. Причем это самое не то... забодай меня упырь!

  Глянув на последнюю, держащую ее за руку женщину, побледневшую от моего внимания, понял и еще - она тоже знает. Так что с девчонкой то? Но она не нежить... а кто? Вроде человек... но то ли болячка на ней какая, то ли проклятье, то ли заражена гадостью какой... понять бы... основное, что меня в ней зацепило, были не по возрасту старые глаза. Вроде бы и обычные, но в тоже время успевшие увидеть столько грязи и ужаса, что детство из них давно ушло.

  Что же ты видела, девочка?

  Снова вернувшись к ней, постарался вглядеться в ее уставшие карие глазенки. Что удивительно, но меня она не боялась, встретив взгляд прямо и даже не стараясь его отвести.

  - Йен?

  Да что ж ты лезешь то! Подняв руку, остановил все вопросы. Рано, еще рано.

  - Подойди. - Поморщившись на мамашин всхлип, краем сознания зацепил злорадную мимолетную ухмылку красотки. Рано радуешься краля... рано. И до тебя дойду.

  - Капитан, мне необходимо осмотреть девочку получше и наедине. Где это можно сделать?

  - Идем. - Махнув рукой на выход, все же в удивлении приподнял брови, когда я нисколько не боясь, взял девчонку за руку и потянул за собой.

  В итоге мы вернулись практически к выходу, лишь перед самыми дверями завернув в боковую комнатку. Чулан? Кладовка? А нет... спальня. Девчонки что ли?

  - Ты уверен, что это она?

  - Лэй, вы бы мне сказали для начала, кого именно, я должен унюхать.

  - Схатту.

  - Кого?!

  - Понятно... - Поморщившись на мой полный недоумения возглас, капитан бросил взгляд на тихо присевшую на кровать девчонку. - Жрица Темного бога.

  - Ааа... нет, это на она. Но мне кажется девчонка что-то видела, причем неоднократно.

  - Откуда такая уверенность? - Пожав плечами, вызвал его недоуменный хмык. - Зачем тогда мы здесь.

  - С ней тоже не все в порядке, но она не опасна, скорее она то ли заражена, то ли под воздействием чего-то. Не могу сказать точнее, не понимаю. А насколько опасны эти самые схатты?

  - Очень опасны Йен, очень.

  - И вы думаете, опознай я ее, она бы так просто далась?

  - Она?

  - Угу, я думаю это та самая, красотка. По крайней мере она точно причастна. Вы бы людей для начала вывели, ну или не знаю, магов предупредили. Если она настолько опасна, то сопротивляться будет до последнего.

  - Думаешь или уверен?

  - Драгос! Твою кикимору! - Чертыхнувшись снова, на его помрачневшее лицо, отвел взгляд. - Простите... я ни в чем не уверен. Лишь предчувствие.

  - Хорошо, забирай девчонку и уходите.

  - Куда?

  - В таверну! - Сверля меня взглядом, как будто я действительно задаю глупейшие вопросы, вышел за нами на улицу.

  Только если мы действительно пошли в таверну, то он... он пройдя за нами половину пути, достал какой-то кристалл и... ооо? А ну ка...

  - Тшшш! Тихо. - Прижав не сопротивляющуюся девчонку к себе, спрятался за угол. Интересно же!

  И действительно, начало происходить уж что-то совсем непонятное - подбросив кристалл в воздух, капитан начал напевать какое-то зубодробительное заклинание от которого действительно заныли зубы, а девчонка так и вообще уши руками зажала. Почувствовав влагу, провел под носом и с недоумением уставился на пальцы. Кровь? Твою кикимору! Вот так заклинаньице! Хорошо хоть отойти успели порядочно... А капитану то похоже тоже не легко - он стоял к нам вполоборота и вполне четко было видно его побледневшее лицо.

  Кристалл же, зависнув и не падая, начал стремительно вертеться вокруг своей оси, выпуская из себя лучи мрачного фиолетового цвета, причем этих лучей было все больше и вот наконец они образовали сферу. Еще двадцать секунд и на месте лопнувшей с едва слышным звоном сферы стоят три фигуры, завернутые в плащи.

  Маги? Нет... странно... и не люди. Еще страньше. И страшно! Не знаю, что почуял один из плащей, но когда он обернулся в нашу сторону, то на меня накатила такая паника, что отшатнувшись за угол, я признался сам себе - пора валить в таверну. А они там сами пускай со жрицей своей разбираются. А я еще пожить хочу!

  Не знаю, как за мной успевала девчонка, но похоже я ее попросту зажал под мышкой, потому что влетев в таверну, пришел в себя только сидя за одним из угловых столиков с малявкой на коленях. Причем девчонка молчала и только странно на меня смотрела.

  - Что?

  - Боишься?

  - Ага. А ты нет?

  - Боюсь.

  - Да? А по тебе не видно.

  - А я внутри боюсь.

  Нахмурившись на ее ответ, снова всмотрелся в ее глаза. Странные они... нечеловеческие. Ого!

  - Детка, а кто твой папа?

  - Я его не знаю, а мама не говорит.

  - Ага... а ты как думаешь?

  - Я знаю, что я не человек. И мама знает. И боится, что остальные узнают.

  - А мне зачем говоришь? Нельзя же.

  - А ты тоже не человек.

  - Хм... а кто?

  - Я таких никогда не видела. Никогда... - Тяжело вздохнув, девчонка снова подняла на меня глаза. - Вы меня убьете, да?

  - Эээ... за что?

  - Она пользовалась моими силами. Я все видела и ничего никому не сказала. Я соучастница. Это она так говорила. И сказала, что убьет и маму и братика... я никому не сказала...

  - Давно?

  - Почти год.

  - А кто она? Да, кстати, может, есть хочешь? Или пить? Тебя как зовут то?

  - Мила. А можно пирожок? Мы не успели поужинать...

  - Мила значит. Я Йен.

  Ссадив девчонку рядом на лавку, заказал побольше пирожков и ей и себе, еще и кувшин кваса безалкогольного, а девчонке чая.. Что-то меня со всех этих переживаний на жор пробило. Вот так попутешествовали... дикость какая! Куда местные смотрят?!

  В таверне народу было немного и на нас никто не обращал внимания, все же местным вставать ни свет ни заря, а выходных у деревенских нет. Но все равно я удивился - местная мелкая девчонка и весь такой не местный я, парень с меткой. Неужели совсем ничего не боятся? И опять же странно. Не мешая ей сначала наесться, все прислушивался. Может, услышу чего... я имею в виду боевые действия - капюшоны против схатты. Нет, ничего. Жаль. Надеюсь, наши выиграют. Хмыкнув, снова посмотрел на девчонку. Ну вот, кажется последний пирожок в нее уже не лезет, а значит можно и еще поболтать.

  - Мила, так кто она такая?

  - Тасина. Ее дядя Родин, мамин брат в прошлом году с ярмарки привез и в жены взял. Я думаю, она уже давно такая... ну, не такая... и она сразу поняла, что я тоже не такая. Вот. А потом она с Римой поругалась, а через месяц Рима пропала. А меня она поймала, когда мы в лесу ягоды собирали и там... ну... я вам завтра покажу, можно?

  - Боишься?

  - Да.

  - Нда... а меня не боишься?

  - Нет. Ты не такой, как она. Но и не такой, как я. Но ты не плохой. Ты просто другой.

  Детская правда правдивей всех правд. Я просто не такой.

  - Мила, а ты сама магичка?

  - Не знаю, бабушка меня не стала учить, сказала это не мое. Но что-то во мне есть. Я не знаю, но Тасина этим пользовалась. Вот. А что?

  - Да вот... если капитан решит, что... - Чуть было не сказал 'оставить тебя в живых', но запнулся и аккуратней подобрал слова. - Может ты все-таки магичка? Тогда было бы лучше тебе в Академии учиться, чтобы такие как Тасина твоими силами не пользовались?

  - Это дорого. Я знаю. Бабушка тоже хотела маня туда отправить, но это слишком дорого.

  - Ага... а бабушка у нас кто?

  - Бабушка Уня знахарка, ты ее видел.

  - Угу... и она тоже знает, что ты не человек?

  - Да. Но тоже не знает, кто мой папа и кто именно я. Мама никому не говорит.

  Далее же девчонка абсолютно не стесняясь рассказала, что мама нагуляла ее на стороне, когда ездила на ярмарку в город, а когда вернулась, то оказалось что она беременна. Причем на удивление этот факт мало смутил маминого местного жениха и он таки на ней женился, не смотря на ее уже вполне заметную беременность. Младший брат же Милки Нико как раз от него. И естественно самый обычный человек.

  Угу...

  О, а вот и капитан. Хм... помятый. Неужели действительно так сопротивлялась? А по ней не скажешь, обычная девка, единственное, что слишком красивая. Ну да, внешность часто обманчива. Первым делом оглядев помещение и заметив нас, скривился и подошел, причем как-то странно смотря на девчонку.

  - Капитан? Вы справились?

  - Да, схатта ликвидирована. И Йен... - Сев напротив и тяжело положив руки на стол, продолжил. - Ты был прав.

  - Э... в чем?

  - Она сопротивлялась до последнего.

  Нахмурившись, все не мог понять, что конкретно он имеет в виду. А девчонка то похоже поняла первой...

  - Мама... - Ни слез, ни истерики, лишь обреченное понимание действительности.

  Что?! Все?! Но... упыря ему в задницу! Говорил же! Он правда такой идиот? Какого лешего он тогда капитан, если не мог предусмотреть безопасность местных?!

  Сжимая и разжимая кулаки, не смог удержаться и ощерился. Поддонок!

  - Йен! Прекрати, мы пытались их вывести, но она накинула сеть подчинения, их все равно было уже не спасти! Благодари Светлых богов, что мы смогли обойтись малой кровью - был бы день и происходи это на улице, пришлось бы уничтожать всю деревню! Убери клыки мальчишка!

  Резкий окрик под конец и я с трудом беру себя в руки. Шэт! Шэт-шэт-шэт!!!

  - Всех?

  - Да.

  - Пацана тоже? - Посмотрев на застывшую Милку, вспомнил, что она упоминала братика. Ребенок!

  - Какого пацана?

  - Ее. - Кивок на девчонку и я понимаю, что у меня в уголках глаз застыли слезы. Твари! - Ее брат.

  - Нет, детей там не было.

  - Он у тети Симы сегодня... у маминой сестры. Мы в гости ходили... - Тихий голосок девчонки и она снова замирает. Лучше бы она ревела... шэт!

  Не удержавшись, закрыл глаза и стукнул затылком о заднюю стену. Тварь! Тварь с лицом красотки Тасины!

  - Что теперь? Она была одна? Что насчет нежити?

  - Жрецы проводят зачистку территории, это уже их работа. Шел бы ты спать Йен, нам завтра рано вставать. - Вроде бы и участливый и в то же время уставший голос командира, мне же хочется его порвать. Бездушная скотина!

  - Что с девчонкой и пацаном? Они ведь остались без родителей? Вы так просто их бросите?

  - Хочешь усыновить? Это правда жизни Йен, им повезло еще, что они сами остались живы.

  - Живы? Вы это называете живы?! И где они будут жить? От их дома хоть что-нибудь осталось? На что они будут жить? Девчонке всего десять, а брат еще мельче!

  - Не ори на меня, парень. - Ледяной голос капитана охлаждает как ничто лучше, а я лишь ухмыляюсь - вот оно, истинное лицо капитана. Безжалостный и беспощадный. - У тебя действительно есть что предложить или ты просто хочешь скинуть на меня свою злость?

  - Девчонка скорее всего маг.

  - Хорошо, я устрою ее в Академию за счет государства. Ты этого хотел?

  - Да. Пока да...

  Не знаю, чего я хотел. Просто не знаю... на меня вдруг накатило воспоминание гибели моих родителей... и снова я совершенно ничего не могу сделать. Не знаю, что в моих глазах увидел капитан, но он отвел взгляд и лишь тихо сказал:

  - Иди спать, завтра решим.

  - Мила, идем. - Взяв апатичную девчонку за руку, потянул ее за собой наверх. Куда я ее оставлю... В любом случае в тот дом, где произошла резня, ей лучше не возвращаться, а куда деть ее сейчас, почти ночью, я не знал.

  Уложив не сопротивляющуюся девчонку в постель, сам же устало сел прямо на пол. Был конечно стул, но на него садиться я не захотел.

  - Йен...

  Когда я думал, что она уже уснула, Мила прошептала чуть слышно, словно точно знала, что не сплю, хотя и я сидел с закрытыми глазами.

  - Да.

  - Возьмешь меня с собой? Я правда не хочу тут оставаться... а Нико он еще маленький, он не поймет... и тетя Сима его любит... ему тут будет хорошо... а меня она не любит...

  - Спи Мила... спи...

  - Йен, скажи да, пожалуйста!

  - Да, Мила... спи.

  - Ты хороший...

  Скривившись как от боли, сморгнул и почувствовал, что все же не смог удержать слез. Ну вот, баба и есть баба... пойти кого-нибудь убить, что ли...

  Выждав еще с полчаса и внимательно прислушавшись к ее дыханию, понял что она наконец уснула. Ко мне же сон не шел. Похоже, сегодня я и вовсе не усну. Ну что ж... пойду, проверю реакцию своих надсмотрщиков - настроение было препоганым и тут же захотелось его испортить кому-нибудь еще. Ну что ж... кому-то сегодня не повезло.

  Немного подумав, снял когти - в моем состоянии и до убийства недалеко, а мне этого не надо, слишком хлопотно потом убегать. Приоткрыв же дверь, скривился - караулят остроухие - в конце коридора виднелся один и я точно знал, что внизу должен быть второй. Подумаешь... всего двое на весьма раздраженного меня! Тем более в рукопашной они никакие, это я знал точно - капитан пару раз не то, чтобы жаловался, но все же говорил, что как партнер в тренировках я намного лучше остальных. А вот сейчас и проверим.

  Нисколько не скрываясь, направился к моментально напрягшемуся эльфенышу. Ну мало ли... может я по нужде? А туалеты у них стандартно - на улице.

  Проходя же мимо, провел пару приемов, как раз из арсенала капитана - не до конца сжатым кулаком в солнечное сплетение, подсечка и окончательное вырубание локтем по затылку. Один есть. Слишком легко. Где второй?

  Уммм! Сразу двое? Но лучники. Тем лучше! Не будут сразу за мечи хвататься. Ха! Не обращая на них внимания, сразу пошел на выход. Ага, смотреть еще на них... они же, думая, что действуют бесшумно, тут же двинулись следом. Следаки, ага... не скрываясь дойдя до туалета, так же спокойно его обогнул и... и рванул что есть сил, злобно щерясь на их вопящие попытки меня остановить. А догоните!

  О, стрела... ммм, значит стреляем... не знаю, в каком месте у меня проснулось чутье, но уворачивался я вполне успешно - хорошо, что эльфам весьма мешали огороды и заборы, через которые мы пробегали. Да-да! А кто сказал, что мы ищем легкие пути? Интересно, сколько у них стрел?

  От преследователей я оторвался вполне прилично и уже начал задумываться, как бы избавиться и от них. Ха! Эти идиоты решили разделиться! Тем лучше! Наблюдая из засады, как они шепчутся, а затем и расходятся, выждал несколько секунд и отправился за одним из них. Жаль, слух у него слишком хороший - как я ни старался ступать бесшумно, но он меня услышал. Практически пролетев последние пять метров, не знаю как, но смог увернуться от стрелы и провести оглушающий прием. Второй есть!

  - Стой!

  Хм... разогнувшись, скосил глаз направо. А вот и третий... хм... успею, не успею...

  - Подними руки и медленно повернись!

  - А мамбу тебе не станцевать?!

  Нервный какой... успев дернуться от спущенной стрелы, зашипел. Попал... в руку, но попал. Ну все, ушастый! Ты действительно попал!!! Развернувшись окончательно и не обращая внимания, на то, что он попал мне и во вторую руку, видимо стрелять на поражение приказа не было, шел не скрываясь, и весьма злобно сверля взглядом последнего эльфа.

  Так... не понял.

  Когда до лучника оставалось порядка трех метров, я понял, почему он больше не стреляет - я его загипнотизировал! Не может быть... или... похоже, все-таки может... нда... от удивления даже злость прошла. Правда, поведя рукой перед его глазами, взгляд зацепился за торчащую в ней стрелу. Нда, я кажется ранен. А почему боли не чувствую? Я таки нежить? Мило...

  На всякий случай вырубив и этого остроухого, поморщившись, выдернул стрелы и попытался рассмотреть - есть кровь или нет. Кровь была. Ну да, точно, буквально же пару часов назад у меня кровь носом шла.

  Шэт, куртку жалко... о, а вот и боль... только похоже что больше от регенерации - стянув куртку и рубашку, наблюдал, как затягиваются раны. Класс.

  - Йен? Что ты тут делаешь?

  Твою кикимору! Он что, вездесущ?! Натянув рубашку и куртку обратно, поднял тяжелый взгляд на подошедшего капитана. А ему что не спится? Совесть мучает? Неужели она у него есть? Или тоже меня караулит?

  - Гуляю.

  - Что с ними? - Кивок на распластанных эльфов и мое грубое.

  - Устали гулять.

  - Йен? Чего ты этим добиваешься?

  - Ничего, абсолютно. Я хотел прогуляться, а ваши ушастые слишком нервные. Вот и все.

  Не поверив ни одному моему слову, нахмурился на стрелы, которые я до сих пор держал в руке.

  - Ты ранен?

  - Нет, уже нет.

  - Ты вампир?

  - Нет.

  Хмыкнув на его вопрос, скривился. А вампиры тут все-таки есть.

  - Кто тогда?

  - А вы?

  - Иди спать.

  Хмыкнув не скрываясь, посмотрел ему в глаза. Темнишь капитан... темнишь... зачем темнишь, то? И даже не наказываешь...

  - Иди, Йен. Иди...



Эпизод 6.

<p>Эпизод 6.</p>

  Наутро настроение было еще поганее - я так и не смог уснуть. Всю ночь на меня накатывали воспоминания моей прошлой жизни - жизни Яны. Все мельчайшие подробности аварии, которые я думала, что уже забыла, три месяца в больнице, день за днем... я не жалела себя, нет. Но и не вспоминать не могла, словно в моем мозгу крутилась пленка, показывая мне мою прошлую жизнь кадр за кадром... зачем? Я бы с удовольствием сожгла это страшное кино и никогда бы больше его не вспоминала.

  А может и правда? Может и правда, я сейчас это вспоминаю только ради того, чтобы окончательно от этого уйти? Кто бы ответил... но смотря на спящую Милку, призналась самой себе - слишком она меня зацепила, эта девочка с глазами старухи. А значит плевать на все - усыновлю.

  Квест длинною в жизнь? Ерунда, не хочу, чтобы она пережила то, что пришлось пережить мне - она не изуродована внешне, но то, что у нее внутри гораздо страшнее.

  - Йен? А ты что... ты не спал, да?

  Милка, похоже почувствовав мой взгляд, открыла глаза, причем без перехода и обычного потягивания обычных людей.

  - Нет. Не смог. Ничего страшного, я так могу.

  - Да? А... ты ведь правда возьмешь меня с собой?

  - Да.

  - Спасибо...

  - Да не за что, кнопка, пока не за что... - Скривившись, все же постарался не пугать ее больше. - Давай, вставай. Мы наверное скоро отправимся. Сам еще не знаю, надо бы капитана спросить...

  - Это тот, который самый большой, да?

  - Ага, тот самый. Заплетайся, пойдем завтракать.

  - А... а у меня расчески нет...

  - Хм... у меня тоже... погоди.

  Выйдя из комнаты, попытался сориентироваться - куда поселили дриаду. У нее то точно расческа есть. И надеюсь, не откажет. О, кажется здесь. Постучавшись и дождавшись приглашения, вошел. А я не ошибся - и Дэйя и ее служанка, имени которой я до сих пор не знал, обе в наличии.

  - Доброе утро, девушки. Поделитесь расческой?

  - Расческой? Зачем? - Недоумение, а затем взгляд на мою голову. Ну да, волос у меня не много, в принципе можно и без расчески прожить.

  - Надо. Потом верну.

  - Ааа... ну, на. - И снова под молчаливое неодобрение служанки (и что она на меня имеет?), дриада протянула из сумки похоже что запасную расческу. - Можешь не возвращать.

  - Благодарю. - А что? Я тоже иногда умею быть вежливым. Не со всеми правда...

  - Смотри что у меня есть! - Предъявив уже окончательно вставшей девчушке расческу, с сомнением покачал головой - ну и волос же у нее! Вчера не заметил, да и не рассматривал особо - но ее черные и весьма густые волосы в распущенном состоянии доходили до талии и были весьма запутаны. - Помочь?

  - А ты умеешь заплетать?

  - Хм... раньше вроде умел...

  - Ну, давай... а меня мама всегда заплетала... я сама не очень. - И снова ни слезинки, лишь голос стал тише.

  Так нас и застукал капитан - я сначала пальцами разбирал все запутанные пряди, а затем и расчесывал их уже расческой. Оставалось уже меньше трети. Подстричь ее, что ли...

  - Йен? Э... хм. Я уже отдал распоряжения - тетка сейчас соберет все ее вещи и примерно через час выедем. Что ты решил?

  - По поводу чего?

  - Всего. Что будешь делать дальше?

  - Вы хотите что-то предложить?

  Недоумевая, с чего бы это капитан все же решил поговорить со мной о будущем, когда как ранее он сам усердно уходил от разговора, приподнял брови и вопросительно на него смотрел.

  - Да, хочу предложить тебе работу.

  - Кем?

  - Для начала обыкновенным наемником в отряд, там дальше видно будет. Все зависит от того, насколько ты себя проявишь. Что думаешь? Или у тебя есть иные планы?

  - Пока нет. Не уверен. Вы ждете ответа прямо сейчас или я могу подумать?

  - Можешь. Не долго.

  Кивнул и вышел. Я же впал в ступор. Это что еще за новость? Что за странное предложение работы? Причем еще и с намеком, что отказ не принимается и обернется для меня не самым лучшим продолжением? Недоизучал? Да меня от его внимания уже тошнит!

  - Йен?

  - Ну?

  - Не соглашайся.

  - Нэ? - Удивившись, что девчонка решила пойти ко мне в советники, перегнулся и посмотрел ей в лицо. - Почему?

  - У тебя другая судьба.

  - Хм...

  Не зная, что ответить ей на это, заплел наконец косу и скрепил ее лентой. Ну вот и все.

  - Завтракать идешь?

  - Да.

  Вниз мы спустились самыми последними, причем и внимание к себе привлекли. Ну да... если хоть один посмеет намекнуть на то, что мы, разнополые особи провели вместе ночь, урою на месте.

  Не посмели... похоже даже, что местные уже в курсе ночной зачистки, потому что разносчица, принесшая нам завтрак, с жалостью посмотрела на девчушку. Причем и Милка это заметила, но ничего не сказав, лишь сжав кулачки, да отвернувшись к стене. Да, я прекрасно ее понимаю, иногда жалость окружающих давит намного больше самого горя.

  - Мил, кушай давай, скоро и правда отправляемся. Ты в седле держаться умеешь?

  - Нет. Совсем. А что делать? - Подняв на меня глазенки, девчонка смотрела настолько просительно, что я не удержался и ухмыльнулся. История повторяется? Черноволосое недоразумение вместо зеленоволосого?

  - Ну, не знаю, если разрешит капитан, то можешь поехать в карете с нашими дамами. - Кивнув ей на завтракающих за соседним столиком девушек, немного подождал и, посмотрев на ее отрицательную реакцию, продолжил. - Можешь поехать со мной в седле, только это не очень удобно.

  - С тобой! Ой... а можно?

  - Можно.

  - Тогда лучше с тобой... я не хочу с ними.

  - Хорошо.

  А вот и завтрак подошел к концу. А это еще кто? Тетка? Не помню имени...

  - Мила! Милочка, деточка... бедняжечка... - Запричитав не хуже плакальщицы, но мне показалось что не искренне, женщина, лет тридцати стремительно обняла нахмурившуюся девчонку и, поглаживая ее по голове, все причитала и причитала. Да... такая зажалеет... до смерти.

  - Тетя Сима... не надо. Не надо. А где Нико? Я с ним попрощаться хотела.

  - Ох, деточка! Да что ж такое делается то! Да куда ж тебя везти то собрались?! Нелюди! Ироды!

  Кхм... ну-ну, а сама в руках сумку с вещами держит. Причем не самую большую. Что она туда вообще положила? Платье с носками? Сомневаюсь, что туда еще что-то влезло... как и то, что эта сумка наподобие моих безразмерных рюкзаков. По любому же обычная.

  - Мила. У тебя есть игрушки? Любимые? - Решив для себя, что вещами я ее и сам обеспечу, все же подумал, что ей будет не лишним иметь что-то свое, родное.

  - Да, Викки. Это моя кукла... мне ее бабушка сделала. Она с оберегом.

  - Она в сумке? - Взглядом остужая все теткины порывы продолжить спектакль, кивнул на сумку в ее руках.

  - Нннет...

  - Принести.

  Не знаю, что она увидела в моих глазах, а может и снова метка стала катализатором, но всхлипнув последний раз, женщина тут же побежала на выход, причем едва сумку с собой не унеся. Успел перехватить в последний момент, причем после этого еще и закопавшись в нее. А что? И не зря ведь - действительно, кроме пары рубашек, да одного сарафана там ничего больше не оказалось. И это родная тетка!

  - Идем, Мил, посмотришь на Динга моего. Любишь животных?

  - Да.

  Пока мы седлали моих дъянгов и выводили их из конюшни, вернулась тетка, причем с еще одной сумкой. Ага... прониклась, что ли? Ничуть не стесняясь, прямо при ней залез и в нее. Ну вот, это уже хоть на что-то похоже - кофта, куртка, ботинки и что-то вроде рейтуз-панталон. И кукла, самая обычная тряпочная кукла. Пристегнув и эту сумку, благодарно кивнул. Тетушка... от таких 'любящих' тетушек и правда лучше подальше держаться.

  Так, а что насчет брата?

  - Мил? Брату сколько лет?

  - Четыре.

  Короткий взгляд на тетку и она понимает без слов. Еще пятнадцать минут и она появляется за руку с ребенком, причем даже я вижу - абсолютно иное отношение - его она действительно искренне любит и будет заботиться. Да... и ничего ведь не скажешь...

  А вот и капитан со своим эльфятником. Причем те трое, которых я уложил отдыхать ночью, не смотрели на меня вовсе. Странно... что он с ними сделал? Ну да ладно, надеюсь, сегодня последний день, когда я их всех вижу.

  Наблюдая, как Милка обнимает ничего не понимающего брата, не удержался и отвернулся к Дингу, делая вид, что поправляю сумки. Нда... еще не хватало при всех слезу пустить.


  Ну вот наконец мы в пути - Милка сидела передо мной притухшая, крепко прижимая куклу к груди, у меня же мысли все крутились вокруг вчерашнего - столько всего непонятного! Да практически все! И кто бы мне что рассказал. Такое ощущение, что я один ничего не понимаю, остальные же ведут себя так, словно чуть ли не ежедневно сталкиваются с подобным. Правда? Для них это не редкость? Как узнать? Не у девчонки же...

  С капитаном бы по душам поговорить... еще бы он на мои вопросы отвечать в настроении был.

  - Йен.

  Тьфу! И снова тут как тут... мне о нем вообще лучше не думать - судя по всему, он даже на мысль о себе реагирует!

  - Да?

  - Что решил? Насчет моего предложения.

  - Пока ничего. Для начала я бы хотел сам осмотреться в городе и решить, чем мне стоит заняться. И еще, капитан... насчет Милы.

  - Я же сказал, что все устрою.

  - Я не об этом. Как это будет выглядеть? Насколько я знаю (а точнее по рассказам дриады), девчонка еще не доросла по возрасту до Академии. Куда вы ее определите до этого? Да и с магическими способностями. Как это все определится?

  - При Академиях есть приюты, школы. Она будет жить там. Там же все и определится - есть ли у нее способности или что иное.

  - Ммм... - Почему то слово 'приют' так неприятно резануло слух, что я решил проверить все сам, а если что не понравится, тогда и вопрос об усыновлении поднять. Все же окончательно я не решался - слишком это хлопотное дело, ребенок. Мне бы со своей жизнью сначала определиться... - Ясно, благодарю.

  Кивнув вновь отъехавшему капитану, почувствовал напрягшееся тело девчонки. Хм...

  - Мил? Что?

  - Ты хочешь от меня избавиться, да?

  - С чего взяла?

  - Приют.

  - Нет, кнопка, я еще ничего не хочу, пока я просто выясняю все подробности. Видишь ли, я не большой специалист в воспитании детей, да и в магии ничего не понимаю. Я просто хочу все выяснить, чтобы знать, как нам с тобой действовать дальше.

  - Ясно, прости...

  - Ничего. Есть хочешь? - Прикинув по солнцу, что время уже к обеду, перевел тему. Я то сам не хочу, а она все-таки ребенок.

  - Да, и я это... ну... в кустики.

  - Не вопрос. Погоди.

  Посмотрев на одного своего конвоира, на второго, вздохнул. Ни тени дружелюбия. Ага, ну я и загнул... эти эльфы в принципе не бывают дружелюбны! А уж после моей вчерашней выходки, так и вовсе.

  - Парни, сейчас мы тормозим, ребенок хочет в туалет. - Довольно громко и четко озвучив свои намерения, тут же и притормозил. И пускай только попробуют возразить! - Милка, давай. Покараулить или сама?

  - Сама.

  Ну, сама так сама. Прекрасно - пять минут нервных подергиваний эльфийскими ушами и мы продолжаем путь. Тэк-с, а чем мне ее накормить? О, пирожки. Да, запасливость лишней не бывает.

  - Держи. - Вручив девчонке сразу два, за компанию зажевал и сам. А что? Если желудок не требует еды, это совершенно не значит, что слюнки на сладкое течь не начинают! А я оказывается сладкоежка.

  - Да, спасибо.

  - Еще?

  - Ага...

  Вручив еще два, ухмыльнулся - вот он, настоящий здоровый детский аппетит. Два пирожка - две минуты.

  Еще часа через три нуднейшей поездки и мы похоже въезжаем в пригород... причем как-то незаметно - только что был редкий лес, перемежающийся полями, а вот и один домик, вот и другой, третий, а вот уже и полноценная деревенская улица. Впереди же и вовсе маячат стены города. Внушительные такие стены - каменные, метров десять, не меньше. Интересно, сколько в толщину?

  Время уже неуклонно двигалось к вечеру и я начал задаваться вопросами, пока только самому себе конечно, но звучали они следующим образом - мы ведь не прям так во дворец, или что у них там есть, всей толпой завалимся? Весь день в седле, два дня не мылся... да и поужинать бы не мешало, да и Милка уже елозит не переставая - весь день сидеть боком те еще ощущения.

  Ну так что?

  Ааа... снова таможня... желающих просочиться в ворота народу было прилично, но мы похоже шли вне очереди - стоило капитану, а точнее волку капитана негромко рыкнуть, как очередь моментально рассосавшись кто куда, превратилась в трех стражников, при виде капитана усердно втянувших животы и браво взявших под козырек. Ага... а я ему "тыкал"... нда...

  - Они тоже со мной. - Кивок на меня и вся наша "дружная" компания просачивается без досмотра и какого-либо мздоимства. Нда, хорошо путешествовать с капитаном.

  Еще минут через пятнадцать выяснилось - мы, а точнее я и Милка действительно сегодня во дворец не попадаем - капитан весьма четко обозначил нашу позицию - сегодня мы высыпаемся, моемся и приводим себя в порядок в местной гостинице, естественно под присмотром его эльфов, завтра же он за нами зайдет и уже тогда мы предстанем пред светлы очи местной правящей четы.

  Ну и естественно узнаем, чем нам это грозит. Хм... интересно колюще-режущее туда наверное с собой нельзя... или можно? Сразу же поинтересовавшись, получил категорический запрет. На все. Абсолютно все. Причем капитан повторил это несколько раз, впрочем уточнив, что до самого дворца я могу дойти с оружием, но вот там меня разоружат в любом случае. Ладно, с этим завтра. Так что насчет гостиницы?

  - 'Жирный гусак', неплохая таверна, без лишнего сброда и от дворца недалеко. Наверху комнаты, так что не переживай. И тебе и девчонке вполне подойдет. Кстати... вы с ней похожи, так что лучше представляй ее как свою сестру, меньше вопросов будет, а завтра уже решим. Ясно?

  - Да, конечно. - Благодарно кивнув, отправился вслед за парой эльфов, которых капитан выделил нам в сопровождение.

  А вот и таверна. Действительно вполне чисто и респектабельно. А цены? Хм... цены тоже вполне респектабельны. Ладно, один день ничего особо не решит, а завтра уже разберемся - останемся ли мы тут, либо перебазируемся куда в другое место.

  Первым делом заказав один двухместный номер, перенес все вещи наверх - это стало уже своеобразной традицией, а с последним заходом заказал еще и ужин.

  Ну вот и все... дъянги чистятся и кормятся в стойлах, Милка накупавшись и наевшись сопит под одеялом, я же наконец отмокаю почти что в ванне. Ну да, тут даже отдельная комнатка есть для удобств, причем весьма благоустроенная - и корыто-ванна и унитаз. Причем опять же на магии. Ну да это ерунда, главное чтобы все работало. А оно работало и вполне успешно.

  Сегодня я проспал почти все ночь. Ну да, все же двое суток без сна... что удивительно, так это то, что пока я не лег в постель, то в принципе и не особо хотел спать. Интересно - если не поспать две ночи - на третью просплю в три раза больше? Поэкспериментировать бы... но потом, сначала надо действительно определиться - что день грядущий нам готовит. Переодевшись в чистое и сдав вчерашнюю грязную одежду местной прислуге, в ответ получил заверение, что все будет в лучшем виде, причем в самые короткие сроки, а именно - не успели мы позавтракать, как уже все было вычищено и выглажено. Действительно быстро. Снова магия? Похоже.

  - Йен, Мила, доброе утро. Готовы?

  И снова капитан - свежий, бодрый, при параде, сияющий белозубой улыбкой, прочем меня нисколько не обманувшей. Эта улыбка в секунды превращается в оскал, почище моего. Ну да ладно.

  - Готовы. Мы надолго во дворец?

  - Не думаю. Хотя все зависит от того, что ты расскажешь.

  - То есть? - Приподняв брови на что-то новенькое, сложил руки на груди, откинувшись на стену - когда подошел капитан, мы еще завтракали.

  - Тебя допросят. Это формальность, Дэйя уже все рассказала, но так положено.

  - Хм... хорошо. - Понимая, что мое сопротивление мало что изменит, согласно кивнул и подхватив девчонку за руку, отправился за капитаном.

  Из оружия я взял катану и один единственный кинжал, приняв во внимание предупреждение капитана, решил показать себя примерным парнем. До дворца мы дошли уже минут через двадцать, причем сам дворец окружал еще и внушительный парк за кованым трехметровым забором. Через парк мы шли еще минут десять. Что удивительно, но мне показалось, что мы зашли не через центральный вход, а через один из боковых - мне то в принципе без разницы, но любопытно. И опять же возникают вопросы - мы либо просто проходим коротким путем, либо нас не резон показывать остальным?

  И конечно же, пройдя по паре коридоров, мы наткнулись на охрану, опять же состоящую из эльфов и меня таки разоружили, причем когда я выложил кинжал и снял катану, меня весьма придирчиво осмотрели еще несколько раз, похоже не поверив, что это все, что у меня было. Ну да, вот, как то так.

  Что удивительно, но по Милке рентгеновским взглядом тоже прошлись, впрочем безрезультатно - у нее и так ничего не было.

  Дальше же мы снова начали петлять всевозможными коридорами, лестницами и переходами, причем уже без сопровождения, только втроем. Признаюсь, после пятой лестницы и девятого коридора запутался напрочь, причем у меня создавалось впечатление, что вот допустим по этому коридору мы уже ходили. Ну да ладно, охота ему петлять, пускай петляет. О, пришли?

  Одна из множества дверей, короткий стук, приглашение войти и вот мы внутри. Хм, странно, я бы сказал, что это обычный кабинет - несколько столов, стоящих полукругом, стеллажи с книгами, кадки с растениями... хотя весьма необычны его хозяева.

  Дэйку я узнал с трудом - умыта, волосы затейливо уложены, платье весьма пышного кроя, на лице маска безучастности... нда, похоже ей все-таки всыпали, не знаю с чего, но мне показалось именно так. Мне ее не жаль, заслужила. Врушка малолетняя.

  Кроме нее в наличии имелось еще трое. Похоже, что как раз правящая чета, что было видно по их богатой одежде, да по ободкам-коронам, и еще одна дама. Дама в возрасте, причем весьма неопределенном. Та самая Главная? Ну да, на память я не жалуюсь, рассказы Дэйки помню. А значит та самая Главная ведьма.

  И если правители на меня обратили свое внимание постольку поскольку, то она же сразу зацепила взглядом метку и пока Драгос представлял меня правящей чете, то не сводила с нее взгляда. И что теперь? Начинать бояться? Знать бы самому, что она значит...

  В целом же встреча прошла как-то невнятно и скомкано, единственное, что мне дали в руки какой-то амулет и мы по очереди с Дэйянирой отвечали на вопросы Главной. В основном по теме того, что я действительно увидел ее первый раз неделю назад и помог выбраться из Леса. Остальное их мало интересовало.

  Меня же весьма и весьма заинтересовала и ее раса. Нда... что-то я слишком мало понимаю. Либо в этом мире есть расы, о которых я не знаю. Нет, ну насчет правителей понятно - дриады, а вот с ней было также сомнительно, как и с капитаном, и с Милкой, ну и со мной под запарку.

  По итогам допроса мне вручили весьма внушительного вида кошель и очень прозрачно намекнули, чтобы я как можно быстрее и старательнее забыл обо всем случившемся. Если честно я был в шоке. Не от кошеля, нет, это нам с Милкой не помешает. Я был в шоке от недомолвок Драгоса и Дэйки на всем протяжении пути! Могли же прямо сказать - да, побег принцессы дело не разглашаемое, да тебя наградят деньгами и выпроводят без проблем. Да я бы не мучился всю дорогу и не строил предположение одно хлеще другого!

  Тьфу на них! Конспираторы херовы! И Дэйка та еще врушка - изгой она... принцессами никто и никогда не разбрасывался. Ну выдадут ее за князька какого-нибудь или за графа... все дело. Ну или что она там говорила? В кого ее готовили, если она в учебе лучшей была? Лучшими тоже не разбрасываются. Да и ладно. Все, проехали и забыли.

  - Йен. Насчет моего предложения. Оно до сих пор в силе, если решишься, то сможешь найти меня через местное управление Ночной Стражи, тебе стоит лишь назвать себя и то, что ты ко мне. Недели тебе хватит?

  - Думаю да, благодарю.

  - Это письмо для ректора Академии, покажешь печать на входе, и тебя без проблем пропустят.

  Поблагодарив и за это, распрощался с ним на выходе из дворцового парка и решил, не откладывая дело в долгий ящик, тут же сходить и до Академии. Почему нет? Во дворце мы провели от силы пару часов, так что времени у нас вагон.

  Поинтересовавшись у местных, как нам пройти до Академии, заработал пару пугливых взглядов на мою метку, но все-таки путь нам более или менее объяснили. Шли почти час, причем чуть ли не на другой конец города и раза четыре уточнив путь. Нда... так мы не находимся. Надо было Динга взять - звериный транспорт по улицам весьма успешно передвигался, причем кого тут только не было. В основном конечно обычные лошади, но встречались и ездовые волки, и ездовые тигры, и грифона пешего я видел со сложенными за спиной крыльями. А дъянгов не было. Действительно редкость?

  Странно... а у меня их целых три.

  А вот похоже и Академия.

  Опять же внушительного вида здание порядка пяти этажей, вполне удачно расположенное в центре парка за забором с витой калиткой. Странности начались уже на входе - калитка отказывалась нас пропускать, пока я не догадался помахать у нее перед носом письмом, причем развернув его к ней именно печатью.

  Секунда и из калитки высовывается дух и придирчиво осматривает предъявленное.

  - Ходют тут всякие! И ходют... и ходют... идите уже, нелюди! - Поворчав для порядку, дух все-таки решил смилостивиться и впустить нас. Когда же я проходил мимо, то услышал и вовсе невнятное. - И сюда добрались... дети змеиные...

  - Почему змеиные?

  Нда, вопрос я задавал уже обыкновенной калитке. Он что, учуял во мне след Полоза? Мое с ним братство? Что еще? Вампиры ведь не змеи? Допросить бы его... только вот как выковырять? Вопросительно посмотрев на Милку, в ответ получил пожатие плечами. Ну да, нашел на кого смотреть. Ладно, и с этим со временем разберемся. Мы со всем разберемся.

  Так... куда теперь? Зайти то, мы зашли, еще и до самого здания дошли и вошли даже... а куда дальше? Причем я еще и народу то особого не наблюдаю. На занятиях? Или каникулы? Кого бы найти?

  О!

  - Эй! Эй, парень! Погоди! - Заметив в конце коридора мечущегося коротышку, не отпуская Милкину руку, припустил следом. Ну а что? Первый абориген за десять минут хождений по коридорам. Причем мы и в двери заглядывать пытались, так из пяти закрытых нам попались всего две открытые, но с пустыми аудиториями.

  - Э... а вы кто? А вы сюда как попали? Посторонние? - Коротышка оказался гномом, в свою очередь весьма воинственно нас встретившим, когда мы собственно его смогли догнать.

  - Нет, нам к ректору. - Предъявив ему письмо, наблюдал, как кустистые брови ползут вверх, показывая, что среди них есть таки глаза. Хм... и правда есть.

  - К ректору... к ректору им... - Все повторяя и повторяя мои слова, гном вел нас по бесконечным коридорам. Если честно, то от коридоров я на сегодня что-то притомился - меня снова потянуло в лес - там хоть коридоров нет. - Вот!

  Счастливое угуканье и нас оставляют перед внушительной резной дверью. Ну, будем надеяться. Короткий вежливый стук и мы заходим внутрь. Ммм... приемная. Наверное... Еще один стук в следующую дверь и уже вполне слышимое 'войдите'. А вот это уже тема.

  И опять существо непонятной мне расы. Да что ж за день то такой?! Почему я ничего не могу определить? Чего я не понимаю?

  - Слушаю вас, молодой человек. Хм... лэй.

  Ну да, похоже и этот нелюдь сообразил, что я не человек. Интересно, догадается, кто именно?

  - Здравствуйте. - В ответ, подойдя ближе, протянул письмо и постарался не сильно навязчиво его рассмотреть.

  Лет к тридцати, может чуть больше, высокий, выше меня почти на голову, хотя и я не мелкий, а во мне наверное полные метр восемьдесят, черноволосый, но с двумя седыми прядями на висках, весьма такое располагающее и благородное лицо - нос с небольшой горбинкой, широкий лоб, густые брови, подбородок с мужественной ямочкой, вполне виднеющиеся клычки. В общем, похоже что тот еще местный сердцеед. Хорошо, что Милка еще мелкая.

  - Хм... - Вчитываясь в письмо, развернулся ко мне боком и я увидел это...

  Хвост! Тонкий черный гибкий хвост с кисточкой на конце! Аффигеть! Это какой же он расы?! Если честно, то мозг начало глючить... я просто не представлял, кем он может быть!

  - Так значит вы и есть Йен, а это ваша родственница Мила?

  - Да.

  - И вы думаете она магичка?

  - Можете проверить?

  - Конечно. - Согласный кивок и он тянется куда-то к полкам, а я все не могу оторвать взгляд от его хвоста... забодай меня упырь!

  - Лэй?

  Упс... похоже мой интерес ему не очень приятен.

  - Простите.

  - Ни разу не видели инкубов?

  Мое ошарашенное мотание головой, ректор же в ответ еще более внимательно проходится взглядом по мне и моей метке.

  - Откуда это у вас? С рождения?

  - Не помню.

  - Да? Странно... а давайте-ка и вас проверим.

  Пожав плечами, согласился. Сам я в себе ничего постороннего не ощущал, но ему похоже виднее.

  - Положите ладонь сюда.

  Плоский черный матовый прямоугольник размерами со стандартную книгу. Хм... и что? Положив правую ладонь, ощутил его тепло. Странно, на вид вполне твердый, а на ощупь как будто мягкий. Что дальше?

  - Нет, увы. Ничего. Хотя... давайте другую руку.

  Пожав плечами снова, положил левую. Теперь же прямоугольник пошел весьма ощутимыми волнами, начал зеленеть и вроде бы даже покрываться чешуйками... как змей. Ого!

  - Хм... странно... очень странно... у вас в роду были шатсхи?

  И снова мой взгляд полный недоумения и еще более задумчивый ректора в ответ.

  - Вы не знаете, кто такие шатсхи?

  - Нет.

  - Откуда вы, лэй?

  - Из Леса.

  - Ммм... ну что ж, это вполне объяснимо, да... - И похоже что ответ на мой недоуменный взгляд. - Я писал пару докладов по выходцам из Леса, нередко они проводили в нем казалось бы всего пару дней, на самом же деле проходили века, встречались и выходцы с потерей памяти. Видимо это как раз ваш случай. Но мага из вас не получится, увы.

  - Ничего страшного, я и сам не рвусь. А почему оно позеленело?

  - Среагировало на гены. Вы знаете, что такое гены? - Мое невнятное пожатие плечами, он воспринимает как незнание, я же не тороплюсь его разочаровывать. - Скорее всего это некоторые возможности вашего организма, в городской библиотеке вы можете почитать о шатсхи - расе разумных ящеров, живущих на Южном континенте, возможно что и почерпнете. Хотя... слишком странно, слишком... ну да ладно.

  Качнув головой в последний раз, переключился на внимательно слушающую Милку.

  - Подойди, дитя и положи сюда свою руку, любую, не бойся.

  - Я не боюсь.

  После того, как и Милка приложила обе руки по очереди, а прямоугольник сначала замигал, а затем окрасился в полосатый бордово-оранжевый и опять же чешуйчатый, но кроме того еще и светящийся, ректор завис уже на дольше. А что сейчас?

  - Вы не родственники.

  - С чего вы так решили?

  - Эта девочка дитя саламандры.

  Э... ах ну да! Что же это я дуру то включаю?! Конечно же она дитя саламандры! Как я сам то не догадался! Тьфу!

  - И что? Ее мать человек, как и моя.

  - Да?

  - Да. - На это он не нашелся что ответить и в конце концов согласно кивнул.

  - Хорошо, но... где вы живете?

  - Пока нигде, мы только вчера приехали и еще не определились, остановились же в 'Жирном гусаке', но я думаю будем перебираться в другое место.

  - Да, верно, это ведь на западной окраине? - И снова мой неуверенный кивок и его решительное. - При академии есть приют и школа как раз для таких одаренных детей, как ваша сестра, не хотите определить ее туда? Так вам будет намного легче. Да-да, вы все верно расслышали, ваша сестра имеет дар и я думаю весьма и весьма внушительный. Я же вижу, вы и сам весьма молодой человек... молодость, жажда развлечений, а она еще ребенок, к тому же девочка... вы подумайте.

  - Есть ли возможность ее обучения, если она будет жить со мной, а сюда приходить только на время занятий?

  - Конечно.

  - Хорошо, благодарю, мы подумаем.

  После этого вполне мирно обсудив, что нам понадобится для занятий и когда собственно начнутся эти занятия, ректор проводил нас и до самого здания школы и приюта, расположенного за самой Академией и немного левее. Там нас встретила весьма бодренькая учительницо-воспитательница и, заохав почему то над нами обоими, чуть ли не силком потащила кормить. Нда... нет, мы то в принципе против не были - время как раз к обеду. Да и обед весьма и весьма неплохим оказался. Учительницу же звали Феллис и она была обычным человеком. Ну вот, хоть кто-то обычный в этом сумасшедшем городе!

  Во время обеда же Феллис трещала не переставая, вываливая на нас потоки информации, из которой впрочем мне вполне удавалось вылавливать весьма интересные вещи. А еще она нам посоветовала поискать домик, если мы все же решимся жить вдвоем, а не по отдельности - все же жить постоянно в тавернах слишком накладно. С этим я с ней согласен - столичные цены весьма и весьма кусачи.

  - И где? Может, что посоветуете?

  - Ммм... дайте подумать... да, точно! Они конечно не на продажу - тетушка Рии сдает домики в аренду, но как раз для таких как вы, студентов. Вам повезло, сейчас как раз середина каникул и основной поток студентов Академии начнет стекаться только через пару недель, так что вы вполне можете что-нибудь подобрать... но, детка... - И взгляд уже Миле. - Ты правда не хочешь жить здесь? Мы можем поселить тебя в комнату к таким же как ты девочкам, у нас как раз пятеро малышек твоего возраста, а комнаты у нас рассчитаны на троих. А к брату ты можешь уходить на выходные. У нас многие детки так делают - не все их родители живут в городе и могут забирать их только на выходные.

  Неуверенный взгляд девчонки на меня и я пожимаю плечами. Почему нет? Ей необходимо общаться со сверстниками, к тому же я тоже не весь день дома буду просиживать. Думаю для начала стоит как можно лучше изучить город, да и библиотеку местную прошерстить хорошенько. А выходных нам хватит. К тому же занятия у мелких почти круглый год, каникулы всего пару недель, но зато каждые три месяца, а сейчас как раз на исходе первая неделя. В общем, я думаю все складывается более, чем удачно.

  Поблагодарив энергичную учительницу за обед и не скупясь на похвалы, заодно и адресок местной риэлторши выпросили, да и направление - к счастью тетка жила недалеко и мы опять же решили, что стоит определиться сразу. Сегодня можно сказать, что у нас день обживания на новом месте и определения с дальнейшими планами.

  Да, я тоже решил, что стоит пока осесть в этом городе. Почему нет? Вариант не хуже прочих, зато у Милки протекция в Академию. Единственное надеюсь, что капитана Драгоса я больше не увижу, все же мужик еще тот. А если и увижу, то не скоро.

  Кстати! У меня же еще письмо к главе местных убийц пылится! А вот это действительно интересно, правда этим я займусь только тогда, когда сдам Милку в школу, то есть как минимум через неделю. А пока...

  - Лэя Рии? День добрый...



Эпизод 7.

<p>Эпизод 7. </p>

  С домиком опять же вышло более чем удачно и все из-за каникул - среди предложенного нам удалось найти весьма и весьма уютный, причем еще и недалеко от Академии, как раз со стороны школы - для мелких была предусмотрена своя боковая калитка, чтобы они могли не пересекаться со старшими студентами.

  Домик нам понравился обоим - первый этаж кухня, кладовка и большая гостиная с камином, на втором мансардном этаже две спальни и ванная комната с магической канализацией. К дому прилагался сарай, где можно было держать верховое животное и небольшой участочек в три-четыре сотки с несколькими деревьями и кустарниками. Цена конечно тоже была ощутимой, но прикинув имеющееся в наличии золото, да вспомнив про кошель с вознаграждением, согласился и сразу заплатил за полгода вперед.

  Еще через пару часов, оставив девчонку отдыхать от пеших прогулок в доме, отправился за дъянгами, да и остальными вещами. Еще час на все про все... и все. Уф! Можно сказать, мы дома.

  Ужин я заранее прихватил из того же "Жирного гусака" вполне справедливо полагая, что готовкой сегодня я себя утруждать не буду, к тому же необходимо сначала все купить - от сковородок и кастрюль, до собственно самой еды. А значит завтра у нас рыночный день.

  Да и начать сбывать все лишнее лишним не будет, а то мало ли... решит нас кто-нибудь в наше отсутствие пощипать и все. И зря вез.

  А тетка кстати оказалась неплохой, узнав, что мы вроде как сироты, снабдила нас основными постельными принадлежностями - подушками, одеялами, покрывалами - они к домикам не прилагались. Естественно за отдельную плату. Ну да ничего, все легче, чем по рынку бегать да покупать. А еще эта тетушка снабдила меня весьма ценными рекомендациями как раз по рынку - где, что и у кого конкретно покупать. Так всегда свежее и вкусное молоко всегда было у Толинки, мясо у Комола, овощи у Веселки, ну и еще пара десятков имен и товаров. Все это я тщательно запоминал, дабы в последствии проверить. А то мало ли... может это у них такой способ рекламы своих друзей и соседей? И не обязательно ведь все рекомендуемое окажется самым вкусным и недорогим. Ну да разберемся.

  Вот шэт! И опять не спится... нда, надо бы себе занятие на ночь придумать. А что? Может размяться? В принципе вариант неплохой - я привык каждый вечер разминаться с капитаном, а того, что я уже знаю, вполне хватит на разминку. Пробежаться бы еще... да боюсь меня неправильно поймут, а объяснять всем страждущим, что я просто не знаю, чем себя занять, выглядит несколько глупо. Хотя... а почему бы просто не прогуляться? Начать изучать город? Заодно пойму, насколько тут опасно по ночам - все же сам планирую, если не в убийцы, так в воры податься.

  Да, это ведь именно мой путь развития - я одиночка сам по себе и работать в команде, как хочет Драгос, я просто не смогу, к тому же постоянно чувствовать над собой давление начальства, это еще хуже. Ну да ладно, денег у нас достаточно и времени, чтобы определиться, еще больше.

  Заглянув в комнату к Милке и удостоверившись, что она уже спит, довольно кивнул и начал собираться - когти на место, кинжалы, звезды, иглы. Ура! Можно сказать, что я наконец то одет. А вот теперь можно и прогуляться. Так... капюшончик только оденем - одна из запасных курток как раз имела капюшон. Лишним не будет.

  Неторопливо прогулявшись до конца улицы и внимательно присматриваясь к домикам, констатировал факт - сейчас мы находимся, можно сказать, что в спальном студенческом районе - большинство домиков были типовыми в два, редко в три этажа с маленькими, прилегающими к ним участочками. И сейчас большинство из них были пусты. Это было понятно по отсутствию запахов, свойственных жилым домам - запах самих жильцов, еды, животных. Опять же по звукам, ими издаваемым. Из трех десятков домов на улице, кроме нашего жилыми оказались еще семь, остальные же пустовали, ожидая, когда отдохнувшие и полные "желания" продолжить грызть гранит науки студенты вернутся и продолжат свою веселую студенческую жизнь.

  Наш домик был ближе к краю и самой Академии, но и не самым крайним - третьим. Так тоже лучше.

  Неторопливо прогулявшись и по соседней улице, набрел на небольшой парк. Хм... цивилизация, однако! В парке присутствовали магические фонари, лавочки, и естественно парочки. Немного, но были. А значит район вполне и вполне благополучный - если бы было иначе, настолько вольно разгуливающих, причем еще и в довольно позднее время, было бы намного меньше. Или и вовсе бы не было. Вот только мое гуляние в одиночку похоже привлекает много внимания. И что? По одному не гуляем? Странно... ну да ладно, можно и к себе - прогулялся, теперь разомнусь.

  Так же неторопливо догуляв обратно, действительно поразминался некоторое время, но видимо я что-то упускал, потому что было не интересно. Нда... и что? Буду сожалеть, что рядом не капитана? Тьфу-тьфу меня! Пускай уж лучше скучно будет. Ладно, отбой.


  Следующие четыре дня мы посвятили покупкам всевозможных бытовых мелочей, еды, одежды девчонке и вещей для учебы, облазив рынок вдоль и поперек и проверив все рекомендации тетки-риэлторши. Большинство оказались действительно верными. Нашел я и куда сбыть основное оружие, вывезенное мной из Леса - обойдя порядка десятка лавок, торгующих оружием, равномерно сбыл среди них все, естественно кроме катаны и когтей, можно сказать, что я с ними сросся. Остальное же я не видел смысла оставлять. Зачем, если я им не буду пользоваться? Единственное, что я оставил все кольца, надеюсь что рано или поздно в них разберусь, а то кольцо со змеей так и вовсе не снимал.

  В целом же мы, потратив на обустройство едва ли пару золотых, стали богаче почти на сотню, причем и дъянгов я удачно пристроил, конечно же оставив себе душку Динга, этот проглот, умудряющийся съедать по нескольку кило мяса в день, мог уже через минуту после еды смотреть такими жалобными глазами, что его жалели даже мясники на рынке. Ага... пожалей такого, вмиг руки лишишься - раз на него пытался замахнуться какой-то мимо проходящий нервный покупатель, так этот зебрак так угрожающе ощерился и зарычал, что покупателя как ветром сдуло.

  И все-таки магия это вещь! Магический ледник в кладовке есть, магическая плита для приготовления еды есть, канализация-водопровод есть. Что еще нужно для счастья?

  О... нам бы еще деньги в банк на хранение сдать. И это есть! Причем опознание по отпечатку большого пальца! Класс!

  А еще мы купили зеркало и я наконец то смог рассмотреть себя во всей красе. Ну что сказать... в целом я все-таки красавчег. Черноволосый как и Милка, только в отличие от нее сероглазый, узкое лицо, тонкие брови, ровный нос, красивые губы, я бы даже сказал, что больше женские. С учетом же моего роста, жилистости и возраста лет так восемнадцати-двадцати - та еще лапуся.

  Ну да, на рынке на меня местные девицы заглядывались и даже пытались заигрывать, но вплоть до того момента, как видели левую половину моего лица. Ну не знаю, по мне так ничего убойного - что-то вроде татуировки - три черные рваные полосы, как от когтей, немного отливающие бордовым. И действительно ведь это были не раны, а скорее тату, потому что сколько я себя не щупал и даже перед зеркалом, но так ничего и не нащупал.

  Спрашивал Милку, но она похоже что в силу возраста знала мало, только то, что мне и так сказала Дэйянира - это метка Темного бога.

  С богами тут тоже все интересно дело обстояло - их было три - Темный, Светлый и Сумеречный. Соответственно и обязанности у них Темный отвечает за все гадости, Светлый за все хорошее, а Сумеречный... с Сумеречным было не все так просто - он не был плохим, но и в хороших тоже не числился, этакий сам себе на уме, но один пунктик меня заинтересовал - перелопатив в местной библиотеке уйму книг и справочников, в одном из них я увидел сноску мелким шрифтом. Сумеречный покровительствовал путешественникам, полукровкам, убийцам и ворам. А значит именно с ним мне и стоит задружить, все равно, что конкретно значит метка Темного, я так и не нашел. Метка, да метка, причем для всех меченых она была стандартной - три полосы от когтей.

  Думаю, я все равно это рано или поздно узнаю - также выяснив из книг и проанализировав местные сплетни и шепотки за моей спиной, понял - у него на меня свои виды. Причем какие именно, узнать было невозможно, пока он сам не даст знать - может артефакт какой ему на алтарь придется добыть, может жертвоприношение совершить, может в квесте каком поучаствовать. Всему свое время.

  Самое интересное - скрыть эту метку магическим путем было невозможно, ее не брал ни один морок, ни одна смена личин - метка проявлялась поверх в неизменном виде. У меня кстати все чаще проскальзывала мыслишка выпить оборотный эликсир, который я тиснул у орка и посмотреть что будет. Останавливало одно - у меня было всего четыре бутылька - два орочьих и два дриадиных, так что пить один просто затем, чтобы несколько часов покрутиться перед зеркалом и снова почувствовать себя женщиной, было глупо.

  Сегодня же, рано утром сдав Милку радостной учительнице и заверив, что подойду вечером и поинтересуюсь, останется ли она на всю неделю или все-таки будет ночевать дома, я решил начать подготовку ко встрече с главой клана убийц.

  Во-первых, адрес и пути отступления - дом на удивление оказался расположен в торговом районе, причем вполне респектабельном - каменные здания в три этажа, причем первый этаж в основном использовался под лавки, когда как на втором и третьем располагались конторки или иногда жили сами хозяева. В нужном же мне доме располагалась лавка оружия, причем я еще и хохотнул, когда вспомнил, что и сюда сдал парочку секир на перепродажу.

  Мне же нужно было, судя по письму, зайти с черного хода, назвать пароль и тогда бы меня проводили к тому, кому надо, причем сделать это было необходимо только с полуночи до трех - вроде как приемные часы. Также к инструкции прилагалось запечатанное письмо, похоже что как раз самому главе, как мне ни хотелось его вскрыть, но осторожность победила, мало ли, может оно самоуничтожаемое, или еще с какой магической подлянкой. Меня же еще заинтересовала приписка к самой инструкции, не знаю, может даже моей рукой - необходимо спрятать лицо под маску.

  Не вопрос, под маску так под маску. А какую именно? И вообще, есть ли тут маски или мне самому мастерить придется? Еще пара дней шатания по торговым рядам и я наконец нашел лавку с маскарадными костюмами - оказывается на несколько праздников в году тут принято устраивать маскарадные балы, ну это конечно для знати, для простолюдинов же были и лавки, и маски попроще.

  Вот только с приобретением самой маски у меня возникли проблемы - основная масса мужских масок была стандартной, закрывающей лишь небольшую область вокруг глаз, различия были лишь в цвете. Я же хотел закрыть и метку, слишком уж она выделялась на общем фоне. И если задача маски - остаться не узнанным, то по метке меня вычислить проще всего. Ну не платок же мне на лицо повязывать, в самом то деле!

  Хотя... хм... опробуем эликсирчики? Не праздный вопрос, между прочим - выбор женских масок, закрывающих все лицо был преогромным, ну не буду же я их одевать, оставаясь парнем? Вот только знать бы еще, что в письме написано. А может там упоминается, что я парень? Как выкручиваться в этом случае? Признанием, что выпил этот самый эликсир? Почему нет? Ладно, на месте разберемся. Мысль мне нравилась все больше и больше, осталось уточнить еще несколько моментов и можно идти знакомиться с местным авторитетом.

  Конкретно эти моменты состояли вот в чем - мои размеры, сильно ли я изменюсь, став женщиной? Время - на долго ли? Реакция - останется ли со мной мой боевой режим и так же ли хорошо я буду чувствовать свое женское тело, как мужское?

  Вывод? Придется потратить один из эликсиров, чтобы это выяснить, причем в домашних условиях. Хорошо, что Милка все-таки решилась попробовать пожить на территории школы с такими же как она мелкими девчонками - я мог не переживать, что ее придется отводить и забирать каждый день и с головой уйти в подготовку.

  И опять же сутки напролет я проводил в библиотеке и изучал город. Еще пара недель и я чувствовал себя вполне комфортно, узнавая улицы и направление по отдельным домам, даже ночью. О капитане я вспоминал лишь периодически, но все с той мыслью, что кажется, но слава Сумеречному, он обо мне забыл. Или не забыл, но все равно оставил в покое. Тем лучше.

  Дошел я и до храмов этих самых богов. Не впечатлился - обычные каменные здания с просторной комнатой и алтарем. Единственное, чем они отличались, так это жертвоприношениями. Светлому - цветы, фрукты, красивые вещи, Темному - животных, которых закалывали прямо на месте, Сумеречному - деньги, оружие и экзотические сувениры, привезенные из дальних стран.

  Выяснил я и о схаттах, те еще твари. Капитан был прав, когда говорил, что мы смогли отделаться малой кровью, эти жрицы и жрецы Темного, став отступниками, приносили человеческие жертвы, получая взамен силу, молодость, красоту - кому что было надо. Со временем они и сами становились кем-то вроде нежити и тогда уже приходил кирдык всем рядом живущим - схатты становились безумны и уничтожали все на своем пути. О тех, кого вызвал капитан, я не нашел ничего внятного.

  Почему при этом не запретили культ Темного, я тоже узнал - это было как-то завязано на соотношении и балансе сил - без Тьмы нет Света. К тому же далеко не все последователи Темного такие отморозки, лишь отступники. И опять же слишком многие заклинания так или иначе, но все же завязаны на обращении именно к силам Темного. Ну да ладно, это их магические штучки, меня же они касаются постольку поскольку.

  Посвятив эти выходные отдыху и выгулу по набережной и кафе уже более или менее отошедшей и даже иногда улыбающейся Милки, с понедельника я уже занялся окончательной подготовкой ко встрече.

  Инструкции к бутыльку не прилагалось, а поэтому предварительно раздевшись до трусов и сев на кровать, залпом выпил его содержимое. Ух! Пробрало. Первые несколько минут ничего не происходило, но потом волна судорог, начинающихся откуда то изнутри, прошла по всему телу, несколько минут вполне терпимой боли и все. Все? Так просто?

  Первым делом бросив взгляд вниз, хихикнул...ла. Ага. Грудь. Она родимая. Я снова женщина. Хм... аккуратно встав с кровати, прошлась по комнате. В принципе прилично, отличия конечно есть, но вполне контролируемые. Так... что дальше? Где там мое зеркало? О...

  Подвиснув на несколько секунд, провела пальцами по своему изображению. Себе я понравилась. Очень. Не знаю, может у меня вкус такой извращенный, может еще что, но мне даже нравились мои короткие волосы, длина которых ничуть не изменилась - самые длинные пряди в моей разнокалиберной шевелюре были не длиннее пятнадцати сантиметров.

  Черты лица изменились ненамного - я и так считала Йена довольно смазливым, теперь же я стала лишь чуть более женственной - чуть меньше нос, чуть пухлее губы, чуть тоньше брови - в целом же весьма утонченно и изысканно. Можно даже в аристократки записаться. Если бы не метка, неизменно чернеющая тремя полосами.

  Опять же фигура изменилась не сильно - одев одежду Йена, признала - я стала немного ниже, может сантиметра на три-пять, чуть уже в плечах, чуть шире в бедрах, ну и естественно грудь. Слава Сумеречному, всего лишь второго универсального размера - вроде бы и есть, но в то же время не мешает. А шэт! А вот размер ноги... далеко не сорок пятый. Неужели мой родной тридцать седьмой? Нет, чуть больше, скорее тридцать девятый. Ну да, девица то я не мелкая - метр семьдесят пять, плюс минус. Бегом за обувью? А как? По любому не пешком - до обувных лавок несколько кварталов. На Динге? А он меня признает? Хм... а вот сейчас и узнаю.

  Одевшись, причем не забыв пристегнуть и несколько кинжалов на бедра, захватила кошель, накинула легкую куртку и сбежав вниз не поленилась и прихватила пару яблок для умасливания дъянга. Хотя зебрак и предпочитал питаться мясом, но не отказывался и от яблок и морковки.

  Что удивительно, но Динг хоть и не сразу, но меня признал, подозрительно обнюхав несколько раз и услышав от меня заверения, что это действительно я, только немного видоизмененная. И как будто бы даже понял. Потрясающе! В связи с отсутствием собеседника, разговариваю с животным. В итоге скормив ему оба яблока, оседлала и вывела на улицу. О нет...

  Совсем забыла о студентах, вовсю заселяющих нашу улицу - занятия должны были начаться уже через неделю и к нам пару раз уже заходили знакомиться. Хм... так, быстро-быстро... пока нас никто не заметил... ну да, мне совсем нет интереса объяснять, кто я такая и что тут делаю. Метка эта... если бы не она, было бы в разы проще, а так мы слишком похожи. Близнецы? Брат с сестрой? А как объяснять все остальное? Не думаю, что все остальные настолько тупы, чтобы не понять, что без магии эликсиров тут не обошлось - у нас даже длина волос одинакова. Парик? Вариант... Маску бы еще на место метки... телесного цвета... хм... тоже между прочим вариант! Я ведь когда зарулила в один из дорогих карнавальных магазинов, так там как раз одна дамочка, также с Меткой всё тканевые полумаски, закрывающие именно левую щеку, на себя примеряла. Может и мне такую же? У нее еще крепление такое интересное - полумагическое, что-то вроде клея. Так, а теперь самое главное, чтобы у меня на все про все хватило времени!

  Сначала конечно же обувь, с этим все решилось без проблем, но взглядов я на себе заработала безмерно. И что меня начало смущать, так это внимание противоположного пола. Сильно такое внимание. Что опять не так? Одежда? Длина волос? Что? В принципе, насмотревшись на студенток-магичек старших курсов, я и не такое за ними замечала - нравы среди магической братии были более свободными - девчонки и брюки носили и волосы коротко стригли, так что в принципе я могла сойти и за магичку. Все равно странно...

  Купив высокие сапоги, такие, как я привыкла, только уже нового, женского размера, направлялась в карнавальную лавку, дабы и полумаску тканевую себе присмотреть, заодно может и парик какой подобрать.

  - Лэя, прошу прощения... - Нахмурившись, наблюдала с высоты, как Динга пытается обойти эльф. Не люблю эльфов...

  - Да? - Ну, не буду же я его сразу посылать. Сначала узнаем, что надо, а потом пошлем.

  - Могу я узнать ваше имя, прекрасная незнакомка?

  - Зачем? - Недоумевая и хмурясь еще больше, внимательно рассматривала этот остроухий экземпляр блондинистой расы. Похоже и мой ответ его удивил, да и реакция. Ну конечно - с эльфами тут так не разговаривают - к ним без возражений падают в объятия и там и остаются, пока он сам не решит, что достаточно и ему пора к следующей.

  - Я бы хотел пригласить вас на ужин и на свидание, но увы не знаю, как к вам обратиться.

  И столько мировой печали во взгляде, что я даже верю. Ага... уже бегу, сча только бальное платье накрахмалю. А что не к алтарю то сразу?

  - Я замужем.

  Отрубив все его возражения и тут же тронув Динга, задумалась еще больше. А ведь это уже третий за полчаса. В чем подвох? Думай... думай... твою кикимору! Я же не одела амулет от запаха! Шэт! А значит сначала в магическую лавку! И бегом! А то похоже что именно этот индивид не самый понятливый - обернувшись, увидела, что он следует за мной, причем еще и делая вид, что витрины рассматривает. Ох уж эти эльфы!

  А у меня не так уж и много времени, часа полтора наверное уже прошло и вряд ли у меня намного больше осталось, а мне бы еще домой вернуться, причем до того, как кончится действие зелья. О, а вот и лавка... с хозяином мужчиной... ууу!

  - Милейший, мне бы амулет от... ммм... - Шаря глазами по полкам, все искала знакомый рисунок. - Вот. Вот этот.

  Мгновение и я вешаю его на себя, а уже затем подхожу ближе и узнаю цену. Уф... вроде пронесло. Хм...

  - А для роста волос у вас что-нибудь есть?

  - Конечно, лэя. Что вы конкретно хотите? Просто отрастить, или может с экзотичной окраской?

  - Нет, просто. Понимаете... - Тыкнув пальчиком на свою укороченную шевелюру, тяжело вздохнула. - Подружка... хотела помочь, а оно вон как вышло.

  - Ммм... да-да, понимаю. - Мягко улыбнувшись, пухлый мужчина в годах тут же отвернулся и закопался в склянках на задних стеллажах. - Вот. Пьете глоток и волосы вырастают на тридцать сантиметров буквально в мгновения.

  - Угу, спасибо. Сколько с меня?

  - Две серебряных, лэя. Все для вас.

  Хмыкнув, что за такую цену, я могу и полгодика потерпеть, все же смогла ее скинуть на десять процентов. И еще...

  - А оборотные эликсиры у вас есть?

  - Какие именно вас интересуют, милая?

  - А какие есть? Мне подружка рассказывала, что как будто бы есть такие, что можно в парня обернуться. Вот, хотела подшутить над ней... в ответ.

  - Есть и такие, лэя. Но знаете... не в пример они дороже, да и при обороте вас ломать будет всю - его лишь высшие расы пить без последствий могут.

  - А у вас есть? - Прикинув, что похоже лавочник принял меня за обычного человека, решила все-таки довыяснять до конца.

  - Нет, увы, лэя. Я ведь уже упоминал, слишком уж они дороги. Можете в лавку Динирия обратиться, но и там... - Горестно цыкнув и покачав головой, продолжил. - Не стоит вам делать этого, такая молоденькая... вы уж побезболезненней шутку придумайте.

  - Да? Ну ладно... а сколько они стоят? Ну так, чтобы уж совсем... - Сделав вид, что прониклась, а цена мне нужна, чтобы уж совсем отбить желание.

  - Один золотой за бутылек. Причем его хватит всего на четыре часа оборота.

  - СКОЛЬКО?! Ого... да, вы правы. Шутка того не стоит. - Реально округлив глаза, доброжелательно распрощалась с лавочником, причем тут же при нем отпив глоток эликсира роста волос. Так сказать, чтобы сразу и результат увидеть.

  Класс! Действительно - пять минут щекотания на голове и волосы уже до лопаток. А вот теперь я совсем девчонка. К тому же знаю время до конца оборота. Итого у меня в запасе два часа и адрес лавки. Прекрасно! Тьфу... рано подумала. Эльф! Решил поиграть в сыщика? Хм...

  Прикинув, что конкретно эти торговые ряды я знаю весьма неплохо, тут же шлепнула Динга по заду и задала стрекача - эльфик то пеший, а нам достаточно сейчас свернуть налево, а там такой интересный проходной дворик и вот мы уже совершенно на другой улице. Еще пара минут легкой рыси и вот она, карнавальная лавка. В ней я тоже управилась быстро - черная маска на все лицо, которую я присмотрела еще несколько дней назад, ну это для посещения местного авторитета и еще одну, тканевую, почти белую в тон лица, чтобы скрыть метку.

  На обратном пути заехала и в магазин готовой одежды - подобрала себе все в размер, начиная от брюк и рубашек с куртками, кончая бельем, все же дискомфорт одежды не по размеру в мелочах, но ощущался. А если я планирую заняться тем, чем планирую, то комфорт и удобство прежде всего.

  Ну вот и все на сегодня. План максимум выполнен, пора домой. К тому же если я правильно рассчитала время, то мне его едва ли хватит, чтобы вернуться.

  И да, слава Сумеречному, хватило. Чувствуя неприятный зуд во всем теле, даже не стала расседлывать Динга, а забежав в сарай и скинув первым делом сапоги, тут же села и, переждав кратковременную вспышку боли, на ноги поднялась уже будучи Йеном.

  Ну вот и все. Миниквест 'побудь девчонкой' завершен успешно. Пожалуй, сегодня я никуда не пойду, займусь лучше домашними делами, да отдохну в ближайшей студенческой таверне - в ней цены были намного более демократичными, чем в том же 'Жирном гусаке'. Правда и опасно было там временами, особенно когда молодежь решала что-нибудь да отметить, а потом на спор зажигала кто светляков, а кто и на файерболы был способен.

  Как раз на этот случай я не ленился и одевал амулеты, благо они у меня имелись практически на любой случай. Элементарные щиты от огня, воды, земли, воздуха и прочих магических элементов. На случай же, если вдруг ребятки задумывали что поубойнее, я всегда предпочитал уйти. А там уже пускай Ночная Стража разбирается, кто виноват и что им со всем этим делать.

  А Ночная Стража как раз занималась всеми магическими происшествиями, узнав это, я долго задавался вопросом - почему за Дэйкой отправился именно Драгос? Или так и положено было? Он ведь далеко не последний недоэльф в этой самой Страже - всего в городе было пять капитанов, которые подчинялись только Главе Стражи и непосредственно правителям. В подчинении же у капитанов находилось до семи мобильных отрядов различной направленности - от ловли пьяных студентов, до уничтожения разбушевавшейся нежити и нечисти, если таковая возникала в городе, либо в его окрестностях. Похоже Драгос планировал меня завербовать как раз в один из таких отрядов. Обычными же немагическими происшествиями занималась Дневная Стража - кражи, мошенничества, убийства - все на них.

  Опять же всю эту информацию я собирал по крохам в не самых дорогих тавернах города, которые посещал по вечерам, когда изучал сам город - попивая сладкую медовуху, которая больше всего пришлась мне по душе, я прикрывал глаза и прислушивался к разговорам. Метод работал безотказно - пару раз конечно меня пытались задирать, но увидев мою метку быстро остывали - считалось, что трогать отмеченных Темным богом себе дороже, он не прощает, когда с его меченными что-то случается.

  - Йен? Привет! Ужинать? Сегодня твоя любимая утка с яблоками. - Всегда улыбающаяся Нэлька подмигнула мне и кивнула вглубь зала. - Там ребята уже пришли. К ним пойдешь или отдельно сядешь?

  - Привет, детка. У них там как? Сильно весело или в пределах нормы?

  - Пока в пределах.

  - Давай к ним. - Благодарно кивнув, разносчице, сам же прошел вглубь, как раз туда, куда указывала девчонка.

  Не знаю почему, но девчонки ко мне липли, порой даже забивая на метку и то, что амулет от запаха я не снимал. Повода я не давал, всем объяснял, что в наличии имеется невеста, которая учится в другой Академии, да и вообще... Но похоже что это самое 'вообще' их и интересовало. Нда...

  Что удивительно, но и мужская часть молодежи не гнушалась со мной познакомиться, то ли я выглядел в доску своим парнем, то ли все-таки аура у меня была какая-то особенно к себе располагающая, но буквально сразу, как начали съезжаться студенты и усердно посещать по вечерам таверны, стараясь нагуляться впрок, пока не начались занятия, я перезнакомился почти со всеми. Из этих всех, я больше всего сошелся с тремя ребятами четвертого курса боевиков. Сэм, Гош и Мэй. Оборотень, дроу и инкуб. Имена у них конечно были намного длиннее, причем еще и с фамилиями и с приставками дворянских родов, но так уж получилось, что я зарекомендовал себя с наилучшей стороны и парни решили взять меня в свою компанию.

  Мой вопрос про нормы был не лишним - в первый вечер знакомства, Гош и Мэй только вернулись с практики и тренировались - кто кого перепьет. В итоге победил самогон и ребята пошли в разнос. Пока не пострадали посторонние, пришлось вырубить обоих, на пару с подошедшим Сэмом. В итоге, сидя над парой тел 'в дрова', мы с ним основательно познакомились и полвечера просто проболтали, а назавтра, когда болезные отошли, я познакомился и с ними. Ребята оказались не в обиде, даже наоборот поблагодарили, ибо инкубы в перепитии могут вытворить такое, что не может сам Ректор на трезвую голову - что-то у них там в потоках смещалось и выходило нечто невообразимое.

  В общем в итоге вышло так - Гош и Мэй чудили, а я и Сэм контролировали, чтобы их 'чудеса' оставались в пределах нормы. Ребята все удивлялись, почему я так спокойно отношусь к магии и к магам в целом, когда основная часть населения их недолюбливает и побаивается, но когда я сообщил, что вышел из Леса, то вопросы сошли на нет. К тем, кто прошел Лес, отношение было еще настороженнее - считалось, что мы все-таки становились иными, не снаружи, но внутри. Страхи, желания, возможности, предпочтения, развлечения. Все иное. Хотя я бы так не сказал, наверняка ведь байки, чтобы таких как я опасались наравне с магами. Ну да ладно.

  - Привет, парни. Как оно? Житье-бытье? Отчеты по практике?

  - Здоров, Йен! Душу не трави... - Стон Мэя и смешки Сэма и Гоша. Ну да, они то уже написали, один Мэй все никак не мог определиться с концовкой, сетуя над этим каждый вечер.

  - Слушай, я тебе поражаюсь! - Сев напротив и откинувшись на спинку стула, сложил руки на груди. - Мы же пару дней назад уже все обговорили. В чем загвоздка?

  Ну да, мне было безумно интересно, в чем же суть их практики и потихоньку выяснив, что они патрулировали несколько ближайших лесов, вылавливали нечисть и нежить и конспектировали образцы и способы убиения, я посоветовал ему как лучше закруглиться.

  - Да во всем! Это у тебя язык подвешен, что Драгоса самого заговоришь, а я... - Махнув рукой, Мэй подпер ей подбородок.

  Ну да, бедный парень, даром что инкуб - краса и зависть всего потока - в том смысле что многие парни ему втихушку завидовали, так как красавчег он был еще тот. Высокий, черноволосый, черноглазый, разворот плеч раза в два шире моих... в общем тот еще 'мач'. Еще и с хвостом.

  А вот на трезвую голову двух слов связать не мог. Только выпив. А пить мало он не умел, увы. Ну и получается, что на свидании он либо мялся, либо выпив, начинал заливаться соловьем, выпив еще уже начинал хвастать своими магическими силами, выпив еще их демонстрировать... ну и понятно, чем заканчивалось свидание - погромом места, где то самое свидание проходило. Это мне шепотом сообщил Сэм, также сообщив, что с девушками у Мэя уже год как ничего. Нда, перевелись похоже экстремалки.

  - Не понял. Что насчет Драгоса? При чем тут он?

  Зацепившись за упоминание имени капитана, нахмурил брови. Он или другой?

  - Ты не знаешь Драгоса? Один из капитанов Ночной Стражи. Тот еще тип... мы с ним пару раз пересеклись на практике, так... бррр! - Передернувшись всем телом Сэм поежился, да и ребята тоже подкисли. - Хорошо, что он сюда давненько не заходил, но вот начнется сессия, так этот сектор опять ему отдадут.

  - Почему?

  - Так магические разборки же. Кто пьет, кто учит, кто практикует тут же. Знаешь, какие порой возмущения происходят... а он в этом деле лучший, его магия вообще не берет, да и сам он говорят маг не из последних. А еще говорят, он тоже из Леса вышел, лет тридцать назад, причем кем он был до этого, никто не знает.

  - То есть?

  - То есть выйти то он вышел, но другим. Мы вот с ребятами до сих пор спорим, какой он расы. И не только мы. Каких только слухов не ходит... но говорят, он в Лесу на храм Темного бога напоролся, да там с ним что-то случилось. Шэт его знает... и вообще, не к ночи помянут будет, капитан этот.

  - Ну да... - Хмыкнув в ответ, кивнул головой. По себе помню - весь путь сюда, стоило мне о нем только подумать, как он возникал. Тьфу-тьфу!

  - Йен, ты что, волосы вырастил? На кой? - Гош, как самый внимательный, окинул меня взглядом и удивленно приподнял брови.

  - Имидж новый к себе примеряю. А что? У меня и раньше волосы длинные были, просто отстричь пришлось, была причина.

  - Да нет, в принципе то ничего, только ты так еще больше на девку похож. Не обижайся, но уж больно рожа у тебя смазливая.

  - Ха! Кто бы говорил... - Нисколько не обидевшись на его подколку, кивнул в ответ. - Давно ли тебя самого за девку принимали?

  Ну да, это была его больная тема - Гош и сам вполне смахивал на девчонку - невысокий, худощавый, жилистый конечно, но под одеждой то не видно. Еще и белоснежные волосы постоянно распущены, лишь на висках две косички, вроде как знак дворянства. Неделю назад, когда мы зашли с ним в одну из оружейных лавок, чтобы подобрать пару метательных кинжалов в подарок Сэму на день рождения, хозяин лавки, видимо малость подслеповатый орк, назвал его моей подружкой и мило поинтересовался, что такой красотульке надобно. Еще и недоумевал, когда эта самая красотулька вылетела шипя сквозь зубы совсем не женские ругательства и едва не снеся дверь.

  - Но-но!

  - Да-да! - Засмеявшись в ответ, благодарно кивнул подошедшей Нэльке и тут же погрузился в принесенную утку. - Ты не завидуй, не завидуй. Я же не завидую...

  - Кстати... - Дождавшись, когда я более или менее утолю аппетит, голос опять подал Сэм. - Говорят, в этом году нас будут отправлять патрулировать улицы...

  - Ммм... и что? - Обсасывая крылышко, вопросительно кивнул, требуя продолжения.

  - Да странно это. Обычно в патруль только пятый курс привлекают, а мы то четвертый.

  - Ага? А кто говорит?

  - Линка, кузина моя. Она замужем за сержантом Ночной Стражи, от нее слушок. Говорят в пригородах отступников развелось, так основной состав Стражи теперь их патрулирует, а нас в город пустят, вроде как тут поспокойнее... слухи конечно, но чем Темный не шутит, может и правда.

  Поболтав еще с часик и не став дразнить Мэя выпивкой, распрощался с ребятами, сам же отправился к себе. Думать. Не понравилась мне эта новость, про отступников. Со мной ерунда, за себя я всегда постою. Я переживал за Милку. Она и ее сила слишком лакомый кусочек. Да и сама по себе десятилетняя девчонка слишком уж привлекательна в жертвы. А значит мне необходима информация. Вся и как можно более достоверная. Где взять? Идти на поклон к капитану? Гррр! Или попробовать пробить через гильдию убийц? Они ведь тоже должны быть в курсе. Лучше через них. А там посмотрим. Да.



Эпизод 8.

<p>Эпизод 8. </p>

  Весь следующий день я посвятил подготовке к предстоящей встрече - одежда, оружие, маска, обдумывание поведения, манеры, речь. И самое главное - что я хочу сам? А что я хочу? В убийцы? Не знаю... и опять же, смотря кого. Да, в этом тоже были свои плюсы и минусы. Допустим, есть у нас в наличии чиновник, который своей неподкупностью и честностью мешает наладить оптимальный контрабандный канал и есть у нас чиновник, который беря взятки направо и налево, сгубил и разрушил немало семей. Заказ на обоих. Какой выбрать? Который дороже или который честнее?

  Опять же моральные терзания. Или просто - не вникать в суть и жизнь жертвы? Или снова не забивать себе голову и посмотреть сначала, во что выльется встреча? И то верно - я ведь что только себе не надумал, пока мы до столицы добрались, а оно вот все как просто оказалось. Ладно.

  Время полночь, до необходимого дома двадцать минут быстрого шага... пьем. Уууххх! Здравствуй, Яна. Хотя не совсем... внешность то иная. Как мне себя называть? Ну да ладно, останусь Яной, чего мудрить.

  Одежда, оружие, амулеты, маска, плащ, письмо. Все, готова. А вот и нужный дом.

  - Темных ночей вам, милейший. Не подскажете, почем нынче души?

  Наткнувшись на орка, сразу как зашла, тут же задала тот самый "сокровенный" вопрос.

  - А какие души вас интересуют, лэя?

  - Свежие, лэй.

  Стараясь не расхохотаться от нелепости разговора, отвечала, как положено. Хм... все верно. Орк, согласно кивнув, развернулся и отправился сначала по коридору, а затем и вверх по лестнице, махнув мне рукой, чтобы я следовала за ним. Прекрасно... небольшой мандраж не мешал прислушиваться и принюхиваться - не смотря на смену пола, я не утратила ни грана своих возможностей, как и режим боя.

  - Мессир? К вам посетитель... хм... посетительница.

  Короткий стук в дверь и орк, не пропуская меня, сначала сам просовывает голову внутрь и докладывает обо мне.

  - Заводи, Хан, что же ты держишь леди в коридоре? - Низкий приглушенный голос со смешком дает разрешение и орк, весьма учтиво поклонившись, все же пропускает меня внутрь.

  Ммм... в маске конечно не самый лучший обзор, но даже то, что доступно, весьма и весьма впечатляет - комната с огромным окном за спиной сидящего в кресле мужчины. На полу дорогущий ковер, на одной стене развешано всевозможное оружие, вторая же отведена под стеллажи с бумагами. И не скажешь же, что передо мной скорее всего глава гильдии убийц. Или скажешь?

  Маска на все лицо, как и у меня, только не черная, а серая. Одежда опять же больше в серых тонах, когда как я, выбрала все черное - черные брюки, рубашка, жилет. Куртку я одевать не стала - ночью было довольно тепло и я решила не стеснять себя лишней одеждой и лучше завернуться в плащ, опять же в черный.

  Сам мужчина выглядел весьма внушительно и у меня сразу же сложилось о нем впечатление, как о созревшем, матером хищнике, который уже наперед знает все, что я могу ему противопоставить. Неприятное ощущение. Но лучше уж довериться ему, чем впоследствии корить себя за то, что отмахнулась.

  - Темных ночей, лэй. - Оценив мужчину в первые несколько секунд, протянула ему заранее вынутое из кармана плаща письмо.

  - И вам, лэя... Вы присаживайтесь, присаживайтесь. - Кивнув мне на небольшой диванчик напротив, сам же сломал печать и вчитался в письмо. - Что тут у нас? Хм... практикант? Забавно... давненько у нас не было практикантов... ну что ж...

  Дочитав письмо до конца и несколько раз весело хмыкнув, перевел взгляд на меня.

  - Чем планируете заняться, лэя? Ваш наставник пишет, что вы специалист по нежити и нечисти... видите ли в чем дело, у нас не так много заказов по вашему профилю, а он же настаивает, чтобы вы практиковались как раз в этом направлении. Почему вы не пошли в Ночную Стражу? Это больше их направление.

  - Ммм... - Ошарашенная содержанием письма, все не знала, что ответить. Вот так подлянка... как дальше то быть?! - Все дело в том, что я не умею работать в команде. Я одиночка, привыкла полагаться только на себя. Может поэтому? Простите, я не знаю содержания письма...

  - Да? Ознакомьтесь. - Не поленившись встать, мужчина протянул мне листок письма и вернулся на место.

  "Мальчик мой, отправляю к тебе своего ученика. Надеюсь, сделаешь из него что путное. Увы, не смотря на великолепные способности, абсолютно не умеет работать в команде и не признает над собой авторитетов. Уникальное чувство нечисти и нежити. Надеюсь, хоть ты сможешь его приструнить и пристроить".

  И все. И что за намек на мое приструнение? Я абсолютно не желаю приструняться!

  - Что скажете?

  - Ну... даже не знаю. А что надо?

  Сначала озадачившись, а затем и расхохотавшись, мужчина положил ногу на ногу. Мало того, еще и руки на груди сложил и откинулся на спинку кресла, рассматривая меня так, словно я зверушка какая экзотическая. Нда... неприятно.

  - Судя по твоим нахмуренным бровкам, ты абсолютно не согласна с просьбой учителя? Не желаешь приструняться? - Чуть ли не слово в слово озвучив мои мысли, мужчина одними глазами умудрился ухмыльнуться, хотя я просто таки чувствовала, что он ухмыляется и под маской.

  - Хм... это обязательно?

  - Да.

  - А в чем это будет выражаться? - Наклонив голову набок, все принюхивалась к мессиру. Странно... он словно совсем не пахнет. Амулет от запаха? Наверное...

  - Выполнения заданий без обсуждения и в точности, как будет сказано.

  - Я согласна.

  - Твое имя?

  Задумавшись на пару секунд, выдала свой последний ник. Ну, не думает же он, что я и правда назову свое настоящее имя. Зачем тогда маски?

  - Енот.

  - Да? Оригинально. Ну что ж, Енот. Через пару дней, тебе сообщат о задании. Таверна "Лихой мышь" на улице Лоточников, ближе к вечеру. Твоим связным будет скайлин. Обратишься к нему так же, как и сегодня на входе. Все поняла?

  - Да.

  Посмотрев в его вдруг почерневшие глаза, удивленно приподняла брови. Что я сказала не так?

  - Да, мессир!

  - О, простите. Да, мессир.

  - Иди. Практикантка... - Взмах рукой и я практически вылетаю в коридор под ехидный смешок "мессира". Тьфу на них всех! Конспираторы херовы! Развели тут маски-шоу, понимаешь! А жутко было почти как тогда, когда Драгос капюшоны зачистки вызвал. Почти такой же душу вынимающий взгляд... бррр!


  Не знаю как, но до своего дома я долетела наверное минут за семь, если не за пять, впрочем не забыв про возможный хвост и попетляв по парку, заодно пройдя огородами, да и через соседний участок. Хвоста не было. Или был, но настолько профессиональный, что я его не почуяла. Ну вот я и дома. А значит можно раздеться, расслабиться и завалиться в койку.

  Ну и что мы в итоге имеем? Я практикант! Пипец пипешный! Дожили... и что? Долго мое практиканство будет длиться? И в чем это будет выражаться? Буду гонять по ночам местную нечисть? Так это и правда работа Ночной Стражи... ерунда какая то. Нет, ну честно! Абсолютно не представляю, чем я буду заниматься!

  Ладно, послезавтра узнаю. Наверное. И опять вопрос - кем идти? У меня осталось всего два эликсира. Купить остальные не проблема - денег у меня достаточно. Вот только стоит ли их покупать? Вопросы то в любом случае возникнут... украсть? И опять же поймут. Украсть не только их? Взорвать всю лавку? Грандиозно, не спорю... но что-то жестковато, так сразу. А как быть, когда закончатся? Тьфу... развела сама театр...

  И скайлины эти. Опять же неизвестная мне ранее раса - голубая кожа, немного кошачьи лица с приплюснутыми носами и раскосыми ярко синими глазами, гибкие хвосты, почти как у инкубов, только без кисточки на конце. Стремительны, безжалостны, беспощадны. И это мой связной. Еще страннее. Нет, к нему лучше пойти снова Яной, не представляю, как он себя поведет, явись к нему не заявленная девчонка, а парень с меткой. И скорее всего, но мне придется идти без черной маски - остальной народ не поймет, может лишь в тканевой полумаске, это в последнее время даже модным стало. И конечно же во всеоружии - улица Лоточников та еще дыра и одинокой девушке там вечером делать нечего. А значит, девушка будет не одинока, а в компании с катаной и кинжалами. Угу.

  Но с эликсирами и правда что-то надо решать... вопрос - что? Хотя... как вариант! Да! Перед первым учебным днем, который состоится уже через пять дней состоится один из ежегодных маскарадов, на которые обычно приглашают и родственников учащихся, думаю послезавтра, перед встречей я как раз зайду в лавку и прикуплю с десяток пузырьков для 'друзей и подружек' - отмазка не хуже прочих, к тому же пойду Яной. Угу. Вот и решение. А на сегодня отбой.

  Два дня на изучение улицы и таверны, расчет точного времени по минутам - от дома до лавки, от лавки до таверны, от таверны до дома. В принципе укладываюсь, но будет лучше все-таки взять с собой рюкзак со сменной одеждой, мало ли какой форс-мажор случится. Все равно абсолютно все предусмотреть не возможно. А еще побольше амулетов и на всякий случай эликсиры. Все, готова.

  Забежав в лавку, примерно за полчаса до ее закрытия, разыграла спектакль, убеждая, что мы с друзьями хотим поразить всех своих знакомых, перевоплотившись на маскарад и взяв тем самым первый приз по костюмам. Увы, похоже я не была первой с этой мыслью - лавочник с улыбкой развел руками и сообщил, что из двух десятков эликсиров, которые были у него еще буквально несколько дней назад, осталось всего семь. Внешне весьма и весьма расстроившись и чуть ли не рыдая, что наша с друзьями затея проваливается, сама же была безмерно рада - я не одна такая, ненормальная, жаждущая сменить свое тело. Тем лучше, не буду выделяться на общем фоне. Интересно все-таки - кто еще такой умный? Просто ужасно интересно!

  Ну да ладно, а мне уже пора в 'Лихого мыша'. Натянув капюшон пониже и зайдя в таверну, тут же сориентировалась - вот он голубчик, еще один капюшон в углу.

  - Темных ночей, лэй. Не подскажете, почем нынче души?

  - А какие именно души вас интересуют, лэя?

  - Свежие, лэй.

  Тяжело вздохнув над глупостью звучащей фразы, села напротив. Нет, ну правда же глупо!

  - Енот?

  - Ага. Она самая. А вы?

  - Леон.

  - Ммм... - Вежливый кивок и внимательный осмотр незнакомца, впрочем и он занимается тем же самым.

  - А ты красивая. Зачем тебе это?

  - Хм... а ты тоже симпатяшка. Не скажу.

  Моя ухмылка на его оскал, но вот продолжение меня совсем не радует.

  - Я твой куратор, таково решение мессира, а они не обсуждаются. Я с ним согласен, из тебя может выйти толк, дури только малость выбить...

  - Нэ? А справишься? С выбиванием то?

  - Хочешь проверить?

  - Не сейчас. Может позже... задание то будет? Или я сюда пришла, чтобы ты на меня посмотрел?

  - Вы.

  - М?

  - Не 'ты', а 'вы'. Я Мастер, ты всего лишь практикантка.

  - Ну и что? Если брать во внимание, что я девушка, то ты тоже должен обращаться ко мне на 'вы'.

  - Хм... тебе лет то сколько, девушка? Или из благородных?

  - Знаете... лэй... боюсь, я не буду с вами работать...

  - Сядь.

  Шипение, прозвучавшее уже тогда, когда я почти встала и собралась действительно уйти, заставило меня нахмуриться. Да ну?! Разбежалась!

  - Сядьте, лэя.

  А вот сейчас можно.

  - Слушаю вас, лэй.

  - Сложно с вами будет... надеюсь, в деле вы такой же специалист, как и в высокомерии?

  - Надейтесь.

  - Держи. Здесь все. Разберешься сама. Раз уж такая... умная. - Бросок пухлого конверта на стол, раздраженное шипение и следом. - На все про все у тебя две недели. Как закончишь, сама сообщишь об этом мессиру. С тобой я работать не буду.

  - Не вопрос. Это все? Что насчет вознаграждения?

  - К мессиру.

  - Ммм...

  Хмыкнув снова и глядя во взбешенные глаза скайлина, поняла, что довела его до точки. Ну подумаешь... нежный какой. Драгос вот намного стрессоустойчивее.

  Еще минута битвы взглядов и я понимаю, что этот Мастер сейчас сорвется не смотря на все свое мастерство. Чуть прищурившись и входя в состояние боя, почувствовала, как немного нагрелось и кольцо. Ну да... это тоже лишним не будет, чем бы это ни было. Хм... а чегой то он?

  Леон аж отшатнулся, но вот взгляда не отвел, лишь рот приоткрыл.

  - Аэ... ты кто?!

  - Енот.

  - Дура! - Моя приподнятая бровь и его пояснение в ответ. - Расы какой?

  - Нечеловеческой.

  - Тьфу! - Сплюнув в сердцах, отвел глаза и раздраженно бросил. - Заказ то берешь? Что мне мессиру передать?

  - Беру. Через две недели приду за вознаграждением. Так и передай.

  Мой короткий прощальный кивок, сгребание конверта со стола в карман и вот я уже иду на выход.

  Уф... нда... не хочу я такую практику! Особенно руководителя практики!

  Уложилась я часа в полтора с момента выпивания эликсира, поэтому шла не торопясь, наслаждаясь тишиной вечерних сумерек. И размышляла... что-то мне все меньше и меньше нравится этот квест. Похоже и это не мое. И не стоило мне в девчонку оборачиваться - к Йену, как к парню отношение намного серьезнее, меня же как Яну похоже никто в серьез не воспринимает. Интересно, что Леон в моих глазах увидел? Неужели испугался только смены цвета? Или что-то еще произошло? Зачем нагрелось кольцо? Столько вопросов...

  - Какая сладкая крошка...

  Хм... это мне? О... как мило. Три весьма неприятного вида мордоворота, причем двое впереди, а третий думает я его не вижу и заходит сзади.

  - Что вам надо?

  Ну, мало ли... может время узнать хотят...

  Неприятный каркающий смех правого и ощерившаяся в наполовину беззубой улыбке рожа второго. Ну да, теперь точно понятно - мужики не дорогу спросить желают. Интересно, если я их сейчас убью, это будет считаться самообороной? Или зачетом по практике?

  Ого... а ножички то у них далеко не кухонные! Вот только владеть они ими не умеют абсолютно. С легкостью уйдя с линии атаки, в свою очередь достала катану и клыкасто улыбнулась. Ну что? Теперь поиграем? Эй! Куда? А ну стоять! Ну вот... не, ну я так не играю! Это что за сброд такой? Я им тут понимаешь, улыбаюсь во все свои клыки... а они ссутся и удирают, вопя, что я нежить... тьфу! Ну не побегу же я за ними, в самом то деле...

  - Лэя?

  Так... это еще кто? Капитан... ооо... пипец пипешный! А он что тут забыл? Меня прибежал спасать? Откуда он тут шэт его побери??? Так, быстренько - клычки втягиваем, глазкам цвет исконно-серый возвращаем... все, успела. Практически подбежавший ко мне лэй Драгос, собственной персоной, наблюдал лишь милую девушку, завернутую в плащ, и прячущую катану в ножны за спиной.

  - Лэя, с вами все впорядке?

  - Да, все хорошо... эти ммм... мужчины какие-то нервные... странные... ага.

  - Позвольте представиться, капитан Драгос. - Легкая улыбка, вежливый кивок, а я же пытаюсь не засмеяться и даже и не знаю что делать - действительно заржать над нелепостью ситуации или сбежать? И ерунда, пусть считает меня сумасшедшей - через два часа я стану Йеном и фиг он меня найдет. - Лэя? С вами все в порядке? Они вас напугали?

  - А? Нееет... нет, все нормально... понимаете, я недавно в городе и похоже забрела не туда, ага. Я пойду, пожалуй.

  Не обращая внимания на то, что вроде бы и сама должна была представиться, развернулась и, как ни в чем не бывало, отправилась туда, куда шла ранее, игнорируя удивленно приподнятые брови капитана и все большее недоумение на его лице. Ну да... я такая... а нафиг он мне?

  - Лэя, погодите! - Шум быстрых шагов за спиной, я же морщусь. Нда. Попала. - Погодите, я провожу вас. Где вы остановились? Это действительно не самый лучший район. И вы так и не сказали, как вас зовут.

  - Послушайте, лэй Драгос... - Не сбавляя шага и не поворачивая головы, продолжила. - Я сама могу за себя постоять - брат научил. Мой меч вы сами видели, да и те типы вполне резво от него убежали. И вообще! Шли бы вы лэй, домой, к жене... я вот тоже по делам иду, а ваше присутствие там будет ну очень нежелательно.

  - Увы, лэя, у меня нет жены.

  Закатив глаза над его радостный тон, едва не застонала от мелькнувшей мысли - он ко мне сейчас клеится, что ли?! Твою кикимору!!!

  - Увы, лэй, у меня уже есть мужчина. Надеюсь, понимаете меня?

  - Хм... жаль, очень жаль... вы к нему? Познакомите со счастливчиком?

  - Лэй! Вы забываетесь! По какому праву?! - Возмутившись до глубины души, даже остановилась и развернулась к нему лицом. - Вы что себе позволяете?! Капитаны у нас уже промышляют по вечерам домогательствами к одиноким девушкам? У вас занятия поинтереснее нет, что ли? Нечисть с улиц пропала? Так в пригороды идите!

  Заводясь все больше и больше, старалась все же удержать себя в руках и не выпустить дампира, хотя он очень просился... Капитан же каменел с каждым моим вопросом, а на скулах так и ходили желваки.

  - Прошу прощения, лэя. Я действительно повел себя некорректно. Разрешите проводить вас до более благополучного района. На большем я не настаиваю. В этом районе действительно видели вчера нежить, поэтому мы его усиленно патрулируем, и вам совсем не безопасно находиться здесь одной.

  - Хорошо. Проводите. - Полный достоинства и благородства кивок и вот я уже торопливо иду в тот самый 'более благополучный' район. В любом случае, до своего дома я его вести не собираюсь. Перебьется. Капец!

  Буквально считая шаги, когда мы наконец то доберемся хоть до какого-нибудь района, вдруг словно на стену налетела. Ох... что ж такое то?

  - Лэя? Что с вами?

  Обеспокоенный голос капитана, а я лишь шиплю в ответ и поднимаю руку. Да замолчи же ты! Подсознание буквально вопило 'Опасность', а я все никак не могла понять - откуда? Кто? Где, упырь меня задери?!

  Неторопливо разворачиваясь вокруг своей оси, все наклоняла голову и прислушивалась. Ничего... ничего... почему же так жутко... не страшно нет, а именно жутко, причем неправильно жутко, словно сама темнота и тишина давит. Тишина... неправильная тишина...

  Неуловимое движение во тьме, откуда мы только что пришли и я тут же достаю катану. Краем глаза улавливаю, что и нахмуренный капитан тянется к мечам. Неужели тоже что-то заметил? Но что?

  Вопль мозга 'Воздух!' и я, не думая и не вникая, тут же ухожу перекатом на несколько метров. Твою русалку!!! Это... это что, леший меня задери?!

  Там, где я только что стояла, угрожающе скалило зубы нечто. И похоже это самое нечто спрыгнуло с крыши. Твоюууу... у меня даже слова кончились, чтобы озвучить все происходящее. Ну да... эта тварюжка, состоящая из клыков, когтей, шипов и многочисленных лап уже неслась на меня.

  А че на меня то? Давай на капитана! Он больше, вкуснее!

  Мгновенный подскок и снова уворот. Так... ох как не охота при капитане то...

  - Лэя! Уходите! Это скалозубень! Уходите сейчас же!

  Ага... куда? Эта скалохрень мне и шагу ступить не дает, щелкая своими передними клешнями почти перед лицом, причем и в скорости то мне не особо уступает... куда Ночная Стража смотрит?! Упырь их всех поимей!

  Пока я отбивалась от передних конечностей твари, капитан пытался обойти довольно таки внушительного монстра и встать рядом, но хвост с шипом на конце все не давал ему это сделать. Ах так! Ну все!

  Наплевав на конспирацию и понимая, что секунды решают все, а я, не входя в боевой режим, мало что могу ей противопоставить, ощерилась и ускорилась. Атака справа, перекат... уход, блок... твоюууу... оно меня поцарапало! Ну всеее!!! Уже вполне громко шипя, и больше не контролируя свое тело в пять секунд завершила бой - долой левая клешня, долой правая клешня, долой голова. Так тебе, скотина!

  Отпрыгнув подальше от дергающейся в агонии твари, с удивлением отметила, что капитан, оказывается, не бамбук курит, а сражается со второй. Правда та меньше раза в три, но тоже нечего так... хм... похоже, заканчивает... а это что за топот?

  Прислушавшись еще, констатировала, что это видимо как раз Ночная Стража бежит. Ага... как всегда вовремя? А вот мне пожалуй пора... Снова кинув взгляд на капитана и кивнув сама себе, рванула немного назад, а потом просочилась в боковую улочку. А теперь катану за спину и дерууу!!!

  С трудом отдышавшись уже дома, тут же сбросила всю одежду. Я прекрасно помню, что такие твари обычно ядовиты и не важно, укусила она или оцарапала - без соответствующей обработки - хана. Ну, слава Сумеречному... успела. Заветная травка измельчена, разбавлена мазью и тщательно размазана по весьма внушительной царапине на предплечье. Уф... а вот теперь и пол поменять можно...

  Полежав с полчаса и вновь прокрутив в голове все, что только что произошло, поморщился. Нда... конспирация коту под хвост. Все, Яночка, отдыхай до лучших времен, уступи место мужчине. Хмыкнув, сгреб женские вещи и закинул в корзину для стирки, завтра разберу. Сейчас же меня весьма интересовало то самое пухлое письмо. Интересно, отчего оно собственно такое пухлое?

  Вскрыв письмо и высыпав все его содержимое на кровать, начал разбор содержимого - два листа, исписанные мелким подчерком, рисунок-набросок карандашом, пара незнакомых мне амулетов, хм... А это что? Еще один листок с адресами. Адресами чего? Прикинув в голове примерное расположение, понял, что это в торговых рядах. Лавки? С чем? Проверю завтра. А теперь почитаем.

  Внимательно перечитав, задумался. Сильно... ну нифига ж себе практика! Или планировалось, что я буду работать под руководством Мастера? Да видал я таких Мастеров! Нда... да, я гордый. Может быть... но тоже между прочим, не пальцем деланный. Взять хотя бы сегодняшнее нападение этих скалохреней. Удивительно, откуда они вообще в городе? Какой кретин их призвал? И что собственно стало с самим этим кретином? Сомневаюсь, что он до сих пор в здравии, если призванные им твари так спокойно разгуливают по городу.

  И опять же, если бы не мое обостренное чувство на нечисть и уникальная реакция дампира, валялся бы я там, окончательно и бесповоротно. Мертвый. Нда.

  Так, ладно, боюсь, если не поднапрячься, то этих двух недель мне не хватит категорически. А уж если не рисунок глянуть... бррр! И профессионально выполнено, между прочим - если эта тварь живьем выглядит точно так же, то... ммм... в булочники что ли пойти? Ага, и сдохнуть от тоски уже через неделю.

  Согласно указаниям в письме, в нижних подвальных этажах поместья одного очень знатного лорда завелось нечто. В связи со знатностью самого лорда, вызывать Ночной Патруль лорд не захотел, а обратился в Гильдию Убийц, в принципе вполне берущую и такие заказы. Подвох еще в том, что просто так на пустом месте тварь завестись не могла - либо ей помогли сами жильцы, либо кто-то ее натравил из недоброжелателей. Это лорд тоже очень просил выяснить. Как? Как это выяснить за две недели, с учетом того, что я вроде как неофициальное лицо? Ага, и вообще убийца-практикант!

  Гррр! Завал практики? Вот уж нет! Ладно, подумаю утром, на свежую голову.


  Вот только не успел я встать утром, как пришлось принимать гостей - не знаю уж почему не спалось им, но парни - Сэм, Гош и Мэй, решили почему то, что не спится и мне. Нет, я то еще час назад встал, но все равно - рань несусветная.

  - Всем привет. Чего не спится? - Запустив галдящих парней, сам же отправился жарить себе утреннюю яичницу с курицей.

  - Йен, ты нам друг? - Гош, как самый мелкий и болтливый тут же захлопал своими девчачьими ресничками.

  - Хм... смотря в плане чего...

  - Нам нужны девушки на маскарад.

  - И? Я тут при чем? Нужны - ищите. Слушай, ни за что не поверю, что хотя бы у Сэма нет подружки. - Глядя на облизывающихся парней, вздохнул и поставил рядом вторую сковородку, еще и чайник побольше налил. - В чем проблема то?

  - Йен, ты дурака то не включай. У Сэма подружки нет, потому что вместо того, чтобы завести себе девчонку он за нами присматривает, у меня, потому что я сам... - Вздохнув, признался честно. - Я сам на девчонку больше смахиваю, порой даже больше, чем они сами, ну а у Мэя... ну ты и сам знаешь.

  - Ага... - Разложив завтрак по тарелкам и расставив их на столе, приглашающе кивнул. Два раза парней просить не пришлось, едва стоило раздать вилки, как они заработали ими с утроенной скоростью. - А что так во время то? Насколько я помню, маскарад уже послезавтра...

  - Да... - Голос подал и Сэм. - Мне Линка обещала с подружками познакомить, но знаешь... я лучше один пойду, чем с такой...

  Скривившись видимо от воспоминания неземных прелестей Линкиных подружек, снова тяжело вздохнул.

  - К тебе же девчонки почти через одну клеятся, упроси их хотя бы на вечер. Понимаешь... у нас спор с пятым курсом... выпили мы немного... ну, много в общем, ну и поспорили, что на этот маскарад у нас непременно подружки будут, да такие, что у окружающих только и будут, что слюнки течь...

  - Ага? А цена спора?

  Услышав цену, округлил глаза. Ого! Ух, нифига ж себе... десять золотых за трех девчонок! Причем именно трех! Не будет хотя бы одной - спор проигран. Посмотрев на Мэя... нда. Спор проигран. Кто ж его трезвого вытерпит? Только за деньги... а почему нет?

  - Что насчет девиц облегченного поведения? Чем не вариант? Заплатите им и все дела.

  - Нет. Девчонки должны быть нормальными и не подкупленными, это условие спора. И проверить потом проще простого.

  - Нда? Как вариант могу предложить Сэму Нэльку. Она девчонка неплохая, к тому же весьма симпатичная. Нэ?

  - Подавальщицу с таверны? Ты уверен, что у нее никого нет?

  - Давай узнаем. Заодно и подружек у нее спросим. Чем не вариант?

  - Вариант, вариант...

  Доскребая остатки завтрака с тарелок, парни как один подорвались, даже не став пить чай. Нда... связался на свою голову с молодежью...

  Через полчаса мы уже дружной толпой заваливались в студенческую таверну под названием 'Шальной файер'.

  - Нэлль! Солнце мое, ясноокое! А ну ка подойди. - Улыбаясь в предвкушении мелкой пакости, облокотился на стойку и тут же подозвал к себе заалевшую девчонку, парней же отправил за наш столик. - Колись, парень есть?

  - Нннет... а... да, я согласна! - И столько радостного ожидания во взгляде, что мне даже немного стыдно стало. Нда.

  - Нэлль, не гони лошадей. На что согласна?

  - А...

  - Так. Стоп. Давай-ка нам чайку с черничным пирогом и к нам. Разговор есть.

  Пока дошел до столика уже успел пожалеть, что со всем этим связался - Нэлька мне нравилась, как человек и обижать ее подобным предложением мне очень не хотелось, к тому же она себе походу уже совсем не того надумала. А значит зайдем немного с другой стороны.

  Дождавшись, когда она все-таки принесет заказ, похлопал по лавке рядом с собой. Ничего страшного - посетителей утром было немного и без нее обойдутся.

  - Нэлль, посмотри вот на эту русую морду. - Тыкнул пальцем в возмущенно приподнявшего брови Сэма и продолжил. - Как она тебе?

  - Аэ... в смысле?

  - Нормально? Отвращения не вызывает?

  - Нет... но... Йен? Ты о чем вообще.

  - Представляешь, солнце. Мой друг просто не может найти в себе сил и подходящих слов, чтобы всего лишь признаться тебе в том, что ты запала ему в душу. Представляешь? Этот образчик рода нечеловеческого поднял меня ни свет ни заря только ради того, чтобы я поработал переводчиком его чувств к тебе.

  Наблюдая ошарашенные лица обоих, старался не ржать и продолжал заливаться соловьем.

  - Нэлль... ты не смотри на то, что он маг, он мне уже третью неделю житья не дает, чтобы я только и спросил тебя... сходи с ним на свидание, а?

  Задумчивое недоумение на лице девчонки сменяется задумчивым оцениванием сидящего напротив парня, а затем и заалевшими щечками. Ну да, Сэм в принципе парень симпатичный и если бы меньше времени проводил с Гошем и Мэем, то давным давно бы себе девчонку нашел - русоволосый крепыш с лукавой улыбкой. Молчаливый правда, говорит лишь по делу, но если компания веселая, то и он в шутках и байках не отстает.

  - В общем, Нэлль - это Сэм. И его жизнь в твоих руках, соглашайся.

  Подмигнув девчонке, откинулся на стену. Все, я сделал все, что мог. И кажется, вполне успешно. Теперь Гош... помнится, видел я в одной из маскарадных лавок пигалицу, как раз ему под стать - невысокая дриада, но вполне даже совершеннолетнего возраста. Девчонка была болтлива и смешлива, как раз один в один Гош. Решено, займемся и ей. Заодно к маскараду подготовимся.

  - Так, Гош, Мэй, а ну ка на выход парни, у нас дело. Сэм, надеюсь, моя помощь больше не нужна?

  Отрицательный мах головой оборотня и я ухмыляюсь еще больше. Ну вот, чтоб они без меня делали? Голубки... ммм! Сдерживаясь в зале, но хохотнув на улице под недоуменные взгляды дроу и инкуба. Качнул головой. Чувствую себя старым циничным сводником. Почему они не замечают очевидного? Или не было бы меня, они и сами бы рано или поздно друг друга нашли? Все может быть...

  - Так. Что у вас с костюмами? В наличии?

  - Да конечно, этим мы озаботились еще пару недель назад. Сам знаешь, чем ближе событие, тем труднее найти что стоящее.

  - Ага... ну да ладно, все равно идем.


  Пока шли до лавки, перебирал в уме всех знакомых женского пола. У нас ведь еще Мэй не пристроен. Но, как на зло, либо девицы были не очень симпатичными, либо по характеру настолько Мэю не подходящие, что... твою кикимору! Опять Яну изображать? Кинув взгляд на притухшего инкуба, вздохнул. Придется. Его кроме меня никто не выдержит. Ладно, зато потом компенсацию стребую!

  Подойдя к лавке, раздал ценные указания, предварительно проинструктировав обоих куда собственно мы идем и что в итоге хотим. Гош тут же признал, что тактика реального знакомства намного лучше, чем введение девчонки в содержание спора. Тем лучше.

  - Диночка, малышка, привет.

  - Йен! Красотуля! Ух, волоски что ли отростил? А ну ка, дай ка я на тебя гляну! - Прыткая дриада тут же полезла обниматься и вертеть меня из стороны в сторону. - Ай, красавчик! Что? На карнавал пришли одеваться? А что так поздно то?

  - Нет, крошка, не совсем. Позволь представить тебе моего друга. - Кивнув дроу подойти поближе, развернул его к дриаде. - Гош.

  - Да? А... Дина.

  Заинтересованный кивок и вот они уже отошли обсуждать костюмы и маски. Угу, второй пристроен. Остался последний. Мэй. Инкуб тоскливо проводил взглядом вовсю трещащих недорослей и затем посмотрел на меня.

  - Так, а ну отставить упаднический настрой! Для тебя у меня тоже кое-кто есть. Но увидишь ты ее только перед самим маскарадом. Понял? Девчонка симпатичная, твоя скромность ее не смутит. С ней поговорю сам, так что с поведением проблем не будет. Не дрейфь, Мэй.

  - Уверен? Я же... там же пить все будут... ну, потом...

  - И с этим без проблем. Я ее проинструктирую, не переживай. Она бойкая, так что когда время подойдет, в обиду себя не даст. Никому. Идем уже... смотрю и у них все в порядке.

  Кивнув инкубу на выход, прошел вместе с ним пару кварталов, а потом распрощавшись и сославшись на дела, задумался. А ведь Яну то одеть надо... шэт!

  Хм... впрочем есть у меня товарищ и для этого дела.

  Самое смешное, что товарищ этот был не совсем традиционно ориентированным инкубом. Ну да, бывают тут и такие, но зато что он творил! Модельер и портной от бога! И не важно какого именно бога - зашел я как-то случайно в его лавку, да так и застыл. На такого застывшего он на меня и наткнулся, завязал разговор, в процессе которого прозвучало несколько вполне понятных намеков. Сразу же поторопился его осадить, без ругани, без истерики - четко и ясно дал понять - зашел случайно, а то, что над женским платьем подвис, так сестренке подарок присматривал. Шэппарду моя тактичность понравилась и мы вполне дружески обсудили последние новинки и крой женских вещей - его очень удивляло, что я так много понимаю именно в женских вещах, но я опять же объяснил это тем, что имея сестру-близнеца и живя с ней бок о бок сложно в этом не разбираться. А теперь...

  - Шэппард! Привет, старина. Как твои клиентки? Всех одел? Все довольны?

  - Йенчик, мальчик мой! Приветствую, негодник. Что же ты совсем не заходишь? Совсем меня позабыл... - Распахнув руки и отвлекшись от клиентки, инкуб тут же подошел ко мне и по дружески обнял, причем без намека на что-либо иное.

  - Прости, Шэп, дела... дела... ты обслужи леди, у меня к тебе дело не на один золотой.

  - Ммм? Заинтриговал! - Буквально за полчаса закончив с дамочкой, тут же сияя, развернулся ко мне. - Слушаю!

  Рассказав ему свою задумку с подарком для сестры и, конечно же, согласившись с тем, что я тот еще безалаберный оболтус, дотянувший до последнего, дал себя обмерить и дополнил мерки небольшими уточнениями, соответственно размерам Яны. Только ради такого 'пупсика' как я Шэп согласился сшить платье за сутки, чтобы я мог забрать его уже завтра вечером и если что, то принести его на подгонку.

  Ну, вот и все. А теперь по остальным адресам из заказа.



Эпизод 9.

<p>Эпизод 9. </p>

  Зайдя в обе лавки по очереди, понял - а лавочки то не простые, похоже как раз для таких, как я. Да и хозяева у них соответствующие. Первая лавка торговала различным оружием, причем когда я поинтересовался насчет чего-нибудь этакого, гном, весьма фактурного вида, поинтересовался в ответ, от кого я. Пара секунд раздумий и ответ:

  - От Мастера Леона.

  Почему нет? Хм, а вот и да!

  Гном тут же начал расспрашивать дальше, что конкретно меня интересует. Меня же интересовало больше метательное. Оружие для ближнего боя у меня есть - катана и когти, к тому же со звездным металлом, их я ни на что не променяю. А вот кинжалов с таким металлом у меня нет ни одного, а эта тварь та еще... тварь.

  - Вот, молодой человек, гляньте. - Выложив передо мной с пару десятков кинжалов, гном буркнул, что сейчас принесет еще и скрылся в глубине лавки.

  Хм... не то... не то... не айс... все не то. Кинжалы были неплохими, но вот именно , что "неплохими", я же действительно хотел что-нибудь такое... такое... о! Это что такое? Металлическая пластинка с лежащей на ней метательными звездами, причем они просто лежали. Взяв пластинку в руки, перевернул, но на удивление звезды с нее не посыпались. Магнит? Интересно... приложив небольшое усилие, отлепил одну из звезд. И да, она с содержанием звездного металла... уникальная штучка. К самой пластине прилагались ремни, так что ее можно было закрепить на предплечье - самое удобное место. Но только вот, разовая штучка, жаль.

  - Выбрали уже? Это? Ну что ж... пять золотых. - Возникший словно из под стола гном, тут же озвучил цену игрушки.

  - Сколько?! Да ей красная цена десять серебром!

  - Нет-нет! Ты не смотри сюды! Ты сюды смотри! - Выдернув у меня пластинку, сам открепил одну из звезд и тут же запустил ею в стену. Звезда вошла четко в центр мишени, на что гном самодовольно ухмыльнулся. И что? - А вот теперь сюды смотри!

  Касание пальцем места на пластинке, где буквально секунду назад лежала эта звезда и вот она уже молнией летит обратно. Ух ты! Возвратники! Самовозвращающееся оружие! Класс!

  - А еще есть? Они ведь обычно парами идут.

  - Дык вот я ж за ней и ходил. Смотри сюды. - Выложив передо мной вторую такую же пластинку, самодовольно ухмыльнулся.

  - Смотрю. - Тут же застегнул ремни пластинки себе на руку и одну за другой выпустил все пять звезд. Точняк. Ровненький рядок из мерцающих звездочек. Удивленный посвист гнома. Ну да... я такой. Моя ухмылка, затем проведение пальцем вдоль всей пластинки, еще секунда и вот они уже лежат каждая на своем месте. Прекрасно. - Так почем?

  - Дык говорю ж, девять золотых. Парень... без торга. За обе. - Задумчивое качание головой и внимательный осмотр моей метки. - Ты что ли, новый ученик Леона?

  - Не совсем.

  - Даже так? Ну да... слыхал я, слыхал. Парни говорят, бешеный он какой-то вернулся, да задумчивый. Не злил бы ты его так, парень. Мстительный он.

  - Ничего... разберемся. Держите. - Протянув гному положенное золото, порадовался, что захватил с собой побольше денег. Но и озадачился - похоже, мой маскарад с Яной мне еще аукнется.

  - Бывай, малец. Удачи тебе.

  Распрощавшись с задумчивым гномом, отправился по второму адресу - им оказалась магическая лавка. Тут тоже, кивнув дроу, представился учеником Леона. Здесь уже разжился амулетами опять же от запаха, внимательности, да и бесшумности, лишними не будут. Вот и все. А теперь пора изучить и саму тварюжку и способы ее вызывания и собственно убиения.

  Основательно окопавшись в библиотеке узнал и о ней - библиотекарь, пожилая гоблинша, привечала меня уже за своего и не редко советовала подходящие книги, не спрашивая, зачем они мне собственно нужны. Пару раз до этого правда поинтересовалась, но я отшутился, что хотел бы поступить в Ночную Стражу, да предварительно изучить, с чем мне придется столкнуться, на что тетка весьма сомнительно покачала головой, да заявила, что мал я, да хлипок, для подобной грязной работенки.

  Угу... а вот в убийцы-практиканты самое оно. Нашел я и упоминание об этой скалохрени - оказывается, под городом, на весьма внушительной глубине находятся катакомбы и изредка, но тамошней нечисти удается непонятными ходами прокопать себе путь наружу. Вот тогда и происходит то, что случилось вчера - усиленный патруль, причем еще и самими капитанами.

  Нда... а я на эти катакомбы планы имел. Что-то уже не хочется.


  Вечером я как всегда отправился забирать Милу домой на выходные.

  - Йен!

  - Привет, кнопка! - Подкинув довольную девчонку в воздух, пару раз ее крутанул. - Скучала?

  - Ага!

  Расспрашивая ее о том, как прошла неделя и, слушая ее радостное щебетание о новых подружках и уроках, не мог не улыбаться сам. Какая же она живая. Наконец то...

  За ужином же Милка озадачила меня тем, что на воскресенье планируется что-то вроде обеденного чаепития для родителей. В связи с отсутствием оных, она очень хотела, чтобы пришел я. Ну да, в принципе тоже понятно - для студентов карнавал будет после восьми, для мелких же чаепитие в обед, все верно. Смешивать это ну никак нельзя.

  - Конечно, Мил, о чем разговор! Конечно, пойду.

  - Правда? Правда-правда? Класс! А я уже всем девчонкам рассказала, что ты у меня самый-самый! Самый лучший, самый красивый!

  - Да? Мил? Ты меня сбагрить что ли хочешь? Подружкам своим? - Засмеявшись на ее рекламу меня любимого, услышал в ответ.

  - Нет, Йен... ну а что они? Они тоже своими папами хвастаются... а у меня... а у меня только ты... - Скуксившаяся мордашка и я морщусь на свое тугодумство.

  - Хэй! Зайка, а ну кончай сырость разводить! Мы их там всех умоем! Я тебе обещаю! Твой брат будет самым-самым! А на остальных чихай. Им просто больше нечем хвастаться, а я и так знаю, что ты у меня лучше всех. И красивее всех. И умнее всех. Да-да, кнопка. Верь в это.

  - Йен! - Обняв меня за шею девчонка прижалась, пряча глазенки, но я чувствовал, что ей приятно. - А в чем мы пойдем?

  Твоюжжж... шэт!

  - Завтра купим, не переживай. - Тут же вспомнив, что в лавке Дины видел что-то детское, утвердительно кивнул и отправил девчонку наверх. Время уже позднее, пускай отдыхает.

  И конечно же назавтра мы весь день посвятили покупке подходящего случаю платья - я не хотел, чтобы на Милу тыкали пальцем и считали ее сиротой без рода без племени, моя кнопка будет самой красивой. Мы даже в парикмахерскую зашли, где ей немного укоротили ее потрясающую черную гриву и выдали амулет, облегчающий расчесывание. Там же приобрели и шпильки и ленты - с прической я планировал справиться сам, не видя в этом ничего сложного. Платье и детскую маску мы и правда нашли у Дины, к тому же я поинтересовался мимоходом, как у нее сложилось с Гошем. Болтливая девчонка тут же со смехом раскололась, что согласилась пойти на маскарад, к тому же она, сама владея лавкой, на нем уже несколько лет кряду не была - все не было подходящего кавалера - многие просто терялись от ее энергичности, но с Гошем они похоже друг друга нашли. Отлично.

  Конторку что ли открыть? "Обустрою вашу личную жизнь по лучшему разряду?" Дампир и Ко. Ко - это в смысле мое раздвоение личности. Йен и Яна. Не было печали... и зачем я про это оборотное зелье узнал? Зачем их вообще придумали? Чей извращенный мозг? Нда...

  Платье для Яны я забирал уже сам, оставив кнопку дома, любоваться на свой завтрашний наряд. Не стоит ее посвящать в эту сторону моей жизни. Все же она хоть и серьезна и умна не по годам, но все равно ребенок - сболтнет подружкам и все, прощай конспирация окончательно и бесповоротно. Ибо всем известно, что хранить тайны женщины могут лишь в весьма и весьма узком кругу - особей так тридцать-сорок. Угу.

  У Шэпа же и себе парадно-выходную одежку присмотрел - все же в повседневном идти было не с руки. А то! Попробуй докажи расфуфыренным родителям, что у нас с Милкой на счету не одна сотня золотых, когда сам одет в непонятно что.

  Закинув платье и остальную одежду в шкаф, сбегал и до ребят, они жили в пяти домиках от моего, и удостоверился и в том, что с Нэлькой тоже все пучком - Сэм так и лучился довольством. Похоже, у них все продвигается прямо таки семимильными шагами. Хмурым был лишь Мэй. Но и его я успокоил, заявив, что девушка для него уже в курсе и будет как штык к восьми у дверей их дома.

  - Кто она такая хоть? - Все как один были заинтригованны и так и горели жаждой узнать, где я ее откопал.

  - Завтра ребят, все завтра. - Загадочно подмигнув, отправился домой. Мне еще план поместья изучать...

  Заизучавшись далеко заполночь, одернул себя и отправился на боковую - завтра у меня будет весьма насыщенный день, не стоит встречать его не выспавшимся.

  И действительно, не смотря на всю свою серьезность и сдержанность Милка так и норовила куда-нибудь залезть и что-нибудь сделать - к счастью время чаепития уже подходило и я одернув ее построже, помог одеть весьма пышное платье для маленькой принцессы нежного розово-оранжевого цвета с многочисленными кружевами. В ушки мы вдели детские сережки-гвоздики, на шею цепочку с кулончиком, волосы я в основном оставил распущенными, лишь хорошенько закрутив в кудри и несколько прядей заколов на затылке. От макияжа я отказался категорически, еще чего не хватало, успеет еще, какие ее годы. Оранжевая маска-бабочка с многочисленными бордовыми перышками и принцесса готова к первому в своей жизни балу.

  А вот теперь и мне пора.

  Решив сыграть на контрасте с кнопкой, снова приобрел себе все черное, лишь рубашку в тон платью. А волосы так и вовсе в хвост убрал, отчего метка стала выделяться просто кричаще. Хмыкнув на себя в зеркало, улыбнулся. Жжжуть! Класс! И конечно же парочку кинжалов в сапоги. Береженого Сумеречный бережет. А теперь...

  - Прекрасная лэя, не откажите мне в чести стать вашим сопровождающим?

  - Йен!!! Ух ты! Ты такой... такой... шикааарныыый!

  - Сойдет?

  - Конечно! Идем!

  Подхватив меня за руку и щебеча о том, что все девчонки просто сдохнут от зависти, Мила тут же потащила меня на выход. Так мы и дошли до школы - улыбающийся на ее обещания всех затмить я, и подпрыгивающая от нетерпения кнопка.

  Чаепитие прошло весьма и весьма весело. Для меня. Накрытые столы в специальном помещении как раз для подобных праздников, множество разодетых девчонок и мальчишек от семи до четырнадцати. И родители. Родители, разодетые не в пример пышнее своих деток - я в своем черном, на их фоне выглядел строго, но не в пример элегантнее. Ну да, и ткань и крой, все весьма и весьма дорого и со вкусом - Маэстро Шэппард гений не только женской моды. И брюки, классического кроя, и жилетка, и пиджак - все так и говорило, что я аристократичен сверх меры, просто не желаю хвастать своим богатством.

  Расстегнутая же верхняя пуговка рубашки делала меня еще и этаким немного разбойничьего вида парнем, а уж саркастичная и немного язвительная улыбка, не сходящая с губ... о, да, малышню я покорил. Да и школьниц постарше равнодушным не оставил - шепотки за спиной, перемигивания, алеющие щеки, стоило мне лишь перевести на них взгляд. Странно, но вот их моя метка совсем не пугала, скорее придавала еще больше таинственности и загадочности.

  Я крут... нереально... хмыкнув снова, сосредоточился на сцене. Похоже, малышня приготовила представление. И верно - не самое умелое, но зато очень и очень старательное исполнение маленьких магических номеров, которые дети приготовили своим родителям - показать, что они не только дети, но и будущие маги. Великолепно!

  Мила в представлении не участвовала, поскольку училась всего ничего, но я ей шепнул на ухо, чтобы кнопка не расстраивалась и не брала в голову - у нее еще все впереди.

  Ну вот и все, торжественная часть позади, представление тоже, как и фуршет для родителей, а дальше у малышни своя дискотека, да и последующий отбой - учительница заранее нас предупредила, что сегодня все дети ночуют здесь под присмотром учителей. Тем лучше.

  Распрощавшись с Милкой и наказав повеселиться от души, сам же отправился домой - готовиться ко второй части праздника - к его взрослой части.

  Прикинув, что это может затянуться надолго, положил в дамскую сумочку и пару запасных оборотных эликсиров - как всегда, лучше перестраховаться, чем потом жалеть, что что-то упустил.

  Ну вот я и готова. Изумительное платье, над которым Шэп восторгался и недоумевал, как же сам раньше до этого не додумался - по основному платью цвета слоновой кости, состоящего из корсета и юбки в пол, шло черное кружево, да так, что казалось, что нижнего платья нет вовсе, лишь кружево. Пикантно, жуть! К тому же оно весьма плотно облегало верх, а по низу свободно струилось, без всяких кринолинов и нижних пышных юбок. Простая прическа - небольшой начес и пара перышков на затылке, скрепляющих основную массу волос, готический макияж, черная кружевная полумаска, закрывающая левую половину лица и несколько маленьких цветных перышков, интересно оттеняющих правый глаз - что-то вроде накладных ресниц, но наклеено все это было прямо на кожу.

  В общем принцесса вамп. Гы!

  Из украшений я опять же подобрала интересные серьги - из кружева и бисера, а на шею что-то вроде широкого тканевого ошейника, опять же расшитого кружевом и бисером - смотрелось великолепно и весьма экзотично.

  Поухмылявшись на себя в зеркало, еще и блеска на губы положила. А вот теперь вообще шикарно. Я няяяяшааа!

  Жаль, насовсем нельзя такой остаться... ну да ладно, не будем грустить - у меня времени в обрез - только до домика ребят и хватит что добежать.

  Самое смешное, что про обувь я позабыла напрочь - пришлось одевать свои высокие сапоги, ну да это и к лучшему - под платьем их не видно абсолютно, зато в них весьма удобно легли мои неизменные кинжалы. Про амулеты я конечно же тоже не забыла, припрятав самые основные под корсет в районе груди - капающих слюной пацанов мне не надо.

  Готова. Ваш выход, Яночка.

  Плащ на плечи, сумку в руки, и айда. Опаздываююю... уф.

  - Вечер добрый, лэи. Меня зовут Яна. Я сестра Йена.

  Подойдя к ребятам, нетерпеливо нарезающим круги возле своей входной двери, удовлетворенно хмыкнула. Фурор я произвела. Класс. Так... челюсти подобрали, мальчики.

  - Вы Мэй?

  - Аэ... ааа...

  - Ага. Все понятно. Вашу руку, лэй. - Чуть ли не командуя смущающимся инкубом, сама подхватила его под руку и махнув рукой и ребятам, отправилась покорять Академию. - А где ваши девушки?

  - Дина и Нэлль ждут нас в таверне. Мы за ними зайдем? - Это Гош, отмерев раньше всех, тут же улыбнулся и попытался меня очаровать. - А почему нам Йен не рассказывал о своей сестре? Вы нереально очаровательны, лэя.

  - Яна мальчики, просто Яна. Я тут проездом, братишка и сам узнал, что я здесь всего несколько дней назад. Так получилось... и я прекрасно понимаю ваши затруднения и согласна вам помочь, не переживайте. Все будет в лучшем виде. Воспринимайте меня не как девушку... а как вашего нового приятеля. Мэй, расслабься, я в курсе твоих проблем, не переживай, я ничего не боюсь и вполне справлюсь со всем. Угу?

  - Ну эээ...

  - Вот и чудненько.

  Улыбаясь одна за всех, болтала без умолку, в основном конечно расспрашивая ребят, что будет на карнавале и как долго это все продлится. Узнав же, что как минимум часов до трех ночи похвалила себя за предусмотрительность - я всегда смогу отлучиться на некоторое время в дамскую комнату, чтобы выпить дополнительный пузырек с эликсиром.

  А вот и наши остальные девушки. Если ребята были одеты в традиционные костюмы и маски для мужчин, то девушки сияли и сверкали как экзотические бабочки - светлорусая, почти блондинка Нэлль выбрала себе образ лесной феи - несколько легких платьев одно на другое и все нежных оттенков - салатовый, желтый, оранжевый, лиловый - нежные-нежные. Маленькие полупрозрачные светящиеся крылышки и опять же тканевая полумаска. Дина же решила стать воительницей - платье-мундир, на плечах эполеты, за спиной бутафорские мечи, но выполнено это все было настолько по-женски, что только улыбнуло. Познакомившись и с девушками, уже дружной толпой направились в Академию - празднество должно было состояться на поле за зданием Академии - там соорудили и сцену и расставили столы для желающих подкрепиться.

  Вот только известие, что праздник будет проходить под контролем Ночной Стражи, а именно под контролем незабвенного капитана Драгоса меня неприятно удивило... если честно, то тут же захотелось развернуться и сбежать. Ну да... я не дура, чтобы не понимать - я новая загадка, разгадать которую, ему будет страсть как интересно. На Йена похожа раз, ну это я отбрехаюсь родством, скалохреня завалила два - опять же брат научил, сбежала с места боя три - хм... отмазку пока не придумала. Нда... и вообще! Это не столица! Это хуже деревни - куда ни ткнись, всюду он! Ладно, лучше о нем не думать, а то точно появится.

  Фейсконтроль мы прошли без проблем - парни предъявили на входе значки учащихся. Сдали верхнюю одежду и тут уж я снова заработала всеобщее внимание. Да... к хорошему быстро привыкаешь. А уж с Мэйем мы и вовсе великолепно смотрелись вместе - оба черноволосые, высокие и если он являл собой образчик мужественности, то я наоборот - женственности. В общем, принц и принцесса бала, не иначе. Ага. Корону мне, корону... гы!

  Представление младших курсов мне очень понравилось - уже не дети, но еще не полноценные маги с дипломами, они старались не хуже мелких - и иллюзорные миниспектакли, и показательные бои с фантомами, и демонстрация всевозможных эликсиров - девушки на сцене обзаводились волосами весьма смелых оттенков, парни - мускулами. В общем было весело. Также была и музыкальная часть в исполнении сирен и русалок, были тут и такие.

  Я настолько отдыхала душой и отдалась атмосфере праздника, что когда к нам подошли весьма воинственного вида незнакомые ребята, то даже сначала опешила. Причем мысль хвататься за кинжалы меня даже не посетила. Этих? Да одним мизинцем левой ноги!

  - Мэй? Неужели нашел подружку? - Видимо главарь этой хм... не скажу банды, но вполне шайки, неприятно засмеялся и тут же обратился ко мне, абсолютно не обращая внимания на напрягшихся наших парней и девчонок. - Позвольте представиться, лэя. Граф Ронеар Стоунг, для вас просто Рон.

  - И?

  Мой полный скуки голос и все снова в шоке. Ну как же... граф... эльф... САМ! Да чхать я на него хотела...

  - Могу я узнать ваше имя, лэя. - Граф, не желая терять лицо, похоже, решил идти до конца. И что ему надо? Хм...

  - А с какого вы курса, Рон?

  - С пятого, лэя. - И столько скрытого превосходства во взгляде... а я же анализирую то, что знала раньше. Угу... спорщики значит.

  - Ммм... прекрасно... а что же вы сами Рон, на пятом курсе, да без девушки? Не складывается? - Горестно цыкнув, прижалась к окаменевшему от моей наглости Мэю. - А вот у нас все прекрасно... чего и вам желаю, лэй.

  - За сколько он тебя купил, девка?

  Не выдержав казалось бы весьма приличных вопросов, граф срывается и чуть ли не шипит мне в лицо. Ммм... эльф. Не люблю эльфов. Принципиально.

  - Уважаемый граф Ронеар Стоунг, если вы пытаетесь оскорбить меня подобным вопросом, то зря теряете время, меня невозможно купить. Хотя... если вы тем самым хотите вызвать меня на поединок... Мэй, лапа... - И снова милая улыбка инкубу, который под шумок уже выпил расслабляющий бокальчик местного шампанского. - Врежь ему за меня, а?

  - С радостью. За тебя с радостью! Особенно ему... - Кривая ухмылка Мэя, я же радостно потираю ручки, естественно в душе.

  А то! Какая пьянка без мордобоя? Да никакая! Ату их всех!

  Конечно же, мы не стали выяснять у кого круче все, что может быть круче, при всех. Мы отошли в сторонку. Угу... до ближайшей полянки через рощу. Ну конечно же, на территории Академии. Причем пока шли, к нам присоединилось порядка двадцати страждущих, узнать - куда, зачем и кого будем бить. А когда узнавали, то с загоревшимися глазами отправляли самых мелких за друзьями, дабы и те насладились зрелищем. А то ж! Мэй, краса четвертого курса бьет морду Рону, грозе пятого курса. И все из-за девушки. Из-за девушки Мэя!!!

  Я же, подхватив бокальчик с чем-то сладко-алкогольным, держала инкуба за руку и улыбалась направо и налево, подтверждая тем самым - да, я та самая новая девушка Мэя. Угу... класс! Кажется, наш мелкий мордобойчик скоро перерастет в полноценную войнушку. А, фиг с ним, справимся.

  Держа в одной руке жакет Мэя, а во второй руке уже пустой бокал радостно улыбалась - Мэй был на высоте. Ребята решили обойтись без магии, так как надеялись все же избежать внимания Стражи, патрулирующей территорию парка. Ну да, любое магическое возмущение и они точно будут тут как тут, причем заметут всех, а уже потом будут разбираться, за что собственно. А продолжать праздник в отделении никто не хотел.

  В общем, не смотря на верткость эльфа, инкуб не уступал ему в сноровке - оба красовались фингалами - эльф под глазом, Мэй на скуле. Краем уха я даже услышала, что пошли ставки - кто кого, причем улыбнувшись, отметила - на Мэя ставят чаще. Так его! Мочи эльфа!

  - Хм... как у вас однако интересно...

  Казалось бы, стандартные слова за последние пятнадцать минут, когда круг болельщиков увеличился почти до шестидесяти желающих вкусить экстрима, но вот кем эти слова были произнесены... ооо... тикаем... тикаем... шэт! Не успела...

  - Лэя, какая встреча! Вот уж не ожидал кого тут увидеть!

  - Ммм... здравствуйте, капитан.

  Кисло улыбнувшись, потупилась и попыталась скосить под хорошую девочку. Угу, я так, мимо проходила...

  - Увы, так и не знаю, как к вам обращаться.

  - Яна, лэй.

  - Лэя Яна. По какому поводу собрались? Не подскажете?

  Капитана до сих пор заметили только я и еще близстоящие, а все из-за того, что он возник практически за нашими спинами. Взгляды же все присутствующих были обращены в центр поляны, освещаемой несколькими магическими светляками. Нда... интересно, он на запах пришел? Или на свет? Или на звук? Или на мысль?! Леший его задери! Такой праздник испортил!

  - Лэя? Неужели не знаете?

  - Ох, капитан... - Взгляд, полный мировой скорби и грустное. - А вы правда такой великий и ужасный, как о вас говорят?

  - Кто?! - Сбив его с толку, заработала полный удивления взгляд.

  - Все. Вы не представляете, что о вас говорят! Ммм...

  Разговаривая как можно громче, привлекала все больше и больше внимания. Студенты же, как только видели, с кем именно я разговариваю, тут же бледнели и тикали кто куда. И вот нас уже тридцать, двадцать... дерущиеся парни тоже заметили что-то странное и вот нас уже не больше десятка - сами Мэй и Рон, Гош с Диной, Сэм с Нэлькой, пара прихвостней Рона, я и капитан. Нда...

  - Лэя Яна, а теперь четко и внятно, не пытаясь заговорить мне зубы, расскажите, что тут только что было?

  Не поведясь на мой восторженный голос, капитан похоже что отследил миграцию зрителей с поля боя и ухмыльнувшись почему то вопрошал именно меня. А чо я то?!

  Потупившись еще больше, снова грустно вздохнула. Ну не было у меня настроения с ним общаться, хоть убей. А может пронесет, а? Протянув жакет подошедшему Мэю, попыталась за него спрятаться. Нда... не самая умная мысль...

  - Лэя?!

  - Ну капитан... - Ну почему он ко мне то прицепился?! Тут еще с десяток нелюдей, которых можно допросить! - Ну в общем понимаете, Рон не очень хорошо про меня сказал, а Мэй, мой парень, решил постоять за мою честь... Капитан, мы сами знаем, что магические поединки между студентами запрещены, да-да! Ребята вот решили, что рукопашной вполне хватит. Ну мы же ничего не нарушили, правда?

  И снова такой честный взгляд, что я прямо верю сама себе. Угу.

  - Это все?

  Усердные кивки остальных ребят, капитан же оценивает, насколько помяты парни.

  Несколько задумчивых хмыков и взмахом руки он отправляет всех обратно к празднующим. Угу, валииим!!!

  - Лэя, Яна, задержитесь, пожалуйста.

  Твою кикимору! За что?! За чтооо...

  Задумчивые и настороженные взгляды ребят, движение защиты Мэя, но я, улыбнувшись и заверив, что все в порядке, обещаю присоединиться к ним позже. И вот мы одни... светляки разлетелись, ребята разбежались... уже ночь... мы одни... бррр! Забодай меня упырь! Ромммантика, ешшш!

  - Лэя Яна... - Задумчивый тон капитана нагоняет на меня не самые лучшие ассоциации, а его оценивающий взгляд заставляет сглотнуть. Где мой плащ?! - Мэйсинор до'Линей и правда ваш мужчина? Вы знаете, что он старший сын герцога до'Линей? Вы именно поэтому решили стать его подружкой?

  С каждым вопросом голос капитана становился жестче, а мои глаза все шире. Ох, мамочки мои... во вляпалась... ну, то что Мэй на самом деле Мэйсинор я то была в курсе, а вот то, что он герцогский наследник... ууу...

  - Эм... капитан... а вы мне сейчас что конкретно предъявить хотите?

  - Странно вы выражаетесь, лея. Вас с братом обоих на улице воспитали? - Мой нахмуренный взгляд он понимает по-своему. - Неужели думали, что не пойму? Вы с Йеном близнецы?

  - Да... но...

  - Почему он о вас не рассказывал? Вы с ним уже виделись? Вы ведь знаете, что он тоже в городе?

  - Капитан! Вам не кажется, что вы снова...

  - Нет! Не кажется, лэя! - Угрожающий тон и Драгос, схватив меня за руку, разворачивает к себе и склоняется прямо к лицу. - Кто вы такие, лэя? Йен и Яна, близнецы, не поддающиеся прочтению? Необычной расы с необычными способностями? Что вы скрываете? Почему вы убежали с места происшествия тогда, когда на нас напал скалозубень? Знаете, а ведь за уничтожение нежити такого уровня полагается весьма ощутимое вознаграждение.

  - Лэй Драгоссс... знаете что?! Засуньте ваше вознаграждение, знаете куда! Да-да, именно туда! И оставьте наконец меня в покое! Я не нарушила ни один закон, я свободный человек! И не собираюсь терпеть ваши мужицкие выходки только потому, что вы не можете разобраться в том, кто мы такие! Вы не бог, капитан, уймитесь и примите это! Да отпустите ж вы меня наконец!

  Дернув руку не удержалась и оступилась. Твою кикимору! Уф, удержалась. Вот только подняв голову, уткнулась в абсолютно алые взбешенные глаза клыкоэльфа. О-оу... проверим, насколько быстро бегает Яна? Драться с ним в платье форменное самоубийство! А значит...

  Моментально подхватив подол как можно выше, с визгом, достойным бензопилы, вчесала на свет и звук гуляющих, надеясь затеряться среди них, к тому же подходило время для питья второго эликсира иначе будет ооочень большой конфуз. Слыша рычание капитана за спиной, даже умудрилась хихикнуть над нелепостью ситуации - Тарзан, блин. Ага, а я его Джейн. Жесть!

  Буквально вломившись в основную массу уже танцующих студентов, протолкалась насквозь и рванула к женским туалетам. Надеюсь, там он меня не станет выковыривать? Ну, не настолько же он обезбашенный? Уф... успела! Чувствуя зуд уже всю последнюю минуту буквально за секунды до перевоплощения, выпила еще один эликсир. Все... шэт! Как больно то! Не в пример больнее, чем первый! Неужели если пить подряд, то будет все больнее? Гррр... надеюсь, третий пить не придется? Эх... нет, пора кончать с Янкой, а то точно доиграюсь. Я Йен, так уж получилось... придется с этим смириться и все-таки заняться практикой, а не глупой беготней по пересеченной местности парка Академии.

  Выходила я из женских уборных уже вполне успокоившаяся и даже улыбающаяся. А что? Жизнь прекрасна! Планы грандиозные! О, нееет...

  - Лэя? Неужели думали скрыться от меня здесь?

  Вздохнув и тоскливо проводив взглядом мимо прошедших девушек, подняла глаза на капитана. Ну что ж ему неймется то?! Что странно, но мой взгляд подействовал на него как-то странно - пока он меня ждал, он похоже уже успел успокоиться и не алел безумным взглядом, сейчас же и вовсе смягчился до состояния 'душки эльфа'. Угу... верююю...

  - А у вас очень интересные бальные туфли.

  - Ага... в них очень удобно класть кинжалы.

  - Кинжалы? На карнавале в Академии? Вы удивляете меня, лэя.

  - А можно, вы будете удивляться на расстоянии?

  - Что?!

  - Да так... ничего... - Потеребив сумочку, все же решилась и снова на него посмотрела. А он смеется! - И что смешного я сказала?

  - Все, лея. Абсолютно все. Вы не устаете меня поражать и своей речью и своим поведением. Что ваш брат... что вы... чем вы занимаетесь?

  - В смысле?

  - Чем вы зарабатываете на жизнь?

  - Мы живем на деньги Йена, он зарабатывает достаточно.

  - Вместе?

  - Что?

  - Вы живете вместе?

  - Ну, как вам сказать... редко... у нас у каждого своя жизнь. Он не лезет в мою, я не лезу в его... Капитан, я не понимаю вашего интереса? Вы ведь сейчас на службе? Почему вы не патрулируете парк?

  - Лэя Яна, видите ли в чем дело, я заметил некую закономерность. - Хитрый смешок и капитан самовольно подхватив меня за руку, уже тянет к общему веселью. - Что рядом с вашим братом, что рядом с вами - все самое занимательное происходит именно рядом с вами. И я думаю не ошибусь, если и я буду рядом с вами. - И совершенно без перехода. - Потанцуем.

  - Ммм... я плохо танцую. Очень. Просто ужасно.

  - Не беда, положитесь на меня, я вас поведу. - Отмахнувшись на мою озадаченность, капитан, не обращая внимания ни на взгляды окружающих, ни на мое вялое сопротивление, еще настойчивее повел меня к танцующим.

  Причем стоило нам ступить на площадку для танцев, как тот час же вокруг нас образовалось ощутимое пространство, а мелодия как назло стала медленной и романтичной. Все... капец капешный... интересссно, а на самого капитана кто-нибудь когда-нибудь делал заказ? Я бы в исполнители пошла... и не важно, что скорее всего не справилась бы... все равно бы пошла... просто ради того, чтобы попытаться.

  Ну вот и все. В грязь лицом вроде бы сильно не ударила, действительно доверившись капитану и вполне прилично завершив танец. Медовухи бы... увы, только вино и шампанское. А то, что я пила вначале, я не запомнила и даже не знаю, где оно стоит. Но вот по хорошему все равно пора тикать. Угу... стикаешь от такого... как клещ вцепился! О, ребятки! Мэйчик! Спаси свою девушкууу!!!

  Буквально рванув в их сторону, смогла немного и капитана за собой протащить, а там и ребята нас заметили, решив все-таки, что мое просящее-паникующее выражение лица требует внимательного рассмотрения, причем как можно ближе.

  - Яна? У тебя все в порядке? - Судя по тому, как Мэй меня уже не стеснялся и говорил вполне связно, он уже достаточно принял, чтобы и капитану в морду зарядить. Не, так дело не пойдет.

  - Да, Мэй. Все неплохо. - И уже вновь суровому капитану. - Лэй Драгос, благодарю, что довели меня до моих друзей, с вами было весьма интересно пообщаться, всего хорошего.

  Капитану ничего не оставалось делать, как наконец отпустить мою многострадальную конечность и коротко кивнув уйти. Правда не знаю, послышалось может, но все же показалось, что зубами он скрипнул... все, свали, противный!



Эпизод 10.

<p>Эпизод 10. </p>

  Остаток вечера прошел вполне весело - мы танцевали, болтали, участвовали в конкурсах, причем я постоянно следила, чтобы Мэй не прикладывался к спиртному сверх меры. Он конечно пытался обидеться, приняв уже достаточно и смея мне вполне связно возражать, но когда я пригрозила ему, что уйду и наябедничаю Йену, то он стал почти послушен, лишь пару раз отпив, когда я отходила.

  Местные студенты-ловеласы, по крайней мере они считали себя именно таковыми подходили знакомиться наперебой. Ну а как же? Мало того, что я подружка Мэя, которую он еще и почти слушается, так и наши гонки с капитаном мало кто не видел, а уж последующий танец так и вообще... нда. Сверхпопулярность до добра не доводит - я то планировала не то, чтобы по тихому отметиться и попраздновать, но что-то вроде того.

  В итоге приходилось крепко держаться за руку Мэя и науськивать его на особо непонятливых. Нет, я не танцую с вам лэй. Нет, и с вами я тоже не танцую. И с вами тоже! И вообще! Мэй, лапа, а ну ка потанцуй свою девушку!

  Мэй-лапа отказать не мог, причем и сам все больше и больше склоняясь к мысли, что я буду его идеальной подружкой, мало того еще и намекнуть на это несколько раз пробовал - до этого я отшучивалась, но похоже ближе к завершению празднества все же придется расставить все точки над ё.

  Недоумевая над тем, что даже Рон пришел и извинился, решила отойти и "попудрить" носик. Какого лешего происходит?! Чтобы эльф, да извинился? Да скорее все мэллорны сгниют на корню! Неужели капитан подсуетился? И надо ему это? Ни за что не поверю, что он на меня запал! Опять же ведь исследовать хочет! А к девушке то проще всего подкатить как раз пытаясь стать ее ухажером, ну как минимум поклонником... Видала я таких поклонников! Упыря ему... в жены!

  И вообще! Вот почему он до сих пор не женат? А? Красивый, обаятельный, при должности... неужели он в реальной жизни еще страшнее, чем в бою? Жуть...

  О, нееет... ну зачем я о нем думала, а? Знаю же, что он на мысль ползет лучше, чем тараканы на выключенный свет на кухне...

  - Лэя Яна, уделите мне пожалуйста минутку вашего внимания.

  И снова, стоило мне выйти из женских уборных, как он тут как тут. Нда, нашел место, где стоять... и до Мэя то далеко бежать... гррр!

  - Видите ли в чем дело, капитан... - Лихорадочно придумывая, в какой лес его послать, потихоньку начала его обходить, но увы...

  - Не так быстро, лэя. Даже не думайте сбежать. На этот раз не выйдет. - И снова захват моей руки. Да он мне сейчас синяков понаставит!

  - Капитан!

  - Тшшш... давайте ка немного отойдем, не стоит пугать студентов вашими очаровательными клычками.

  Шэт!

  Позволив отвести себя в сторонку, сама все равно недоумевала. Какого лешего? Нет, ну правда!

  - Лэя Яна... скажите... - Когда мы уже отошли довольно прилично, свернув на одну из тропинок местного парка, капитан наконец подал голос. - Какими духами вы пользуетесь?

  - Духами? Зачем духами? Никакими... - И правда, зачем мне ими пользоваться? Достаточно принять ванну и вымыться ароматным мылом, чем забрызгивать духами запах грязного тела.

  - Значит это ваш родной запах?

  - Что?! - Что за намеки, русалка его поимей?! Так... так... о, нет! Резко отвернувшись и быстренько проверив наличие соответствующего амулета, констатировала весьма печальный факт - амулета, блокирующего запах не было. Твою кикимору!!!

  - Вы это ищите?

  Развернувшись обратно, расширенными глазами наблюдала, как этот гад держит в руке мой амулет, да еще и ухмыляется!

  - Вы его обронили, когда убегали.

  - Отдайте, пожалуйста.

  Ироничный смешок и капитан прячет амулет в карман.

  - И как это понимать?

  - Какой ты расы, девочка, что твой настоящий запах сводит всех остальных с ума?

  - Не придумали ничего лучше? Капитан? Глупо, капитан, глупо... зачем вам моя раса? Вы ведь и сами не понятно кто? - Решив, что хуже уже не будет точно, решила действовать старым, как мир методом - методом соблазнения. Он ведь и сам признался, что мой запах сводит его с ума... сейчас и проверим. - А давайте... давайте обменяемся информацией...

  Облизнув губки и мило улыбаясь, всем своим видом давала понять - чем конкретно я хочу с ним обменяться.

  - Неужели? - Тяжелая рука на моей талии, пристальный взгляд внимательных глаз, впрочем ничуть не затуманенных дымкой желания, моя смущенная улыбка в ответ... еще одна... немного опустим глазки... облизнем губки... руки ему на грудь... есть! Есть контакт...

  - Конечно... - Едва слышный шепот, приопущенные ресницы и капитан не выдерживает. Да... полезно иной раз любовные романы читать - подробная инструкция по соблазнению самоуверенных мач прилагается.

  Пока капитан шарит руками по моей спине, а губами овладевает моим ртом, я же, циничная и бессовестная дампирша, перекладываю руки ему на шею... и вот он кулем валится к моим ногам.

  Прости Драго, так получилось... не в этой жизни. Точки на теле, отвечающие за сознание, есть у всех. А мне пора...

  Обшарив на всякий случай все карманы и реквизировав свой амулет, тут же повесила его на шею. Нда, дуреха... недоумевала еще о своей жуткой популярности.

  А вот теперь и правда пора, хорошо мы уже достаточно отошли вглубь парка и бессознательное тело найдут нескоро, скорее сам очнется, а вот пока не очнулся, стоит уйти. Причем совсем, совсем из города - мне и так пора отправляться в поместье. Не думаю, что очнувшись, Драгос останется таким же душкой, скорее начнет рвать и метать, а за неимением Яны по любому сорвется на Йене. Так что свалим на пару неделек, а там глядишь и подостынет. А сестренка? А сестренка увы, отправилась путешествовать по городам и странам, что с нее возьмешь... женщина. У женщин вообще ветер в голове.

  Все это я думала уже подходя к празднующим. Не найдя Мэя, но зато выловив Сэма, сообщила, что мне пора домой и попросила за меня попрощаться с остальными. Оборотень был весьма раздосадован, что я не хочу остаться на салют, но взгрустнув вместе с ним, огорчила, что мне просто необходимо уйти - рано утром я уезжаю, а из-за просьбы брата и так задержалась на сутки.

  - И еще, Сэм, мы уезжаем вместе с Йеном, но он вернется недельки через две, вы не переживайте.

  - Уезжаете? Но...

  - Да, Сэм. Уезжаем, у нас дела. Не переживай, он правда вернется.

  - А ты? А что мне сказать Мэю? Он ведь надеется...

  - Сэм, а вот Мэю передай, чтобы искал девушку сам. Я не сказала, но у меня есть свой мужчина. Все, до встречи, даст Сумеречный, свидимся.

  Подмигнув озадаченному парню и не менее озадаченной Нэльке, развернулась и тут же поторопилась на выход. Мне пора.

  Сборы не заняли больше часа, за это время как раз закончилось действие эликсира, причем и откат от него был не в пример сильнее, вызвав мое злобное рычание. Нда, такие игры никогда до добра не доводят - хуже наркотика, и отказаться не можешь. Ну, вот и все. Платье в дальний угол, чтобы глаза мои его не видели. Запасную одежду для Яны с собой, я пока абсолютно не представляю, с чем мне придется работать и в каком именно виде. Остальные же вещи, оружие и эликсиры я упаковал еще вчера. Вчера же и предупредил кнопку, что на следующих выходных меня не будет в городе, придется уехать по делам и чтобы она осталась в школе. Я не хочу, чтобы она одна ходила по городу.

  Оседлав весьма удивившегося Динга, скормил ему в качестве компенсации пару морковок и вот мы уже выезжаем за Северные ворота, доплатив стражникам за неурочное время. Отдыхай Драгос, я сбежал.



  Открыв глаза и вглядевшись в созвездия на ночном небе, мужчина ухмыльнулся. Мерзавка... но как грамотно сработано. Он и правда потерял голову от ее запаха... такого желанного, такого невероятного... ни одни духи не могли с ними сравниться... А ведь держался до последнего, держался, все смотрел, как она прижимается к этому Мэю, играя его подружку - Рон, этот эльфеныш, рассказал ему о пари, и он поблагодарил Сумеречного, когда она снова отошла к женским уборным. А ее серые глаза... глаза цвета грозового неба. И она его не боится... невероятно! Язвительна, упряма, своевольна... мерзавка. Прекрасная мерзавка... пожалуй, пора навестить ее брата, он дал ему достаточно времени на раздумья.

  Ухмыльнувшись снова, мужчина поднялся наконец на ноги и неторопливо отправился ближе к празднующим. Он ставит сотню золотых на то, что ее здесь больше нет. Она далеко не глупа и чует опасность, едва ли не лучше брата. А сейчас он для нее опасен... он вышел на охоту... и он ее поймает. Рано или поздно, но точно поймает. И тогда... в темно-карих глазах на мгновение промелькнули алые всполохи, но так же мгновенно пропали. На губах же зазмеилась усмешка... впрочем, она сама к нему придет.



  Завтракал я в одной из придорожных таверн, там же и обедом запасся, - сомневаюсь, что в поместье встретят меня с распростертыми объятиями, впрочем, в инструкции было указано, что управляющий в курсе, кого именно нанял его хозяин и лучше действовать через него, ну да ладно, все равно пригодится.

  А вот и само поместье - восемь часов неторопливого шага Динга, сворот на боковую дорогу и перед нами во всей красе предстает поместье семейства Таркот. Графы в упырь пойми каком поколении. Люди. К счастью, просто люди.

  Подъезжая к самому дому, немного прикинул и обогнул его, предпочитая сначала осмотреться. Ммм... богато... мало того, что сам дом весьма внушительный в три этажа, так еще и пристроек немеряно - одна конюшня чего стоит. Неужели любитель лошадей? Хм... занятно.

  - Лэй? Вы к кому?

  Пока я неторопливо и вдумчиво рассматривал само здание конюшни, меня окружило три вполне воинственного вида парня и видимо самый смелый задал вопрос. Ну да, их всех моя метка смущает... всех, без исключения.

  - Мне нужен ваш управляющий парни. Где я могу его найти?

  - По какому вопросу? - Все тот же, самый смелый вихрастый парень лет пятнадцати видимо решил, раз я не кусаюсь, то отвечу и на все остальное. Ну-ну...

  - По важному мальчик, очень важному... и советую поторопиться. - Побольше льда и высокомерия в голос и вот он уже бежит к черному ходу дома. Двое остальных же решают, что я им в принципе не интересен, а вот колка дров ну очень занимательное занятие. Да-да мальчики, верно мыслите.

  Приметив, что кроме конюшни тут в наличии практически минидеревня - кузница, свинарник, птичник, хлев для коров, несколько домов похоже что для крестьян и прислуги... шикарно живет, граф. Девчонки симпатичные... хм... кажется я уже нашел себе источник информации... Хмыкнув сам себе, спешился и закинув рюкзак за плечо, повел Динга поближе ко входу. Нет, я не гордый, мне и черный ход сойдет, к тому же и дело у меня весьма грязное. Убийство как-никак.

  Улыбаясь своим мыслям, все же подошел к дверям практически одновременно с тем, как они открылись и явили мне запыхавшегося парня, а за ним же степенно шествовал господин Управляющий. Ага, именно господин и именно Управляющий с большой буквы. Так, он мне уже не нравится.

  - День добрый, лэй. Я по заказу вашего хозяина. Он ведь делал Заказ? - Выделив интонацией последнее слово, наблюдал как бледнеет весьма и весьма красноносый господин. Не дурак выпить? Похоже.

  - О... но мы вас ждали позже... мы вас... да-да, проходите-проходите. - Трясущиеся подбородки, трясущиеся руки... трясущееся пузо. Нда... вот так перс. Внимательно посмотрев на Динга и отрицательно качнув головой, давая понять, чтобы не чудил бросил поводья парню.

  - В курсе, кто это?

  - Да, конечно, лэй. Это дъянг, и как за ним ухаживать тоже знаю.

  - Прекрасно. Дерзай.

  Не переставая нервно оглядываться всю дорогу управляющий довел меня видимо до своего кабинета - небольшая комнатка, стол, пара стульев, несколько стеллажей с бумагами, стандартный кабинет мелкого служащего.

  - Лэй...

  - Енот.

  - Енот?

  - Проблемы?

  - Нет-нет... нет, что вы! - И снова нереально подозрительная бледность, начинающая меня уже раздражать. Что же ты скрываешь, раз так трясешься?

  - Как мне обращаться к вам?

  - Минорий, лэй.

  - Прекрасно. - Сев на стул, откинулся на спинку и положил ногу на ногу. - Лэй Минорий, вы ведь в курсе дела? Расскажете мне основные моменты? Где я могу расположиться? Думаю мне понадобиться порядка недели, если не больше...

  - Аэ... лэй Енот... понимаете... ну, вот. - Протянув мне стопку листков с полки, толстяк вытащил из нагрудного кармана внушительный платок и вытер усердно потеющий лоб и шею. - Тут все, что видели и слышали слуги. Граф предполагал, что это понадобится и заранее опросил всех, кто что-либо видел... вот. А поселиться вы можете ммм...

  Видимо лихорадочно соображая, где бы меня поселить, управляющий не справился и все-таки подвис. Нда. Неужели все так сложно?

  - Лэй Минорий?! - Чуть повысив голос, добился, чтобы взгляд управляющего приобрел ясность и он снова на меня посмотрел.

  - Что? А? Где? Ооо... о, простите, со мной иногда такое случается, но это после того... после встречи с тварью... ну, вы там прочитаете. - Взмах рукой на мои листки и далее. - А поселиться вам лучше здесь, внизу. Тут несколько комнат домашней прислуги пустует... ну, после того...

  И снова чуть ли не синюшная бледность и трясущийся желейный подбородок. Нда... и пьет он похоже тоже из-за этого.

  - Это все?

  - Да, лэй.

  - Прекрасно. Кто еще в курсе того, что я приеду и буду разбираться в вашем деле?

  - Все лэй, почти все, но вот только... только они не знают, откуда вы конкретно, ну... то есть...

  - Понятно. - Кивнул, прерывая несвязную речь управляющего, и продолжил за него. - Прислуга думает, что я из Ночной Стражи?

  - Да, лэй.

  - Хорошо, пускай так и дальше думают. Покажите мне комнату.

  И снова трясущийся управляющий, оборачивающийся чуть ли не каждую секунду, а мне уже его самого прирезать хочется! А вот и комната... все минимально - кровать, тумбочка, маленький шкаф, стол, стул, рукомойник, зеркало. Мне хватит, я не на курорт приехал.

  - Благодарю, лэй. Что насчет питания?

  - На кухне, лэй... чуть позже, придет одна из горничных, ну или... или сами кого найдете, представитесь, так они вам все покажут.

  Кивнув, что понял, закрыл за управляющим дверь и завалился на кровать. Ндааа... если в доме все такие нервные, как управляющий, то проще сначала их всех перерезать, а потом на запах свежака и монстра приманивать... мысль, между прочим... ммм... и снова ухмыльнувшись, качнул головой. Однако на меня капитан плохо влияет.

  Следующие несколько дней я обживался, общался с местными, читал записки 'сумасшедшего'... По-другому их просто невозможно было назвать! Ну что стоит фраза 'А он ить их отть!' Кто? Кого? Зачем? Нда...

  Опросы впрочем дали не намного больше, в целом же выходило следующее - тварь целенаправленно уничтожала лучших коней графа. Заметьте, лучших! То есть кого попало, она не трогала, за месяц схарчив пятерых. Пятерых призовых жеребцов графа. Мило. А эта тварь та еще гурманка... причем она выгрызала внутренности животных, оставляя мясо не тронутым, а кровавые следы постоянно вели в подвалы и там терялись. Очччаровательно!

  Но вот только с учетом того, что я вычитал в Столичной библиотеке, этого просто не может быть. А значит ее либо ведут, либо в самой конюшне дело не чисто. Людей то эта тварь не трогает. Хотя вполне могла - ее несколько раз застукивали на месте преступления, да и по дороге от этого самого места преступления в подвалы, но она никого ни разу не тронула, лишь перепугала до полусмерти, как управляющего.

  И опять же у меня нет знаний, чтобы ее понять. Выследить и убить не проблема. Мне необходимо ее понять. Почему именно лошади? До них слишком долго идти, необходимо выбраться из подвалов, пройти весь дом, двор, забраться на конюшню... гораздо проще пройтись по дому! Гораздо! Ну не настолько же она разумна, чтобы принципиально не питаться опять же разумными? Ерунда какая.

  Еще день потратив, чтобы облазить конюшню и внимательно осмотреть претендентов на следующий ужин, констатировал облом. И тут ничего. А значит необходимо ждать саму тварь и смотреть, как она себя поведет. К тому же как раз подходило время следующей жертвы, не сегодня так завтра. А значит пора перебираться ночевать в конюшню.

  Первая ночь никаких результатов не принесла, как и вторая... в чем дело? По моим подсчетам, тварь уже должна была явиться... Неужели из-за нашего присутствия? Все может быть... все может... как действовать?

  - Лэй Минорий, мне необходимо уехать, но завтра, ближе к обеду я вернусь.

  - Но... а как же... но вы же...

  - Лэй Минорий, я прекрасно понимаю все ваши сомнения и озадаченность, но судя по всему, ваш монстр съел всех, кого хотел и больше не планирует вас посещать. Не переживайте. Завтра я заеду, чтобы в этом убедиться и если ничего не произойдет, то дело можно считать закрытым.

  Разговаривая с управляющим на улице, краем глаза подмечал, что меня слушает не только он. Прекрасно... Тинка, местная сплетница слышала абсолютно все и уже к вечеру все будут знать - следователь уехал. А значит об этом узнает и тот, кого я планирую поймать. Ну да, тварь должна питаться регулярно, иначе она звереет и практически не поддается контролю... а они и так уже два дня пропустили.

  Едой я запасся основательно - если придется преследовать эту тварь, то еще не понятно насколько вглубь уходят эти подвалы. Может и вовсе в какие-нибудь подземные пещеры, а там можно неделями бродить.

  Отъехали мы с Дингом до ближайшей таверны на тракте, там я его и оставил, причем наказав, если через три дня не вернусь, то... а что собственно? Нет, я вернусь в любом случае.

  - В общем ждешь меня неделю, если не вернусь, то ты вольный дъянг. Понял меня? По глазам вижу, что понял. Кивать будешь, нет? Не будешь? Обиделся что ли? Да ну, Динг, дружище... все мы смертны, рано или поздно. Лучше конечно поздно, но случиться может всякое, причем абсолютно в любой момент. Ну ладно, прощаться не буду. До встречи, напарник.

  Подмигнув и похлопав дъянга по шее, заработал в ответ обиженный взгляд и вздох. А что поделаешь... такова жизнь.

  А вот я и снова рядом с поместьем... благодаря наступившим сумеркам, я без проблем прокрался в конюшню и забрался на одну из дальних балок. Обзор прекрасный, а благодаря ширине самой балки, меня не видно. Ну, не только ей конечно - каких амулетов на мне только не было... перечислять смысла нет, но я теперь практически призрак самого себя - невидим, неслышим, неощущеам.

  Зато весьма зубаст и когтист. Развлекая сам себя, не забывал и о внимании. Да-да, мое первое задание будет завершено успешно, как бы ни хотел Леон обратного, по любому же знал в чем суть...

  Ммм... а это у нас кто? Едва ли уловимая тень, упакованная в амулеты не хуже меня и если бы не легкое мерцание воздуха, когда она двигалась, то я бы и не заметил. Я вот не двигаюсь и незаметен абсолютно. И что же мы планируем? Все-таки метка... метка, не хуже маяка ведущая тварь к своей жертве. Ну, с этим понятно. Если я правильно представляю маршрут монстра, то у меня есть минут пятнадцать, а значит вполне достаточно, чтобы разобраться с исполнителем. Наверняка ведь не заказчик, так разменная пешка.

  Тщательно запомнив, что конкретно делает тень, дождался, когда он закончит и заранее войдя в боевой режим, спрыгнул рядом. Три секунды и тень обезврежена. На ощупь сорвав все амулеты, с удивлением констатировал факт - лакей из местной прислуги. А значит действительно всего лишь пешка. Шэт! А у меня абсолютно нет времени его допрашивать! А он ведь может и не знать ничего... ладно, чуть позже.

  Связав парня покрепче и заткнув рот кляпом, оперативно закинул в дальнее стойло. А теперь шаг второй. Животным пожертвовать придется в любом случае - голодная тварь порвет меня как тузик грелку, а вот после того, как она наестся и осоловеет... вот тогда мы и поговорим с ней на равных. Вот только коня я ей отдавать не собирался.

  Сдернув метку с животного, тут же поспешил в соседний хлев, для этого дела я пожертвую свиньей. Вмазав внушительной хавронье меж глаз, дабы не орала и не сопротивлялась, вытащил ее на поляну и положил метку сверху. Луна уже взошла, скоро ожидалась вторая, а значит, видно будет не в пример лучше, чем в конюшне.

  А вот и местный голодающий. Нда... монстрятина не из мелких - передвигаясь на манер обезьяны, опираясь на передние конечности, всем остальным на родственника человека он походил мало. Больше на ящера. Чешуйчатая гадина, возможно даже что когда-то давно, очень и очень давно в ее предках ходили обыкновенные лягушки. Но похоже, что строение задних конечностей, это единственное, что осталось - полтора метра в пригнувшемся состоянии, на голове чешуя образовывала небольшой воротник, вполне возможно, что и костяной, все зависело от возраста монстра, нижняя часть задних лап больше походила на птичьи и заканчивалась тремя внушительного вида когтями, на передних же было четыре длинных пальца, заканчивающихся когтями не менее внушительного вида.

  Морда... нда, всем мордам морда - по сравнению с мощным телом не такая уж и большая, но вполне себе зубастая. Маленькие ядовито-желтые глазенки с вертикальным зрачком сейчас настороженно осматривали двор, похоже тварь, под названием 'жабыщер пещерный' чуяла подвох, но голод взял свое и она весьма активно накинулась на жертву.

  Ну вот, и эта часть плана подходит к своему логическому завершению...

  - ААААААААА!!!

  Твою кикимору! Какая идиотка не спит?! У кого мочевой не вовремя проснулся?! Тинка! Кретинка! А жабыщер то озверел... твоюжжж!

  Выскочив из засады наперерез монстру, рявкнул на застывшую девку, чтобы валила и носа из дома не казала. С трудом отмерев, идиотка послушалась, я же, достав катану, снял мерцающий морок.

  - Поиграем?

  Танец двух монстров... а он шустр... очень и очень шустр... но не как я. Старательно нанося множественные ранения, не планировал его убить. Нееет... мы сейчас в подвалы пойдем. Там мне тоже все необходимо изучить и досмотреть. Идем-идем...

  Жабыщер, поняв своим микроскопическим мозгом, что противник ему не по зубам, как я и планировал, рванул обратно, туда, откуда вылез. Стараясь не бежать впритык к нему, но и держать его в поле зрения шел по пятнам крови, перемежающимися с пятнами бурой слизи, он не нежить, всего лишь нечисть, а значит вполне жив, только монстрообразен.

  Следуя за жабом, натянул морок обратно, теперь мне необходимо быть как можно более незаметным. Коридор, подвал... еще ниже, еще... ооо... дыра. Ну, теперь понятно, тварь все же действительно пришла из пещер. Вот только чуется мне что дыра в подвале продолблена с этой стороны. Ладно, и с этим в свое время разберемся. Благо, ночное зрение было со мной, да и стены начавшегося туннеля едва светились от растущего на них мха. И что странно, но чем дальше мы шли, тем больше туннель походил на искусственный. Встречались конечно и ответвления, но мы шли четко по центральному.

  Что-то мы уже далеко зашли... слишком далеко - по моим подсчетам мы идем не менее получаса, а это порядка двух-трех километров. Наконец, боковой ход... О, пришли. Ооо... а у нас тут семейка... и похоже я шел за мамашей. Приведя меня к своему выводку, жабиха, до этого не обращавшая на меня внимания, стремительно развернулась и оскалилась, при этом весьма премерзко заверещав. Пора кончать.

  Вот и все. Покойся с миром. Как и трое деток-недомерок. И вот что странно... и в их гнезде я нашел несколько амулетов подчинения. Пожалуй, стоит их забрать с собой, изучу наверху. Как и голову жабихи - для предъявления поверженного монстра. Ее я не стал сразу поднимать наверх, оставив в подвале, я еще не закончил с остальным, а тут вполне прохладно, сразу не испортится.

  А туннель меня заинтересовал... очень и очень заинтересовал. Прикинув по карте поверхности, понял, что он ведет к городу. Неужели одно из ответвлений катакомб? Слишком далеко, но кто знает? Не поверю, что это просто черный ход для жителей поместья, слишком долго, да и начало у него неформатное.

  До рассвета еще часа три, а я уже наверху. Скинув остатки свиньи собакам, заработал от них весьма благодарные взгляды. Ешьте-ешьте... мне не жалко.

  А теперь... где там мой лакей на допрос?

  Была у меня еще одна мысль, которую мне всенепременно хотелось проверить. Когда мы ехали в столицу, я смог загипнотизировать одного из эльфов. Взгляд змея. Очень хотелось проверить его в деле. Может получится и сейчас? Может получится его допросить? Сначала можно и обычными методами запугивания, а потом и этим продублировать. Почему нет? Так даже лучше.

  Закинув до сих пор бесчувственное тело на плечо, крякнул. Нда... дожили, кого попало на себе таскаю. Короткая пробежка минут пятнадцать и вот мы уже в весьма густом лесу, крики заглушит пышный подлесок, да и я постараюсь, чтобы он орал как можно меньше, но это уж как получится.

  Пара внушительных оплеух по щекам, и парень приходит в себя. Хм... страшно? Страшно... а сейчас буде еще страшшшнее... Максимальный боевой режим, нагрев кольца и парень ощутимо бледнеет и пытается спастись обмороком. Нееет, голубчик, так дело не пойдет. Еще пара оплеух и мое угрожающее:

  - Думаю, ты прекрасно понял, что либо ты рассказываешь мне все, что знаешь, либо остаешься в этом лесу навсегда?

  Следующие десять минут я внимательно слушал имена, явки и пароли. Парень и правда знал минимум, будучи обычным исполнителем, зато все что знал, сказал уже раза три, заходя на четвертый.

  - Стоп! Я понял.

  Решив, что настало время поэкспериментировать, зашипел для разминки, чем еще больше его перепугал. Нда... слабый кишечник... что ж так неаккуратно то?

  Побольше злости... вспоминаем ощущения, которые мне тогда сопутствовали... есть. Остекленевший взгляд парня, но я слышу его дыхание, так что он не умер, а всего лишь загипнотизирован, как я и хотел. Четкий вопрос, небольшой давление, причем я и сам не понимаю, как это выходит, но оно работает.

  И снова повтор того, что он мне рассказал ранее, но с подробностями, которые упускала человеческая память, но которые отложились в подсознании. Великолепно. Ну что ж, работа в поместье закончена, ниточки тянутся в столицу. И как обычно, банальная зависть конкурентов - парень 'вспомнил', что в один из дней, общающийся с ним человек не уследил и его плащ на секунду распахнулся, явив лакейскую униформу одного из знатных родов. Какую именно парень не понял, но четко описал крой и цвета. А с этим я уж сам разберусь. Что удивительно, но когда он его описывал, лицо посредника встало у меня перед глазами, словно я сам его видел. Неужели от Полоза подарочек? Благодарю тебя змей... очень и очень полезный подарок. Встреча же с плащом должна состояться уже через пару часов - лакей должен будет отчитаться о проделанной работе, а посредник передать деньги. Прекрасно, только этого посредника ожидает небольшой сюрприз...

  Вырубив и снова упаковав парня до лучших времен, отнес его обратно в конюшню, пускай отдохнет. Мне же пора похоже что подкрепиться - бурная ночка без сна, да и с перетаскиванием тяжестей, не самое лучшее, чем можно себя занять.

  Жуя припасенное мясо, почему то вспомнил о капитане и его с Яной поцелуй. Нда... даже хохотнул - знал бы он, кто его целует... ооо... интересно, как он относится к нетрадиционным отношениям? Надеюсь, и не узнает никогда, иначе точно найдет и переломами конечностей я не отделаюсь - капитан мужик до мозга костей и такое не спустит.

  Ну да ладно, романтика романтикой, а у меня дело - время подходило к утру, я же уже давно занял исходную позицию опять же под амулетами. Жаль, их постоянно носить нельзя - подобные штучки весьма дороги и имеют ограниченный срок действия, вот допустим моих хватит еще часа на четыре и все, необходимо приобретать новые.

  А вот и он. Опять едва заметное мерцание воздуха, но я знаю куда смотреть и что конкретно высматривать. Прыжок, перекат. Привееет... а этот покрепче будет, этакий полукачок. Ничего-ничего... в моем деле мускулы не так важны, как умение и ловкость.

  Не став утруждать себя запугиванием и допросом, тут же загипнотизировал и этого, первым делом реквизировав все амулеты. А что? Кто успел, того и тапки. А ему они больше не понадобятся.

  Ну, вот и все. Ай да я! Я круче всееех! Гы. Вот только доказательств, кроме слов этих двоих, никаких нет. Хреново. Доставить их в поместье и пускай хозяин сам разбирается, нужны ли ему доказательства или этих двоих вполне хватит? Можно и так. Все равно у меня не было никаких других инструкций - уничтожить тварь, да узнать, кто за этим стоит. Узнал. Уничтожил. Дело закрыто. А если что, так развернутый отчет самому Мессиру, а там уж пускай сами разбираются.

  Думаю, как вариант, вполне.

  Дотащив и этого бугая до поместья, даже взмок. Нда... хиляк я, однако. Бросив тело у черного хода, перетащил рядышком и местного лакея. А теперь можно и перекур устроить...

  Местные уже просыпались и с удивлением посматривали и на два бесчувственных тела и на меня, лениво жующего травинку и отдыхающего на лавочке. Ну да, не ожидали, как минимум - я же только к обеду вернуться должен. А вот и бледная Тинка. А нечего по ночам шастать! Заметив меня, девчонка ощутимо расслабилась - понятно же, что раз я здесь, то монстр по любому, либо ушел, либо обезврежен вовсе.

  Приглашающий взмах руки и вот она уже рядом.

  - Тинни, детка, за управляющим шагом марш.

  Не поняв слов, но вполне поняв их смысл, девчонка тут же рванула в дом. А вот и господин управляющий.

  - Светлого утра, лэй Минорий. У меня для вас посылка. Принимайте.

  - Лэй? Простите, не понимаю... но вы же... а как же...

  - Лэй Минорий. - Вздохнув, поднялся и сухо продолжил. - Монстра привлекали амулетами, эти двое. - Кивок на тела. - Исполнители с вашей стороны и со стороны заказчика, дело вашего лорда решать, что делать с ними дальше. Пока можете запереть, где у вас тут положено запирать подозреваемых. Голова монстра в подвале, моя работа на этом закончена. Если вашему лорду необходим подробный отчет, то он может обратиться к моему начальству. Вопросы?

  Вопросов у господина управляющего не было, лишь выпученные глаза, да потерявшиеся в волосах брови. Понятно... в шоке. Осмотрев подтянувшихся работников, выбрал двоих покрепче, да поадекватнее и махнул им, следовать за собой. Спустившись с ними в подвал, показал на дыру и порекомендовал заделать, как можно качественнее - именно через нее приходили твари. Мужики посовещались, покивали и согласились, что сработать необходимо как можно быстрее.

  Поднимаясь наверх, захватил и голову жабихи - нате, любуйтесь. Народ почему то любоваться не захотел, а управляющий только и проблеял, чтобы я отнес ее на ледник, чтобы сам лорд, когда приедет, убедился в ее уничтожении. Нда... и подряжался я ее туда-сюда таскать? Ну да ладно, на этом точно все.

  Не отказался я и от обеда - управляющий похоже что принял на грудь уже на радостях и не уставал меня благодарить... приходилось жевать и кивать одновременно. Меня же все не оставляло желание побродить по катакомбам, но увы, идти туда неподготовленным верх глупости, а поэтому отложу я это желание до лучших времен.


  - Динг! Привет полосатый! Скучал? Вижу, скучал. Все в порядке парень, едем домой. - Скормив дъянгу пару компенсационных яблок и заработав в ответ радостное бодание лбом, оседлал его и вот мы уже едем. Едем домой.



Эпизод 11.

<p>Эпизод 11. </p>

  Девчонка действительно сбежала... ну что ж... он это предполагал. Вот только зачем она и брата с собой прихватила? Неужели они работают в паре? Или он не в курсе? Или работает парень, а она посредник? Как же много вопросов... и вещей то ее особо в его доме нет. Одно вечернее платье. Как будто забежала, переоделась и побежала дальше... какие же они странные эти близнецы... Йен понятно, он мужчина, ему положено быть напористым и может даже немного диким... но Яна... такое ощущение, что их обоих воспитывали в одной манере... У него даже возникла мысль об оборотном эликсире, молодежь в последнее время весьма часто им баловалась, но получше присмотревшись к ауре девчонки, он отрицательно качнул головой. Нет, это не эликсир. Они действительно разные. Их действительно двое... впрочем... он любит загадки...



  Подсчитав дни, пришел к выводу - сегодня воскресенье, а значит до конца двухнедельного срока у меня три дня. Причем снова придется перевоплотиться в Яну. Шэт! Не хотелось делать этого в городе - чудо-капитан мог возникнуть на моем пути в любой момент. Положиться на удачу и Сумеречного? Кстати о нем... надо будет с первого заработка ему пожертвовать, в принципе дело оказалось не сильно сложным. И опять же - для меня, я уникален, как ни крути. Да в принципе и предварительная подготовка не малую роль сыграла. Да, именно тщательная подготовка в моем деле это больше половины успеха.

  А вот и столица... входная пошлина... ура, я дома! Можно и отметить кружечкой другой. Приняв наконец нормальную ванну и переодевшись в свежее, закинул вещи в стирку и закопался в шкаф за чистыми вещами. Так... так-так-так... а у нас были гости. Были-были... что взяли?

  Сразу я не заметил, но вот в мелочах было понятно - гости были. Насторожившись, моментально оделся и проинспектировал весь дом. Странно... все на месте, не взято абсолютно ничего. Милка!

  Молнией мелькнувшая мысль и я уже, махом растолкав оружие, мчусь к школе. Уф! На месте! От сердца ощутимо отлегло, стоило мне увидеть ее черноволосую макушку и услышать радостный визг. Покрутив кнопку в воздухе, прижал к себе. Все в порядке...

  Поболтав с девчонкой с полчасика и рассказав, что вполне удачно съездил, не стал рассказывать подробности, ограничившись всеобъемлющим "по делам". Да-да, кроха, у взрослых свои взрослые дела.

  А вот теперь и правда можно отдохнуть - выброс адреналина за судьбу Милы требовал выхода и так как драки не планировалось... хотя! Вариант, между прочим. Зарулив в не самый приличный кабак, заказал себе плотный ужин и сразу кувшин медовухи - знакомых студентов видеть не хотелось, да и заниматься весь вечер объяснениями, где был и чем занимался всю неделю, тоже было в лом. Заняв удачный дальний столик, накинул на голову капюшон куртки и наслаждался подслушиванием последних сплетен. Правда упоминание несколько раз имени небезызвестного капитана меня насторожило, поднапрягшись, прислушался еще - как ни странно, но похоже это были именно студенты.

  - Ага, и зверствует, понимаешь... зверствует просто... да в нашу таверну невозможно стало ходить... ага... и взгляд такой... нежить отдыхает...

  - А ты что хотел? Начало ж учебного года, он всегда, когда в наш сектор заступает, поначалу стращает всех новеньких - потом весь год тише.

  - Да неее! Ты его не видел просто! Да ему в этот раз словно вожжа под хвост попала! Дикий, как дъянг! То еще зрелище... мы там позавчера выпили малость, так только файеры подзажгли, так он явился и как давай своими глазищами сверкать... едва утекли! Из-за бабы все! Точно тебе говорю! Помнишь, на маскараде? Точно она виновата! Как он ее по танцполу гонял сначала, а потом они и танцевать вышли. Видел, как он на нее смотрел? Не иначе как кинула она его, я тебе говорю! Все беды из-за баб!

  - Да? Чет не помню я... вот драку помню, так там старшеки из-за девки дрались...

  - Так она же и была!

  - Вот шэт! Вот это девка! И там и там успела? А что за девка то?

  - А шэт ее знает, никто не знает, появилась и пропала... но красивая, стерва... да...

  - А что стерва то?

  - А думаешь нет? Такие только стервами и бывают, была бы нормальной, так не крутила бы хвостом сразу перед двумя мужиками... эх... я бы с ней и сам замутил...

  - Ага! Так бы она с тобой и пошла!

  Дальше уже разговор завернул и на остальных представительниц "бабского" сообщества, у кого их сколько было, самые верные способы охмурения, ну и все в таком роде. Я же подвис. Во попал! Капец капешный... нет, ну что ему неймется, а?

  А не он ли у меня дома побывал?! Резко начав вспоминать о вещах Яны и эликсирах, вздохнул с облегчением - все они были со мной. Уф! Нда, а так ведь и до паранойи недалеко... а как к Мессиру идти? Шэт! Шэт-шэт-шэт!!!

  Уйдя в свои переживания, не сразу понял, что в таверне стало ощутимо тише. Чего это? О... угадайте кто? С трех раз... И угадайте, кого он уже нашел взглядом? И куда направляется?

  Нахмурившись, ухватил пробегающую мысль за хвост. Следил. Он следил за домиком... у меня нет других объяснений... шэт! Жабыщерку ему в любовницы! Ежедневно! Чтобы с постели его не выпускала!

  Стараясь взять себя в руки, понимал, что получалось у меня не очень. Нда... хреново он на меня действует, просто отвратительно. Да и не подслушал бы я местные сплетни, был бы намного спокойнее. Но уж лучше знать, что меня ожидает, чем вовсе неподготовленным столкнуться.

  - Йен! Какая встреча. Не ожидал... - Почти спокоен, почти приветлив, лишь в глубине глаз таится нехилое такое напряжение...

  Угу... не ожидал... а в чужой сектор просто так зашел, кружечку пропустить...

  - Капитан. Вечер добрый. - Вежливый кивок, не более и я продолжаю увлеченно обсасывать куриное крылышко... люблю крылышки.

  - Я присяду. Не против? - Усевшись тут же напротив, положил руки на стол и начал меня более чем пристально рассматривать.

  Ну и что высматриваем? Панику? Сожаление? Раскаяние? Угу... разбежался...

  - Помнишь о моем предложении?

  - Конечно.

  - И что решил.

  - Нет, капитан, увы. Я не умею работать в команде, сами видели, тем более с эльфами. Это не для меня.

  - Да? И даже попробовать не хочешь? А если одиночные заказы?

  - Например?

  - Ты наверное, слышал разговоры, что нечисть стала прорываться чаще, да и в пригородах отступники появились? Наверняка ведь слышал... - Дождавшись моего кивка, продолжил. - Очень редко, но бывает так, что твари окапываются в подвалах и складах, то есть место их нахождения четко обозначено, тогда на место вызывается бригада из охотников, в бригаде обычно двое, но есть и одиночки, их мало, но они действительно профессионалы. Ты можешь поработать таким охотником. В принципе специализация как раз твоя, ты ведь прошел Лес... как тебе такой вариант?

  Не торопясь сразу говорить "нет", задумался... а вариант то интересный... очень интересный, так у меня есть шанс начать работать именно Йеном, а к нему относятся не в пример серьезнее. К тому же если я буду один... да еще будет возможность быть в курсе последних новостей... весьма и весьма неплохое предложение. И Янка уйдет в сторону, окончательно. Не для нее эти мужские квесты.

  - Капитан... а если не секрет, почему вы так настойчивы?

  - Я не привык разбрасываться отличными кадрами, а ты превосходный боец, даже не смотря на возраст, в этом у меня была возможность убедиться. И уж лучше я перетяну тебя в Ночную Стражу, чем ты встанешь на скользкую дорожку... - Неприятный смешок, а я тут же провожу ассоциацию с Янкой и усмехаюсь в ответ, только уже своим мыслям. Нда... половина меня туда уже встала. - Ты в любом случае боец, воин и не сможешь долго жить мирной жизнью. Соглашайся, парень.

  Располагающий тон, грамотные жесты, он практически профессионально обрабатывает возможного сотрудника. Вот только я тоже все это проходил. Хм...

  - Кому я буду подчиняться?

  Успеваю заметить блеск превосходства в его глазах, что меня весьма настораживает. Неужели что-то задумал?

  - Непосредственно мне. Для начала тебя будет страховать напарник...

  - Нет.

  - Что?

  - Нет. Или я работаю один или не работаю. Это мое условие.

  - Условие? Ты выдвигаешь мне условия?! - Задумчиво-оценивающий взгляд на окаменевшем лице, я же усмехаюсь.

  - Это вы пришли ко мне с предложением. Не я к вам... я не рвусь на эту работу.

  Угрожающее рычание и похоже, что я все-таки смог вывести невозмутимого капитана из себя. Зачем же тебе все это надо, что ты меня терпишь? Неужели только из-за Янки? Не верю...

  - Хорошо. Но ты понимаешь, если хоть что-то пойдет не так, то никто не придет тебе на помощь?

  - Я прекрасно это понимаю капитан... прекрасно... я к этому привык.

  - А как же сестра? - Думая видимо поставить меня этим вопросом в тупик, капитан вдруг ехидно ухмыльнулся и сложил руки на груди.

  - А что сестра? Сестра в порядке. Учится.

  - Учится? На кого она у тебя учится?

  - Капитан? Неужели возраст сказывается? Сколько вам лет кстати?

  - При чем тут мой возраст, Йен?!

  - Ну как же... - Пытаясь не скатиться на откровенную издевку, скривил губы и продолжил. - Говорят, склероз только у стариков бывает, как и маразм... а вы выглядите еще вполне прилично... так сколько вам лет?

  - Двести тридцать семь. Но я все равно тебя не понимаю.

  Конкретно озадачив капитана, да так, что он действительно задумался, а не оскорбился, уже едва сдерживался, чтобы не заржать в голос. Я то понял, про какую он меня сестру выспрашивает, конечно же про Янку. И видимо совсем забыл, что Милка то у меня тоже в сестрах числится.

  - Не важно капитан, уже не важно.

  - Так что с сестрой?

  - Магичка она. Будущая.

  - Яна магичка?

  - Яна? Капитан, вообще то я имел в виду Милу. Вы ведь сами рекомендовали нам стать братом и сестрой.

  - Милу? - И столько недоумения на лице, что я старательно отвожу взгляд, да и вовсе потом утыкаюсь в кружку с медовухой. Сча оборжусь... главное под стол не скатиться... гыыы... - Я говорил про Яну!

  - Ааа... про эту сестру... ну что ж вы сразу не сказали то... да... так что с ней? Откуда вы ее знаете, кстати?

  - А разве она тебе сама не рассказала?

  - Ну... рассказала кое-что, но все мало. Мы с ней особо не разговариваем. У нее своя жизнь, у меня своя. Так что с ней?

  - А вот это я как раз у тебя хотел спросить? Куда она сбежала?

  - А... кто ее знает, воспитывал я ее... пытался точнее... да все равно у нее ветра в голове даже больше, чем у меня. Гуляется где-то, кто этих девчонок поймет? - Ухмыльнувшись, потянулся. И правда, будучи Яной, именно этой Яной, я себя мало понимал. Ну вот на кой меня капитана соблазнять потянуло? Вмазала бы ему и всего делов! Нееет... женская логика штука непостижимая...

  - Гуляется?! - И столько искреннего возмущения, что и я удивился.

  - А что? Девка взрослая, мы уже давно самостоятельной жизнью живем. В чем проблемы?

  - Странно... взрослая говоришь? И сильно взрослая? Сколько вам лет, Йен?

  - Не важно, капитан. Мы совершеннолетние. Оба.

  - Совершеннолетние, значит... - Вот только задумчивая усмешка на губах капитана мне совсем не понравилась.

  - Что вам от нее надо? Учтите капитан, жизни у нас с ней разные, но если вы задумали что недоброе...

  - Остынь, парень. Ничего я не задумал. - Ага, а я типа так сразу поверил... - Она сейчас одна или у нее кто-то есть?

  - Капитан, может я и повторюсь, но я не контролирую ее развлечения. И не собираюсь. Она девчонка умная, давно знает, откуда дети берутся и есть ли кто у нее сейчас... - Пожав плечом, снова приложился к кружке. А мне нравится его бесить... главное, чтобы он на Янку через три дня не наткнулся... убьет же.

  - Когда она вернется в город?

  - Ооо... сие неведомо капитан, даже мне. Увы. - Разведя руки в стороны, удрученно качнул головой. - Так что насчет работы? Мы договорились? Форма, инструкции?

  - Да, все получишь завтра. Испытательный срок месяц. Знаешь где Управа? - Дождавшись моего кивка, продолжил. - Завтра в девять. Назовешь себя и тебя проведут ко мне. И еще... вернется сестренка... Яна... передай ей, что я тоже знаю много интересных точек... она поймет.

  Нахмурившись на его не вполне понятный намек, проследил взглядом, как он ухмыльнувшись поднялся и ушел. Точки... точки... твою кикимору! Ну нифига ж себе намек! Открытым текстом на горизонталь?! Ооо... жесть... надеюсь, он никогда не узнает, кто такая Яна на самом деле! Неужели у него настолько башню сорвало только от запаха? Да... попали мы.

  Уже без всякого удовольствия дожевав ужин и даже не допив до конца кувшин, отправился домой. Настроение скатывалось на уровень катакомб и я абсолютно не представлял, как пойду на встречу с Мессиром. Неужели у капитана действительно хватит наглости следить за нашим домом? За мной? Капец... а может не ходить совсем? Почему нет? Хотя вознаграждение... ммм... шэт с ним, жизнь дороже, а деньги у нас есть. Как бы вообще из города валить не пришлось! Или подождем среды? Пожалуй, подождем, время еще есть.

  Обсосав мысль и так и эдак, все же к однозначному решению не пришел. Посмотрим сначала, что нам завтрашний день принесет, там лучше видно будет.


  А вот и Управа. Управа Ночной Стражи. Самое обычное здание в ряде подобных административных построек, рядом с ней располагалось здание и Дневной Стражи, все же нередко они обменивались делами, впрочем точнее будет сказать не обменивались, а Дневная спихивала дела на Ночную, когда находили хоть малейший магический намек.

  Как и сказал капитан, стоило мне только себя назвать, как один из молодых парней в обычной одежде офисного служащего проводил меня на второй этаж к нему в кабинет. Постучавшись и дождавшись разрешения, открыл дверь, пропустил меня внутрь, сам же заходить не стал и тут же ушел обратно. Я же, стоило мне только закрыть за собой дверь, как тут же оказался под перекрестным огнем взглядов. Три, пять... семь. Ммм... разгар совещания? Я не вовремя? Могу и попозже зайти. Вот только ооо... Леон! Леон, упыря ему в жены! Это как понимать?!

  Подзависнув от подобной информации, впрочем, постарался не задерживать на нем взгляд и осмотрел остальных. Пара дроу, инкуб, оборотень, и... не понятно кто. Я такой расы еще не знал. Ну и, конечно же, капитан.

  - Йен, проходи-проходи, ты вовремя. Знакомьтесь ребята, наш новый охотник. Одиночка.

  От последнего дополнения капитана взгляды стали еще более изучающими, а уж Леон так и вовсе начал сверлить меня взглядом. Угу... вспоминает, где видел? Ну-ну... еще несколько секунд и на его лице проскальзывает мысль узнавания. Ну вот... капец. А вот теперь вопрос - что он сам тут делает?! Играет на два фронта? Как я? Почему нет... в этом диком мире, похоже возможно все. Вот только ему то это зачем?

  Подходя ближе, внимательно и не стесняясь рассматривал их, так же, как они рассматривали меня. Неуловимое движение со стороны дроу... ух! Хэй! Скользнув в сторону, приподнял бровь. Это что еще значит? Проверка новичка? Проследив траекторию, обнаружил в стене метательную звезду. Очччаровательно. Взгляд на капитана, моя еще выше приподнятая бровь и его пожатие плечами в ответ. Значит, проверка...

  - И что? На этом все? Или продолжим? - Восприняв все произошедшее абсолютно спокойно, заработал одобрительный взгляд троих, удивленный еще двоих, но вот от дроу уже ощутимо несло опасностью, да и Леон похоже жаждал отмщения за Янкино поведение. Нда... первый день на новой работе и уже такое...

  Моментально войдя в боевой режим сразу же после своих слов, начал с защиты - дроу похоже решил пойти ва-банк. Вот только зачем? Приказ капитана или его молчаливое разрешение? Или снова этакая месть за Янку? О, да! Все беды от баб, точно вам говорю! Мелькавшие в руках дроу черненые кинжалы формата сай наводили на размышления... ну что ж, поиграем на равных?

  Сжав пальцы в кулаки, позволил лезвиям когтей выскользнуть наружу. Да-да, безоружный я не хожу, мальчики... секундное удивление на лице дроу, а затем и яростная решимость. Да неужто? Насмерть что ли? Так, ребятки... а ну колитесь, что курим? Пьем? Нюхаем? Ндааа... осерчал парень - уже тридцать секунд боя, а я в основном уворачиваюсь. Нет, не мастер он, далеко не мастер. Или это и ему проверка? Вот мужской идиотизм... решив, что скакать по комнате хватит, тут не так много места, да и мы уже успели перевернуть пару стульев, заблокировал его саи когтями и... и воспользовался коленом. И конечно же попал.

  Да... да... сожалею... а кто сказал, что мы будем драться честно?

  Пока дроу пытался понять, чертыхаясь сквозь стиснутые зубы, останется ли он мужчиной или все пропало... я спокойно сел на его место. А что? А остальные свободные стулья валяются, между прочим.

  - Капитан? У вас тут каждое утро настолько весело? Разминаетесь перед сменой?

  Непонятно почему довольная усмешка капитана и его ответ:

  - Нет Йен, нет, увы, похоже веселье приходит только с тобой. Знакомься. - Перечислив мне имена всех присутствующих, капитан кивнул и на постанывающего дроу. - Шинсу. Тоже хотел стать одиночкой, увы... увы... Шин, кончай валяться уже, поднимай свой зад и садись нормально. Или тебя к целителям отправить?

  - Нет, капитан. - Стараясь не кривиться, дроу все-таки соскреб себя с пола и полными ненависти глазами уставился на меня. Ну вот. Итого трое, как минимум. Трое врагов за неполный месяц моего пребывания в городе. Класс! Растем...

  - Капитан. - Гладя на дроу, но обращаясь именно к капитану, продолжил. - Надеюсь, этот утренний инцидент не выйдет за пределы кабинета? Вы сами знаете, за себя я не переживаю, справлюсь...

  - Да, Йен. Знаю. - Мой косой взгляд на капитана, а он уже смотрит на дроу. - Шинсу, это твой промах. Даже не вздумай, продолжить. Понял?

  Ледяной тон, вымораживающий взгляд и едва промелькнувший алый всполох. Хм... показалось? Вряд ли. Я то видел, что его глаза могут становиться абсолютно красными. Моментальный кивок дроу и он даже опускает взгляд в пол. Клыкоэльфокапитан на работе? Ну да ладно, что дальше?

  Как дальше, мне разъяснили в следующие полчаса - основная работа охотников по ночам - нечисть и нежить предпочитает именно темное время суток, то есть получается, что совещание у них проходило на пересменке и сейчас половина бравых охотников отправляется на боковую, вторая же половина заступает на смену. Всего в городе порядка пятнадцати охотников, их количество всегда меняется, так как работают они и в пригородах и в поместьях знатных дворян - похоже на тот заказ, который буквально вчера отработал я сам. Ну это так, к слову.

  Дежурство в городе сменное - сутки через трое, то есть случись что за эти сутки - тварь твоя, где бы ты ни находился, предпочтительнее конечно в Управе, но бывают и исключения. Для этого в жетоны-удостоверения охотников впаяны амулеты маячки. Маячок горит - бегом на работу. При Управе есть и своя библиотека как раз по всем известным видам нежити и нечисти, есть и свои тренировочные залы, есть и несколько торговых лавок, поставляющие товар именно для Управы. Все есть, только работайте.

  Не стал интересоваться отпуском и премиальными, мало ли, может в этом мире вообще о подобном не слышали? Сам же подробно разузнал об оплате и производственных травмах на работе. Разъяснили - зарплата каждые две недели, причем весьма и весьма достойная, прикинув ее на себя, согласился, да, неплохая. Насчет производственных травм - все, что можно вылечить, лечили тут же. При Управе находились несколько квалифицированных целителей с весьма обширным списком мазей, трав и эликсиров.

  Но тут же последовал совет - можешь вылечиться сам - лечись. А то! Я врачей еще с прошлой жизни недолюбливаю... есть за что, да и сам в лечении мал-мало, но уже кое-что понимал. К тому же я просто таки жажду зарыться в местной библиотеке. Читать я любил и умел, а с памятью Йена, так и вовсе все прочтенное откладывалось удивительно точно и четко, всплывая в памяти, при первой же необходимости.

  Ну вот и все, инструкции и значок получены, форма нам не полагалась, все же мы, если так можно было сказать внештатные сотрудники, отдельное подразделение. Причем абсолютно всех охотников курировал именно капитан. Как все успевает? Ну да это его заботы, хочет он на себе все тянуть, пускай тянет. Моя же смена завтра и капитан кивнул второму, пока еще целому дроу, чтобы он ввел меня в курс всего остального.

  А чего остального? Вроде все понятно уже... ааа, экскурсия по Управе и знакомство всех со мной. Ну да, они то меня быстренько запомнят - меченый я тут пока один, по крайней мере больше никого не видел. Канцелярия, библиотека, тренажерка, зал для медитаций (!), до целителей мы не пошли, Юкино лишь указал направление и не очень весело хмыкнул. Что? Неужели удостоился чести быть вылеченным? Похоже, что да.

  - И еще... я тоже в твоей смене, как и Шинсу с Гино, они в паре. Думал, капитан и мне напарника подберет, но ты похоже считаешь иначе? В чем причина?

  - Без обид, Юкино, я против тебя абсолютно ничего не имею, впрочем, как против и остальных, но я действительно одиночка - доверять кому-то просто не в моих правилах. Если не будет выбора, тогда да, конечно, я сделаю все возможное, чтобы завершить задание как можно более успешно, но пока у меня есть выбор, я буду один.

  Договорив весьма длинную для меня речь на сегодня, глянул на дроу. Парень, как парень, без заскоков, в принципе, весьма похож и на моих парней-магов, лишь чуть старше, да направление другое. Можем и приятелями стать, впрочем не близкими. Не думаю, что среди подчиненных капитана я смогу завести друзей, да и не жажду, а вот информатора... формата приятель, вполне.

  - Ты сейчас куда?

  - В тренажерку, я часто туда хожу, свободного времени у нас много, а отоспаться хватает и первого дня. А что? Ты тоже?

  - Почему нет? Мне интересно посмотреть, как вы тренируетесь.

  - Не вопрос.

  Кивнув друг другу, отправились в залы для тренировок - для них было выделено отдельное крыло, причем их было несколько. Залы для рукопашной и пара залов для тренировок с оружием, опять же один для парных боев, второй для отработки боя с различными фантомами. Фантомом монстра управлял штатный маг и мы остановились как раз, чтобы посмотреть на один из таких боев.

  Ага... опять скалозубень. Популярная тварюжка... кстати! Мне же капитан за нее денег обещал! Точнее не мне, Яне... но все равно! Мы ж родственники и бюджет у нас общий! Предъявить ему что ли?

  Хрюкнув сам себе, заработал недоуменный взгляд Юкино. Отрицательный мах головой, но похоже я все же успел привлечь к себе внимание. Да что ж за день то такой?!

  - Лэй? Что вам показалось смешным? - Весьма внушительного формата орк, чем-то напоминающий мне Дядьку Шварца, только в зеленом варианте, подошел ближе и, ухмыляясь, попытался над нами зависнуть. Ну да... он как минимум нас на две головы выше.

  - Лэй? Простите, не знаю вашего имени...

  - Прог.

  - Ага... так вот, лэй Прог, с фантомом ведь ваш ученик работает?

  - Ну.

  И угрожающе так... ну что ты, дядя... что сразу в штыки то?

  - Он абсолютно не обращает внимания на хвост. Впрочем это уже упущение вашего мага, вы ведь наверное и сами знаете, что этот монстр весьма активно орудует и хвостом...

  Озадачив орка, кивнул удивленному дроу и мы пошли дальше. Почему нет? Магу втык, а парня это возможно спасет. Мне одной встречи с этими скорпионами переростками хватило и благо у меня дома травка подходящая была. Причем цена у этой травки... заходил, узнавал, впечатлился. Но жизнь дороже.

  А вот мы и в зале для рукопашной, что удивительно... впрочем уже нисколько ни удивительно. Угадайте кто? Праааально! Капитан, скалогрыза ему под одеяло! Уже на входе, пытаясь развернуться и сдать назад, снова наткнулся на его просто таки предвкушающий взгляд... ну все... Яночка! Ешшш! Из-за тебя же все! Нет, ну одна единственная ночь и столько проблем! Понимая, что если сейчас сбегу, то сам себя буду считать слабаком и трусом, ухмыльнулся в ответ и все же зашел окончательно. Ну и кто тут у нас еще? Леон... капец! А что? Неужели и не его смена? Но и не наша, Юкино же сказал, что нас четверо - Я, он, помятый дроу и оборотень Гино. А значит Леон тут тоже непонятно зачем... причем именно сейчас с капитаном они стояли друг напротив друга. А ну ка... посмотрим...

  А посмотреть было на что, скайлин действительно опасный противник. Мне бы с ним потренироваться... ага, перед тем, как он решит отыграться за 'сестренку'. Ну правильно, не будет же он девку мутузить, а вот парня самое оно. Типа для профилактики. Нда... веселая мне жизнь предстоит однако!

  И снова мой хмык и снова его слышат абсолютно все. Да твою ж кикимору! Да сколько можно то!!! Приглашающий кивок капитана и я снимаю куртку и когти, ну и основные кинжалы, а то думаю, мне за них очень захочется схватиться...

  Неторопливо подходя к капитану, входил в боевой режим. Да-да... драться будем по настоящему... со светящимися глазами и выступающими наружу клыками, это я уже понял по его кривой ухмылке. Нда, вот что с мужиками неудовлетворенность делает...

  Замечаю, что и его глаза приобретают все более кровавый оттенок и понимающе улыбаюсь. За честь сестры? Ну что ж... шаг, скольжение... чуть морщусь, шэт, едва-едва... пальцы, костяшки, локти... колено, захват... его удивление... да-да... я самообучаемый организм... но похоже я знаю далеко не все приемы капитана... твоюж!

  Отскочив, снова поморщился. Чувствительно, весьма. Коленная чашечка ноет весьма ощутимо и не успей я чуть дернуться и он бы мне ее сломал... интересно, за сколько зарастает такой сложный перелом?

  - Еще?

  - Да.

  А ты думал? Мы и правда еще не закончили, а мне же просто жизненно необходимо понять его стиль и все его приемы как можно более точно. Все приемы, все захваты, все удары... интересно, но и он вполне успешно пользовался моими...

  Рашшш! Все, теперь все. Поведшись на его обманное движение, отлетел метров на пять от мощнейшего удара ноги. Ммм... интересно, я весь цел или уже частично? Зато у капитана на скуле фингал! Гы... а ребра под рубашкой не видно!

  - Йен? Цел? Сам встанешь? - Неторопливо подойдя ко мне даже склонился и вполне так себе участливо поинтересовался. Ага, участливо... а сам то так и лыбится...

  - Да, капитан, вполне. Только я не совсем понял, что было в конце?

  - Жду тебя на следующей тренировке. Продолжим?

  - Да, благодарю. Когда?

  - Дай подумать... завтра у вас дежурство... в четверг ближе к обеду?

  - Хорошо. - Мой кивок и я отхожу, чтобы забрать оружие.

  - Йен?! Что это только что было? - Юкино, даже не пытаясь скрыть ошарашенного выражения лица, наикруглейшими глазами кивает то на капитана, продолжившего тренировку уже с Леоном, то на меня.

  - Тренировка, сам же видел.

  - Видел? Да я все и видел, что смазанные тени! Это же сверхскорость! Это доступно только мастерам и самому капитану!

  - Да? А кто у нас мастера?

  - Леон, Шерхт и Танай.

  - Ммм... расскажешь мне о них? Идем...


  Отобедав с дроу в ближайшей к Управе таверне, заодно получше рассмотрел и остальных посетителей. Почти все со Стражи, не с Ночной, так с Дневной. И что странно, хотя в принципе все же не очень - Ночная считала себя круче Дневной. Ну да это в принципе понятно - если Дневная работает исключительно с горожанами, то Ночная исключительно с монстрами. Но все равно зря. Не редко же и вместе работать приходится. Да и горожане иные, те же бабушки божьи-одуванчики порой самому лютому монстру еще форы дадут. И ничего ты с ней не сделаешь, в отличие от монстра - монстра достаточно убить, а с бабушкой этой ты просто обязан быть вежливым и внимательно выслушать абсолютно все - от подагры и ревматизма, обостряющихся при плохой погоде, до внука оболтуса и соседа алкаша, а вот уже в процессе выслушивания все-таки выяснить, что соседка Сивина ей на огород ботву свою скидывает. И естественно принять меры.

  Как раз эту историю я зацепил краем уха во время обеда, второе же мое ухо было предоставлено в распоряжение Юкино - для новостей уже формата Ночной Стражи. Задавая порой уточняющие вопросы по самой работе, да по охотникам, выяснил - работа бывает не каждую смену, бывает и такое, что несколько суток тишь да гладь, но зато потом мужики только и успевают, что на вызовы бегать, буквально разрываясь на самые сложные дела. Вот и сейчас вроде вторые сутки тишина и дроу надеется, что и наша смена пройдет гладко, но вот потом вполне ожидаемо очередное 'монстровыползательство'.

  Самое тухлое место - юго-восточная часть порта - там катакомбы максимально близки к поверхности и говорят, раньше даже были множественные тайные ходы, ведущие вниз, впоследствии засыпанные и заваленные. Именно там монстрам проще всего выйти на поверхность. А бывает и так, что пробив себе путь из катакомб и попав в канализацию, они выходят в абсолютно непредсказуемом месте.

  Ага... значит у нас еще и канализация есть... ее бы тоже изучить не мешало - лишним не будет. Узнав, что карта канализации в наличии также имеется, довольно кивнул. Все же работа на официальные структуры имеет свои плюсы, а для меня сейчас самое главное это информация.

  Узнал я и о мастерах. Шерхт и Танай. Охотники-одиночки, как и Леон. Шерхт - полкровка-саламандр, как Милка, но не маг, в повседневной жизни внешность вполне человеческая, во время боя же вылазит саламандровая сущность - змеиные зрачки и грубая чешуйчатая оранжево-красная кожа. К огню во время боя не восприимчив, характер же, не смотря на взрывную нечеловеческую половину спокойный, если не сказать, что пофигичный. Его смена сегодня.

  Танай - полукровка-гэссер, что-то вроде знакомых мне горгулий, опять же в повседневной жизни человек человеком, лишь с массивным серым хвостом, в боевой ипостаси кожа приобретает твердость камня и становится более серой. К магии маловосприимчив, характер твердый, упрямый, на конфликт первым не идет никогда. Его смена после нас.

  О Леоне я и сам уже знал, но послушал еще раз. Скайлин, скрытен, кроме капитана редко с кем общается. В Страже довольно давно, но, как и гном из лавки, Юкино посоветовал держать с ним ухо востро, ничего такого, но шепотки ходили. А шепотки, как известно, на пустом месте не возникают.

  Остальные охотники в большинстве своем либо дроу, либо инкубы, есть пара эльфов и пара людей. И есть шоггот. Тот самый охотник по имени Дэлин, расу которого я не понял. Кто он такой Юкино толком сказать не смог, сказал лишь, что ходит слух, что шогготы на короткий срок могут принимать облик любого разумного существа, которого они хоть раз видели. Для себя я так понял, что это что-то вроде метаморфов. Абсолютно непримечательная внешность - невнятно-серые глаза, короткие русые волосы, средний рост, средний вес, среднее телосложение... абсолютная мышь, абсолютный шпион.

  Всю эту информацию, особенно об охотниках я запоминал тщательней всего, мне с ними в любом случае придется пересекаться и работать - при массовых прорывах вызывались абсолютно все охотники и не делалось различий - Страж ты или одиночка, работали все.

  В этой же Управской таверне на втором этаже находилось несколько служебных комнат с кроватями, бывало и такое, что преследуя монстра несколько дней кряду, у охотника только и оставалось сил, что доползти до ближайшей свободной кровати, да отрубиться.

  Узнал я и об основных, самых частых выползающих на поверхность монстрах - о них я планировал почитать в первую очередь, чем и занялся, распрощавшись с Юкино, который все же решил дойти до тренировочных залов.

  А вот и библиотека... и бабушка библиотекарша... и книги... много-много-много книг. Класс!



Эпизод 12.

<p>Эпизод 12. </p>

  В целом монстры из катакомб большим многообразием не отличались - насекомые, членистоногие, чешуекрылые, земноводные, лишь во много-много раз увеличенные и обмонстряченые. Ну это так, на мой непрофессиональный взгляд - я нередко проводил аналогию с игровыми монстрами, так было намного проще. Но порой из глубин вылазили и совсем уникальные экземпляры, так сказать штучная работа. Каждый случай был тщательно описан и зарисован. А они симпатяжки... одно было неизменно - оптимальные машины для убийства. Клыки, когти, шипы - как можно больше и в самых неожиданных местах и конечно же поголовная ядовитость.

  В общем дочитался я аж до мельканий в глазах, в итоге был вытурен библиотекаршей чуть ли не в зашей, заявившей, что целителей на меня нет! Да и вечер уже поздний был...пришлось признать - пора ужинать и домой, завтра как-никак на работу. Сказано, сделано. Ужин в Управской таверне и домой. В "Шального файера" я планировал пойти не раньше, чем в пятницу - парни по любому захотят отметить мой приезд, а на неделе я этого делать не хотел, и опять же только из-за них - напьются же. А наутро занятия... к тому же мне в субботу снова на сутки и Милу я опять оставлю в школе. За себя я не переживал - свою норму знаю, к тому же алкоголь в моей жизни особо роли не играет, пью лишь под настроение и не много. Да и антипохмельные амулеты у меня еще Дэйкины есть. Справлюсь.

  Как Юкино и надеялся, наша смена прошла спокойно, лишь Шинсу и Гино отправились на один из складов проверить подозрения хозяина о заведшейся твари, портящей товар. В итоге я опять же практически сутки провел в библиотеке - монстры, описания, план канализации, приблизительный план катакомб.

  Да-да, именно приблизительный, есть ли и был ли вообще настоящий - сие неведомо. Оказывается катакомбы жители открыли уже после того, как развился и расширился город, и упорно ходит слух, что это вообще либо подземный город какой-нибудь древней расы, либо огромный храм, опять же непонятно какой древней расы. И в самом центре этих самых катакомб находится либо алтарь-жертвенник, либо какой-то темный источник непонятного излучения, который и делает из всех этих насекомообразных наших монстров.

  Экспедиции к центру были. Три. Не вернулась ни одна. Последняя экспедиция была порядка пятидесяти лет назад и после того, как она не вернулась, через месяц на поверхность поползла такая орда тварей, что местным магам пришлось обрушить самые большие туннели и было принято решение, экспедиции больше не посылать.

  Великолепная сказка на ночь, просто великолепная.

  Ночью я предпочел покемарить несколько часов, причем прямо в библиотеке - бабулька-гномка сжалилась и выделила такому умнице мне кушетку в дальнем углу. В любом случае маяк-вызов я услышу. С восьми до девяти пересменка и сдача отчетов, если таковые имелись, в кабинете капитана, где я увидел троих охотников следующей смены, там же их капитан и со мной познакомил. Внимательно я рассмотрел и Таная. Мужик как мужик. Вполне человекообразный. Абсолютно нечем не примечательный, единственное, что сразу было понятно - у такого не забалуешь. Сначала прирежет, а потом извинится, если что не так. Класс. Двое других были людьми, причем работали в паре. Меня они не заинтересовали, самые обычные мужики.


  Вернувшись домой, первым делом проверил и покормил Динга. Прогуляться что ли? Заодно и насчет ночки подумать. Идти или не идти? С одной стороны опасно... если капитан следит за мной и нашим домом, то появление девчонки из ниоткуда повлечет за собой множество вопросов, решить капитану которые вполне по силам. И тогда хана мне, такому умному, решительному и великолепному. С другой стороны не идти еще опаснее - тогда возникнут вопросы уже у Мессира - куда пропала практикантка? Возможно начнется расследование и тогда он узнает, что дело, доверенное девчонке, сработал парень. Парня не так сложно найти по описаниям и метке. Выйдет на меня. Не думаю, что он будет рад, когда узнает о подмене. В таких серьезных делах подобными вещами не шутят. И дернуло же меня этот эликсир выпить! Да лучше бы я маску мужскую получше поискал! Шэт!

  Ладно, идти придется. Единственное, что больше не брать дел... Не понравилось, тяжело, передумала, кровища... женщины они такие. Ну взяла и передумала! И вообще, путешествовать отправилась. Ага, в поисках малой родины. Тех же непонятных предков шатсхи. Может я и правда не дампир? Не полукровка-вампир, а полукровка-шатсхи? Как узнать? Или все таки дампир, а на родство со змеями указал укус Полоза?

  И опять вопросы... вопросы... вот только на такие вопросы в книгах ответ не найдешь. Интересно, здесь делают экспертизу ДНК? А что? Ректор ведь упоминал про гены, может и о ДНК тут знают. У кого узнать? Ладно, это позже.

  Наличие достаточного количества средств позволяло не заморачиваться на готовку дома и есть в тавернах, поэтому выгуляв Динга и хорошенько проветрившись сам, зарулил в одну из них и хорошенько пообедал. Там же составил для начала в голове примерный отчет о сработанном заказе и опять же примерный план по убеганию из дома и смене пола. Пускай не следит, пускай я перестраховываюсь, но мне самому будет спокойнее.


  В итоге вернувшись домой я настрочил отчет, проверил на ошибки, немного подправил, приложил к нему амулеты подчинения с места жительства жабыщерки и амулет маяк, ведущий ее к жертве. А вот теперь план побега из дома. Уйти я думаю лучше... к девочкам. Вариант? Вариант! Дождавшись вечера, сложил все Янкины вещи в сумку, не забыл и о маске и о всех необходимых амулетах, об отчете... немного денег. А вот теперь и к девочкам пора.

  Месторасположение борделей этого города я знал прекрасно - гуляя ночью по городу, наткнулся как-то на весьма и весьма веселую улицу. Интимное освещение, яркие красивые девчонки практически любой расы, музыка, смех, пьяненькие мужички, сбежавшие от своих супружениц вкусить запретного плода... в общем, самое оно.

  План был оптимальным - я снимаю девочку на всю ночь, запираюсь с ней в номере, отправляю ее в здоровый сон, путем наложения рук на правильные точки, пью, становлюсь Яной, выбираюсь либо через окно, либо через черный ход, либо под амулетом невидимости. И все. Обратно тем же самым маршрутом. Утром домой. Вариант? Прекрасный вариант!

  Причем и в реале проделать все то, что я задумал, не составило труда. Единственное, что выбираться все же пришлось через окно - я не мог оставить дверь открытую, а запиралась она изнутри на щеколду. Ну да ерунда - второй этаж, спрыгнуть, раз плюнуть. Вот только когти пришлось снять - с когтями у меня Йен, я же с катаной. Не думаю, что в этом городе много подобного оружия, тем более такого качества. Вместо них я одела легкие матерчатые перчатки - кольцо тоже весьма приметно, а снять его я не смогла, да и впрочем не сильно хотела. Ну да ладно, тот же орк, тот же пароль, под конец которого я не удержалась и хмыкнула. Могли бы и что иное придумать.

  - Темной ночи, мессир.

  - Темной ночи, лэя.

  И снова я в кабинете этого странного мужчины. Странного-странного... я не вижу его лица, но даже отсюда чувствую, что он чему то невероятно рад. Чему? Что я справилась? Или у него свои причины? Что странно, но кроме этого ощущения я ничего другого не чувствовала - похоже на нем амулетов чуть ли не больше, чем на мне самой.

  - Возьмите отчет, пожалуйста. - Протянув ему пухленький конвертик, замерла в ожидании ответа.

  Он же, бросив конверт на невысокий столик возле себя, сосредоточил все внимание на мне. Зачем? Все равно ведь ничего не видно... он в маске, я в маске... да и в плаще. Даже фигуры не видно.

  - Лэя, почему вы отказались от работы под руководством мастера? Зачем нагрубили? Я ведь четко сказал - выполнение без обсуждений и пререканий.

  - Прошу прощения мессир, но вы не совсем правы...

  - В чем именно?

  - Во-первых, вы сказали, что он будет моим связным. Он же заявил, что будет учителем, мы так не договаривались, во-вторых, вы говорили именно про задание. Именно задание должно быть выполнено безупречно. А что насчет Леона... почему я обязана терпеть к себе подобное панибратское отношение? С чего он взял, что достоин называться моим учителем?

  Понимая, что загибаю уже куда-то не туда, все не могла остановиться. Да ведь это правда! Я самостоятельная боевая единица, причем не раз это подтвердившая.

  - Даже вы мне не тыкаете, а вы Глава!

  - А он значит именно "тыкал". - И снова такой внимательный оценивающий взгляд... неуютный взгляд. Они с капитаном друг друга стоят. - Но ведь именно твой учитель написал, что направляет тебя ко мне на практику... передумала?

  Отведя взгляд, закусила губу. Вся моя гордость кричала - нет! Я не передумала! Я справлюсь со всем! Но... но ведь у меня совершенно другой план... Яне пора кануть в Лету... очень и очень пора.

  - Видите ли в чем дело... мой жених, он... он не хочет, чтобы я занималась подобным... а, ну... он хочет забрать меня. В общем, уезжаем мы.

  - Жених?! И давно у вас есть жених? - Непонятно почему ставший весьма угрожающим тон и мне даже послышалось рычание. Жаль, лица не видно, но вот потемневшие глаза мне не понравилась. - И он в курсе, чем занимается его невеста?

  - Нет, не совсем. - Подавляя в себе желание подскочить и убежать, все жалела, что сняла когти. Похоже местный мессир тот еще отмороженный... - Он не знает, где именно я работаю, он думает, что я помогаю брату, он у меня в Ночной Страже.

  - Еще и брат имеется? А он в курсе твоих увлечений?

  - Нет.

  - А понимаешь ли ты... девочка... - Рывком поднявшись из кресла и подойдя ко мне почти вплотную, мужчина практически ощутимо ухмыльнулся. - А понимаешь ли ты, что из Гильдии так просто не уходят?

  - Что вы имеете в виду? Что я не могу уйти? Но почему? Я не знаю вашего лица, кроме Леона я никого не знаю... почему?!

  - И все же не так мало ты и знаешь... слова... лавки... привратника... время... Леона.

  Не понимая, к чему он пытается меня склонить, все же понимала - к чему-то да пытается. К чему? Он ведь не сказал, категоричное 'нет', да и не возможно это - проще сразу прирезать и дело с концом. Шэт! Зря пошла?

  - К чему вы все ведете?

  - Умная девочка... я отпущу тебя, если ты сделаешь кое-что для меня. Твое выпускное дело так сказать. После него ты станешь мастером и сможешь уйти и вернуться в любой момент, станешь сама себе хозяйкой.

  - Я согласна. Какое дело?

  Понимая, что лучше взять это упыревое дело и исчезнуть, чем окончательно его вывести из себя и тут же склеить ласты. А он сильнее, он намного сильнее Яны. Да и Йена, если уж на то пошло...

  - Все в конверте. - Преспокойно вернувшись на свое место, мессир сел и перекинул мне сначала опять же пухлый конверт, а затем и кошель. - В кошеле вознаграждение за твое первое дело, ты молодец. В конверте подробности, и еще... подойди.

  Понимая, что упрямиться и не подчиняться смысла нет, я его этим лишь разозлю, подошла, как он и просил. Мужчина же шарил по моему телу глазами, словно к чему-то примеряясь. Хэй! Это что еще за игры?! Напрягшись, начала входить в боевой режим...

  - Не дергайся, не собираюсь я тебя насиловать. - Голос со смешком меня весьма озадачивает, вот только расслабляться я не тороплюсь. Я до сих пор не понимаю, что он хочет. - Сними перчатку и дай руку.

  Выполнив требуемое, причем дав правую руку без кольца, расширившимися от удивления глазами смотрела, как он прикладывает к запястью какой-то амулет.

  - Что это?

  - А это девочка, гарантия того, что ты не сбежишь. - Смешок полный превосходства и он поясняет. - Удалишься от города больше, чем на сутки пути, свалишься от боли. Закончишь с делом, сниму.

  Потирая запястье с зудящейся и алеющей меткой, смотрела, как ее линии постепенно тускнеют и пропадают совсем и вот уже абсолютно ничего. Чистая кожа без упоминаний от том, что сейчас только что произошло. Я опять попала...

  - Сроки?

  - Три недели. Если не явишься, через три недели, даже с учетом того, что не справилась, либо вовсе не бралась, метка приведет тебя ко мне. Либо меня к тебе... Вопросы еще? - Мой отрицательный мах головой и его язвительное. - Свободна.



  Несмотря на маску, полностью скрывающую лицо, он успел заметить сначала удивление, а затем и яростную решимость в ее глазах. Да, девочка... да... Ты всего лишь девочка, практикантка... а может даже и нет. И не тебе тягаться с профессионалами своего дела. В его распоряжении лучшие оружейники города, лучшие артефакторы... и легальные и нелегальные. Ему мало кто может отказать. А точнее никто. Кроме нее... поначалу его привлекло именно это. Ее напористость. Ее упертость. Ее отрицание подчинения сильнейшему. Почти как у брата. Почти... но если брат был мужчиной и это он мог принять и понять, то именно Яна была женщиной. Девушкой... дикой, никем не прирученной... свободолюбивой... это притягивало едва ли не больше самого запаха. Какая же она еще... совсем юная... и ничья... пока ничья.

  Но будет его.



  Сказать, что я была зла - ничего не сказать. Ярость! Бешенство! Дикое и необузданное! Скотинааа! Нашел игрушку! Ну что за непруха, а?! Четыре часа девкой, а разгребать, почище чем Гераклу Авгиевы конюшни! Да я лучше в катакомбы пойду! Кстати... тема... героическое самоубийство? Рррашшш! Торопясь в бордель и на все возможные лады склоняя мессира, периодически упоминая и капитана, а порой и их нетрадиционные отношения между собой, вдруг встала как молнией пришибленная... о, нет... не-нет-нет... не может быть! Этого просто не может быть! Просто потому, что не может! Дело... дело... мне срочно необходимо разобраться, в чем суть этого последнего дела!

  Тщательно отследив за собой все возможные хвосты, забралась в окно и устало прислонилась к стене - подобные известия любого подкосят. Сумеречный, будь лапой, а? Пускай я ошибаюсь? Рыкнув снова, покосилась на благополучно проспавшую все самое интересное девчонку. Вот кому хорошо...

  Пять секунд боли и я снова Йен. Все Яна, все... нагуляла на свой зад, теперь братец разгребать будет. А сможет ли? Сможет! Я все смогу!

  Спрятав письмо с делом подальше в сумку, хотя руки так и чесались вскрыть и прочитать, сел рядом с девчонкой и постарался расслабиться. А теперь все нюансы... все-все... повадки, жесты, тон, слова... максимум концентрации... ШЭТ! И что теперь?! Нееет... нет-нет... сначала домой и разбор этого упырева дела. А потом в катакомбы! Интересно, монстры политическое убежище дают? Ну... я вроде как почти свой... вот так квест... всем квестам квест!

  Помандражировав еще с полчаса, убедил себя, что хуже уже не будет, а впереди у меня три недели чтобы поистерить в полную силу, плюнул и лег рядом с девчонкой - у меня на четверг вроде как тренировки с капитаном запланированы...


  А вот и утро.

  - Хээй... детка... утро наступило. - Аккуратно, практически нежно пошлепав девчонку по щеке, дождался ее пробуждения.

  - А? О... а что... а что было?

  - Было? Все прекрасно было детка. - Мгновенный транс и мое змеиное. - Вссссе было прекрасссно... всссю ноччччь...

  - Все было прекрасно. - Тихий шепот в ответ и немигающий взгляд стеклянных глаз. Ничего, ничего страшного. Зато нехило заработала, просто проспав всю ночь.

  - Детка, а ну подъем. - И снова мое ласковое, а девчонка 'просыпается' уже улыбаясь.

  - Ммм... доброе утро... Йен... все было тааак прекрасно...

  - Я рад крошка. - Короткий поцелуй в губы и мое подмигивание. - Я пошел.

  - Ты еще придешь? Ко мне? - И такой милый румянец смущения, что я не удержавшись смеюсь и качаю головой. Нда... вот она, сила внушения. Интересно, с капитаном такое прокатит? Проверить бы...

  - Посмотрим, детка, посмотрим... лови! - Кинув ей серебряный, развернулся и ушел. Компенсация так сказать, на чай. А за ночь я заплатил еще вечером.


  Дом, милый дом. Гости были? Гостей не было. Чудесно. Завтрак. Динг?

  - Динг, приятель! Прогуляемся?

  Радостное почти ржание, почему то переходящее в урчание и мы снова идем гулять. Что поделать, ему необходимо движение - в лесу это сделать проще простого, а в городе наоборот, весьма проблематично. Выпускать его во двор тоже весьма сомнительное удовольствие - не факт, что не напакостит или не убежит. Проверено - вытоптанный газон у соседа слева и сломанный забор у соседа справа.

  Ага. И мое недоумевающее лицо. Дъянг? Да вы что! Да быть такого не может! Вот он голубчик, в сарае привязан.

  Так что лучше его выгуливать самостоятельно. Вот и сейчас я решил совместит приятное с полезным - прогулка по парку с последующим заездом в Управу для последующего членовредительства. Мной капитана и капитаном меня.

  В конюшне Управы я определил Динга подальше от обычных лошадей, во избежание так сказать, там же подметил и волка капитана. По-хорошему они назывались варлахи, но все один - волки. Интересно, где он его взял? Это не их местность обитания, как впрочем и для дъянгов. Варлахи были больше распространены на севере, а дъянги вообще на другом материке. Нда... и мы. Я - непонятно кто. Он - еще непонятней. Все уникальное рано или поздно встречается? Только как-то неправильно мы встретились... оставался бы я Йеном, было бы намного проще, но вот экстремала капитана почему то неудержимо потянуло на экзотику - Яну. Из шкуры ведь вылезет. Уже вылез... Нет, все. Снова не о том думаю.

  - День добрый, капитан.

  - День добрый, Йен. Готов?

  - Всегда.

  На этот раз капитан решил разнообразить тренировку и размяться на шестах, причем и настроение у него было не в пример благодушнее. Предвкушает? Ну-ну... предвкушай, пока можешь. Моя весьма удачная подсечка, но капитан непостижимым образом отпрыгивает и удерживает равновесие. Шустрый... как бы его на откровенность развести... кто же он такой...

  - Йен, стоп! Тихо! - Отскок еще дальше и поднятая ладонь капитана, я же хмурюсь в ответ. Что именно? - Слышишь? Всеобщий сбор, похоже на прорыв. Вооружайся и в кабинет.

  Короткие и четкие приказы, а сам капитан уже торопится на выход. Ммм... кто? Четыре дня затишья... интересно, их много? Все эти мысли проносились у меня в голове, пока я сам распихивал кинжалы по местам и одевал когти, а затем и куртку. В куртке у меня оружия не меньше, чем на мне самом. А теперь можно и наверх.

  Пока торопился на второй этаж, наблюдал обычную суету местных служащих - никто не паниковал, никто не бегал, подобные прорывы тут не редкость - пять-десять монстров в районах трущоб или южной части порта раз в два-три месяца, всеобщий сбор охотников и последующее уничтожение этих самых монстров. А мазь с травой у меня теперь всегда с собой, как и эликсиры.

  Вот и сейчас - доклад мага-оператора о семи замеченных тварях именно в районе трущоб. В кабинете кроме меня и капитана, Леон и еще трое - оборотень и два инкуба - сегодня их смена. Не проходит и получаса, к нам присоединяются еще семеро, вся моя смена, и пятничная. Те, кто со среды отсыпаются - слишком велика вероятность ошибки, а капитан не разбрасывается кадрами.

  Инструкции, подробное описание монстров, но меня удивляет не это. День! День на дворе! Что их в это время из катакомб выперло?! Кто бы ответил... В напарники мне все-таки поставили Юки, ну да ладно, с ним я в принципе согласен, но все равно работать буду так, словно спина у меня не прикрыта. Не стоит надеяться на того, кого ни разу не видел в бою. А вот сегодня и проверим.

  До трущоб, точнее почти до них мы добирались на своих ммм... не скажу конях, потому что у меня самого был не конь. В общем на транспорте своем четвероногом. Их мы оставили в одной из таверн за несколько кварталов до точки, где были замечены монстры. Дальше пешком. Да, никто не хотел подставлять свое верховое животное под удар. Дальше же, мы разошлись по местности по секторам, которые были обговорены ранее в кабинете капитана. Причем и он сам участвовал в операции. Я так понял, что в обычные патрули он не ходит, но когда случается прорыв, то обязательно участвует. Ну да, тот еще адреналиновый наркоман.

  Так получилось, что нам с Юкино досталась улочка со складами. Я сразу предупредил парня, что пойду впереди, так как нечисть чую лучше, чем Мэй выпивку. Впрочем Юки не возражал - он также был засадным бойцом и прокрадывание удавалось ему лучше. Идем мы себе, идем... идем... и ничего. Несколько портовых грузчиков, увлеченно разгружающих склад и все.

  Нееет... не все... мотнув головой и указав Юки пальцем на склад, кивнул. Там. Там точно кто-то есть. Ответный кивок, я же морщусь. Штатские... беспечные штатские... восемь кандидатов в трупы. Впрочем заметив как мы вынимаем оружие, мужички поднапряглись, а когда дроу показал им жетон, без разговоров оставили товар и поторопились вверх по улице. Понятливые. Похоже им не впервой. Тем лучше.

  Склад... большой, очень большой и весьма отвратительно освещенный сарай. Куда? Туда. Идя на чувство опасности словно на маяк, старательно обходил все внушительные нагромождения ящиков. Еще... еще... упыря мне... в туда, ага! Ну и гадость!

  Вы видели когда-нибудь опарышей? Самая обыкновенная личинка мухи? Видели? А теперь представьте, что на вдруг резко выросла до двух метров в длину. Представили? Еще не тошно? А теперь представьте, что у этой твари есть что-то вроде многочисленных лапок, порядка сотни, и она может передвигаться словно гусеница. А еще она волосатая... бррр! Меня еще не тошнило, но отвращение уже было порядочным.

  А еще у нее было ПАСТЬ! Огромная, круглая, полная мелких кинжального вида зубов. А как оно пищало... а внутри ее полупрозрачного тела что-то переваривалось... очаровательное зрелище. Милая тварюшка. Три. Самое интересное о них в заявке не было ни слова.

  - Фууу! - Это Юки, не выдержав отвратительного зрелища, подошел ближе и встал почти рядом - личинко-монстры едва-едва передвигались и особой опасности не представляли. - Это что еще за дрянь?

  - Личинки. Если я не ошибаюсь, просто личинки... Стоп! - Мгновенная мысль и похоже дроу она тоже посещает. Если есть личинки, значит есть и тот, кто их отложил? Сами они так далеко от гнезда забраться не могли... - Будь осторожен. Ищем!

  Искать долго не пришлось - мамаша выскочила на нас сама. И снова - когда то, на заре своей юности она была обычной мухой. Сейчас же она не летала - она скакала. Рудиментарные крылья просто не способны были выдержать вес ее тела - размерами не меньше своих деток, она неустанно жужжала, но настолько мерзко, что царапание стекла попросту отдыхало в сторонке. Вместо передних лап когтистое нечто, вместо усиков длинные гибкие щупальца и огромные фасеточные глаза. Ненавижу насекомых!

  Сработать мы ее действительно смогли только в паре - пока я отвлекал, не имея возможности принять ближний бой из-за слишком длинных щупалец, Юки зарядил ей несколько арбалетных болтов. Разрывных. Прекрааасно разрывных - я едва успел спрятаться за штабелем ящиков, когда ее голова взорвалась фонтаном слизи. А теперь деток. Деток оказалось уничтожить не в пример проще. Вот и все. Склад зачищен... остальное для обычного состава Ночной Стражи в комплекте с магом - уборка и ликвидация последствий.

  Дойдя до конца улицы, встретились с парой инкубов - ребятам никто не попался, похоже их сектор был чист. Дальше шли уже вчетвером. Недолго...

  В общем, оно было мокрицей, точнее они. Давно, очень давно. Ненавижу насекомых! Причем они еще и отравленными иглами стреляли, поразив меня в плечо, а Юки в бедро, а все из-за того, что мы шли первыми. Конкретные иглы... скорее даже шипы - семь сантиметров в длину. Пока ребята докромсывали последнего из трех мокриц, я уже обрабатывал наши с дроу раны - сначала вытаскивание шипов, под наше синхронное шипение, потом промывка водой - мне то только куртку с рубахой снять, а Юки пришлось штаны опускать, а потом и мазью залепил. А поверх и местным лейкопластырем заклеил. Аптечки на рейды выдавались абсолютно всем и были стандартными, мне даже не пришлось в свои запасы лезть.

  К счастью на сегодня было все. Встретившись с остальными охотниками, подсчитали, у кого сколько - оказалось семнадцать. Семнадцать! Невероятно! Просто невероятно... неужели волна наподобие той, которая случилась пятьдесят лет назад? Надеюсь нет, иначе мне действительно будет проще уехать из города. Не потому, что я трус - потому, что у меня есть ребенок.

  Все наши побегушки по местности затянулись почти до вечера, поэтому, когда мы вернулись в Управу, то все первым делом отправились в таверну ужинать - основной отчет подождет, к тому же все данные о количестве, видах и месте покромсания мы уже передали патрулям, дальше уже им разбираться.

  Нда... еще через пару часов лежа дома в кровати, прокручивал в голове все, что случилось. Весело тут у них. И без меня весело...


  Пятницу же я встретил снова ни свет ни заря, весьма бодрый и полный сил. Ну что? Пора и почитать, во что влипла Яна? Пора.

  Дааа... а Яна влипла. Заказ на капитана. И почему я не удивлен? Вот только почему, он ведь не нечисть... и не жалко ему себя? А если справлюсь? Или нечисть? Издевается ведь... он просто издевается...

  Неторопливо вчитываясь в текст заказа с пояснениями и предпочтениями капитана, не мог не ухмыляться. Заказ на самого себя. Да, а он точно адреналиновый игрок - то, что мессир и капитан одно лицо, я все-таки понял, хотя мог бы понять это и раньше. Всего лишь не придал значения мелочам. А в мелочах такие, как мы и прокалываются. Игроки. И что теперь? Я в любом случае не хочу его убивать. Не за что. Да, он меня бесит временами. Да, он весьма беспринципен и жесток. Да, он вбил себе в голову, что Янка непременно должна стать его. Его боятся, его именем пугают непослушных детей... Но. Но он необходим городу. Его жесткость вполне оправдана, по другому в этом городе никак - он действительно лидер и прекрасный организатор, без него будет намного сложнее справиться со всем этими монстрами, живущими под городом.

  Мой выбор? Необходимо найти что-то иное... абсолютно другое решение. Самое простое - сбежать. Но метка. А что за метка? Неужели действительно все так, как он и говорил? Или обычное внушение? Проверить? Обязательно! Но не сегодня. Сегодня я иду в таверну и мы с парнями пьем за мое возвращение и новую работу, завтра собственно будет сама работа, и если смена будет спокойной, то я отправлюсь из города сразу же в воскресенье, если же нет, то отосплюсь и поеду ближе к вечеру. У нас будет достаточно времени, чтобы все проверить.

  Вновь осмотрев свое запястье, нахмурился - ни следа. Абсолютно. Словно ничего и не было. Я даже не представляю, что он может значить... и не представляю, у кого узнать. Ладно, с этим тоже позже.


  - Мэй! Гош! Сэм! Парни! А вот и я!

  Предварительно подойдя к стойке и сделав весьма внушительный заказ, подмигнул радостной Нэльке и уже только затем подошел к парням.

  - Йен!!!

  Медвежьи объятия Мэя, радостные вопли Гоша, похлопывания по плечам Сэма и вот мы уже радостно обмениваемся новостями. Точнее парни меня ими заваливают, а я отшучиваюсь и внимательно слушаю. О сестренке же, как и планировал раньше, отбрехался - уехала. Куда, понятия не имею, также как и о том, когда вернется. Да, у нее кто-то есть. Кто, опять же не знаю. Капитан? А что капитан?

  - Ты не представляешь, что тут было! Он словно с цепи сорвался! Что она ему сделала? Я его ни разу за четыре года таким не видел! А как он Мэя допрашивал!

  Сопящий от невозможности продолжить 'дружбу' с Яной Мэй, тут же подтвердил - да, допрашивал. Как познакомились, как давно и что у них было. И конечно же, парни раскололись, что это был обычный спор и Яна пришла по моей просьбе. Сказали они ему и наш адрес, впрочем как и то, что мы уехали. На этом воспоминания о капитане закончились - пошла пьянка, естественно переползшая в дебош.

  Небольшой. Нет, столы-стулья мы не ломали, поначалу. Но Гошу показалось, что вооон те три гнома, непонятно как сюда забредшие, неправильно на него смотрят. Пошли выяснять. Выяснили, что уважаемые гномы просто напросто хотели поужинать и в сторону уважаемых господ магов даже ни разу не смотрели. Гош почему то не поверил. В итоге слово за слово... кулаком по столу... стол скончался.

  Студенты, уставшие за неделю и просто рвущиеся развлечься, тут же начали делать ставки. Гош и три гнома. Хотя Мэй и рвался развлечься, но пока нам с Сэмом удавалось его сдерживать, но вот когда весьма нечетко держащийся на ногах Гош все же не удержался и оступился о щепки стола, то верный друг и товарищ во всех пьянках и драках пошел в разнос. Гномы успокоились в считанные секунды - один об стену, второй стулом, третий предпочел сам прикинуться половичком. Как ни странно, но Мэй ему поверил. Хм...

  - Йен? И почему я не удивлен?

  Капитан... и почему я не удивлен...

  Сам капитан Драгос, гроза и ужас окрестных студенческих таверн, решивший почему то посетить нашу, причем еще и с компанией. С парой эльфов из Ночной Стражи. Вот уж кого мне не хотелось бы видеть...

  - Капитан? Какая неожиданность... - Моя язвительность была сдобрена внушительной дозой алкоголя, поэтому я не сдерживался. - Заглянули на огонек? А о вас тут такие жути рассказывают... такие жути...

  - Неужели? И что? Напиваетесь, чтобы не было так страшно? - Капитан похоже тоже решил себя не сдерживать и ухмылялся не меньше меня. - Уж от кого не ожидал, так это от тебя.

  - Почему нет? Моя смена завтра капитан, завтра я и буду бодр и свеж, как огурчик. Выпьете с нами?

  - Нет, Йен, не сегодня. Кого уложили на этот раз? Ммм... - подойдя поближе к бессознательным гномам, капитан ухмыльнулся. - Что ж, Йен, ты превзошел сам себя. Дувр, Гувр и Сувр. Банда мошенников-фальшивомонетчиков. Ну что ж, могу вас поздравить парни, в кои то веки вы совершили что-то хорошее. - Кивок сопровождению и снова нам. - Вознаграждение сможешь забрать завтра. Отдыхайте, ребятки...

  Вот только отдохнуть после его ухода нормально уже не получилось - ребята тут же обступили меня и закидали вопросами типа того, почему я себе позволяю так вольно общаться с капитаном и о какой смене я собственно говорил. Пришлось признаваться - я теперь охотник, причем мало того еще и одиночка. За что был отруган и на меня даже обиделись. Недолго правда обижались ребятки - любопытство оказалось сильнее и они приступили уже собственно к расспросам о работе. Когда же я в подробностях описал последний прорыв, а особенно вид этих самых тварей, то ребятки как-то недобро посмотрели на недоеденный закусь и резко потянулись к кружкам. Ну подумаешь... вот у нас ужастики снимают не в пример противнее. И ничего, во время позднего ужина самое оно, а уж такие игры как незабвенный ДУММ... да, не нюхали парни реальной жизни... ну да ладно.

  Видя, что рассказы о тварях, на парней действуют весьма угнетающе переключился на расспросы о прошедшем маскараде - я то вроде как не в курсях, да и о завершении пари. Итоги то какие? Итоги оказались категорически положительными, причем еще и с бонусом - Сэм теперь действительно встречается с Нэлькой. У Гоша же с дриадой не так все радужно, но приятелями они остались. Единственное, что Мэй в печали... ну ничего, к концу года я пообещал ему, что и для него подружка сыщется. Дампир и Ко гарантирует.



Эпизод 13.

<p>Эпизод 13. </p>

  И снова спокойная смена и снова я терроризирую бабушку-библиотекаршу. А бабушка и рада - давненько у нее такого благодарного читателя не было. Вот только того, что я хотел узнать, а именно о метке, ничего так и не нашел. Не той направленности библиотека. Хотя... может, не там ищу? Еще бы помнить, как они выглядели - что медальон, что метка на руке... Прикрыв глаза, снова сосредоточился и начал тут же зарисовывать - без бумаги и местного подобия обычной шариковой ручки я в библиотеки не ходил. Итак, что у меня получилось? Что-то весьма странное - больше похоже на пентаграмму, как я их себе представляю - это сама метка, амулет же немного проще - всего лишь сочетание цветных геометрических фигур. Большой круг, в нем семиконечная звезда, несколько знаков в каждом луче... что ж так сложно то?!

  Пойти капитана что ли потрясти? Яной. А что? Выпью заранее эликсирчика так два-три, чтоб уж наточняк и пойду совращать душку Драгоса... нда... что то не тянет. Нет, в принципе против него я, как Яна ничего не имел - он действительно весьма интересный мужчина, яркий, непохожий на всех и тем еще более притягательный, но вот заигрывать с ним только ради того, чтобы узнать о метке... сомневаюсь, что скажет. К тому же сначала надо доказать, что мессир это он. Проще сначала проверить опытным путем - путем побега, а потом можно будет и дальше голову поломать.

  Мне бы до настоящих магических книг добраться, а таких ни здесь, ни в городской библиотеке нет, лишь в Академии. И кто меня туда пустит? Парней заслать? В принципе вариант... сослаться на Яну... неплохой вариант. Тут же зарисовал и амулет и описал примерное воздействие. Но это уже завтра-послезавтра.

  Выдал мне капитан и вознаграждение за гномов, причем весьма приличное - еще вчера мы обсудили с ребятами дележ и они решили, чтобы никто в обиде не был, поделить поровну. Не вопрос, поделим.

  В общем, просидел я наверное в библиотеке часов до двух ночи, а вот в третьем у меня нагрелся жетон и стало понятно - спокойная ночка на этом закончилась. Неужели еще кто-то вылез. И именно для меня? Нда...

  Прорыв?! Не может быть! Мы же их только вот... пару дней назад! Ошарашен был не я один - маги зарегистрировали всплеск не только нечисти, но и нежити. А это уже намного хуже... еще и ночью - в разы хуже! В итоге под ружье подняли всю Управу - не только охотников, но и все мобильные отряды. Да и сектор был весьма обширным и необычным - нежить все же пробралась через канализацию. Хреново, так она вообще где угодно выползти может. Абсолютно где угодно.

  И снова тщательный инструктаж, проверка оружия, а я, кроме когтей цепляю и звезды-возвратники. Нежить им обрадуется. Амулеты, эликсиры, аптечка... Все, готов. Нас с Юки снова поставили в пару, впрочем я против не был, с дроу мы неплохо сработались в прошлый раз, к тому же понимаем друг друга с полуслова, а значит и сегодня все сложится. Вот только район... на этот раз нам достался западный портовый сектор, а там весьма не бедные торговые суда ошиваются... а если мы им "случайно" урон нанесем? Не самим судам конечно, а складам? Да и попасть внутрь подобных складов, да еще и ночью, да еще и в отсутствие хозяев... впрочем, чего это я переживаю? Мое дело уничтожить все то, что не должно находиться на поверхности, для разборок же с осерчавшими владельцами у нас есть капитан.

  Что странно, но на группу некрупных членистоногих монстров мы наткнулись почти сразу же и что еще страннее, они словно убегали от кого-то, лишь двое из пяти попытали своего счастья, набросившись на нас с Юки, но тут же и полегли, встретившись с моей катаной и глефой дроу, которой он владел весьма виртуозно. Пошинковав и остальных, переглянулись. Да-да, мы снова друг друга поняли. Утроив бдительность и снова идя впереди, кивнул Юки на арбалет - все может быть. В этом диком мире все возможно...

  Аромат опасности привел нас на склад. Снова склад! Я скоро везненавижу не только насекомых, но и склады!

  В общем склад. Склад чего? Ммм... заглянув во внушительного вида дыру, даже присвистнул - склад ковров. Очень и очень дорогих ковров. А дырочку то наши смертнички погрызли... и что же там такого жуткого, что даже они сбежали? Скривившись, снова прислушался. Не очень - опасность присутствует, но какая-то не явная, а значит смело ползем вперед.

  На вопрос о ночном зрении Юки кивнул, ну да, все верно - он же дроу, чего это я. Ковры, коврики, дорожки, половички... так, а это что? Следы... следы слизи... нда, я не брезглив конечно... но не вставляет. Глазами указав Юкино на пол, кивнул на направление. И снова все понятно - я впереди, он с арбалетом чуть позади, но так, чтобы не мешать. Следы... следы... следы... в дыру. А дыра куда? А дыра в канализацию похоже. Шэт! Не люблю замкнутые пространства. Но придется.

  Кивок напарнику, чтобы покараулил ход, я же старательно обхожу склад и вынюхиваю все остальные углы. Все, больше ничего. Что? Едва уловимо, но что-то меня настораживает... что? Со стороны дроу, между прочим! Рванув обратно, только и успел увидеть, как несколько щупалец скрываются в яме. Твою кикимору! Эта тварь утащила Юки! Но как?! Он же профессионал! Шэт-шэт-шэт!!! Мгновенно введя себя в яростное состояние боя, рванул следом - оно от меня не уйдет!

  Уходит! Оно уходит! Невероятно шустрое, ориентирующееся в запутанных ветках канализации не в пример лучше меня! Упыря ему в любовницы! Что это вообще такое?! Неужели оно достаточно разумно? Да оно просто играет со мной, бегая и запутывая!

  Добежав до одной из основных развилок, остановился в задумчивости - практически отовсюду несло опасностью... ну что ж... героическая смерть, как я и планировал? А вот фигу! Мы с Янкой еще не все нервы капитану вытрепали!

  Задумавшись еще немного, все же уловил именно то самый запах, который соответствовал похитителю дроу. Что еще странно, так он несет его с собой! Зачем? О... ого-го! Выразился я конечно не в пример выразительнее и длиннее, но вот ведь незадача - сплошная нецензурщина...

  Пробежав еще порядка пятисот метров я практически вылетел в огромную пещеру - ну да, из канализации мы свернули в катакомбы уже минут двадцать назад. А вот в пещере... три взрослые особи, с десяток детенышей, бесчувственный Юки, которого усердно заворачивают в кокон и подвешивают в ряд к еще семи таким же 'счастливчикам' и я. Особи формата пауки-переростки скрещенные с многоножками, не знаю как, но скрещенные, причем еще и с гибкими щупальцами вместо хвоста. Кто был зачинателем рода уже неизвестно. И это не нежить. И эта 'ненежить' сейчас весьма интенсивно двигается на меня! Твою кикимору! Было бы их не так много...

  Внимательно уворачиваясь от плевков паутины, старался, чтобы они не взяли меня в кольцо. Пока удавалось - я выигрывал в скорости и верткости, войдя в максимальный боевой режим и понимая, что если не постараюсь, то это будет моим последним квестом. Шэт! Осторожнее... еще осторожнее - у меня получилось вырезать всего одну взрослую тварь, а из бокового хода показалось еще две. И с грузом. Кому не повезло? Шэт! Не отвлекаться!

  Минус один мелкий... шэээт! Поскользнувшись на чем-то скользком, едва удержал равновесие. Но удержал. Это еще что?! Тварь сумела извернуться и стеганула меня по ноге одним из хвостов, умудрившись рассечь не только весьма плотную ткань штанов, но и кожу ноги. Причем место рассечения тут же начало нестерпимо жечь. Твою кикимору! За это я ее зарубил. А неча!

  И снова их трое... молодежь, в отличие от взрослых особей вступать в бой не торопилась и теперь они все сгрудились везле того несчастного, которого принесли последним... бросив еще один взгляд, выругался снова - Шинсу! Вот так не везет парню... но если он здесь...

  Есть! Уже едва сдерживаясь, чтобы не орать от весьма ощутимого жжения на ноге, с невероятным чувством радости отметил - Гино последовал за напарником и теперь нас уже двое. Двое против троих. Оборотень, не став тратить секунды на расспросы тут же врубился рядом, за что я ему благодарно кивнул - на слова уже сил не было.

  Капитан! Как я вам рад! Вы просто не представляете! Единственный раз в жизни я вам рад!

  Капитан, причем вместе с парой мастеров - Шерхтом и Танаем. Один просто таки сиял огненной чешуей, когда как второй был чуть ли не темнее мрака. Капитан же не стеснялся и щеголял алыми глазами и внушительными клыками. Ну все, можно считать, что мы победили... Тремя молниями врубившись в схватку, мастера буквально в минуты завершили то, над чем я мучился наверное последние десять. Вряд ли больше - скорость то у меня запредельная, вот и кажется, что чуть ли не вечность прошла. Оглядевшись и найдя местечко почище, тут же завалился на пол. Поморщившись и даже застонав. Да... не сдержался... шэт! Глянув вниз, тут же захотелось застонать еще громче, вместо этого еще громче выругался - не удивительно, что все так жгло - похоже у него на хвосте слизь навроде кислоты - мясо в месте ранения выжгло основательно. И что теперь?

  - Йен? Ох, твою Светлую! Сиди смирно!

  Ага, как будто я тут передним польку танцую! И так сижу, просто матерюсь, уже не стесняясь... капитан же, оперативно дорвав штанину и закатав, что осталось, выше, мгновенно закопался в свою аптечку и заявив, что орать можно, но вот дергаться нельзя, залил в рану бутылек с каким то эликсиром. Если честно, то я думал что скончаюсь! Нереальная боль! Невыносимая!!! Пытаясь дернуться, понял, что обе ноги держит капитан, а плечи кто-то сзади. Изверги! Ироды! Маньякииии!!!

  Высказывая им все это и многое другое, орал до тех пор, пока не сорвал голос. А в наступившей тишине услышал спокойный вопрос капитана:

  - А теперь скажи - еще жжет?

  Озадачившись и прислушавшись к ощущениям, понял - намного меньше, но буквально несколько секунд назад жгло многим больше. Глянув на рану, поморщился - кость конечно видна, но нет на виднеющемся мясе того гнилого налета. Не в силах открыть рот, отрицательно мотнул головой и капитан, подозвав Гино, поручил уже ему дальнейшую обработку раны. Сам же отправился к мастерам, проверять наших парней, да и остальные коконы вскрывать.

  Гино, опять же закопавшись в аптечку, примерился и нахмурившись ненадолго задумался. Ну да, я вот тоже не понимаю, что с этим делать, перевязывать открытую рану весьма проблематично, причем еще и прислушиваясь к своему организму понял - хочу крови. Нда... капец! И кого мне кусать? Капитана? Сказать, что привет от Яны? А что? Женщины, они те еще упырицы...

  Хмурясь еще больше, прикидывал, что есть в моей сумке. Прикидывалось хреново, причем по телу начала разливаться такая слабость, что стало не до раздумий - похоже в кислоте содержалась и не малая доза снотворного, а значит мне как можно скорее необходимо наверх, в нормальные условия. Свались я здесь и меня никто по головке не погладит - у нас девять тел, которые необходимо транспортировать наверх, а если не брать в расчет меня, как носильщика, то мужиков всего четверо. Как быть? Даже если они возьмут по два тела в руки, то останется один невзятый, а если окочурюсь и я... хреново.

  В итоге пришлось наплевать на последствия и вылакать чуть ли не половину всех своих укрепляющих и тонизирующих запасов, наспех перебинтовать рану, а также поторопить капитана. Капитан впрочем и сам это понимал - далеко не факт, что мы вырезали всех тварей, вполне возможно, что кое-кто еще на охоте. В итоге мне доверили Юки, как напарника и мы поспешили на выход - все пленники коконов были если так можно выразиться, то свежими и была возможность, что целители справятся с этим сном-комой.

  Уфф! Слава Сумеречному! Вот это ночка! Тридцать минут почти бега по разветвлениям катакомб, а потом и по туннелям канализации, языки на плечах, лбы, спины, да и все остальное потные, но мы наконец то на поверхности, причем не так далеко от того склада, где мы с Юки начали свой путь. Хреново... все хреново... но об этом я буду думать завтра. Все завтра. Уже через несколько минут наткнувшись на усиленный патруль, сгрузили им найденных пострадавших. Причем капитан и меня вместе с ними в лазарет отправил, весьма верно оценив мой бледный вид, как никакой. Крови бы... а крови хотелось все больше...

  Вот только я прекрасно понимал, что у меня нет ни одного шанса - вампиры в этом мире были, причем преимущественно на втором материке, вот только отношение к ним было больше чем негативное, а уж просить кого из местных парней поделится кровушкой страждущему... сами же и добьют, приняв за нежить - только они и вампиры этим промышляют. Так что как бы мне ни хотелось, приходилось стискивать зубы и терпеть... терпеть... терпеть... шэээт!!!

  В итоге до лазарета Управы я дополз в полуобморочном состоянии, но злой, как выводок жабыщеров. А уж увидев радостные лица местных коновалов так и вовсе понял - вот они, кандидаты в добровольные доноры! Во-первых, не люблю эльфов, во-вторых, врачей. А тут два в одном... хм... как там насчет змеиного взгляда? Внимательно рассмотрев все кандидатуры, кивнул сам себе - одна из девчонок-целительниц, скорее всего практикантка из Академии подойдет мне лучше всего. Мужиков кусать я не хотел. Принципиально. Я сейчас сам парень, нечего тут непотребство разводить, а укус все же предполагал некую интимность.

  В общем не знаю как, но мне удалось непонятными намеками и недомолвками затянуть девчонку в одну из подсобок и там свершить свое 'черное' дело. О, дааа... блаженство... всего каких то пять глотков, не больше стакана, а я уже чувствую себя человеком. Ну, почти человеком. Внимательно осмотрев обморочную эльфийку, а особенно место укуса, констатировал - регенерация у девчонки на уровне, от ранок осталось лишь воспоминание, а значит можно и в себя приводить. И конечно же я не придумал ничего лучше, чем начать ее целовать - неужели окончательно в образ вхожу? Нда... так и правда до соблазнения капитана додумаюсь...

  Пришедшая в себя девица тут же влепила мне нехилую пощечину, впрочем которую я вполне стерпел - это небольшая плата за ее кровь, зато я уже практически здоров. Не препятствуя ей в сбегании, сам сел прямо на пол и тут же развернул повязку - прекрасно, и моя регенерация заработала как надо, похоже, что до этого все мои дампирские силы уходили на то, чтобы я попросту не заснул. Хотя поспать не мешает, это точно.

  Прикинув по времени, что сейчас где-то часов шесть-семь утра, удручающе вздохнул и все же отправился к целителям - к восьми необходимо быть в кабинете капитана, а уже потом можно и домой, на боковую. Еще и отчет придумывать придется... нет, в том, что я его напишу, я не сомневался, просто надо же его грамотно написать, а не так, как те из поместья с их 'итями' и 'ятями'. А к целителям я пошел, чтобы не забить и попросту не заснуть - похоже вся выпитая кровь ушла на регенерацию тканей и спать захотелось с утроенной силой. И опять же я сомневался, что это обычный сон, поэтому все же требовалась консультация целителей.

  У целителей же было весьма и весьма шумно. Не знаю, кем он у них числился, может и главный, но остальных он гонял весьма шустро - практически как капитан меня в тренировочном зале. Помощники и практикантки, которых было три и три, буквально летали от пациента к пациенту - капельницы, мази, травы, эликсиры... все так плохо?

  Нахмурившись от подобной мысли, зашел окончательно и пробежался глазами по лежавшим на каталках пациентам, причем меня тут же едва не прибили распахнувшейся дверью еще пара помощников - похоже у нас пополнение больных. Так, а это кто? Не наш... из обычной Стражи. Нда, не повезло парню - вся правая рука представляет собой кровавое крошево, а сам он без сознания.

  Целитель же, заметив меня, всего такого непристроенного, но вполне живого, тут же пристроил. Нда... инициатива наказуема. Но прежде чем я все-таки позволил себя пристроить, я поинтересовался, чем мне грозит уже затянувшееся ранение, да и эта неправильная сонливость. Уделив мне несколько минут своего драгоценного внимания лэй Сириэл сначала осмотрел ногу, многозначительно похмыкал, затем поводил руками, снова похмыкал... что-то прикинул про себя, затем порекомендовал мне не прикидываться и отправляться помогать остальным. Хм... не прикидываться? А может еще кровушки бахнуть? Целительской... чтобы окончательно не прикидываться?

  Ну да ладно, это лирика. А проза у нас нынче весьма и весьма печальная - я оказывается еще счастливчик - мое ранение, уже затянувшееся, кроме небольшой сонливости мне ничем не грозило, всего лишь достаточно было реально отоспаться и весь негатив сошел бы на нет. Но увы, отоспаться мне не грозит еще минимум час - целители уже отправили запрос в центральную больницу города за помощью и медикаментами, но пока они не прибыли, лишние руки лишними не были абсолютно - целитель тут же сосредоточился на новом пациенте, меня же пристроил к капельницам - менять растворы, чтобы выводить весьма токсичные последствия комы у обычных людей. Пара наших дроу Юки и Шин, справлялись с последствиями самостоятельно, но еще троим стражникам и паре штатских не повезло - они действительно оказались обычными людьми и им приходилось хуже всех.

  В целом оказалось не все так плохо - я пригодился буквально на первые полчаса, затем прибежали целители из больницы и меня отправили восвояси. Было бы предложено! Последний раз проверив уже пришедших в себя дроу, лишь немного одурманенный взгляд которых говорил о том, что они получили нехилую дозу монстрячьего снотворного, и пообещав передать капитану информацию об их состоянии, отправился наверх - в кабинет. Думаю по времени самое оно. Вот только незадача - я до сих пор щеголял в штанах с оторванной гачей - с собой у меня сменной одежды не было. Похоже надо будет носить. А лучше конечно какую-нибудь укрепленную заказать. Чем укрепленную, пока не придумал, но можно будет спросить совета у парней, а может и у самого капитана. Немного подумав, не доходя до кабинета наложил маскирующую повязку - не хочу светить своей уникальной регенерацией. Береженого Сумеречный бережет. Впрочем я уже засветился по всем статьям, так что это всего лишь капля в море. А может все-таки вызвать его на откровенный разговор? Может-может... я не против, только за. Только как...

  - Капитан?

  Постучавшись и не дождавшись ответа, открыл дверь. Нет никого? Неужели еще не вернулись? Странно... неужели рейд затянулся? Ну да, меня то к целителям отправили, зато остальные хлопнув по пузырьку энергетика, побежали дальше. А мне что делать? Нет, как боец я сейчас никакой, сам признаю. Но что делать то? Не решаясь оставаться в кабинете в отсутствие его хозяина, вышел в коридор и немного поторчал там. Нда... глупо как-то. Ладно, все равно смысла особого находиться тут нет. А пойду ка я домой, у меня у самого еще планов немеряно.

  Отметившись внизу, что я домой и если что, пускай маячат через значок, зашел и основательно подкрепился в Управской таверне, а затем и домой наконец отправился. Дежурный сообщил, что рейд вроде заканчивается и вполне успешно и скоро подгребут и остальные, согласился, что ждать смысла нет и пожелал отдохнуть. Отдохнуть! Да-да-да!!! Едва расседлав Динга, тут же отправился наверх и едва скинув одежду, рухнул на кровать. Все, меня нет.

  Проспал я до вечера, причем проснувшись чувствовал себя не в пример лучше. Значок не подавал никаких признаков нетерпения, а значит все в норме, можно расслабиться и задуматься о том, как же мне выруливать уже из Янкиных проблем. Ужин, сбор сумки, прогулка с Дингом до Управы, сдача отчета. Правда опять же не капитану, а дежурному - капитан оказывается вернулся только ближе к обеду и сейчас сам отсыпается. А значит прямо сейчас я отправляюсь за город, проверять его угрозу насчет метки. Для себя я решил, что чем раньше разберусь с ней тем лучше, потому что следующий прорыв может состояться в любой момент.

  Мало того, уже выезжая за ворота, я все больше и больше озадачивался и видами тварей и их количеством - новые. И мелкие и те пауки из катакомб были новыми. В чем причина такой активности? Я приехал? Бред! Размышляя и так и эдак, но только все больше озадачиваясь опять же от недостатка информации, в итоге пришел к выводу - мне бы с богами за жизнь потрепаться... а что? Почему нет? Жрецы же с ними как-то общаются. Не напрямую конечно, через жертвы, алтари, медитации и вещие сны, но общаются же! А значит сразу после разбора дела с меткой, иду в храм. В оба по очереди.

  Проехав так всю ночь и первую половину дня под вечер почувствовал ощутимое жжение в правой руке. Вот так значит... а если еще? А дальше хуже... насколько хуже? Нда... еще час езды и меня уже крючит не по детски. Понятно, значит это не простая угроза и даже смена пола на наличие метки не влияет. Плохо. Очень плохо. А вот теперь вопрос - если Яна его убьет, кто снимет метку? Значит узнаем и о метке.

  Развернув недоумевающего Динга обратно, поторопился в город - дел у меня, чем дальше - тем больше. Не откладывая, тут же отправился в храм Сумеречного - пятая часть заработка за дело в поместье без раздумий перекочевала ему на алтарь - в этом деле лучше не жадничать. А теперь к Темному. С ним уже сложнее...

  Изображений богов в храмах не было - подразумевалось, что к каждому обратившемуся они приходили в различном образе, все зависело от того, чего хотел сам обратившийся, либо сам бог. Да-да, боги тоже периодически чего-нибудь, да хотели. У меня же дело было не самой мелкой значимости - я решил все-таки выяснить - в курсе ли Темный, что я вроде как уже не сильно то и Йен? Так сказать частично, а то может и от капитановой метки меня избавит, чтобы я без проблем уже выполнил его задание - ведь и его метка на мне. В итоге, посоветовавшись со жрецом, выяснил - мне необходимо кроме животного принести в жертву и немного своей крови, чтобы бог так сказать проникся и понял, что к нему обращаюсь именно я и именно по вопросу о своей метке, той которая на лице. Если честно, то я очень сильно сомневался, что он таки решит обратить на меня свое божественное внимание. Бог как-никак. На что жрец ответил в стиле - Фома я неверующий.

  - Лэй, вы не правы, вы отмечены им, а значит его внимание всегда при вас, чем бы вы ни занимались.

  Вот так... мило. И ему похоже тоже весело. Ну да, клоун из меня знатный получился.

  В общем, устроил меня жрец в одной из боковых комнат, предназначенных как раз именно для этого дела - личной жертвы и обращения именно к богу, выдал небольшой жертвенник, ритуальный кинжал, зажег ароматные палочки и оставил одного. Основную жертву мы принесли немногим ранее на центральном алтаре, сейчас же подразумевалось, что для вхождения в транс и последующего общения я пожертвую ему своей крови. Много? Как получится... хм...

  Внимательно осмотрев руки и скривившись, полоснул по запястью, тут же расположив руку над жертвенником. Палочки тлеют, кровь капает, меня снова в сон тянет...

  Темныыыый... ауууу...

  - Долго же ты соображал... - Совсем мелкая девчонка, не старше Милки и весьма на нее похожая, вышла из сгустившейся тени в углу и начала меня рассматривать. - Что так долго то?

  - Ммм... это риторический вопрос? - Не зная, как к ней обращаться, прищурившись разглядывал и... ее? его? - Простите, а к вам как обращаться? Не ожидал, если честно...

  - А кого ожидал? - Девчонка села напротив и весьма язвительно скривив губы в усмешке, кивнула на руку. - Кончай уже жертвенник марать.

  Переведя и сам взгляд на руку, с удивлением констатировал - кровь все продолжала капать, словно сам жертвенник тянул ее из вены и не давал закрыться ране. Отдернув руку и несколько раз лизнув рану, помог ей затянуться, а девчонка сидела и смотрела с таким интересом, словно сама облизать хотела...

  - Ну, даже не знаю... - Припомнив, что она вроде задала вопрос, нахмурился. - Может что-то вроде жреца, только побожественней? Ты... вы же вроде как мужчина?

  - Неа, ни разу. Я божество. У нас нет пола, мы можем принимать абсолютно любой облик, какой нам удобней именно для этого момента. И естественно перенимаем и повадки именно этого облика... вот кого ты сейчас видишь?

  - Девчонка лет десяти, обычный человек...

  - А сейчас? - Неуловимое мгновение и передо мной уже сижу... я? Та самая я, которой я была в прошлой жизни - серые глаза, серые волосы, ничем не примечательное лицо, почти полузабытое... да, это я. Зачем? Я уже все понял, оно может стать кем хочет и прекрасно знает, кто я. Нахмурившись, немного наклонил голову, Темная отзеркалила мое движение.

  - Зачем?

  - Ты ведь хотел меня об этом спросить? Да, я все знаю. Настоящий Йен погиб в том заброшенном храме. Но видишь ли в чем дело... - И снова смена облика, а передо мной сидит уже не серая Яна, а новая черноволосая - близнец Йена, причем без метки. - Я возлагала на мальчика большие надежды... такой потенциал... пришлось брать ближайшую совместимую душу и давать ему второй шанс. Ты ведь помнишь, как у тебя болела спина? Вижу, помнишь... Йену раздробили спину, именно поэтому он умер.

  - Но я же играл! Это же была обыкновенная игра!

  - Игра? Была? А сейчас нет? - И снова лицо Темной потекло, а передо мной уже сидит сам капитан. - Ты ведь и сейчас заигрываешься мальчишка... что такое ваша жизнь? Всего лишь отражение... одно из многих в веере вероятных отражений... впрочем, не важно, для тебя это абсолютно не важно, теперь это твоя жизнь. Так вот, слушай меня...


  Из храма я вышел уже по темноте и еще задумчивей, чем прежде. Боги... боги-боги-боги... игроки с правами администраторов. Самое смешное, что некоторые вещи они действительно не могут сделать сами, например как то, что должен сделать я. Почему именно я? Так потому что именно меня все это время прокачивали именно под это дело. Ну не меня конечно, а Йена поначалу, но а потом и меня.

  Самое смешное, родился Йенчик тоже благодаря стараниям Темного - в этом мире таких, как я можно пересчитать по пальцам. И мало, очень мало кто о нас знает. Люди и вампиры этого мира не совместимы. Просто потому, что вампиры их не считают за разумных - корм, самый обычный корм. А капитан у нас тоже та еще лапа - не знаю, почему Темный ответил почти на все мои вопросы, но ответил - кэп у нас дайгон. А вот кто это такие не сказал, усмехнувшись ртом кэпа и посоветовав узнать у него самого. Угу... уже бегу.

  На мой взгляд самый положительный момент от моего общения с Темным это удаление метки, так что о Яне можно было забыть навсегда - теперь ее ничто не держало в этом городе, а значит сестренке действительно пора укатить в свадебное путешествие. Прощай сестренка, пиши письма...

  Рассказал мне Темный и основную биографию Йена, чтобы я в дальнейшем не попался совсем уж по глупости и о том, где именно я родился, когда, чем занимался, у кого учился - в общем все базовые характеристики и умения тела, пару намеков сделал и о кольце и об укусе Полоза, порекомендовав все же получше изучить информацию о тех самых разумных ящерах. Моих возможных побратимах через змея.

  В общем, готовиться, учиться, тренироваться и все в том же духе. На все про все у меня месяц, Темный пообещал, что таких массовых прорывов больше не будет, но вот потом... потом у меня не будет возможности нажать на кнопку 'сохранить' и переиграть. Если умру, то окончательно. Ему будет конечно жаль... но... но он придумает что-нибудь другое. Ага, создаст следующего игрока и прокачает его еще лучше.



  Она пропала! Метка пропала! Невероятно! Просто невероятно... ей понадобилось меньше недели, чтобы снять его метку! Вот мерзавка... уникальная мерзавка... ну что ж, значит будем играть по взрослому. Неужели о чем-то догадалась? Все может быть... он сомневался, что они с братом не общаются. Общаются, еще как общаются... слишком уж у братца вид ехидный, когда он ему о сестре вопросы задает... слишком... так и хочется из него всю душу вытрясти... Но ничего... он подождет... может у нее хватит наглости взять заказ? А там дальше посмотрим...

  Впрочем не лишним будет и кое с кем списаться... давненько они не виделись...



  И снова дежурство и снова библиотека - вчера после храма я лег весьма поздно, взвешивая, рассчитывая, планируя, уничтожая лишнее. Особенно листки с заказом на капитана. Конечно же предварительно внимательно их прочитав и запомнив, а затем уничтожив. Такого компромата мне не надо. Вещи Яны я уничтожать не стал - в жизни может случиться всякое и зарекаться, что я больше никогда ей не стану... это лишнее. А капитан перебесится и успокоится, найдет себе новую забаву, с его данными это не проблема, было бы желание. Скрывать мне особо нечего - я теперь вполне мог признаться ему кто я на самом деле - раса, возраст, род занятий... ну, естественно кроме того момента, что лет десять назад я пошел в подмастерья к одному весьма пожилому Мастеру. К счастью Мастера больше нет в живых - это было выпускным заданием Йена, впрочем об этом тоже знать никому не надо.

  Так что я абсолютно чист перед всеми. А вздумает на меня надавить... ну что ж, значит, буду больше тренироваться, чтобы справиться и с этим.

  Как Темный и обещал, дежурства стали протекать в основном без эксцессов - за неделю три четыре монстра на всех. Оптимально. Пара вызовов в пригороды, раз к одному лорду в поместье - у него тоже был прорыт ход из катакомб в подвал, но и это нам забот особенно не прибавило.

  Правда чем дальше тем больше охотники шептались, что это не к добру. Конечно, все знают - затишье перед бурей. А бурю не хотел никто.

  Я же читал и тренировался, тренировался и читал... читал-читал-читал... так с момента посещения Темного прошло две недели. А с того момента, как Яна получила заказ на кэпа почти три, крайний срок послезавтра. А мне чем дальше, тем больше было интересно, что же предпримет Драгос, когда все сроки подойдут? И пройдут. Пока он ничем не показывал, что его что-то тревожит, лишь пару раз интересовался, видел ли я близняшку. На что неизменно получал отрицательный ответ и пожатие плечами.

  - Нэт капитан, вроде поклонник у нее какой-то завелся... она у меня девица увлекающаяся, пока не наиграется... увы...

  В ответ же неизменно сурово поджатые губы и неодобрение во взгляде. Угу, тоже мне, блюститель нравственности. В этом мире все возможно... почему бы и Яне не поиграть в свое удовольствие и именно с тем, с кем она захочет сама? Поиграла бы она и с Драгосом, но увы - с таким особо не поиграешь - тот еще игрок, а мы в этом деле по сравнению с ним зеленые новички, что Йен, что Яна. Так что отрицаем все и делаем удивленное лицо.

  Как ни странно, но Леон меня не задирал - меня для него вовсе не существовало. Нашим легче! Наверняка ведь распоряжение кэпа, не иначе. Вот только что будет через два дня, когда он поймет, что проиграл? Темный меня заверил, что стер абсолютно все следы и ничего не указывает на то, что Йен и Яна делят одно тело на двоих - ни один поисковик на это не укажет. Это меня радовало больше всего. Кстати что странно, но он обмолвился, что когда я был Яной, то я действительно был Яной! Абсолютно женское тело, абсолютно отличная от брата аура и абсолютно женское сознание - это не было предусмотрено эликсиром - это выверты дампирского тела вкупе с женской душой дали подобный эффект.

  Будучи же Йеном я и правда приобретал больше пацаничьи замашки - жесты, походка, манера речи, ответ ударом на удар, оружие, драки - истинно мужское мышление. Яна же была мягче и изворотливее, стараясь больше действовать именно женскими уловками там, где это было можно. Как раз так и получилось с Драгосом. Увы, весьма неудачно для последствий. Ну да ладно, поживем увидим.



Эпизод 14.

<p>Эпизод 14. </p>

  День "Х" был вчера. И конечно же Яна не выполнила заказ. Мало того, сама пропала... совсем пропала, абсолютно. Куда? Хм... да кто же этих женщин поймет?

  С одной стороны мне настолько сильно хотелось посмотреть на лицо кэпа, когда он поймет, что проиграл - аж руки к эликсирам тянулись... а другой же стороны я прекрасно понимал - не для того я снимал метку, чтобы Янка попалась по глупости. А она точно ведь попадется, чуть ли не сама желает попасться... нда. И почему девок к подобному типу мужчин просто таки как магнитом тянет? Что она в нем нашла? Или просто нравится динамить? Вроде вот она я - красавица-раскрасавица, смотри-любуйся, но трогать ни-ни? Кто бы понимал...

  Ну да ладно, порывы все ненормальные я в себе подавил и решил, что смертником быть меня не прельщает, а значит, в Управу на тренировку я сегодня не пойду, а так как смена моя только завтра, то пойду ка я развлекусь. Причем и развлечение себе нашел - бои без правил. Не подпольные, но тоже не вполне легальные. Проводились они пару раз в неделю, и как раз один из таких боев был сегодня. Так что решено - иду и развлекаюсь.

  Нет, сам я драться не планировал, равноценными противниками в этом городе для меня были только Драгос и мастера. С Драгосом мы тренировались почти каждый день, когда я был не на смене, а с мастерами у меня пока не складывалось, но я видел их тренировки - Леон как и я предпочитал в противники кэпа, а Шерхт и Танай неизменно вставали друг против друга, пару раз у меня получилось встать и с тем и с другим, но их стиль слишком отличался от моего и я решил пока отложить, чтобы для начала закрепить все предыдущее, что смог перенять от кэпа.

  Пару раз я уже посещал эти бои, причем привел меня туда Сэм, сам увлекающийся подобными зрелищами, но с ним мы ходили в выходные. Сегодня же четверг, так что я пойду один, а оборотень пускай учится, не стоит мальчишку от поедания гранита науки отрывать - он, похоже насмотревшись на меня и наслушавшись рассказов о всевозможных тварях катакомб, решил, что в Стражу он не пойдет, а пойдет в Лесные Патрульные - там и нечисть попроще и местность - поля, да леса, а не катакомбы и канализация. Поэтому он усердней чем прежде начал изучать тактику и стратегию именно Лесного Патруля. Ну да боги в помощь, и все, и каждый по отдельности. У каждого свой путь.

  А вот и таверна "Лихой кулак", ничем особо не примечательная, все как везде - еда, выпивка, девчонки-разносчицы... Но вот в подвале - мало того, что сам подвал был весьма внушительных размеров, позволяя вместить в себя порядка сотни людей и нелюдей, причем и потолки были заточены чуть ли не под троллей, так и пропускали туда далеко не всех. Меня пропустили без разговоров. Уметь надо. А точнее иметь... иметь змеиный гипно-взгляд.

  Самое смешное, что именно благодаря ему я стал весьма частым посетителем борделей. Нда... и нет, не за тем самым. Не угадали. Местные девчонки были самым подходящим материалом для тренировок. Два-три часа каждый вечер достаточно для того, чтобы отточить моментальное как появление, так и исчезание змеиных глаз и моментального гипноза с нужным мне уклоном и внушением. Проверено на девочках, а затем и перед зеркалом. Причем проанализировав свои ощущения, понял - Леона удивило именно это - змеиные глаза Яны.

  Ну да ладно, это уже можно сказать дело давно минувших дней, а сейчас же я иду развлекаться. Что мне нравилось, так это то, что в боях иногда участвовали и действительно крепкие и знающие мужички - входя в боевой режим, я отслеживал все их движения и приемы и порой улавливал нечто интересное и для себя. Именно приемы без правил - жестокие, беспринципные, подлые... самое оно, чтобы жить в этом мире. Я то, можно сказать, имел практически классическое образование в области самообороны, так что сейчас вполне успешно разбавлял его уличным.

  Первый бой меня не впечатлил, да оно и понятно - разминочный, на разогрев зрителя - человек против человека. Второй был уже интереснее - дроу против инкуба. Причем порой и сами зрители становились бойцами, было бы желание. Взнос за участие и вперед. Все бои были не долгими - не дольше десяти минут, за это время вполне возможно укатать противника в фарш и нажарить из него котлет. Впрочем, к этому никто не стремился, зрителей больше возбуждал не конечный секундный результат, а именно зрелище самого боя.

  Еще два промежуточных боя и наконец что-то интересное - смотря как двигается новый боец в оранжевой маске, понял - он весьма опасный противник, это я уже научился понимать. И да, в масках тут выходить не возбранялось - лишь бы без оружия. Интересно, почему в оранжевой? Намек на расу? Значит он вполне может быть саламандром? Почему нет... интересно, но вот я сам ни разу не видел чистокровных саламандр - они так же, как и шатсхи жили на Южном континенте. Континентов же было всего три - наш Центральный, Южный - родина шатсхов, саламандр и гэссеров и Западный - там встречались вампиры и инкубы. Ну это было изначально. Сейчас же постоянные миграции рас и народов перемешали все в кучу и все встречались везде.

  Так вот об этом оранжевом. Крепкий такой перс - метра под два, ну и естественно из роста пляшет все вполне гармоничное остальное - ширина плеч, мускулатура... но в то же время и необычная пластичность и легкость движений, словно его вес ему совсем не мешал. Интересный боец, вот на кого будет приятно посмотреть. Интересно, откуда он? Залетный? Мимо проезжал, решил развлечься-отдохнуть? Почему нет? Все возможно.

  В противниках же у него был опять же перс в маске. В серой маске... в весьма знакомой серой маске... неужели? Мессир?! В смысле кэп??? Ммм... тут же подавшись немного назад, постарался чтобы между мной и им встала пара мужиков покрепче. Нет, не из-за страха - я не убегаю, я тактически отступаю.

  Это насколько же он зол на Янку, что решил поучаствовать в подобном? Или это не он? Вроде он... ладно, сейчас узнаю - я уже вполне прилично изучил кэпа, чтобы по его стилю определить - действительно ли тип в серой маске кэп.

  И да, это таки он... нда.

  Наблюдая, как плавно и неторопливо двигаются бойцы, словно привыкая-изучая друг друга, почему то вдруг решил, что они знакомы. Почему? Странное такое чувство... побочные эффекты от укуса Полоза или свойство дампира? Не знаю. Может мелкие детали, которые не могу объяснить я, но которые фиксирует мозг и в итоге дает ответ, все может быть. Тем лучше - чем больше я могу, тем больше у меня шансов выжить. А ведь у меня всего две недели осталось...

  И снова все внимание на арену - бойцы уже перешли к более решительным действиям - пришлось и самому войти в боевой режим, чтобы не упустить ни одну подробность. А они словно действительно играли на публику - все четко выверено - удар-блок, удар-блок... ни один серьезный удар не достигает цели, но это вижу только я, ну может еще кто, но далеко не все.. Основная же часть зрителей в напряжении - им кажется, что то один, то другой пропускают весьма ощутимые удары и им не понятно - кто кого? Оранжевый или серый? Серый или оранжевый?

  Чужая рука на плече и такое знакомое:

  - Йен? Какими судьбами?

  Едва удерживаюсь от резкого разворота, переходящего в атаку, чуть прикрываю глаза и отвечаю:

  - Леон? Да вот... отдыхаю перед сменой. Какими судьбами? - Косой взгляд на руку на моем плече и рука исчезает, зато появляется ухмыляющийся скайлин.

  - Отдыхаешь? Ммм... смотрю, ты большой любитель подобного рода развлечений, да и сам парень не промах. Может, разомнемся? Тебя сегодня на тренировках не было... кэп был удивлен...

  Чуть скривившись, бросил взгляд на арену. Ну-ну... вижу я, как он удивлен - бойцы от танцев с блоками перешли уже к реальному бою, причем до сих пор было не понятно - кто сильнее. Похоже, тут все сыграет случай. А оранжевый хорош... хорош, чертяка. А точнее саламандряка, ага. В целом он не изменился, но на секунду промелькнула голая шея и я заметил оранжевый всполох чешуи.

  - На арене?

  - Точно, парень. Почему нет? Разомнемся...

  Не понимая сути того, зачем ему это надо, лихорадочно соображал - согласиться или нет. Опять же чисто мужские заморочки! По хорошему у меня нет причин для отказа, но вот с другой стороны... Леон - несостоявшийся мастер Янки, Янка в бегах, зато в наличии ее брат, кэп злой, отмашку дал... надеюсь договаривать не надо? У мужиков ведь все предельно просто - что-то не устраивает - дай в морду крайнему, причем не важно, кто окажется этим крайним. Дал, все пучком - можно и пару дружеских кружечек пропустить. Ндааа... интересно, у нас до дружеской попойки дело дойдет?

  - Согласен.

  Глядя на довольную рожу скайлина, у меня почему то возникает непреодолимое желание начать тут же, а не дожидаться арены. И опять же я не до конца в теме... похоже синий что-то задумал. Надеюсь без масштабного членовредительства? У меня все же смена завтра... и масочку бы... боюсь, мои клыки публику не порадуют. Угу...

  Благо маски выдавались регистратором - довольно кряжистый гном записал наши имена и получив оплату, выдал по маске. Я выбрал черную, Леон синюю. Ну да, чего заморачиваться?

  Но сначала мы все-таки досмотрели бой - выиграл серый, но я считаю, что оранжевый ему просто поддался. Даже я видел тот удар. А оранжевый уж и подавно мог от него уйти - похоже просто решил, что пора заканчивать и просто отступил первым. Интересно, серый когда-нибудь проигрывал? Уж очень хочется на это посмотреть...

  А вот и наш выход. Старательно разоружившись, снял куртку и сдал на хранение все тому же гному-крепышу - на него хватало только раз посмотреть и тут же становилось понятно - обратно я заберу абсолютно все вещи, с них не пропадет даже пыль.

  Маска, боевой режим... поиграем?

  Что странно, но с самим Леоном я не тренировался ни разу, да и желания то особого не было, но вот только похоже что зря. У него был неучтенный для меня и весьма отвлекающий фактор - хвост. А им он пользоваться умел...

  Пять минут боя, а у меня две весьма существенных ошибки! И оба раза из-за хвоста - отвлекшись на обманное движение именно им, получал настолько качественно, что после третьего я походу не встану. Что же делать... что странно, но у меня это выходит просто автоматически! Я не могу не вестись! И опять же дилемма - по хорошему, чтобы успокоить и кэпа и Леона, да потешить их самолюбие, я должен проиграть... понимаю, все понимаю. Но не хочу! У меня тоже есть гордость! У меня тоже есть самолюбие!!! Даешь дорогу молодежи! А значит, собираемся, концентрируемся, ускоряемся еще и валииим этого синего хмыря!!! За тебя, сестренка!

  Не знаю, что у меня сдвинулось в мозгу, но вот только я тут же четко понял его несколько приемов наперед... вау! Турборежим? Класс! А вот и снова хвост... а фигу! Изящно ускользнув, отправил синего в полет. Уррра! Хорошо летит... низко... к дождю? Люблю дождь... на днях говорят, обещают... Разозлился... даже не видя лица, чувствую - разозлился. Ну а как же? Это ведь я сопляк должен летать, а не он - Мастер. А может, я тоже Мастер?

  Еще... еще... уворот еще... решив, что если уж издеваться, то до конца, просто уворачивался. Не дрался бы сам - наверное, ржал не переставая. А то как же! Скайлин - гроза и страшилка Управы не может даже дотянуться до пацана.

  А вот теперь пора - уже мои обманные движения, стремительная атака и... и он летииит... хороший дождь походу будет...

  Расплывшись под маской, замедлился и просто встал, ожидая продолжения. Не будет? Или будет? Нет... похоже не будет... неужели так сильно? Хм... Не сразу понял, что меня насторожило... что? Ааа... ТИШИНА. А почему тишина?

  Оглянувшись, с удивлением отметил - зрители молчат и лишь недоуменно смотрят. Кто на меня, кто на лежащего чуть дальше скайлина... эммм? Что? Никто ничего не понял? Ну да... мы же наверное запредельно ускорились...

  Хлопки, неестественно громкие зазвучавшие в абсолютной тишине, заставили еще и нахмуриться. Серый. Прямо по курсу. А что маску то не снимаем? Вызов? Да ну?! О нееет... не-нет-нет. Я еще от этого боя не отошел, а кэп точно меня раскатает. И закатает. В общем, по настроению.

  Отрицательно качнув головой и бросив косой взгляд на поднимающегося скайлина предпочел опять же тактически отступить - у меня проснулась жажда. Жажда крови. Похоже, мои способности не за бесплатно... а значит, пора к знакомым девочкам. К тому же Инга уже давно просила меня зайти как-нибудь еще... не будем отказывать симпатичной девочке.

  Забирая у гнома куртку и оружие, вдруг напрягся. Сзади. Двое. Чуть дернув шеей, все же сначала накинул куртку, а только потом обернулся. Кэп! Какими судьбами?! Не ожидал! Правда, не ожидал!!! (ага, и типа даже сам себе верю)

  - А ты оказывается не так прост, парень... - Ухмылка кэпа была просто непередаваемой - акуло-крокодило-мурено-пиранье монстр. Угу. Шикааарно...

  - Стараюсь, кэп. Ваши тренировки делают свое дело. - И моя ухмылка в ответ, впрочем не такая кровожадная, как у него. Ну да, я же только учусь.

  - Идем парень, пропустим по кружечке...

  Дружеский мах головой, а у меня даже нет причин для отказа. Ну да, отказать кэпу? Я что, похож на самоубийцу? Интересно, а алкоголь притушит жажду крови? А вот сейчас похоже и проверим.

  Идя за кэпом, сам же поглядывал на второго - он до сих пор был в маске, сняв ее лишь перед самым выходом в зал таверны. Так вот ты какой... саламандр. Чистокровный. Красааава...

  Прикинув, что по времени уже порядком заполночь, немного поморщился - похоже у кэпа грандиозные планы на ночь - ну, это судя по заказу. Неужели старый друг приехал? А мне то на смену завтра... нда... похоже спать я буду на смене. А что? Подкачу к бабе Гуне (библиотрекарша наша) с коробочкой шоколада, выделит она мне коечку в дальнем углу за стеллажами - все тема. Похоже это для меня единственный вариант. Все это мелькало у меня в мозгу, а глаза же смотрели, как разносчицы, не смотря на время, оперативно заставляют стол закусками, да кувшинами. Пробежавшись по ним глазами, чуть было удивленно не присвистнул - во бухать! Не... не... я тока медовуху. Что с пацана взять? Мелкий я еще самогон кувшинами глушить.

  - Дино, знакомься, один из моих охотников, Йен. Йен - Дино.

  Ага, а кто Дино? Динозавр? Стараясь не хмыкать и уж тем более не хрюкать, понимая, что меня не поймут, рассматривал мужчину, севшего напротив. Кэп же сел рядом, отчего уютней не стало... ладно, потерплю. Значит Дино... как я и упоминал ранее - внешность таранного бойца, но вот повадки... повадки скорее юркой ящерицы. Мягкая усмешка на мой внимательный взгляд, причем не напрягаясь. Ну правильно - он меня почти на голову выше, а уж потяжелее наверное минимум раза в полтора. Черные волосы до плеч, причем интересно отливающие красным и собранные в низкий хвост, бородка-эспаньолка, крупная серьга в одном ухе - тот еще ловелас и дамский угодник. И в бою я, скорее всего, проиграю - секундное мелькание оранжевого змеиного взгляда в казалось бы обычных черных глазах и мое понимание - а он не так прост, этот Дино... кто же он такой.

  - А ты меня удивил, парень. С техникой скайлинов мало кто может справиться, да и ты сам на нее два раза попался...

  - У меня прекрасный учитель. - Ложечка (чайная!) лести капитану и кивок на него же. - Ваш бой меня поразил не меньше. Зачем вы поддались в конце?

  - Заметил? Неужели заметил?

  Удивление обоих и мое пожатие плечами.

  - Кэп, знаете же, я очень внимательный, когда надо. В нашем деле без этого никак. А чем вы занимаетесь, лэй? Тоже охотник?

  - Нет, Йен, я скорее поисковик.

  - В смысле?

  - Ищу пропавших людей. Ну и нелюдей, конечно. Всех.

  - Ооо...

  А что еще сказать?! Тикай, кто может?! Ну кэп... ну капец!!!

  А дальше началась пьянка-гулянка... через некоторое время к нам присоединился оклемавшийся Леон, весьма недобро на меня зыркавший, но какой-то странный взгляд от капитана и он тут же успокаивается. Вот только непонятное благодушие кэпа ко мне весьма и весьма напрягало. Хотя почему непонятное? Вполне очень даже понятное - не нытьем, так катанием. Не получилось дать в морду - будут спаивать и допрашивать пьяного. По крайней мере мне думалось именно так. Да и вопросы - чем дальше, тем интереснее и тем чаще в них звучало имя Яны - когда я ее последний раз видел, как часто мы с ней общаемся, есть ли между нами какая-нибудь уникальная связь, как между близнецами...

  Нда... и отмалчиваться то особо не получалось! Что Драгос, что Дино - оба ведь ею интересовались. Невзначай так... угу. В итоге, чувствуя, что моя доза уже кардинально превышена, занялся опять же тактическим отступлением - заявив, что в сортир... конечно же отправился в сортир - мочевой то не резиновый! А вот уже из него... огородами... огородами... и в люлю! И нефиг пацана спаивать! Тоже мне начальник, ё!


  Наутро... гррр... кэп - казел! Где там мои амулеты от похмелья? Оххх... голова - ведро, во рту - сортир, руки трясутся... капец! Да чтоб я с ним еще пил! Походу они мне что-то подмешать умудрились... странно, вроде ничего постороннего не заметил. Ну да ладно, это на их совести. А мне на работу... нееет... жаль, больничный взять нельзя.

  А за конфетами для бабульки я все же забежал, как и за молоком для себя. Нет, рассол я не люблю - предпочитаю обычное молоко и как ни странно, но оно мне помогает. Ну да ладно. Всю утреннюю планерку, стараясь ухмыляться как можно незаметнее, отводил взгляд от кэпа. Походу они пила до утра - тяжелый взгляд, отвратное настроение, короткие рубленые фразы, всеобщее недоумение... Да и сама планерка завершилась в рекордно короткие сроки - правда я удостоился пары весьма загадочных взглядов от кэпа, которые так и не смог понять, но сам он так ничего и не сказал. А то! У нас все чисто. Идеально!

  Торопясь в библиотеку, пока меня никто не вздумал перехватить, все недоумевал. Неужели он НАСТОЛЬКО на нее запал?! Или все дело в ущемленном достоинстве? Так нечего свое достоинство куда попало пихать! Нда... пошловато. Но верно ведь! Ну была, ну сбежала... с кем не бывает? Как говорится - простить и понять. Отпустить и продолжить жить дальше. Тоже свалить, что ли... вот разберусь с заданием Темного... ну да, а как же Милка? Шэт! Нда...

  - Лэя Гунияра, доброе утро. - Подмигнув библиотекарше, движением фокусника достал коробочку с конфетами и, улыбнувшись как можно задорнее, вручил. - К чаю, лея. Я у вас в дальнем отсеке почитаю?

  Довольная гномка, не столько самим конфетам, сколько моим вниманием, ну и конфетам конечно тоже, дала добро и я, подхватив раскладушку, отправился покорять самые дальние и самые интересные стеллажи - пару дней назад я наткнулся на упоминание о дайгонах и мне просто не терпелось продолжить поиски. Да и о саламандрах похоже почитать будет не лишним - уж очень этот Дино не прост. Причем похоже и давний приятель Драгоса. Что еще страннее...

  Книги, раскладушка, молоко... печенек бы еще... хм... а это что такое? Дочитав книгу до конца, задумался... нда, а кэп то у нас тот еще... мутант. Ага, генномодифицированный. Причем это не издевка, это на самом деле - за всю книгу, причем весьма и весьма нудную - об эльфах. Так вот, за всю книгу я встретил всего три упоминания о дайгонах, но сложив один плюс один и еще раз плюс один, сделал вывод - дайгоны это результат заигрывания эльфов с генами, попытка создать идеального воина. Причем эксперименты признаны недостойными старшей расы, аморальными и чрезвычайно жестокими. Сам эксперимент носил кодовое название 'Дайгон' и в конце книги упоминалось, что идеального воина создать так и не удалось - никто из подопытных не выжил. Угу, вот только похоже автор книги знает далеко не все... кое-кто выжил и усердно портит жизнь подчиненным... значит все-таки клыкоэльф. Жаль, автор этой книги не описывал качеств этого самого идеального воина - я бы лучше представлял, с кем имел дело, ведь чуется мне, кэп еще не все свои карты раскрыл...

  Старательно пролистав еще несколько книг той же направленности понял - эльфы зло! Ну невозможно читать то, что они пишут! Это же мало того, что у них имена в основном зубодробительные - в Управе то были приняты сокращения, так еще и самое обычное трехсекундное действо они умудряются описать на трех страницах, да так, что к концу забываешь, с чего все собственно начиналось. Тут и шифровать ничего не надо! Или это уже шифр?

  Хохотнув, решил, что я уже наверное перечитал и пора их отложить подальше, пока я не додумался до чего либо совсем несусветного.

  А теперь о саламандрах. Ммм... ндаммм... а не так уж и много. Ну да, имеются, да, живут, причем вполне успешно, но... и практически на этом все. В чем причина? Причина... видимых причин нет. Еще загадочней.

  Самое интересное, что из вчерашней ночной попойки я для себя тоже кое-что вынес - Драгос и Дино знакомы по походам в Лес! Бывшие напарники, впрочем не утратившие друг с другом связи, но после последнего похода, состоявшегося как раз тридцать лет назад, Драгос осел в этом городе, а Дино же сходил еще пару раз, а только затем переквалифицировался в поисковики. Угу, Гугл, блин! Яндекс чешуйчатый! Эх... почитать бы мне их автобиографию... мечты-мечты...

  Интересно, как они собрались Янку искать? Наверняка ведь какими-то магическими методами. И почему я не маг? Не, лучше уж не маг - у них там своих заморочек выше крыши, а у меня все по простому - можешь дать сдачи - дай, не можешь - затаись и не отсвечивай, потренеруйся, а потом дай. Все просто, проще некуда.

  Слава Темному, смена прошла спокойно и засветившись утром пред светлыми очами Драгоса я отправился в Академию - за Милкой. Отоспался я еще ночью, так что был свеж и бодр, предвкушая как мы повеселимся и развлечемся в выходные - начиналась одна из двухнедельных сезонных ярмарок и весь город гудел в ожидании. А то ж! Это же товары практически со всего света, завозимые специально к таким ярмаркам - оружие, ткани, ковры, пряности, сладости, украшения... абсолютно все и на любой изысканный вкус. А уж для детей так и вовсе карусели ставили. Нда... где мои десять лет?

  Причем все это рассказывал Гош с горящими от возбуждения глазами - парни тоже планировали повеселиться - каждые выходные, а их было в течение ярмарки три по два дня - в начале, то есть сегодня-завтра, в середине, через неделю и в конце, то есть соответственно через две недели.

  - Йенчииик!!!

  - Привет, кнопка. - Подхватив свою 'детку', захохотал - эта кнопка уже не стесняясь висела на мне и показывала язык другим девчонкам, завистливо вздыхавшим на нашу дружную ячейку общества. Да-да, мало у кого есть такой братец, катающий сестренку на шее и балующий ее сверх меры. Ничего... ей полезно.

  - Йен... ну...

  - Что?

  Переход от радости встречи к весьма смущенно потупленным глазкам, меня поднапряг. Неужели что-то натворила?

  - Ну... понимаешь, у Читаны... ну, у нее совсем никого нет. А она хорошая... ну, мы подружились и вот...

  - В гости к нам?

  - Ага. Можно?

  - А сама то как думаешь? - Не в состоянии сдержать ухмылку, наклонил голову. Ну вот, растет кнопка, уже подружек домой тащим. - Ну и где твоя подружка? Зови уже...

  - Чиии! Йен согласееен!!!

  Читаной оказалась девчонка, опять же полукровка. Полукровка инкуба. Черные волосы отдающие в синь, хорошенькая мордашка - инкубы все красивы, и даже их полукровки перенимают от них всю красоту, забивая людские гены, единственное, что у них хвостов нет. В целом же получилось так, что Чии, как ее называла Мила, оказалась на нас похожа, так что мы снова не вышли за рамки семьи, всего лишь стало одной мелкой больше.

  Понимая, что эти два сокровища те еще кхм... 'сокровища', не поленился дойти до их учительницы и проинформировать о том, что кроме Милки я забираю и Чии. Мне еще не хватало, чтобы меня в похищении обвинили - учительница конечно весьма удивилась, но когда я ее заверил, что вполне успешно работаю в Ночной Страже и кэп не будет против дать ей на меня положительную характеристику, а уж две соплюшки не многим больше, чем одна, то в конце концов получил благословение. Хотя под конец она почему то сказала, что если я от них устану, то могу сдать их обратно в любой момент. Ага, размечталась... у нас планы! Огогошные планы!

  Первым делом мы конечно зашли домой и я, переодевшись в немного другую куртку, более приличную снаружи, но и более интересную внутри, распихал побольше мелочи по внутренним карманам, ну и естественно снял когти и оставил дома катану - не дело их на ярмарку носить. Ну, и конечно же, что совсем без оружия я не остался - неизменные длинные кинжалы в сапогах, причем я их совсем недавно заменил на другие, в составе которых был звездный металл - мне вообще необходимо на этой ярмарке как можно качественнее вооружиться. Прогулка по заданию Темного мне предстоит не простая, и подготовиться к ней необходимо как можно лучше. Жить то хочется... и жить хочется хорошо.

  По ходу дела поинтересовавшись, завтракали ли девчонки, в ответ услышал:

  - Зачем? Мы же на ярмарку!

  Ооо... а не мало ли я взял мелочи?! Но в целом же вышло в принципе весьма прилично - оседлав Динга, и посадив на него обеих девчонок, отправился наводить шороху на ярмарке. Динга я решил, так сказать, не только выгулять, но и с пользой - так намного больше шансов, что я не потеряю своих 'сестренок'. Ага, им только дай волю... так увидев уже первую карусель со сладкой ватой, я тут же услышал подробный отчет за последнюю неделю - уроки выучены, поведение отличное, нареканий ни одного, вот только давааай покатаааемсяяя!!!

  - Мил, ну ты как маленькая, чесс слово, я ведь обещал, что мы прогуляем весь день, значит прогуляем - вы и налопаетесь и накатаетесь и все что вашим душенькам угодно. Согласна? Ты у кого канючить так научилась? Поверь солнце - настоящие мужчины таких девушек не любят.

  - Правда? - Две пары черных глазенок уставились на меня в удивлении, но и кроме него в них таилось и ожидание продолжения. - А каких они любят?

  - Будь самой собой кнопка. У тебя это получается лучше всего. Поверь, твой принц, предназначенный богами именно тебе, ни за что не пройдет мимо.

  - Да?! И где же он?

  - Принц то? Так растет еще, учится быть настоящим мужчиной, работает над собой, чтобы быть тебя достойным. Или ты хочешь недоделанного?

  Немного пошептавшись, девчонки снова уставились на меня и заявили - нет, недоделанных они не хотят, а значит потерпят. Немного. А теперь каруселькиии!!!

  Пятый круг на карусельках и девчонки практически с них сползают, ну да... такое неподготовленному организму весьма непривычно. Решив, что перерыв нам не повредит - тут же купил им по сладкой вате и соку с пирожками и отвел их на лавочку - зажевать счастье. Когда же счастье было зажевано и запито, мы отправились дальше - в торговые ряды. Я сразу же предупредил - сладости любые, но только то, что едим прямо сейчас, украшения естественно только простые детские, а из обновок они могут мерить все, что угодно, но вот куплю ли это реально, это я уже буду решать сам.

  Что забавно, но девчонки устали намного раньше меня - где мы только не побывали до вечера - и кукольный театр посмотрели и выступления жонглеров и акробатов, и силачей с пожирателями шпаг и огня мы оценили... сладкого же они налопались чуть ли не до икоты и теперь на него смотрели более, чем спокойно, предпочитая обычные яблоки с кислинкой. Из одежды же, как я и думал, на таких мелких мы ничего особенного не нашли - в утешение я купил им легкие цветные шарфики и теперь они щеголяли ими, завязав на взрослый манер. Ага, две весьма уважаемые и знатные леди.

  В торговых же рядах мы побывали далеко не во всех - я старался выбирать именно те, которые будут интересны девчонкам, а именно со сладким, одеждой и бижутерией. Оружие же себе я с легкостью могу выбрать и в понедельник, да и в течение недели, к тому же и сами оружейники подъехали далеко не все. Это я заметил, когда мы проходили мимо - пустого места именно под оружие было еще прилично.

  А вот и вечер... и снова театрализованное выступление, только уже не кукольное, а людей в масках и костюмах - сказки, исторические-героические зарисовки, романтические, комедийные - все что угодно зрителю. Ну и конечно же мы пошли на сказку, мне и самому было интересно - какие же сказки в этом мире?

  В принципе стандартные - прекрасная принцесса, похищенная злодеем, прекрасный принц, проползший леса, поля, горы, реки, буераки и в конце концов все-таки замочивший гада-злодея. И жили они долго и счастливо, не умирая ни за что и никогда. Класс. А кнопки то уже зевают чуть ли не ежеминутно... вот и чудно, вот и погуляли.

  - Ну что? Домой?

  - Ну... а может еще?

  - А слабо ногами пойти, а не на Динге?

  - Ну, Йееенчииик...

  - Все-все, кнопки. - Хохотнув, качнул головой. - У нас еще завтра весь день впереди. В зверинец пойдем?

  - Пойдем-пойдем!!! Да-да-да!!!

  - Значит, сейчас домой. - Чуть строгости в голос, но с неизменным смешком и девчонки ничуть не обидевшись наконец соглашаются ехать спатки. А завтра будет новый день.


  Дома же девчонки вполне успешно разместились вдвоем на Милкиной кровати - благо размеры позволяли, а я, как несознательная личность, отправился догуливать уже с парнями - их я встретил на самой ярмарке и мы договорились встретиться позже, когда я уложу девчонок. Причем все трое весьма удивились тому факту, что кроме красавицы-близняшки Янки у меня еще куча малолетних сестер. Отшутившись и не вдаваясь в подробности, пообещал им рассказать чуть позже. Самое интересное - сами ребята произвели на девчонок довольно таки сильное впечатление, особенно Мэй - похоже, что одна, что другая уже примеряли его на роль своего принца.

  - Хэй, парни. А вот и я! Что пьем?

  - Здоров, Йен. Не поверишь... Сок.

  - Сок?! Не поверю! - Под смешки ребят тут же закопался в кружку Мэя. Точно сок... тааак... это уже не к дождю! Это уже к катаклизму вселенских масштабов! - Повод? Причины?

  - Ммм... это эксперимент ректора. Понимаешь, он мой дядя... по материнской линии и уммм... ну в общем вот, закодировал он меня. Мама ругалась...

  А далее мне было поведано, что оказывается на прошлых выходных Мэй ездил домой - у его матушки был день рождения и там он не удержался и малость перепил. Причем печальный тон повествования давал понять - не малость. Так вот, итогом стала разрушенная восточная башня поместья и то, что мамуля надавила на ректора и он экстренно пообещал что-нибудь да придумать. Придумал - опытный эликсир, отвращающий от алкоголя вообще. Ага... то есть я правильно понимаю, что и мы пить тоже не будем? Ну не будем же мы над приятелем издеваться! Это же похуже чем пытки - все пьют алкоголь, а ты как дурак сок!

  Но выход из положения я все равно нашел - вместо весьма печального ужина под сок мы отправились обратно на ярмарку - а именно в те самые оружейные ряды. Не получается пить? С девушками не очень? Так дайте детям другую игрушку! Давайте поиграемся в другое - кто всех точнее, кто всех проворнее, кто больше всех понимает в колюще-режущем?

  В итоге вышло вполне неплохо - мы забрели в палатку одного орка, в которой нас устроило практически все - луки и арбалеты для Гоша, мечи и сабли для Сэма, секиры для Мэя... перебирая оружие, словно действительно долгожданные игрушки парни разговаривали на истинно мужском языке - балансировка, сплавы, заточка... преимущества, недостатки... одноручное, двуручное... метательное... в общем тема.

  Там же мне рассказали, что завтра планируется что-то вроде соревнований - залезание на столб, выбивание десять из десяти, забеги в мешках, перетягивание каната и прочая... прочая... в общем, обычные ярмарочные развлечения для молодежи. Пообещав, что захвачу девчонок и обязательно подойду поболеть за наших распрощался и побрел домой - парни то может и на парах планируют выспаться, отрываясь за выходные, я же должен держать себя в форме, лишь лелея надежду, что ночных вызовов не будет и мы с девчонками сможем нормально развлечься.



Эпизод 15.

<p>Эпизод 15.</p>

  А вот и завтра наступило. Как всегда неожиданно. Я то был бодрячком, но вот девчонки, похоже вместо нормального сна проболтав полночи, были вялыми и сонливыми. Прикинув, что в принципе мы никуда не торопимся, а выходные они на то и выходные, чтобы просто валяться и отдыхать в свое удовольствие, решил - пуская валяются и досыпают, а на ярмарку мы пойдем ближе к обеду. Так и получилось. Долго девчонки все-таки валяться не смогли - а как же! Там же ярмарка! Без нас!!! Непорядок!

  Что меня порадовало, так это то, что они заплетали друг друга, причем еще и весьма причудливо - все тема. По хорошему им обеим нужна женская рука, но что поделать... не могу я быть для нее дома Яной... хотя порой и хочется, но боюсь она не поймет, а если и поймет, то... то приветствую вас, кэп. Не. Не хочу.

  А значит, буду баловать ее как любящий старший брат. Ну и Чии за компанию - девчонка по характеру весьма походила на Милку и всем нам было легко друг с другом, без напряга, который обычно возникает между мало знакомыми людьми. Милка обожала меня, Чии доверяла Милке и в свою очередь тоже обожала меня. Угу, особенно за вчерашние сладости и шарфики. О семье я ее не расспрашивал - захочет, сама расскажет, а лезть в душу это не про меня. У самого там весьма все запущено.

  В целом же добрались мы до ярмарки ближе к обеду, как и планировали. Там же и пообедали, купив с лотков горячую выпечку и молока - самое оно. Динга же пришлось оставить дома - бедняга похоже вчера нагулялся на неделю вперед, впрочем весьма терпеливо снося и елозящих девчонок и шум толпы, вот только когда я его пришел седлать на сегодня, он сделал такие жалобные глаза... в общем пускай отдыхает, вчера отработал. Да и девчонки сегодня были поспокойнее, нахватавшись основных впечатлений вчера, а сегодня рассматривая все не в пример вдумчивее и неторопливей.

  А вот похоже и место для соревнований - сама ярмарка проводилась на одном из городских пустырей, предназначенных специально под это дело, так что и места и для участников и для болельщиков было больше, чем достаточно. А посмотреть было на что - в развлечениях участвовали в основном молодежь, и преимущественно парни, а уж они то как только не петушились, чтобы произвести впечатление на своих подружек. Но приметил я и нескольких девушек - думаю, скорее всего магички из академии. Они были более активными, чем обычные горожанки и сами порой не прочь заткнуть парней за пояс.

  Узнав программу мероприятий, довольно покивал головой - моим девчонкам будет интересно абсолютно все. Первыми были лучники, ну и конечно же в тройку лидеров вышли эльфы. Тут им нет равных, ну да ладно. Затем были кулачные бои, естественно с правилами и защитой. На них победил молодой парень-орк, с этим в принципе тоже все предсказуемо, а вот дальше уже пошли больше шуточные соревнования - неимоверно скользкий десятиметровый столб с призом на самой верхушке - честность соревнований была на уровне - ее обеспечивали городские маги. Так что из пятнадцати претендентов, до середины едва ли смогли доползти половина, еще трое до твух третей, а уж до вершины никто.

  И тут я увидел кэпа и Дино. Нда... ну все верно, куда уж без них... то-то я вчера недоумевал - где наш вездесущий? Видимо тихо недоумевал и недостаточно громко думал. Или он далеко был, дойдя только сейчас. О, и нас они тоже увидели...

  - Привет, Йен, смотрю у тебя чем дальше, тем больше родни. Не познакомишь? - Кэп, на удивление в благодушном настроении подмигнул девчонкам и в ожидании уставился на меня.

  Я же смотрел на Дино. Что это с ним... проследив траекторию взгляда, нахмурился, но в тоже время и озадачился - Дино весьма внимательно разглядывал Милу. Признал в ней саламандру? Все может быть, чистокровные очень сильно чуют свою кровь, вот только не дело так пялиться... не дело.

  - День добрый, капитан. Знакомьтесь, мои подопечные - Мила и Читана, они вместе учатся. Вот, выгуливаю подрастающее поколение. А вы какими судьбами?

  - Не поверишь, парень. Выгуливаемся. - И такой смешок, словно мы не начальник с подчиненным, а старые добрые приятели. - О Яне то есть известия?

  - Нет, кэп, увы. Похоже на этот раз ее увлечение более серьезное. - Чуть прикрыв Милку боком, бросил взгляд на Дино - тот был более, чем задумчив, впрочем больше не поедая ее взглядом. Ну и благо. - Что? В развлечениях не участвуете? Не тряхнете стариной?

  Кивнул на столб и до сих пор не тронутый приз на его вершине.

  - Похоже, без вас не справляются. Покажете дамам, что умеют настоящие мужчины? - И опять же кивнув на своих засмущавшихся "дам", растянул губы в ухмылке.

  - Хм... а сам?

  - Я?! Кэп, да какой же из меня мужчина? Мне еще расти и расти, мужать и мужать, так сказать.

  - Ага? А кто там не так давно упоминал, что вполне совершеннолетний?

  - Ну, кэп! Вы это не путайте - я еще лет сто пацаном буду, пускай и совершеннолетним, а вот возмужать... увы, не настолько я жажду с детством распрощаться.

  Удивительно, но пока мы с кэпом упражнялись в остроумии и все пытались подбить друг друга на подвиг во имя прекрасных леди, а леди только и успевали сверкать глазенками то на меня, то на кэпа... Дино решил полезть сам. Чегой то? Надоело слушать наш треп? Да уж не настолько мы гоним...

  И залез ведь! Удивительно, но залез! Свист, аплодисменты, улюлюканье... а саламандр, помахав призом в воздухе, с легкостью соскользнул вниз и широко улыбаясь направился к нам. Ну вот, махнув подружкам на него рукой, просветил их - вот он великолепный образчик выросшего и настоящего мужчины, которого можно смело записывать в принцы. Уставившийся на меня в недоумении кэп и озадаченный Дино, а девчонки прыскают в кулачки.

  - Кэп, не берите в голову, просто у нас вчера с кнопками состоялся разговор о том, какими должны быть их принцы, чтобы быть их достойными. Нам ведь кого попало не надо. Да же, Мил?

  - Ага...

  Не знаю уж что там себе надумал кэп, но похоже, что принял на свой счет и весьма задумался. Думает, передаю ему послание от Янки? Ну-ну... пускай думает.

  Мы же с мелкими тут же переключили все внимание на Дино, с удовольствием расспрашивая, что же там было, внутри коробки с призом? Оказалось, что женские украшения - несколько ниток янтарных бус и браслетов. Смеясь, Дино отдал их девчонкам, заявив, что сам уж точно носить их не будет, а вот прекрасным дамам это самое оно. Увы, сам он свою даму сердца пока не нашел, видимо не там ищет - малышня же, раскрасневшись от внимания взрослого и интересного мужчины заявили - они согласные. Угу. Обе сразу. Ну а что? Сложить их вместе, как раз одна получится, более или менее по возрасту подходящая, да и по росту тоже.

  Дальше же кэп с Дино похоже решили, что рядом с девчонками у нас толкового общения не получится и больше не интересовались ни Яной, ни чем другим серьезным - я все внимание уделял мелким, да больше шутил и ехидничал, описывая всех участников соревнований, выявляя их недостатки, да перебирая все не такие уж и значительные достоинства - причем и мужчины ко мне прислушивались, да и некоторые близстоящие парни и девушки, периодически закатываясь от смеха, когда я начал комментировать забег в мешках. А что?

  - Вот, посмотрите на этого великолепного бегуна... простите, прыгуна! Сколько изящества в каждом пряжке! Сколько достоинства! Не иначе он усердно тренировался прямо с прошлой ярмарки! Нет? О простите... у него в родственниках кролы? А его девушка об этом знает? Нет... бедная... интересно, она любит детей? У такого отличного прыгуна неизменно будет много детей!

  - О! Вот! Да-да-да! Лэи! Обратите внимание вооон на того господина в зеленом! Он прыгает не так быстро, на зато как уверенно! Он точно знает, чего он стоит в этой жизни! Он уверен, что каждый его прыжок закончится приземлением на землю! Да-да! Непременно на землю!

  - Хэй! Оу! Вот так поворот! Товарищ с красной повязкой уверенно обходит на повороте лэя в синей рубахе ииии... и не вписывается в поворот... увы-увы... затор. Но зато как это обнадежило лэя в черном жакете! Вот уж кто рассчитал лучше всех! Да-да, дамы и господа... не всегда побеждают те, кто тороплив и настойчив, иной раз намного лучше получается у тех, кто не гонит лошадей, но внимательно смотрит за соперником и его промашками. Да, чествуем победителя, лэи, чествуем.

  Аплодисменты победителю, аплодисменты мне, мои девчонки пищат от восторга, близстоящие девушки пытаются обратить на себя мое внимание, а мы же немного отходим перекусить, да промочить горло - все же работать шутом то еще удовольствие... впрочем... а почему нет? Я ведь не для толпы стараюсь - я стараюсь для своих черноглазых и черноволосых малышек. А на толпу мне начхать, это всего лишь толпа.

  А дальше кнопки вспомнили, что я обещал их отвести сегодня в зверинец - пришлось идти. Запах там стоял конечно еще тот... но вот кого там только не было! Рычащие, вопящие, мяукающие, гавкающие... пернатые, крылатые, хвостатые, мохнатые, чешуйчатые... а уж про размеры и цвет я вообще молчу - от зверька, размерами с крысенка до настоящих диких хищников гораздо крупнее Динга. Были и ездовые, были и домашние - крохи пытались жалобно похлопать ресничками, но я отказал, причем четко объяснив почему именно - они еще сами учатся, причем живя на территории школы, и не думаю, что учителя будут рады, когда в комнатах начнут шебуршиться всевозможные мохнатые питомцы. А ведь их не только гладить надо - кормление, выгул, мытье, расчесывание, болячки, насекомые... в общем расписал, как мог. Но ведь это правда - жила бы Милка дома, я бы может и согласился - там я и сам присмотреть где могу, а так пускай лучше в куклы играют.

  К тому же у парней из Академии я уже узнал - животных действительно нельзя держать на территории, лишь на последних курсах, когда требует специализация, уже наоборот необходимо завести животное, но и тогда не для развлечения, а для отработки на нем некоторых заклинаний, ну или для того, чтобы сделать из него фамилиар.

  Так что смотрим девочки, смотрим... любуемся, но не трогаем. И действительно - писки-визги восторга на каждую 'няшку' и 'кавайку', а уж на мохнатое чудо с печальной лупоглазой мордахой я и сам засмотрелся - этакий печально-задумчивый обезьян.

  Но вот потом... ОПАСНОСТЬ!

  Буквально запнувшись на следующем шаге, моментально вошел в боевой режим. Кто?! Кто посмел?! Девчонки! Нет! Убрать, увести, спрятать... напрягшись, тут же зашарил глазами по сторонам. Где... где именно... кто... в палатке! А я почти без оружия! Твою кикимору!!! На ярмарке! Днем! Да здесь народу немеряно - чуть ли не полгорода толчется, причем в основном зеленая молодежь!

  Стоп... я ведь видел патрули... видел кэпа... Кэп! Без разговоров потянув девчонок назад, причем не поворачиваясь к палатке спиной, отходил все дальше и дальше... Слава Темному - Миле хватило одного взгляда на меня, чтобы понять - я не придуриваюсь, что-то происходит, что-то действительно серьезное, а значит не надо дергаться и лучше довериться и делать все, как я скажу. Чии же недоумевала многим больше, но взгляд на Милку и она также решает довериться. Все верно девочки... братец Йен ничего не делает просто так...

  - Кэп!!!

  Отойдя от жуткой палатки уже метров на двадцать наконец нашел глазами капитана и не стесняясь заорал во все горло - пускай потом отчитывает, пускай... но это будет потом, лишь бы сейчас услышал. Причем сам я до сих пор не видел ни одного патруля. Где они все?!

  - Йен?! Ты что вопишь, как жабыщерка во время гона? - Подбежавший капитан видимо понял, что хоть я и то еще трепло, но вот вопить просто так не в моем стиле, тем более ему.

  - Капитан там палатка. Серая в зеленую полосу. Да. Она с начинкой... от нее просто воняет, кэп...

  - Понял, уводи детей. - Короткий кивок на то, что он понял, о какой именно начинке я говорю, а потом кивок и Дино. - Идем, разберемся с начинкой.

  Напряженно проводив взглядом мужчин, нахмурился. Нет... там не для двоих работы - минимум на троих... и то...

  - Мила, Чии - бегом! - Схватив детские ладошки, тут же побежал в направлении развлекающейся молодежи - там были парни и я планировал именно им вручить девчонок, а самому вернуться обратно.

  Причем чем дальше, тем больше во мне зрела уверенность - в этой палатке сидит нечто такое... такое... такое абсолютно НЕПРАВИЛЬНОЕ!

  А вот и Мэй. Где остальные? О, Сэм с Нэлли.

  - Парни, Нэлль, привет, нет времени - вот мои девочки - глаз с них не спускать, отвечаете головой! Я скоро... - Подмигнув уже готовой зареветь Милке, отрицательно качнул головой. - Нет, детка, я вернусь, не надо, я обязательно вернусь.

  И снова спринтерский забег почти до палатки и снова ни одного патруля в обозримом пространстве. Да где же они все! Не добегая метров десять, замедлился... а кэп то с Дино уже внутри... и тишина... удивительная нереальная тишина... Что?! Тишина... захватившая и животных! Вот что неправильно - никто больше не рычал, никто больше не скулил... глянув внутрь клетки, чертыхнулся - животные застыли с остекленевшими глазами, причем именно в тех позах, в которых находились за секунду до случившегося. Случившегося чего?!

  А потом я услышал шепот... на грани слышимости - он манил, он звал... обещал...

  - Иди... иди, малышшш... ты же хочешшшь... хочешшшь быть счассстливым... ты же хочешшшь меняя... сшшш...

  Шаг, другой... третий... краем сознания я еще понимал, что что-то не то, но вот тело... тело жило своей жизнью - оно хотело. Оно хотело быть счастливым с ней. СТОП!!! С ней?! С какой такой ней?! Я не интересуюсь бабами!!!

  Молниеносная отрезвляющая мысль и обжигающее палец кольцо в миг приводят меня в чувство. О, нееет... нет-нет-нет... в чувстве то я в чувстве, а вот тело! Предательское тело медленно, но верно идет к палатке, следуя на шепот, считая его самым желанным звуком на свете. Я мог двигать только левой рукой с кольцом и все! Что-что-что??? Что делать?!

  Она зовет мужчин... она питается мужчинами... но я ведь не мужчина! Точно! Яна, вперед детка!!! Я верю в тебя, сестренка!

  Как же неудобно одной рукой копаться в рюкзаке... кто бы знал, шэт!!! А до входа в палатку всего три шага... два... нееет! ЕСТЬ!

  Пузырек с эликсиром, я выламываю затычку и чуть ли не жую сам пузырек - непослушные губы не желают пить эту дрянь, которая помешает мне соединиться со своей мечтой...

  Да в канализации я такую мечту видел! Отрезвляющая боль от смены пола и вот... слава Сумеречному! Я слышу шепот, но он на меня не действует. Скидываю сапоги... слишком большие, не страшно, я не собираюсь ходить по битому стеклу. Кинжалы в руки... вперед!

  И кто это тут у нас?! Невероятно...

  Четыре эльфа из патруля... один инкуб, один дроу - зеваки-покупатели наверное, кэп, Дино... и все заворожено внимают ей. ЕЙ. Какая гадость!

  Как?! Как можно повестись на ЭТО? Проскользнув за Дино, как за самого большого, внимательно разглядывала эту дрянь.

  Большая палатка, без проблем вмещающая всех, кого она успела заманить, а в центре она - кукольное личико, огромные глаза, пухлые алые губы, маленькие ушки... да, можно считать это лицо красивым, нежный изгиб шеи, обнаженная упругая грудь - девочка вип-формата... если бы не то, что шло ниже. А ниже талии эта девочка превращалась в монстра с многочисленными осьминожьими щупальцами. Склизкими, жирными... иссиня-черными... постоянно извивающимися и переплетающимися между собой наподобие червей... гааадость!!!

  И сейчас она не только шептала своим человеческим ртом, удерживая мужчин и не давая им придти в себя... своей нижней частью она уже вполне успешно пожирала первого несчастного - весь облепленный щупальцами, сосущими его кровь, так что я видела лишь контуры тела и одну руку... шэт! Я не смогу к ней подобраться незамеченной... кинжалы слишком короткие... твою кикимору! Да что ж это за дрянь то такая! Откуда она тут вообще появилась?! Это ведь невозможно! В центре города, в центре ярамарки!!! Аааа...

  - Девчччонка... девчччонкаааа... кто тебя зссвал, девчччонка...

  Одно из щупальцев, видимо контролировавших периметр, обвило мою ногу и дернуло настолько сильно, что я упала плашмя на спину. И теперь эта гадина тащит меня к себе... ну что ж... тащи-тащи... так даже лучше... прижав кинжалы к внутренним сторонам рук, старалась сделать так, чтобы она их не видела. Ближе... еще ближе... шэт! Недостаточно!

  Эта тварь, видимо чуя во мне угрозу, замедлила передвижение метрах в трех от себя и стала внимательно рассматривать, кривя губы в усмешке и искажая лицо до отвратительной гримасы. Теперь уж точно нельзя было назвать ее хорошенькой - монстр, самый настоящий монстр.

  Понимая, что чем больше я медлю, тем напряженнее и непредсказуемее становится ситуация, изогнулась и рубанула сначала по щупальцу, державшему меня за лодыжку, а затем, моментально ускорившись... отрубила этой твари голову! Так и только так!

  Дикие конвульсии щупальцев, они били и извивались, то сжимая кольца, то разжимая - мерзкий хруст костей того несчастного, которого она уже почти выпила... меня же прямо корежит от отвращения - ядовито-синяя кровь, хлынувшая из перерезанного горла заливает кожу и она идет пузырями, на глазах превращаясь в гниющий труп.

  А потом... о боже!

  Щупальца, буквально выплюнув из себя и труп выпитого мужчины и свою верхнюю, женскую половину тела, стали самостоятельным монстром!

  Матерясь в полголоса и понимая, что с кинжалами против ЭТОГО это просто смешно, отступала и параллельно молилась всем богам, чтобы патруль и кэп наконец пришли в себя. Шепота ведь больше нет!

  Зато есть оно! И оно жаждет отомстить. Не знаю, чем оно видело, чем оно меня унюхивало - но оно неизменно перло на меня, хлеща щупальцами буквально в сантиметрах от тела, так что приходилось уворачиваться и скакать, вопя во все горло и параллельно склоняя все возможные позы зачатия подобных монстров - я не монстра хотела напугать, я планировала тем самым разбудить всех тех, кого она зашептала ранее. Ура! Дино! Я люблю тебя, Дино! У тебя есть длинный меч и если ты сейчас же им не воспользуешься... я больше не буду тебя любить! Ибо нечем будет!

  Кэп! Ну слава Темному! Кэп, я почти рада вас видеть!!! Но больше я вам ничего не скажу!

  Не знаю почему, но остальные не торопились приходить в себя, поэтому я не прекращала вопить и прыгать вокруг извивающихся щупов, а Драгос и Дино с упорством маньяков крошили ее на запчасти.

  Уффф... все... не знаю, как остальные, но похоже я сорвала голос... снова. Нда... ой, кэп...

  - Здрасти...

  - Рад видеть тебя, Яна... - Вытирая меч, и подходя все ближе и ближе, Драгос внимательно рассматривал мою одежду, мрачнея все больше и больше. Ага... тут сложно не догадаться. Еще и босиком...

  - Ну... я пошла...

  - Или пошел?

  - Не, кэп. Не все так просто. Я правда Яна. Но вы не поймете...

  - Уверена? Рассказать не хочешь?

  - А вы хотите выслушать?

  - Если это будет правдой, а не той лапшой, которую так любит развешивать Йен, то хочу. Давно хочу... - Сурово поджатые губы и глаза, так и рыщущие по моему лицу не прибавляют настроения. А еще и Дино подошел и тоже начал разглядывать. Нда...

  - А кто это был?

  - Сирена.

  - Сирена? Но...

  - Не совсем конечно, но все же в основном сирена. Ладно, идем, остальное работа для патруля.

  - Кэп, а... а вы уверены, что тут больше никого нет?

  - Хочешь проверить? Погоди...

  Непонятно кивнув Дино, Драгос отошел к уже пришедшему в себя патрулю эльфов и, отдав указания по дальнейшей работе с пострадавшими и мертвым монстром, снова вернулся к нам.

  - Я сейчас ненадолго отойду... - Внимательный взгляд на меня, а затем на рядом стоящего Дино. - Надеюсь, от тебя она не сбежит. - И снова на меня. - А когда вернусь, ты мне расскажешь абсолютно все.



  И он ушел... не ушел, почти сбежал, чтобы только не сорваться... он просто не мог в это поверить! Это было невозможно! А больше всего... окончательно его добил ее виноватый взгляд. Значит это правда... но как?! Как такое может быть?! Аура существа неизменна!!! Или подмена это как раз Йен? Но опять же... он почти сутками был на виду у многих, да они сами в город только пять дней ехали! А пить эликсиры несколько дней подряд попросту невозможно!

  Он абсолютно ничего не понимал... прохожие почему то от него шарахаются... снова глаза выдают? Хм... кривая клыкастая ухмылка и он признается сам себе - после того, как он узнал этих двоих, ему почему-то начала отказывать его хваленая выдержка... и похоже не только выдержка. Похоже, пора привлекать к этому весьма странному делу профессионалов и магического плана... сам он уже ничего не понимает.



  Мой тоскливый взгляд на Дино... на свои голые ноги... снова на Дино... кэп то уже ушел, на него не посмотришь. Вот шэт... и что делать то теперь? Не, ну не убьет же он меня в самом то деле? Или убьет? И бежать то... босиком особо не набегаешься. Хотя что же это я? У меня же Янкины сапоги в рюкзаке, глубоко правда закопаны, но все же!

  Плюнув на приличия, села прямо на пол и тщательно закопалась в закрома своей бездонной сумки, причем под внимательным оценивающим взглядом Дино. Тоже мне... конвоир! А я ему в любви признавалась... эх! Не умею я мужиков выбирать.

  - Дино, ты только не говори ничего, но давай еще немного по рядам пройдемся я остальные проверить хочу. Обещаю, не сбегу.

  Его кивок с ухмылкой и вот, закинув сапоги Йена в рюкзак, а взамен одев женские, мы как вполне приличная пара неторопливо прогуливаемся дальше. Странно, как же странно... народ веселится, гуляет, отдыхает, развлекается и абсолютно не подозревает, что буквально только что произошло убийство... буквально только что, всего в каких то двадцати метрах от них мы смогли уничтожить монстра... беспечная толпа...

  Слава всем богам, но за те сорок минут, за которые мы обошли ту часть ярмарки, где мы не были с девчонками вчера, я ничего не почуяла. Девчонки! Твоюжжжж!!!

  Милка наверное уже с ума сходит! И как я ей в таком виде покажусь? Привет, Мила, это Йен, только немного улучшенный вариант? Капец... и Дино... а вот теперь и спросим!

  - Почему ты так смотрел на Милу?

  - Ммм... видишь ли в чем дело... я думаю, она моя дочь.

  - Что?! И каким это образом ты понял? Просто посмотрев?

  - Не просто. - И снова ухмылка превосходства, я же только закатываю на нее глаза. - Я узнал у Драгоса, откуда малышка. Вы ведь не настоящие родственники, он рассказал мне откуда она и что случилось с ее родней, а на память я не жалуюсь, пускай и случилось это одиннадцать лет назад. У нас не так много рождается полукровок, чтобы ошибиться. К тому же ты видимо забываешь, но я поисковик и чую родственную кровь, не хуже, чем ты нечисть.

  - Ага... - Похмыкав себе под нос, не удержалась и все же потянула его туда, где я оставила девчонок.

  Выкручусь. Ерунда. Я всегда выкручиваюсь. Хотя... бросив взгляд на свою одежду, поморщилась - она Йена, она мужская. Надо переодеться. Да. Где? О!

  - Дино, мне надо переодеться, я не могу в этом ходить. Погоди, пять минут.

  - Но...

  - Не сбегу! Клянусь!

  - Давай. - Кивок, но он неизменно внимательно следит за тем, как я захожу в палатку с одеждой и тут же захожу в примерочную. Ну-ну, благо внутрь не поперся - контролировать! С них станется... что с него, что с кэпа. Благо, кэпа тут нет!

  А вот теперь я уже окончательно Яна! Черный брючный костюм, тканевая полумаска на лицо, распущенные волосы... и неизменные кинжалы в сапогах. Жаль, катана дома... но больше такого не повторится!

  - Идем.

  Пробежавшись по обновленной мне оценивающим взглядом, Дино довольно кивнул и мы наконец отправились к моим малышкам. А вот и они. И все равно ведь плакала, кроха... уже подходя, заметила опухшую мордашку Милки и поморщилась снова. Не дело это...

  - Добрый день, Сэм, Нэлль...

  Короткий кивок удивленной сверх меры паре и я тут же сажусь перед девчушкой. - Привет, Мил. Я Яна, сестра Йена... не плачь, кнопка, с ним все в порядке, просто он немного занят.

  - Правда?

  - Правда-правда. Он не хочет, чтобы ты плакала и переживала, поэтому отправил к тебе меня. Но совсем скоро он придет сам и все-все тебе расскажет. Хорошо?

  - Ну... - Косой взгляд на Дино, согласно кивнувшего в ответ, и она решается. - Хорошо... а ты на него похожа... а почему он про тебя не рассказывал?

  - Видишь ли кнопка... сложно все. Но... давай тебе Йен сам все расскажет? Не переживай, он ответит на все твои вопросы, но сам, когда закончит с работой. Чуть позже. А пока... ты не сердись и не обижайся, но мне надо отвести вас обратно в школу. Видишь ли, я не знаю, когда он закончит и как поздно, а мне тоже надо бежать, ему помогать. А сегодня вечером или завтра утром он сам к тебе зайдет и все-все расскажет. Договорились?

  Грустный, но четкий кивок и я, подхватив девчонок за ладошки, тут же отправляюсь обратно в школу. Естественно под конвоем Дино. Хм... охранничек. По дороге, чтобы хоть как-то загладить отвратительную ситуацию, купила девчонкам еще немного сладостей - зажевать горе, а у дверей школы снова клятвенно пообещала, что Йен абсолютно цел и здоров и край завтра придет сам и расскажет абсолютно все.

  Вот и все...

  Проследив, чтобы они зашли внутрь своего общежития, устало прислонилась к дереву. Не люблю врать детям, они этого не заслужили... Косой взгляд на задумчивого Дино и я прикидываю, сколько у меня еще осталось времени - часа два, не больше. Интересно, наш разговор надолго затянется? Сомневаюсь, что превратившись на их глазах обратно в Йена я заработаю себе очки, позволяющие продолжить жизнь в целом состоянии... ну да ладно, время покажет.

  - Куда сейчас?

  - Зайдем домой, я хочу взять оружие.

  - Думаешь, тебе это поможет? - Скептический взгляд, косая ухмылка... усмехаюсь в ответ и немного вздергиваю подбородок.

  - С сиреной же помогло...

  Не дожидаясь его ответа и аккуратно обойдя его по дуге, отправилась домой - пускай думает, что угодно, но безоружной ходить я больше не буду. Хватит.

  Коготочкиии... моя прееелесть... катааанааа! Уммм! Радость моя, иди к мамочке. Все. А вот теперь поговорим. Захочет выяснить отношения - выясним. Раз и навсегда. И нечего меня саму за дуру держать, да охотиться, словно на жертву. Я сама охотник!

  И снова оценивающий взгляд Дино, причем на мою приподнятую бровь, он лишь молчаливо отмахивается и кивает на выход. Оценил, как противника? О, да! Как противник, я весьма и весьма противная! Не чета вам, тестостероны ходячие, думающие, что достаточно иметь кучу мускулов, чтобы все перед вами преклонялись...

  Что странно, но что-то прикинув в уме, Дино взял курс на Управу. Ага... и кончать меня будут там же?

  Без возражений дойдя до нее, абсолютно пофигистски отнеслась к удивленным лицам дежурных - они прекрасно знали Йена и появление его сестры близнеца в компании с Дино их всех весьма озадачило. Ерунда, меня их мнение интересует меньше всего. Надо будет - уеду и фиг они меня найдут - мир большой, мне хватит. Но только через две недели...

  А вот и кабинет... а вот и кэп. Давно не виделись... и кто еще? Ооо... Ректор? На кой? Проверять мою реальную половую принадлежность? Хм... ну-ну, сомневаюсь, что хоть что-то поймете.

  - Наконец то. Долго же вы гуляли. Смотрю, переоделась? А тебе так больше идет... а зачем маска? - Кэп, похоже уже надумавший себе чего-то уж совсем несусветного был не в самом хорошем расположении духа. Впрочем, это его проблемы, я его в постель не тащила. Сам дурак, в общем!

  - А мне так больше нравится. Добрый день, ректор. Простите, но я до сих пор не знаю, как вас зовут.

  - Саймон, лэя. А вас?

  - Сейчас Яна, но когда мы с вами виделись первый раз, то меня звали Йен. Поверите?

  - О... так это правда? Но, прошу прощения... - Внимательный и весьма сосредоточенный взгляд и недоверчивое. - Но вы ведь настоящая девушка!

  - Я знаю. Вы ведь здесь именно за этим?

  - Не только лэя. Меня очень удивил рассказ Драгоса и если честно, то я не верил до последнего, да и сейчас в это мало верю... на как же так? Этого ведь просто не может быть! Так не бывает - аура существа неизменна! А у вас... я прекрасно помню ауру Йена, меня это тогда весьма удивило и я очень внимательно ее рассмотрел... у вас же... у вас она абсолютно другая! Более человеческая, хотя и с примесью иной крови, но истинно женская!

  Ректор, высказывал все это, непрестанно меряя шагами комнату и смотрел то на меня, то на Драгоса, то на Дино... и все махал руками, словно это могло ему помочь.

  - Лэй Саймон, ну что же вы так нервничаете, не стоит. Я же вам уже говорила, что мы из Леса.

  - Мы? - А это кэп, зацепившись за мою оговорку тут же влез в разговор и нахмурившись с нетерпением ожидал ответа.

  - Да кэп, именно мы. Нас правда двое. Тело Йена и душа Яны. Так получилось. Хотите, я расскажу вам одну весьма невероятную историю...

  Не напрягаясь и не повышая голос, неторопливо начала рассказ именно с того места, как одна вполне себе мирно живущая женщина, вдруг оказалась в теле парня. В подробности я не вдавалась. Зачем? Объяснять им, что я их другого мира? Ерунда, не стоит, они и это то принять не могут, то хмурясь, то расширяя глаза, то прищуривая их... рассказала и о том, что Йен появился на свет стараниями Темного и благодаря ему же, получил вторую жизнь, правда с женской душой, но это уже мелочи. Боги бесполы, их не волнует моральный вопрос дела - им важен результат.

  - Так какой ты расы?

  - Моя мать человек, мой отец вампир. В мирной и повседневной жизни я человек, но в бою вы видели меня сами. И еще... насчет крови - в отличие от вампиров я питаюсь обычной едой, а кровь мне необходима лишь для заживления серьезных ран, по другому регенерация не работает.

  - Значит все-таки вампир... а ты знаешь, что на этом континенте вампиров казнят?

  - Во-первых, не вампир, а дампир, а во-вторых... ну что ж, казните. Только через две недели. После того, как я выполню заказ Темного.

  - Неужели ты абсолютно ничего не боишься? - Не выдержав моей косой усмешки и спокойного голоса, кэп подорвался из-за стола, за которым до сих пор сидел и чуть ли не вылетел ко мне, заставив встать и посмотреть ему в глаза. Злые глаза... жестокие. Алые.

  - Капитан. Вы на что больше злитесь? На то, что я на самом деле больше парень, чем девушка? Так давайте подождем немного... всего каких то тридцать минут и выясним наконец отношения. Или может быть, Яне стоило выполнить заказ мессира? Или может мне не стоило спасать вас сегодня? Кэп? А ведь по другому нельзя было. В чем собственно причина? Вы ведь сами эксперимент, всего лишь случайно выживший эксперимент. Может, поговорим об этом? Не хотите?

  Не захотел... что ж так? Вместо этого замахнулся наотмашь... но так и не ударил, лишь рыкнул, что ждет меня внизу, когда я приму свой настоящий вид.

  Захлопнувшаяся за ним дверь устояла чудом, но вот штукатурка посыпалась знатно. А я лишь стояла и ухмылялась ему вслед - все-таки запал... и женщин не бьет. Но даже ради этого Яной я не останусь, его следует проучить. За тебя, сестренка!

  Что странно, но когда я посмотрела на оставшихся мужчин, что один, что другой сидели задумчивые и на меня старались не смотреть. Что? Провожаем в последний путь? Зря мальчики, зря... я еще покопчу это небо... понимая, что сидеть рядом с ними и смотреть на их нервные лица меня не прельщает, отправилась в ту самую подсобку, где совсем недавно вкушала эльфийской кровушки - там мне никто не помешает ни сменить облик, ни переодеться.


  - Кэп. - Короткий кивок капитану, нетерпеливо разминающему шею и пальцы и вопрос. - С оружием, без?

  - Без.

  Ну без так без, значит обойдемся без крови? Я ничуть не обманывал себя - кэп способен убить и голыми руками. А оружие лишь формальность, не более.


  Клыки и алые глаза дайгона... клыки и синие глаза с вертикальным зрачком уже не совсем дампира... две смазанные тени, набрасывающиеся друг на друга. То одна тень отлетает к стене... то другая... кто из них кто? Это знают лишь они. Увидь их случайный зритель, он бы не понял ничего и лишь быстрее бы убежал - в этом зале были не только те двое, дравшиеся не на жизнь, а на... а на что? Нет, не насмерть... дрались бы они на смерть, один из них был бы уже мертв. Зачем же они тогда практически убивают друг друга? И знают ли они сами ответ на этот вопрос?

  А чего бы испугался зритель? Теней... не тех, кто метался в центре, нет... а тех, кто стояли в углу и иногда принимали вид то маленькой девочки с черными волосами... то девушки... то мужчины... и все они наблюдали за бойцами с неизменной усмешкой исследователя... но почему не останавливали? Чего они ждали? Смерти одного из бойцов? Но ведь... впрочем, не нам судить о морали богов. А есть ли она у них? Вот вопрос...



Эпизод 16.

<p>Эпизод 16. </p>

  А я и правда уже не уступал ему ни в чем, словно во мне проснулось что-то такое... то самое, что помогло мне победить Леона. И кэпа это бесило... как же его это бесило! Впрочем, это ничуть не сказывалось на четкости и идеальности его движений... мы так будем очень долго выяснять отношения.

  Вот только что странно... я заметил уже несколько моментов, когда и он, и я могли закончить этот бессмысленный бой. Одним четким ударом. Смертельным.

  В чем же причина, что ни он, ни я не воспользовались этими шансами? Себя я понимал - мордобой мордобоем, но смерти я ему не желаю. Точнее ее не желала Янка... ну да, что поделаешь, девчонки жалостливые создания...

  А вот что останавливало кэпа?

  Невнятный зуд на груди и мы одновременно отпрыгиваем как можно дальше друг от друга. Что?

  - Прорыв.

  - Шэт! И?

  - На сегодня все. Но...

  - Я понял кэп. Я еще работаю или уволен?

  - Работаешь. - Резкое слово уже через плечо и капитан первым торопится покинуть зал.

  Хм... значит обида обидой, а ценными кадрами мы не разбрасываемся? Что ж... не скажу, что рад... но этот прорыв похоже стал выходом для нас обоих - я не представляю, как бы мы смогли закончить иначе. Ладно, не стоит забивать себе голову ерундой. Обойдусь без душевных терзаний - раз кэп решил, что его эго на этом успокоилось, то не буду его разочаровывать. Мне действительно намного легче в этом мире быть парнем - Янку же постоянно тянет именно на женские глупости и шалости. А у нас пока нет на это времени. Может потом... Темный ведь обещал меня наградить, если я справлюсь... почему нет?


  Нежить! Именно нежить... ну что ж, проверим свои звезды в деле? Давно пора, а то пылятся крошки...

  Не знаю, кто их смог поднять, но двигались эти ребята весьма активно - если бы не наша нечеловеческая скорость, они бы нам не уступали. Высшая нежить... кто же это у нас такой несознательный? Еще же и ночь не наступила... а высшей нежити что день, что ночь - без разницы. Это лишь низшая предпочитает как минимум сумерки, но конечно же лучше ночь.

  А так нас встречали вполне свежие умертвия, не в пример свежее тех, на которых мы напоролись с кэпом в той деревеньке, гда жила Мила. Эти же вылезли из подвала графа и вполне успешно дожевывали его дворецкого, когда мы ворвались в дом. Я, Драгос и вся сегодняшняя смена. Остальных мы ждать не стали - умертвия слишком быстро могли разбежаться по улицам, загрызая абсолютно всех, кто им попадался - поэтому именно время играло одну из важных ролей.

  Ну, вот и все, справились. Но ведь это далеко не все... они ведь откуда то вылезли, а значит это самое место следует тщательно проверить на предмет тех, кто уже не жив, но еще не успел дойти до нас. Двое на второй этаж, двое по первому этажу... а мы с кэпом в подвал.

  Ни слова о том, что произошло ранее, ни одного косого взгляда... словно ничего и не было. Ну что ж, пусть будет так. Я приму эти правила, но только до тех пор, пока он сам играет по ним.

  - Йен. Что-нибудь?

  - Пока нет, ниже. - Мой отрицательный мах и мы, насторожившись еще больше, спускаемся еще ниже... еще ниже, еще... какой у этого графа однако шикарный подвал - он к катакомбам прорывался?!

  А это что такое?! Одна из дальних комнат подвала, из которой просто таки нестерпимо воняет свежей кровью... множество горящих свечей, полустертые остатки какой-то пентаграммы на полу и кровь... много-много крови. Везде. На полу, на стенах, на потолке... и ошметки чего-то... а точнее кого-то. Кого-то, кто совсем недавно был живым. Пошарив глазами по полу, наткнулся на оторванную голову. И кто тут у нас? Хм... мужчина, в годах.

  - Граф.

  - Да? И что это его сюда потянуло? Экстрима не хватало?

  - А вот именно такое случается, когда отступники не рассчитывают свои силы и пытаются призвать тех, кто им еще неподвластен. - Циничная усмешка капитана и он брезгливо осматривает помещение. - Не соблюдено как минимум пять пунктов. Любитель...

  - А вы я смотрю профессионал?

  - Парень... - Немного поморщившись, похоже вспомнив, что парень я не до конца, продолжил. - Да, Йен, я профессионал. В нашем деле эти знания лишними не бывают. Вот допустим даже эта пентаграмма - для контроля над умертвиями в ней не хватает одного луча. Если бы он не поленился и не торопился, а изучил все получше, то они бы его не тронули, когда вошли в силу. А так... так он стал их первым увиденным мясом, даже не смотря на то, что он обезопасил себя амулетами.

  - Ага... приму к сведению, кэп. Что дальше?

  - А дальше работа следственной бригады. Вот только я, пожалуй, захвачу это. - Кивок на постамент, незаметный сразу в полумраке, но на котором до сих пор лежит какая-то книга.

  - Что это?

  - Пособие для таких идиотов, как почивший граф. Думал, что сначала убив, а затем и подняв нескольких зомби, он сможет привлечь Темного и тем самым доказать ему свою необходимость. Чего в этой жизни хотят такие, как он? Богатство, власть, сила, молодость? Ничего не меняется Йен. Не многие считают, что могут достичь желаемого сами. - Задумчивый взгляд на меня и он, отвернувшись, отправляется наверх и словно продолжает разговор уже сам с собой. - Многие предпочитают откупиться кровью и жизнями близких... заметил среди умертвий пару молоденьких девушек? Это его дочери... кроме них супруга и несколько слуг. Вот так Йен, вот так...

  Вот так... не знаю почему, но меня очень озадачили слова кэпа. Неужели он говорил о себе? Им в свое время тоже откупились? Или ему самому пришлось? Нет, в это я не верю, скорее первое... нда... угу, пожалеть? Вот еще! Ладно, просто запомним и примем к сведению.

  Уточнив, что я больше не нужен и кивнув, что если что, то жетон всегда со мной, отправился домой - умыться, да бежать к девчонкам - успокаивать и каяться во всех возможных грехах и прегрешениях.

  - Мил...

  - Йен! Йенчик! Йенусииик!!! Живой... - Крепкие объятия крохи, а затем и обиженное сопение. - Почему ты мне ничего не сказал? Ну почему? Ну я же все понимаю! Все-все!!!

  - Мил? А все-все это что?

  - Идем. - Мотнув головой, Мила тут же потянула меня дальше в парк, подальше от всех желающих посмотреть на воссоединение родственников. Дойдя до дальней аллейки, девчонка развернулась ко мне лицом и внимательно, очень внимательно смотря в глаза, продолжила. - Ты и есть Яна, да?

  - Мил?!

  - Не ври, не ври мне, я же вижу. Я это вижу, это моя специализация - я вижу настоящую суть. А когда ты был Яной я ее видела как никогда четче... а сейчас она спряталась за ауру Йена... Кто ты братик? Почему так? Это ведь не правильно, так не бывает... так не должно быть!

  - Мииил...

  Простонав и запустив руки в волосы, запрокинул голову к небу. Небо... самое обычное голубое небо... облака... редкие, удивительно изящные... ну почему ж так сложно то?! Темный, а ты скотина...

  - Йен...

  - Да, кнопка... все верно, детка, так не бывает. Иди ко мне.

  Отойдя с дорожки, и стараясь не кривить губы от такого жестокого развития событий, завалился прямо на траву и притянул кнопку к себе - нам предстоит длинный разговор, очень длинный. Эта девочка, не смотря на свой возраст умна, очень умна и очень внимательна. Удивительно - полчаса и она понимает все то, что не мог понять кэп за эти несколько недель.

  - Далеко-далеко, в одной очень далекой стране жила женщина. Она была самой обыкновенной: серые глаза, серые волосы... но однажды, однажды с ней произошло что-то странное...

  Стараясь рассказывать как можно понятней, старательно опускал все жестокие эпизоды, но похоже что она их просто интуитивно чувствовала и затихала каждый раз, когда я останавливался, чтобы подобрать слова. Да, это не кэп, которого можно и мордой об стол приложить, чтобы до него быстрее дошло - это ребенок, который не может понять, почему я, являясь по сути женщиной, до сих пор не нашел выход из положения, да еще и работу себе такую жестокую подобрал.

  - Мил, я не могу по другому. Пойми, в этом мире Яна никто, все, чего я смог достичь, все благодаря Йену - он мужчина, он добытчик, он воин... Яну же воспринимают не более чем смазливую девчонку, не способную на достойный отпор. Я знаю, что это не так, но все остальные... и что? Доказывать это каждому? В Ночную Стражу не берут женщин. Воин не доверит женщине прикрывать свою спину просто потому, что в самый ответственный момент она может испугаться, упасть в обморок, ее может наконец просто напросто стошнить от отвращения...

  - Но ты ведь не такая... ты ведь не такая жестокая... ты ведь хорошая...

  - Мил. Ну опять... солнце, это ведь не вариант - эликсира хватает всего на четыре часа, а потом все снова возвращается на круги своя. Это невозможно.

  - А зачем тогда? Ну... зачем ты его пьешь? Оно ведь наверное дорогое, да? И тебе больно, да? Девчонки как-то говорили про то, что старшая сестра одной выпила его на маскарад, так ей потом так плохо было... тебе тоже плохо, да?

  - Мил, нет. Не сильно, все в пределах - так, болит немного и совсем недолго, я же не человек. Я полувампир. Я очень сильный. А пью... так получилось. Глупая история, в общем... - Поморщившись снова, мотнул головой. - Давай не будем об этом, но вот именно сегодня пришлось его выпить из-за работы. Там сирена была, так она всех мужчин голосом завораживала, так вот и пришлось выпить. Вот так... ну да ладно, кнопка. Не будем о грустном. Но теперь ты знаешь мою самую главную тайну... и Мил, постарайся больше никому, ага?

  - Да, Йен, я все понимаю. И все равно, ты мой самый лучший братик! И сестренка! - Уткнувшись носом в мою подмышку, девчонка засопела и вкрадчиво, едва слышно спросила. - А ты обернешься для меня? Ты такая красивая...

  - Мииил! - Грустно засмеявшись, обнял ее сам. - Давай на следующих выходных, хорошо?

  - Обещаешь?

  - Обещаю, кнопка. А сейчас... давай беги к себе, у вас там уже наверное ужин. Беги-беги...

  Прощальный поцелуй в щеку, смущенная улыбка и вот я наконец один. Напиться что ли? Или по бабам... или подраться? Нет, на сегодня драк хватит... по бабам в лом... а значит напиться!


  Наконец то этот нескончаемый день подошел к концу и плавно перешел в ночь - не желая видеть никого из знакомых, отправился в один неплохой портовый кабак и не став заказывать ужин сразу же приступил к осуществлению плана. Мне абсолютно ничего не мешало - Мила в школе, смена послезавтра, задание так вообще через две недели... почему нет? В собутыльники ко мне никто не торопится - достаточно посмотреть на мою метку и тяжелый взгляд, как тут же находится другой свободный столик, даже не смотря на то, что сегодня выходной.

  Мысли текли вяло и неторопливо, не состыковываясь друг с другом и даже не пытаясь сделать вид, что они хотят тут вообще протекать. Так, случайно мимо шли... а вот и второй кувшин закончился... о, а вот и белочка.

  - Привет, кэп.

  - Ого... а ты шустр...

  - А то ж! Я вообще парень не промах... кэп, ну какого хрена, а? У нас во всем городе других кабаков нет?

  - Есть, почему нет? Вот только именно из итого поступило донесение, что один молодой парень с меткой Темного, весьма смахивающий на нежить, целенаправленно напивается. Причем как ни странно медовухой. Что случилось то? Неужели девчонок графа жалко? Так это жизнь...

  - Нет, кэп, нет... это я уже и без вас понимаю. Милка моя... - Облокотившись плечом на стену, прикрыл глаза. - Девочка поняла мою суть. И хочет маму...

  - И что тебе мешает?

  - Я похож на мазохиста?

  - Ммм... а мазохисты это кто?

  - Им нравится, когда все кому не лень причиняют им боль.

  - Это ты сейчас так тонко намекаешь на что?

  - Кэп... идите вы... в общем просто идите... и не мешайте мне пить. Дебош я устраивать не буду, разврат тем более, пить эликсир тем паче. Идите кэп...

  - Откуда ты узнал обо мне?

  И снова этот недоэльф... или все же переэльф? В общем этот клыкоэльф не понимает нормальных слов и так и норовит вытащить из меня все, что я бы никогда не сказал на трезвую голову. Сейчас же, не видя смысла скрывать и уворачиваться я рассказывал ему, что как ни странно, но и слушать, и читать, и делать выводы я все же умею. Причем еще и не стесняясь в выражениях, отправляя его то к жабыщеркам, то к скалохреням, а то и вовсе к сирене...

  - А что с сиреной то было? Я про них читал, это им не свойственно, именно та, нижняя часть, обычно же вроде рыбий хвост?

  - А у нее и был хвост. Когда то. Эта была нежитью, зараженной.

  - Ммм... и как она вам?

  - Никак, Йен. - Странный взгляд и кривая ухмылка. - Спасибо Яне.

  - Передам, кэп. Я пожалуй пойду...

  - Уверен? Может, еще поболтаем?

  - Кэп! Сходите по бабам, а? Вам поможет, правда.

  - Видишь ли в чем дело, Йен... - Склоненная на бок голова, задумчивый взгляд, рука, поглаживающая гладкий подбородок. И почему меня так и тянет дать ему в морду? - В той книге о проекте 'Дайгон' не сказано кое-что...

  - Да? Так там вообще очень мало сказано. Хотите исповедаться? Капитан... вам не кажется, что вы немного не по адресу?

  - Йен, а тебе не кажется, что ты зарываешься?

  - Драгос, а я тебя в собутыльники не звал. У меня выходной, я не в твоем секторе, да и в принципе ты меня уже достал. Чего добиваешься? Снова драка? Так тебе проще меня просто убить, ну или заказать тому же Леону. Он будет только рад. Драгос, пойми, я тебя не боюсь и мне от тебя абсолютно ничего не надо. У меня есть цель - задание Темного. Он ведь перетащил меня в это тело только за этим, и только потому, что именно Яна оказалась наиболее совместима. Что дальше?

  - И ты не хочешь вернуть себе женское тело навсегда?

  - Ты записал себя в боги?

  - А все же?

  - Не вижу смысла. Яна никто, обычная девчонка. Смазливая, но не более. К чему клонишь?

  - Что за задание Темного?

  - Это не твое дело кэп, только мое и Темного. - Моя косая усмешка на его напрягшееся лицо и похоже я его все-таки достал. - Драгос, сходи к девчонкам, они помогут тебе расслабиться, ты слишком нервный в последнее время...

  - Составишь компанию?

  Мой короткий хохоток и я даже запрокидываю голову. Вот так предложение!

  - Нет кэп. Ты иди... а я пожалуй домой. У меня планы на завтра...

  Отсалютовав практически доведенному до точки моей несговорчивостью капитану, поднялся и действительно отправился домой. В голове шумело прилично, но тело вполне уверено справлялось и на автопилоте. А вот и дом... а вот и постель... а кэп пускай пасется. Достал.


  Утро встретило меня ожидаемо - похмельем. Хм... алкоголь зло. Где бы записать? Ага... а кэп еще большее зло!!! Это даже записывать не надо, это я и так запомню. Нет, ну что за грязные намеки, а? Ему осталось только в меня этот эликсир насильно начать заливать! И с одной стороны подходил... и с другой... извращенец! И что там с этими дайгонами не так? Прикипел к одной девке и все? А что насчет желаний самой девки? Они хоть в каком-нибудь месте учитываются?

  Ну а что кривить душой? Янке то это было больше, чем приятно... а то ж! Такой перс и все никак успокоиться не может - даже узнав о том, что девушка она лишь изредка. Нда... скорей бы на задание свалить... а ведь уже по сути не две недели осталось, а одна. Сегодня уже понедельник, а я должен пойти примерно в следующий вторник... ладно, не суть. Сегодня у меня была по плану ярмарка и все то оружие, которое мне неизменно понадобится, чтобы выжить.

  Но увы... ничего. Разочарованный отсутствием всего того, чего хотел именно я, решил еще немного побродить. В Управу меня уж никоим образом не тянуло, а смотреть на загадочно ухмыляющуюся рожу кэпа... и уж тем более с ним тренироваться... еще больше не тянуло. Абсолютно. А значит гуляем, гуляем, выветриваем последствия вчерашнего запоя... жуем леденцы и слушаем-слушаем-слушаем...

  Зацепившись краем уха за разговор двух женщин о тканях, вдруг вспомнил, что обещал Милке. Шэт! Обещал же... к тому же это могут быть наши последние выходные... не приведи Сумеречный конечно, но что греха таить, я тоже смертен и еще неизвестно, как все сложится на этом задании... а значит надо купить Янке платье. Не в штанах же перед девчонкой щеголять. Она же лея, а не пацанка.

  Ну вот и развлечение нашлось - навестив Шэпа, озадачил его еще одним платьем для близняшки, впрочем разрешив не торопиться - платье необходимо только к выходным, к тому же не самое навороченное, так для дома, да для прогулки.

  Но все равно, Шэп подошел к делу весьма ответственно - выяснив, что предыдущее платье сидело идеально и мерки остаются теми же самыми он озадачил меня проблемой выбора тканей и фасона - домашнее домашним, но... но это же платье! Да еще и от самого лэя Шэппарда, а значит оно просто обязано быть самым уникальным и невероятным. С сомнением слушая его восторженные рассуждения, сам же пару раз вздохнул - похоже оно планируется пошикарней предыдущего... ага, для дома. На раз. Жесть!

  После обеда хорошенько прогуляв Динга, задумался, чем бы себя занять. Увы, пить больше не хотелось, в библиотеке я вычитал все, что мог, а тренироваться... похоже я все-таки смог достичь предела и теперь мне необходимо только поддерживать тело в форме, не более. Вот только с кем? Драгос отпадает сразу, как и все Управские... хм... валяясь на кровати, все размышлял, чем мне себя занять еще как минимум три дня и да... я же в субботу дежурю! Шэт... уволиться что ли? Почему нет? Все, что я мог для себя почерпнуть, я это сделал, так зачем себя мучить дальше? Да и кэпа хоть пореже видеть буду. Вариант? Вариант. А выходные с Милкой проведу... к тому же как раз месяц подходит к концу, как я работаю... точно, завтра последний день и все.

  А после задания посмотрю, может и не стоит мне всем этим заниматься, может что другое для себя открою. Что конкретно даже еще не представляю, но что-нибудь да придумаю - Милка права, это не моя судьба.

  Дежурство мое прошло без эксцессов, лишь кэп нахмурившись, поинтересовался, почему я не пришел на тренировку - отбрехался тем, что весь день провел на ярмарке, все же они не так часты. А вот на следующее утро, когда сдавал смену, задержался и озадачил его еще больше:

  - Капитан, помните, вы говорили, что я на испытательном сроке?

  - И?

  - Я тут подумал и решил, что эта работа не для меня. Я увольняюсь.

  - Неужели... - Враз закаменевшее лицо и неожиданное. - Сбегаешь от трудностей?

  - Нет, капитан. Впрочем, думайте, что хотите. Я так решил. Не бойтесь, в Гильдию Убийц не пойду, это не мой путь. - И добавил про себя - а может и мой, но вот только не в этом городе, кэп и не с этим Мессиром.

  - Ну что ж... тебе решать, Йен... уезжаешь?

  - Пока нет кэп, пока нет... - Жетон на стол, косая ухмылка и уже через полчаса, получив расчет я ухожу из Управы не охотником, а самым обычным гражданином. Ерунда... справлюсь.

  Следующие три дня я бесцельно шарахался по городу, не забывая впрочем заглядывать на ярмарку именно в оружейные ряды - я не оставлял надежды, что кто-нибудь да приедет еще и наконец в пятницу утром мои надежды оправдались - гном, задержавшийся в пути. И арбалет. Миниатюрный арбалет. Причем не в самом арбалете была уникальность, а в том, что он как и у Юки мог стрелять несколькими видами болтов. Прилагались и болты - обычные, с добавлением звездного металла и разрывные, причем опять же с добавлением звездного металла - для меня самое оно. Наплевав на цену, скупил абсолютно все - останется, так останется, это будет многим лучше, чем если их не хватит. Присмотрел я у него и несколько запасных метательных кинжалов. Великолепная балансировка и опять же звездный метал. Класс!

  А теперь можно и за платьем. Мать моя... кхм... женщина, да. А папа вампир. Нда...

  - Шэп, а ты уверен?

  - Йен, мальчик мой! Я более, чем уверен! Если твоя сестренка хоть немногим похожа на тебя характером, это именно то, что ей нужно! Ты ведь говорил у нее кто-то есть? Так вот! Этот самый кто-то теперь будет ее со всеми потрохами! Ты уж поверь мне, Йенчик, поверь дяде Шэпу, я в этом понимаю как никто другой!

  Ндааа... и не скажу же я ему, что это... нда...

  - Спасибо Шэп. Ты прав, как никто другой! - Лихое подмигивание и вот я выхожу на улицу с этим шедевром в руках. И очччень громко вздыхаю. Нет, Янка то пищит от восторга... а я уже прикидываю, через сколько конкретно минут Яна, одев это платье, наткнется на кэпа. По любому же наткнется! Это просто закон подлости, который стоит переименовать в закон "дайгона". Куда ни плюнь - везде он.

  А платье... платье одновременно и очень простое, но в тоже время и с той самой изюминкой, которая делает самое обычное платье уникальным и невероятно интересным. Темно-серое, но такого интересного жемчужного оттенка, что оно совсем не кажется темным и мрачным, а скорее загадочным. Вроде бы и обычный корсет, но со шнуровкой более темного цвета по бокам, еще сильнее выделяющей талию и грудь. Вроде бы и строгий вырез, но не классический квадратный, а немного трапециевидный, причем широким основанием вниз, отчего рукава фонарики кажутся еще более интересными, а взгляд так и тянется к груди. Или не к груди, а к кружеву, которое пришито именно там, где начинается грудь? Все может быть...

  В общем, одеваем платье, снимаем амулет от запаха... и выходим замуж за первого встречного! Угу... причем этого самого встречного абсолютно не будет интересовать, согласна ли на это Яна. Потом же этого самого встречного через четыре часа хватает удар и Яна становится богатенькой вдовой, пардон вдовцом. И так до победного! Нда... интересно, подобные браки действительны? А что? Может, мне именно этим стоит заняться?

  И не одеть же ведь не смогу... красивое же! Действительно красивое и идеально подходящее к моему, а точнее к Янкиному характеру! Нда... где справедливость?

  Закинув платье домой и сам с собой споря на тему того, на какой минуте завтра мы наткнемся на кэпа, на первой или все-таки на пятой, отправился за Милкой в школу - детей можно было уже забирать в пятницу. Вот только кроме Милы пришлось забрать и Читану. Хм... неожиданно, но... а почему нет? Устроим девичник! А с двумя мелкими мне намного безопасней самому быть Яной! Так что ничуть не кривя душой обрадовался обеим девчонкам, заявив, что уж завтра мы точно оттянемся по полной!

  Подсчитав, что эликсиров у меня достаточно на весь завтрашний день, весь вечер развлекал девчонок байками и анекдотами, которые порой сочинял на ходу, а иные и переделывал под этот мир, вспоминая истории своего мира. Почему нет? Люди везде одинаковы, как и поступки и смешные ситуации, в которые они попадают. Меняется время, меняется место, меняются названия... но смысл остается неизменным, как и желание расслабиться и посмеяться.

  Перед тем же как я их загнал в кровать, я сообщил, что завтра я буду на смене, а за ними присмотрит моя сестра Яна, которую они уже видели.

  - На весь день?

  - Да кнопки, на весь день.

  - Но Йен... - Обеспокоенные карие глазенки Милы и она похоже пытается передать мне свои сомнения по поводу целесообразности этой затеи.

  - Все в порядке, солнце. Все просто отлично, верь мне. Спокойной ночи, Мил. Спокойной ночи, Чии.

  - Спокойной ночи, Йен...


  А вот и утро. Кнопки еще спят, а вот мне самое время уйти на 'работу'. Здравствуй сестренка, присмотришь за мелкими? Конечно братишка, не вопрос, сделаем все в лучшем виде.

  Хохотнув на мысленный диалог в своей голове, одела платье и подошла к зеркалу. Ндааа... без комментариев как говорится. А Шэп все-таки мастер... надо будет к нему зайти сегодня, поблагодарить... если дойдем. Ну да, по дороге с такой красоткой всякое может случиться.

  Полумаску на метку, амулет на шею, волосы в простую косу... а, шэт! Опять про обувь забыла! Когда я про нее помнить буду? Хотя... шэт с ней, в сапогах намного удобнее, особенно под кинжалы - на платье их не нацепишь. Вот только безоружной я все равно никуда не пойду - катана в рюкзак, как и несколько метательных кинжалов, рюкзак на плечо. Я готова!

  - Доброе утро, Мила, Читана, девочкиии... подъем.

  - Яна?

  - Да кнопки, Яна.

  Пока Чии еще удивленно трет глазки и зевает, Мила уже стоит передо мной и очень внимательно рассматривает. Очень-очень внимательно...

  - Ты правда красивая... и теперь правильная. - Застенчивая улыбка девочки и я крепко-крепко обнимаю эту кроху, как и она меня. - А куда мы сегодня пойдем?

  - Ооо! А куда мы сегодня только не пойдем! Мы сегодня пойдем гулять по магическим рядам с фокусниками и гадалками - они приехали только позавчера.

  Расписывая, что я уже успела увидеть сама - яркие шатры, яркие костюмы, невероятные номера, интересные и необычные животные, которых мы не видели даже в зверинце...

  - А мы погадаем на принца?

  - Конечно погадаем!

  - Урааа!!!

  - Но! - Мой поднятый кверху палец и кнопки озадаченно притихают. - А чтобы пойти на ярмарку надо сделать что?

  - Что?

  - Одеться, умыться и позавтракать! Вот что! - Девчонки до сих пор сидели в кровати и с нее восторженно внимали всему тому, что я тут перед ними расписываю.

  - Дааа!


  Динга сегодня мы также решили не брать - мы будем ходить по палаткам, часто заходя внутрь, а с ним это будет проблематично. Поэтому сейчас мы шли по улице держась за руки и я смеясь и шутя рассказывала, что видела на ярмарке большую говорящую птицу, которая могла повторить все, что ты ей скажешь, а иногда и а вопросы отвечала - что-то вроде обычного для меня попугая, но вот здесь о таких только слышали, но ни разу не видели. Горящие глазенки, открытые рты... хорошо быть ребенком. А вот и ярмарка...

  - Кто будет леденец?

  - Яяяя!

  - И яяя!

  - И я пожалуй тоже буду. - А почему нет? Я тоже сладкое люблю.

  Заплатив добродушно улыбающейся торговке за три леденца, вручила девчонкам и тут же засунула за щеку и сама. Ммм... нямка!

  А вот и потешные ряды. Шуты, скоморохи, акробаты, жонглеры - некоторых мы видели и в прошлый раз, а некоторые приехали и после выходных - девчонкам же было интересно абсолютно все. Мы так и ходили, порой забывая закрыть рты и глазели то на животных, исполняющих интересные номера под руководством своих дрессировщиков, то на фокусников, достающих кроликов из шляп, то на невероятно гибких девочек и мальчиков, скручивающих свое тело в настолько тугой и маленький формат, что можно было их запихать в коробку не самых больших размеров. Потрясающе! А Янке то тоже праздника хотелось... как же давно ей хотелось праздника...

  А вот и карусельки! Каруселькиии!!! И я, я-я-я!!! Я тоже хочу! Не знаю, какой ребенок проснулся во мне, но мне тоже хотелось залезть буквально везде и попробовать абсолютно все - благо именно эти карусельки были рассчитаны и на взрослых, так что все прошло идеально - два круга и еще один добавочный и мы хохочем все трое, обращая на себя немалое внимание остальных. А, ерунда! Сегодня праздник и мы веселимся! А трудовые будни начнутся послезавтра, вот тогда мы и станем взрослыми и серьезными.

  Накатавшись и нахохотавшись вволю, мы отправились перекусить в ближайшее уличное кафе - несколько таких палаток с приоткрытыми боковыми стенками стояло прямо на территории ярмарки, чтобы все желающие могли посидеть в теньке и перекусить, не уходя далеко за ее пределы. Пирожки со сладкой начинкой, молочные коктейли, небольшой перерыв на дележ впечатлениями и вот мы уже готовы продолжить веселье в полную силу.

  Девчонки решили, что пора бы нам и к гадалке зайти и потребовать с нее спрос - где?! Где наши положенные нам принцы?! А то в самом деле - мы гуляем, гуляем... и ни одного принца до сих пор не встретили! У меня же почему то на задворках сознания мелькнула мысль о Драгосе... что-то его не видно... ох, не к добру...

  А вот и шатры гадалки. Ох, богато! И ярко, очень ярко - красные с золотом вертикальные полосы, изумрудно зеленые трепещущие на ветру ленты, а сам вход украшен подвешенными на нити звездами и месяцами. Ну а что? Сразу понятно - именно в этом шатре нас ждет самая что ни на есть настоящая гадалка! Да-да! Интересно, а что она мне нагадает - принца или принцессу? Актуально, нда...

  Вот только меня немного озадачил тип на входе - эльф полукровка. Нет не сам факт того, что он там был, а то с каким лицом он там стоял, словно выискивал кого в толпе гуляющих. Странно, но да все может быть - время было уже послеобеденное и народу толпилось немало, может потерял кого... но взгляд у него был неприятный. Ладно, его проблемы.

  Выскользнувшая из шатра гномка весьма активно улыбалась и прижимала к груди что-то из амулетного арсенала. Хм... тут еще и венец безбрачия снимают? Ух ты! А может, и мне что снимут? Хихикая про себя, подхватила девчонок под руки и мы наконец зашли в святая святых шатер мадам Ноллинбур. Внутри он оказался не в пример таинственнее - полупрозрачные ткани-ширмы, приглушенный свет, таинственный шепот, вот только на меня навевающий не самые приятные воспоминания о сирене. Девчонки притухли и жмутся ко мне, я же, ничуть не стесняясь, иду дальше и вот... спустя несколько пологов мы заходим в комнату к самой мадам.

  Классическая такая мадам. Женщина лет сорока, причем полукровка инкуба - до сих пор красивая, но загримирована настолько сильно, что смой все и будет абсолютно другое лицо. Черные кудри, взбитые в пышную гриву, черные нарисованные брови, ярко алые большие губы, родинка-мушка над губой, сверкающие азартом глаза, большие серьги кольца, на руках множество звенящих браслетов... самая настоящая цыганка.

  - Здравствуйте.

  - Светлых вам дней, красавицы. Ох, не говорите ничего! - Поднятая рука и девчонки притихают еще больше, я же озадачиваюсь, а она вдруг прикрывает глаза и начинает водить руками по хрустальному шару, стоящему перед ней. - За принцами девоньки пришли? Да-да... вижу... вижууу...

  В шаре начинает клубиться розовая дымка, а меня же пробивает на хи-хи. Классика жанра, ё! Еще бы мы, да не за принцами! Гадалка же, войдя в транс, вдруг резко открывает глаза и немного хищно, но в то же время и предвкушающе-понимающе улыбается.

  - Знаю-знаю... вижу-вижу... присаживайтесь красавицы, всю правду расскажу... каждой принца приворожу... принца красивого, принца богатого... любить вас будет, на парче спать будете, в шелках купаться, с золота есть...

  Завораживающий шепот, снова напоминающий гипноз сирены, я же настораживаюсь и меня это начинает напрягать. Обыкновенное выманивание денег или что похуже? Взгляд вправо, взгляд влево - девчонки более чем заворожено внимают каждому ее слову. Тааак... похоже кто-то напрашивается на конкретный апперкот!

  - А ты что девонька не спишшшь... а ну спать! - Не успеваю я и сообразить, как в меня летит сверкающий порошок с ладони лже-гадалки и я практически на автомате его вдыхаю.

  Сонный! Твою кикимо...



  - Капитан, наши ребята засекли пропажу еще троих и мы уже точно установили место. - Четкий доклад патрульного и он тут же продолжает. - Все трое полукровки, как и две предыдущих. Девушка на вид около восемнадцати человеческих лет, симпатичная, черноволосая. На лице полумаска. С ней две девочки десяти лет, обе черноволосые, но ребята утверждают, что они все разных рас. Капитан? Капитан??? Что с вами...

  - Где?

  Почти рык, и патрульный едва не пятится, не в силах удержаться от ужаса. Дикие алые глаза и почти невменяемое выражение лица... нет, он в курсе, что их легендарный капитан немного того... но чтобы настолько...

  - Ряд гггадааалооок...

  - Когда?

  Чуть прикрытые глаза, скрывающие потусторонний свет, но от этого патрульному еще жутче и он уже не может ничего ответить. Ему СТРАШНО!

  - Драго... он тебе сейчас больше ничего не скажет... - Короткий, но также весьма напряженный смешок саламандра и он кладет руку на плечо Дргоса. - Мы их найдем. Мы их обязательно найдем...



Эпизод 17.

<p>Эпизод 17. </p>

  Не знаю, что именно повлияло на то, что сознание я до конца так и не потеряла, может моя расовая принадлежность, может еще что, но свалившись от порошка на пол, я слышала и чувствовала абсолютно все, хотя и не могла ничего сделать, словно сознание жило отдельно от бессознательного тела.

  - Гай, уноси, пока их никто не увидел! Быстро! Такие девочки... уммм! Хозяин будет доволен! Все полукровки, все красавицы... прекрасно, просто прекрасно!!! - Так и сочащийся довольством голос гадалки, а я уже прикидываю, что именно с ней я сделаю, когда все-таки приду в себя.

  И хорошо, что второй эликсир я выпила буквально с полчаса назад... а то мне совсем не улыбается обернуться в Йена в платье - и не думаю, что эти киднепперы недоделанные будут рады такому обороту событий - прирежут парня и дело с концом...

  Самое смешное, но нас даже не стали обыскивать, лишь отнесли куда-то, причем даже не представляю куда, но несли нас минут десять. Странно... мы уже должны были выйти за пределы этого шатра... вспышка... что за упыря вам в зад происходит?!

  - Господин, вот новенькие.

  - Новенькие? А ну ка дай глянуть... ммм! Какая прелесть! Девчонок в подвал, эту ко мне.

  Властный мужской голос отдает приказания, чья то рука трогает мой подбородок, поворачивая голову, а мне так и хочется открыть глаза, чтобы посмотреть на этого идиота. Весьма необычный способ приглашать девушек в гости... он за это еще получит... все получат... каждый. Лишь бы девочкам ничего не сделали... тогда точно никто живой отсюда не уйдет... уж я то постараюсь...

  И снова меня несут... куда? К нему. К кому ему? Ох, и попал ты мужик... ох, попал... Принесли. Положили. Мягко... наверное, кровать. Но точно не пол. Попытка пошевелить пальцами ни к чему не приводит... шэт!

  А меня начинают раздевать... ооо... капец! Забирают рюкзак, который до сих пор висит у меня на плече, снимают сапоги... начинают расстегивать платье... но судя по осторожным и аккуратным движениям это все же не мужчина, а девушка... странно... готовят к приходу своего господина? Ну все, господин! Тебе кранты! Я так понимаю это такое оригинальное приглашение в любовницы? Или в рабыни постельного фронта?

  Снимают амулет... шэт! Пытаются снять кольцо... а фигу! Оно несъемное! Снова пытаются... вот только дергать не надо, а? Фух... оставили... а теперь что? Ооо... одевают... нафига и во что? По любому же во что-то неприличное! Внутренне рыча, вдруг слышу свой едва слышный стон. Есть! Есть! Я прихожу в себя!!! Немного нагревается кольцо... левая рука... да!

  Напрягаю слух... все, я одна... слава Сумеречному, все ушли. А теперь можно и попытаться открыть глаза... пытаюсь... пытаюсь... шэээт... есть!

  Ох! Мама моя... шикарная светлая комната, огромная кровать, застеленная алыми простынями... капец! И я... c трудом, но севшая и посмотревшая первым делом во что меня одели... ууу... это не одежда. Это... это... ммм... в общем в таком виде в обществе приличные девушки не появляются - несколько слоев полупрозрачной ткани формата ночнушки до середины бедра, но все что надо, видно. Точнее как раз то, что не надо. И амулет... они забрали мой амулет от запаха... сколько у меня осталось времени? Часа три, точно. Кинжалы, одежда, сумка? Нет... ладно, я его так вырублю. Я же ЖЕНЩИНА! А это звучит гордо... а для него и страшно... бу-га-га!!!

  Чувствуя во всем теле слабость, потихоньку разминала руки, все тело словно ватное... нет, бежать пока я никуда не собираюсь, у меня еще достаточно времени, чтобы дождаться его здесь. Я не боялась. Чего? Я могу себя защитить, я всегда могу прикинуться озабоченной нимфеткой и сама очаровать, завлечь и обездвижить. На теле очень много точек, очень. Просто их нужно знать и тогда можно сделать все что угодно - от доставления нереального наслаждения, до такой же нереальной и дикой боли. Или сна... или смерти... возможно все, главное знать. А я знаю, спасибо Йену, он у меня просто душка.

  В задумчивости дотронувшись до лица, попутно убирая распущенные волосы с глаз, не нащупала маски. Оу... странно... и увидев мою метку, они не передумали? Неужели мы расходный материал? Не боятся прогневить Темного? Странно... с такими, как мы, стараются не связываться... неужели отступники? Шэт! Это уже страшнее... я очень внимательно читала все, что могла о них найти - отступники, настоящие отступники, а не те зарвавшиеся придурки, как граф по настоящему опасны. Непредсказуемы, жестоки, для них нет ничего святого, ни родня, ни дети, ничего... их логика непредсказуема, их поступки дики, их действия неадекватны... шэт!

  Так. Стоп. Стоп-стоп. Я со всем разберусь. Очень скоро я со всем разберусь. Я воин, я охотник. Я не жертва. О дааа... да-да, господин, вы просчитались.

  Секунды переходили в минуты и тело все больше приходило в себя. И вот я уже вполне четко стою на ногах и внимательно осматриваю комнату. Ничего. Абсолютно ничего - огромная комната и огромная кровать в ее центре. Все. Дверь, окно. Окно!

  Подойдя к нему и выглянув на улицу, задумчиво хмыкнула - третий этаж и решетка. Шикааарно... но зачем бежать через окно, когда есть дверь? Увы, заперта. Ну да, что это я... конечно заперта - я здесь не на добровольной основе. И почему мы кэпа не встретили? Кстати! А где кэп? Неужели в печали по поводу моего увольнения? Да нет вроде... он не такой слабак, он скорее бы скинул напряжение хорошей дракой, чем сидеть и страдать. Ну и где? По хорошему повод для драки у нас более, чем превосходный - Янку похитили! Гады!

  Стоп! Кто-то идет... прикинув, где я буду смотреться лучше всего, тут же метнулась к окну - падающий свет выгодно подчеркивал все изгибы фигуры, само же лицо немного находилось в тени. А я его еще так повернула, чтобы волосы закрывали метку. Так... на всякий...

  Поворот ключа в двери... она бесшумно распахивается и внутрь заходит он. Мама дорогая... высокий, статный, черноволосый, с хищным породистым лицом аристократа в офигенном поколении... стремительный, яростный, хищный... чистокровный ВАМПИР!!!

  Взгляд превосходства на постель... секундное удивление... а потом...

  - Лэя... какая прелесть... уже пришли в себя? Почему не кричим? Почему не ругаемся? Где слезы, истерика, причитания?

  Вместе с очередью вопросов, которыми мужчина буквально меня закидывает, он закрывает дверь на ключ и убирает его в карман. Так, карман запомнила. Странно... но когда он меня трогал там внизу, я ничего не почуяла... неужели был под амулетами? Все возможно... а теперь значит снял, чтобы насладиться испугом жертвы? Хм... просчитался, голубчик... но все равно я удивлена... нереально удивлена!

  - Что молчим?

  Подойдя на расстояние вытянутой руки мужчина внимательно рассматривал мое лицо. Я же в ответ рассматривала его. Красив... удивительно красив... нереально... такому и загрызть себя можно с радостью позволить. Принюхавшись, с радостью констатировала факт - у него нет такого завлекающего запаха как у меня - тем лучше. Самый обычный запах мужчины, может с тонкой ноткой одеколона не более.

  - Ммм... здрасти. А вы кто?

  Озадачившись и моим неправильным спокойствием и моим вопросом, вампир приподнял бровь и немного принюхался в ответ, а затем... мгновенно расширенные зрачки, затрепетавшие ноздри и неправильный, одурманенный блеск в глазах. Оу... капец!

  - Позвольте представиться лэя, виконт Соммерсби, но для вас моя дорогая просто Кейн.

  - Угу... Кейн... очень приятно Кейн. Яна, просто Яна.

  Моя полная очарования улыбка и пара застенчивых хлопков ресничками, а виконт похоже уже поплыл... нда... неужели для вампиров я еще больший наркотик, чем для остальных? Фантастика...

  - Очаровательная лэя Яна... очаровательная...

  Вот смотрю я на него и думаю... ндааа... что-то не думается... ну вот почему все интересные и симпатичные мужики или козлы или злодеи? Кэп - козел, Кейн - злодей... а мне как дальше жить? Стравить их между собой, а самой сесть в стороне с попкорном и медовухой и подбадривать их воодушевляющими кричалками по очереди?

  А ведь по любому нас похитили, чтобы в последствии выпить. Поиграться и выпить. Вампиры этого мира питаются только кровью разумных, не иначе. Кровь животных, которой я вполне могу довольствоваться им не комильфо, они выше этого, они ей брезгуют... эх... такой прынц пропадает... а может перевоспитать? М? А почему нет? Вот только девчонок домой отправлю, задание Темного выполню... и айда данного конкретного виконта перевоспитывать! Хех!

  Виконт же, млея от того, что ему удалось заполучить в пользование мою ладошку, увлеченно ее наглаживал, чуть ли не мурлыча. Мурлыкающий вымпир... нда...

  - Кейн, милый... а вы не подберете мне одежду чуть более ммм... приличную. Понимаете, что-то мне в этой прохладно.

  - Яночка! Дорогая! О, позвольте, я вас буду так называть? - Просящий взгляд, мой благожелательный кивок и вот он сияет почище нового самовара. - Конечно, все что вам угодно! Что желаете? Шелк? Бархат? Парчу? А может меха? Дорогая! У меня великолепная коллекция мехов!

  - Как пожелаете, Кейн. - Придуриваясь уже на полную, пробежалась пальчиками по лацканам его пиджака. - Но...

  - Но? Что дорогая, что? Что-то не так?

  - Нет, но... понимаете... все так неожиданно... а вы мой обещанный принц, да? Понимаете... мы пошли к гадалке, а она сказала, что... ох! - Прикрытый ладошкой рот, открытые в ужасе глаза, а про себя молюсь, чтобы он не заметил смешинок, так и мелькающих в их глубине. - Девочки! Со мной же были девочки! Кейн, милый, а где мои девочки? Что с ними? Они где то здесь да? О боже...

  - Тшшш... тихо-тихо, милая, с девочками все в порядке, их немного подкосил переход... понимаете, вы перешли ко мне телепортом, а для маленьких детей это иногда бывает сложно, особенно в первый раз. - Тревожное лицо, лихорадочное придумывание объяснения... и вот он уже улыбается и торопится меня успокоить. - Я сейчас прикажу привести целителя и он их осмотрит, моя дорогая. Доверьтесь мне, с ними все будет в порядке.

  - Правда? Ох... вы такой... такой добрый... а ведь гадалка все верно рассказала - вы самый красивый... вы самый невероятный!

  Капелька лести и восторженный мах ресничками, а вампир уже млеет от счастья, завладев и второй моей рукой.

  - Но что же мы стоим? Идемте! Давайте, скорее! Мои малышки...

  Тут же тяну его к двери, причем он более, чем послушно идет следом. Сама же молюсь, чтобы он не начал обращать внимания на такие мелочи, что я вроде как под замком и вроде как бы типа жертва. И вроде даже как бы в курсе. Но... но дурман запаха дампира сильнее - йес!

  Безропотно открытая дверь, причем еще и торопливо, словно стараясь мне угодить, затем он уже сам тянет меня по коридорам, и вот мы практически забегаем в другую комнату. Виконт счастлив словно ребенок - распахнутые двери гардеробной и на пол тут же летят всевозможные наряды... интересно чьи? Предыдущих жертв? Печально... но я не брезглива. Впрочем, мне бы свое платье обратно получить и я буду более, чем счастлива. И сапоги. С кинжалами. И рюкзак. С катаной и эликсирами... капец.

  - Дорогая! Прошу! - Сияющие в предвкушении глаза и платье в его руках. Кроваво-красное шелковое платье. Мда... ну и вкусы...

  - Благодарю вас... и ммм... - Смущенный кивок на мои босые ноги и он тут же закапывается обратно и выуживает... туфли на гигантской шпильке! Жесть... орудие пытки. Я ему это еще припомню... - Какая красота! Спасибо дорогой! Это просто прелесть!!!

  Как последняя блондинка хлопаю в ладоши, а затем и прижимаю туфли к груди, забрав и платье.

  - Ой, а где моя сумочка? Понимаете, у меня там шпильки... расческа... а я такая непричесанная... ой, да вот же она! - Внимательный взгляд в глубину необъятной гардеробной и я замечаю там и остальные свои вещи... вот как, значит вся эта одежда от предыдущих жертв... - Милый, вы не могли бы выйти, я... я стесняюсь...

  Надеюсь, мое смущение в полной мере отражается на лице, потому что я просто не представляю, как его выставить и не переодеваться при нем. Ура! Проникся! Уф... так - все вещи в сумку, эликсир как можно ближе в боковой карманчик... и один из кинжалов крепим к внутренней стороне лодыжки - запах запахом, на так надежнее. Все, готова.

  Взгляд на себя в стоящее тут же зеркало и я кривлюсь на свое отражение - леди вамп, не иначе. Шелк настолько облегает, что не остается сомнений в том, что я без нижнего белья, одетые туфли и я чуть выше, а ноги чуть длиннее, попа чуть оттопыренней... разврат в чистом виде! Распущенные волосы спадают по обнаженным плечам, отчего я кажусь еще более хрупкой и нежной... вот только выражение лица... подкачало, нда. Так, улыбаемся детка, улыбаемся... ммм... еще... о! Самое то - улыбка уже не похожа на оскал, а собственно на саму улыбку.

  Вот только рюкзак не вписывается в общую концепцию. Куда его? Я без него никуда! О шэт! Уже сама закапываюсь в гардеробную и наконец выуживаю дамскую сумочку подходящего цвета к платью! И ура! Сумочка то не простая, сумочка то реально 'дамская', а значит под все те многочисленные мелочи, которые могут понадобиться в любой момент! И рюкзак туда влазит без проблем! Вот так магические выверты... но все равно - эликсир и пара кинжалов сверху, так точно надежнее.

  Ваш выход, Яночка!

  - Милый...

  - Превосходно! Дорогая, вы великолепны! - Восхищение во взгляде, восхищение в каждой букве каждого слова и овладевание моей рукой для дальнейшего облобызания.

  - Благодарю... - Смущенная улыбка, но в то же время и кивок полный изящества. А то! Мы ж 'ледя'! - Кейн, дорогой, а что с девочками?

  - Я уже отдал распоряжения, их осматривает целитель. Чуть позже дорогая, чуть позже - они в соседнем крыле и вы сможете с ними увидеться чуть позже... - Подхватив меня под руку виконт уже тащит меня куда-то в одному ему ведомые дали и по дороге вещает о том, как я его поразила в самое сердце и он просто таки невероятно счастлив, что судьба наконец то подарила ему меня.

  Угу... судьба. Судьба походу на него в обидках, если решила подсунуть ему именно меня. А куда мы собственно идем? И вообще - мы где?

  - У меня в поместье, дорогая, не пугайтесь - мы всего в нескольких часах пути от столицы и сюда вы попали благодаря минителепорту. Вот такому. - Нырок в карман и вампир демонстрирует мне треугольничек амулета.

  Ага... и это мы тоже запомним... и в нескольких часах... это обнадеживает... вот только как выбираться? Были бы мы в самой столице - не проблема. Замочили хозяина, выбежали на улицу, поймали стражу и все. А тут? А тут так просто не выбежишь - как минимум несколько слуг в курсе предпочтений своего клыкастого господина и вырубив самого господина надо будет еще и от слуг отбиваться... а потом еще и до города как-то добираться... и еще не известно куда нас телепортирует этот самый телепорт... ладно, и с этим справимся. А теперь на разведку!

  Мы гуляем уже часа два... Кейн по моей смущенной просьбе провел экскурсию почти по всему дому, лишь старательно обойдя стороной дальнее крыло первого этажа. Ага... значит там у нас компромат... запомним - я хоть больше уже не Страж, но суть никуда не ушла, а значит запомним, разберемся и воздадим всем по заслугам. Но шикарно бает мерзавец... и чем дальше, тем чаще его рука соскальзывает мне на талию, а взгляд так и тянется к вырезу и чуть виднеющейся груди. Пора похоже приступать к плану по выведению его из строя.

  Девочек мы навестили - они лежали в одной из комнат и казалось, что просто спали - Кейн снова ударился в дебри сложности перехода и находящийся в комнате вроде как целитель старательно ему поддакивал. Сделав вид, что поверила, озадаченно поохала в ответ и согласилась, что крошкам действительно стоит отлежаться и отдохнуть.

  Кроме целителя я успела заметить не больше десятка слуг, причем при нашем появлении они старательно прятали глаза и старались как можно быстрее скрыться. А значит в курсе... кроме них было еще и несколько более внушительного вида качков - похоже те самые охранники-похитители, ответственные за доставку 'новеньких' - их было четверо. Эти же при нашем появлении впали в ступор, недоуменно рассматривая то меня, то довольного хозяина, но было достаточно только одного его жесткого взгляда, который я все-таки успела заметить, как скрылись и они. А значит...

  А это что такое?

  Мы как раз находились на площадке между первым и вторым этажом и Кейн вещал мне о том, кто же нарисован именно на этой великолепной картине, как снизу от входной двери донеслось жуткое рычание неизвестной мне твари, крики охраны, такие знакомые звуки ломающихся костей... бррр! Что происходит?!

  На всякий случай вцепившись в Кейна, спряталась за него. А что? Он большой - если что, пускай его жуют первым, а я пока катану достану...

  Ой... кэп?! А что с лицом? Ой... Дино... а что с лицом??? Ой-ой-ой...

  Драгос, с перекошенным от ярости лицом, да так, что все виденные ранее монстры отдыхают... Дино, алеющий чешуей по всему телу... вылетевшие входные двери... и пораженный взгляд обоих почему то именно на меня. Не на вампира, который уже похоже понял, что Судьба одарила его напоследок перед смертью, а на меня! А я что... а я ничего... я вообще можно сказать, что жертва похищения, ага.

  Чуть поморщившись, отпрянула... точнее попыталась... эй!

  - Стоять, иначе она умрет! - Стремительное движение вампира и вот уже не я, а он позади меня. Я же в качественном захвате, причем прямо кожей шеи чувствую на ней его дыхание.

  Это типа он меня сейчас загрызет что ли? Ну нифига себе! Да чтобы ему жабыщерками питаться! Задумчивый взгляд Драгоса... задумчивый взгляд Дино... и оба, не сговариваясь, начинают обходить нас с двух сторон...

  - Кейн... Кейн... что происходит, милый... - Мой испуганный лепет и всхлипы, отвлекающие о того, что я медленно поднимаю ногу и тянусь к кинжалу на лодыжке. А как иначе? У меня планы, между прочим! И смерть от клыков невменяемого вампира в них не входит!

  - Молчччиии... - Тихое шипение, больше похожее на стон и походу дела вампира не слабо корежит от осознания того, что он на самом деле не может причинить мне никакого вреда. Зато я могу!

  А, шэт! Невероятный рывок и вот мы уже не на площадке, а наверху лестницы. Ух, нифига ж себе! Вот так кенгуру! И тут неожиданное...

  - Любимая! Пускай я умру, но и после смерти мы будем неразлучны!

  - Чтооо?!

  Стремительный разворот меня к себе лицом и я встречаюсь с абсолютно безумным взглядом и искаженным лицом настоящего вампира - горящие потусторонним светом глаза, клыки... клыки тянущиеся к моему горлу... э, нееет! Мы так не договаривались.

  - Нет Кейн... нет... - Расширенные от удивления глаза мужчины и он недоуменно переводит взгляд на свою грудь, в которой торчит кинжал со звездным металлом.

  - Яна... но... а... как же так? - Недоумение, обида... настоящая детская обида чуть ли не до слез...

  - Нет, Кейн. Нет. Не в этой жизни. - Шаг назад и мужчина падает... нда... смерть от разбитого сердца... причем в обоих смыслах - от точного удара в сердце не выживают даже вампиры... а уж от предательства женщины... эх... видно не судьба, а какой прынц был...

  Шорох за спиной, косой взгляд через плечо... защитнички, блин...

  - Долго же вы...

  - Яна!

  Не успеваю я и мявкнуть, как кое-кто не будем тыкать пальцем, сжимает меня так, что я боюсь, что мявкать больше не буду никогда. Это типа объятия?! Да в канализации я такие объятия видала! Он мне сейчас все ребра переломаееет...

  - Драгооо... кретииин... пустиии идиооот...

  Не знаю расслышал или нет, все же писк получился более чем задушенный, но объятия стали чуть понежнее, а там я и сама из них вырвалась.

  - С ума сошел! А ну прекрати лапать!

  - Яна...

  - Да не Яна я! Запомни раз и навсегда! И... - Взгляд на его озадаченное лицо, которое с каждой секундой все больше каменеет и мрачнеет, еще шаг назад и я тут же зарываюсь в сумку за амулетом - и у этого похоже тоже башню сорвало... а у эликсира срок уже минут через тридцать подходит... о, вот он родимый. С удовольствием вешаю шнурок амулета на шею и перевожу взгляд на Дино, стараясь на кэпа даже косо не смотреть. - Как вы нас нашли? Следили?

  - Не совсем. Не за вами, за палаткой. Когда поступило сообщение, что уже несколько девушек пропало именно в том районе, стали проверять все подряд.

  - Ага... - Озадачившись его не совсем понятным ответом, тут же задаю и остальные тревожащие меня вопросы, выясняя все подробности.

  Дино, как более адекватный отвечает, а кэп же, видимо не в силах оставаться рядом, уходит шерстить дом... о, а вот и наряд Стражи... тут же рассказываю им о всех виденных слугах и сама тороплюсь к девочкам, не забыв вытащить кинжал. Это мое. А все что мое, это мое. И снова я под конвоем Дино, но мне так даже спокойнее. А вот и они, мои крошки...

  Замечаю окаменевший взгляд Дино и то, как он стремительно пересекает комнату и склоняется над Милой. Папашка, блин... а как дальше то?

  - Что с ними?

  - Я не знаю, когда нас похитили, девочек загипнотизировали, а меня усыпили. Что с ними сделали дальше, я не знаю, но... погоди, тут где то был вроде целитель... сейчас найду! Жди...

  Сама заметив, что на обычный сон это мало похоже, тут же вылетаю в коридор и прислушиваюсь к происходящему. Где... где... о!

  Внизу раздаются крики возмущения и страха и я бегу туда же - наверняка кто-то из слуг вопит. А если возмущаются, то это даже лучше - значит не совсем слуги... точно! Ой, снова кэп...

  - Драго! Нет! Погоди... - Заметив как кэп буквально вытрясает душу из того самого псевдоцелителя, метнулась к ним и практически в последний момент остановила его руку.

  - Что?!

  - Ой, прости... это вроде как целитель, а там девочки в странном сне. Дай мне его, я тебе потом верну, добьешь... ага?

  - Ты целитель? - Поднятый за шкирятник полуэльф интенсивно кивает головой и полными ужаса глазами смотрит то на меня, то на кэпа с его алыми злющими глазами. - Шагай.

  Тычок в спину и несчастный не шагает, а улетает. Нда... кэпа злить нельзя... вот шэт! И он идет с нами... ой, шэт! Косой взгляд на него и мне вроде как даже немного стыдно... ну да, перенервничал мужик, а я сразу ругаться... но как по другому то?! Самой с поцелуями лезть? А через двадцать минут что? По морде получить? Хех... жизнь моя жестянка...

  А вот мы и в комнате девочек - я сама, как примерная девочка присела подальше в угол и буквально считаю минуты, чтобы удрать и уже в одиночестве обернуться в Йена, Драгос в дверях сверлит взглядом то меня, то Дино, то дрожащего полуэльфа. Дино непосредственно нависает над несчастным полуэльфом, который в свою очередь хлопочет над девчонками, старательно объясняя мрачному саламандру, что на самом деле все почти в порядке, а это лишь побочный эффект от перехода и гипноза.

  Время!

  - Куда? - Напряженный взгляд клыкоэльфа и мой честный и прямой в ответ.

  - Время Яны заканчивается. Мне надо переодеться.

  - Погоди... - Секунда... другая... а мы просто смотрим друг другу в глаза... что? зачем? невысказанная просьба... но зачем? это ничего не меняет... только сегодня, прошу... но зачем? зачем? я не понимаю!.. потом... я все расскажу потом... прошу...

  Он просит... настойчиво, почти умоляюще... и она сдается... хорошо, только сегодня. Почему нет? У нее ведь всего три дня осталось...

  - Мне все равно нужно отойти. - Кивок на платье и немного язвительное. - Оно отвратительно.

  Понимая, что возможно я совершаю одну из самых больших ошибок в этой жизни, но не в силах сказать такое простое и короткое 'нет', почти бегу в ближайшую пустую комнату. Уф, успела... ооо... как же больно! Больно-больно-больно!!! Третий эликсир подряд и меня почти выворачивает наизнанку - болит все - каждая косточка, каждая жилка, каждая мышца, каждая клеточка... И зачем мне это было надо? Что такого я увидела в его глазах, что не смогла отказать? Все бабы дуры! И я тоже... нда, печально. Йеном быть проще - его подобные моральные терзания терзают намного реже... И к шэту это дурацкое платье! Практически сдернув его с себя, закопалась в сумку и выудила творение Шэпа. Зря шил что ли? А вот и нет! А вот и проверим... понимая, что сама себя загоняю в ловушку, не могла от этого отказаться... сапоги, кинжалы, амулет, полумаска... все на месте. Уф! С богом детка!

  - Кэп...

  Удивление, радость, надежда... не на лице нет, в самой глубине глаз, но я это успеваю заметить. Ммм... приятно, но все же... как дальше то?

  - Ты... - Чуть заметный благодарный кивок и моя смущенная и одновременно с тем же нервная улыбка. Я совершенно не представляю, как вести себя с ним. У нас вроде бы перемирие, но вот только я не знаю ни одного пункта этого перемирия... как дальше то? - Идем, остальное работа Стражи.

  А далее следует резкая команда целителю на выход, Дино берет на руки Милу, Драгос Читану и мы выходим. Внизу же форменное столпотворение! Оказывается кроме нас в доме находилось еще четыре девушки - две новеньких, буквально вчерашних-позавчерашних и две... и две сильно пострадавших, но еще слава Сумеречному живых - болезненный анемичный вид, отсутствующий взгляд, нервные судорожные движения... нет, мне не жаль этого вампира. Как и никого из местных - еще один тычок в спину псевдоцелителю и он отлетает к остальным слугам - Стража разберется в степени вины каждого из них.

  А нам пора домой.

  Девочек мы решили отправить в столицу телепортом - его я прихватила вместе с кинжалом, когда склонялась над вампиром. Почему нет? Ему он больше не понадобится, а нам вот пригодился. Драгос весьма внимательно его осмотрел и чуть ли на зуб не попробовал, потом сказал, что он привязан к координатам той самой палатки, точнее не к ней, а к маяку, который находился именно в ней. А так как сейчас все содержимое той самой палатки вместе с незадачливыми сообщниками уже находится в Управе, то и девочек мы можем переправить туда же, а именно к целителям. Конечно же мы действовали не наобум - сначала активировали амулет, удостоверились что в воронке с той стороны виднеется именно один из кабинетов Управы и весьма удивленное лицо одного из следователей, а затем, почему то попросив меня остаться пока с этой стороны, кэп кивнул саламандру и они с малышками на руках скрылись в воронке. Впрочем, буквально через минуту Драгос вынырнул обратно и воронка схлопнулась.

  - Не поняла? А мы?

  - Прогуляемся? Нам надо поговорить... - Напряженное ожидание моего ответа и мой весьма озадаченный кивок. Ну, надо так надо... вот только о чем? Не представляю.



  И даже прекрасно отдавая себе отчет, что по сути 'она' это 'он', он ничего не мог с собой поделать. Это не 'он'! Это именно 'она'! Дайгоны никогда не ошибаются! Ошибаются люди, ошибаются боги... но не он! Это просто невозможно! Идеальный воин, идеальный разумный монстр... но вот похоже в проект закрались не две ошибки, а три...

  Ее доверчивое тело в его объятиях... а ведь будь она парнем, она бы так себя не вела... он прекрасно понимает, что в мире существуют и нетрадиционные отношения... на это он в свое время насмотрелся. Но именно парни так себя не ведут. Парни, мнящие себя девчонками, ведут себя намного более женственно, преувеличенно... а с ней все наоборот. Она как может отстаивает свою женскую независимость, даже отрицает порой свою сущность... но все равно она прорывается в каждом движении, в каждом взгляде... а как она заботится о девочках... нет, он сделает все. Он сделает все возможное и даже невозможное, чтобы она наконец стала самой собой! Чтобы она наконец стала его...



  Едем по дороге на столицу уже минут пятнадцать, а разговор так и не начинаем... причем едем на его варлахе, а я еще и боком, еще и практически полулежа на этом несносном, самодовольном, высокомерном, несгибаемом... и снова только и могу, что вздохнуть и еще больше на него опереться. Только и остается...

  - Ты хотел поговорить? О чем?

  - О твоем задании. Ты ведь идешь в катакомбы? Я прав?

  Вот так поворот... откуда он знает?! Озадачено напрягаюсь, но его рука, обнимающая за талию, напрягается в ответ и чуть слышный смешок:

  - Мы идем вместе.

  - С какой стати? Ты ничего не путаешь? Откуда, наконец?!

  - От Главной. Похоже Темный решил, что ты одна не справишься.

  - Похоже, ты снова забываешь, что я не одна! Я один! Я не такой идиот, чтобы идти туда в женском теле. В катакомбы идет Йен, а не Яна. То, что я сейчас именно она, это маленькая уступка девчонкам... но видишь ли в чем дело - каждый мой оборот, заметь, каждый! Оборачивается для меня проблемой. И самая моя большая проблема это ты. В чем причина Драгос? Я смотрю, чем дальше, тем все меньше тебя смущает то, что я все-таки парень. А ведь я именно парень, Драго...

  - А вот и нет детка, ты именно Яна... - Смешок прямо в ухо, отчего я непроизвольно ежусь и тихое продолжение. - Ты ведь согласилась...

  - И что дальше? Ты понимаешь, что это не вариант? Чуть больше трех часов и я снова обернусь обратно.

  - Понимаю. Понимаю, как никто другой. Но видишь ли в чем дело... в прошлый раз ты так и не дослушала - я не смогу от тебя отказаться. Даже не смотря на это.

  - Почему? - Озадачено ожидая ответа, даже обернулась, чтобы увидеть как он полуприкрыв глаза, но с неизменной усмешкой смотрит на меня.

  - А потому детка. У проекта 'дайгон' был один огромный минус, который разработчики так и не смогли преодолеть - мы однолюбы.

  - Иии???

  - Еще скажи, что не поняла.

  - Капец...

  - Это ругательство?

  - Это абзац... Драгос, ты извращенец!

  - А ты нет?

  - С ума сошел? Ты как себе это представляешь?

  - Пока никак. Но все решат катакомбы. Ты ведь знаешь, зачем мы туда пойдем?

  - Я то знаю. А вот откуда это знаешь ты?

  - Я же говорю - от Главной. Вчера она вызвала нас к себе и заявила, что пора собирать очередную экспедицию. И что интересно, но Темный явился к ней и заявил, что главным действующим лицом этой экспедиции должен стать молодой парень-полукровка с его меткой. Случайно не знаешь такого?


  Больше мы не разговаривали. Смысл? Катакомбы действительно решат все - мы ведь можем и не вернуться назад. А может не вернуться один из нас... а могут вернуться оба и уже тогда и будем думать и разговаривать, разговаривать и думать. Причем чем дальше, тем больше я понимала, что именно я буду просить у Темного. Конечно же тело. Женское тело. Мила права - чем дальше, тем больше я зарабатываю раздвоение личности, а это не проходит бесследно. Но это все потом. А сейчас...

  - У нас осталось не более десяти минут...

  - Уверена?

  - Да, я чувствую это. - Но вот что плохо - мы до сих пор не доехали до города, мы до сих пор не доехали даже до пригорода, причем еще и умудряясь передвигаться по лесным тропкам, а не по главной дороге. Интим, блин...

  - Ясно. Ну что ж...

  Короткая команда зверю и не успеваю я удивиться, как варлах останавливается, а Драгос спрыгивает на землю. Рывок моей ноги и я также соскальзываю вниз, причем вдоль его тела. Ой. Оу... Внимательный взгляд, задумчивый прищур... позади варлах, впереди дайгон... грустная улыбка самым краешком губ, мой озадаченный и недоуменный вопрос успевший промелькнуть в глазах и не успевший сорваться с губ... заняты они, губы эти... Такая сладкая пытка... с такой горькой начинкой.

  - Все! Стоп! Драгос, все!!!

  Не знаю, как нашла в себе силы, но вырвалась, уже чувствуя приближение отката. Лихорадочное развязывание шнуровки платья, расстегивание пуговиц, стаскивание женских сапог и... откааат... шэт-шэт-шэээт... не знаю, как, но сознание я не потерял, хотя такой боли... невероятной, ломающей, корежущей... фух... все... отпустило... нееет... больше одного эликсира за раз больше никогда!

  - Йен? Как ты?

  - Жив, кэп... и без комментариев, пожалуйста. Давайте отпустим Яну. Сначала дело. А потом Яна...

  - Хорошо, ты прав. Сначала дело. Но вот потом...



Эпизод 18.

<p>Эпизод 18.</p>

  До города мы добирались уже пешком и в молчании, причем еще и идя по разные стороны варлаха. Будучи Йеном я даже и мысли никакой горизонтальной не допускал. Это попросту невозможно! Невозможно и все.

  Да и Драгос похоже решил то же самое, поэтому даже не сговариваясь, мы отодвинули отношения, а точнее то, что могло перерости в отношения Драгоса и Яны на дальние задворки. Сначала дело, мужское, опасное, жестокое, кровавое... но дело.

  Первым делом зайдя в Управу, я тут же отправился к целителям - слава Сумеречному, девчонки уже пришли в себя. Вот только что странно, там же ошивался и Дино. Это еще что за новость?

  - Мил, детка! Чии... - Не обращая внимания на нахмуренного саламандра, чуть ли не отпихиваю его подальше и обнимаю сначала одну кнопку, а затем и вторую. Ну все... теперь точно все в порядке.

  - Йен... ох, Йенчииик... - Крепкие объятия, перерастающие в тискания и судорожные всхлипы и рассказ о том, как же они испугались и нескончаемые вопросы о Яне... о гадалке... о том, что же это все такое было...

  - Тшшш, все хорошо детки, все хорошо. Яна в порядке, но у нее срочно возникли неотложные дела. Она еще вернется, только чуть позже, обещаю. Может к следующим выходным... не знаю пока. Но вернется. Вы как в целом, в порядке?

  Взгляд на практикантку, дежурившую у их кроватей и ее утвердительный кивок.

  - Вот и чудно. А нам уже домой пора. Идем? А знаете что? А давайте... знаю я один трактир, где превосходно запекают рыбу и пекут просто изумительные сладкие пироги! Айда?

  Загоревшиеся в предвкушении глазенки и вот мы уже дружною толпою выруливаем из Управы и топаем в тот самый трактир, куда не боясь можно зайти и с детьми. Все верно - вечер уже вовсю набирает обороты, а малышня еще не ужинала. И я тоже. Все эти превращения... все эти моральные переживания... эх. В общем, так как запить это у меня не получится - кнопки на руках, то я это заем. Старательно. Еще и переваривая то, что мне сказал Дино.

  Этот саламандр, отозвав меня в сторонку, пока девчонки одевались, заявил, что планирует рассказать Миле то, что он ее отец. И если кнопка согласится, то и забрать ее. На мой вопрос куда, ответил, что у него в городе есть свой дом и для девочки там уже есть комната.

  - А мать там для нее есть?

  - Парень, уж не планируешь ли ты ею стать?

  - Дино, только давай без этих намеков? Ты в курсе, что я ухожу через пару дней?

  - Не поверишь, я иду с вами.

  - Даже так? Еще лучше. Тогда давай отложим этот разговор, а когда вернемся, тогда и обсудим.

  - Согласен.

  Накормив девчонок всеми возможными вкусностями которые только были в этом трактире, да и напоив сладким, но в то же время и успокаивающим отваром, наконец то повел их домой. Малышне пора спать, а вот мне... а мне впрочем тоже.

  Воскресенье как ни странно, прошло вполне спокойно - первую половину дня мы провели дома - девчонки ленясь в кровати, я же неторопливо прибираясь по дому - все же пыль, посуда и грязное белье никуда не девались и требовали к себе внимания. После обеда мы все же догуляли до ярмарки, и снова - карусели и потешные ряды - все, что нужно десятилетним девчонкам. Пускай, это их детство, оно у них должно быть.

  На этот раз, кроме неизменных сладостей купил им и по вязаной кофте - время вроде как шло к осени, она тут теплая конечно, но ветерок нет-нет, да и пробирает порой. Миле персикового оттенка, а Чии - нежно сиреневого. Ну вот и все - прощальные поцелуи и обнимания у дверей школы и мои заверения, что я буду и сам осторожен и Яну в обиду не давать. Нда...

  - Йен? Ты снова?

  - Что Мил?

  - Ты снова что-то не договариваешь... что-то снова случилось?

  Чии уже убежала, а Мила, заверив ее, что догонит, осталась и взяла меня за руку, при этом пристально заглядывая в глаза.

  - Да Мил. Видишь метку? - Ткнув пальцем себе в щеку, продолжил. - Задание Темного.

  - Сложное?

  - Сложное, детка. Но я справлюсь. Я со всем справляюсь. Верь мне кнопка. - Косая и залихватская ухмылка и задорное подмигивание. - А потом может и Яна приедет... навсегда.

  - Правда? - И столько радостного ожидания во взгляде, что я не могу не улыбнуться и тут же киваю. - Ох! Класс! Йенчик! Ты самый лучший! Правда-правда! И я в тебя верю, у тебя все-все получится! Береги себя только...

  И снова крепкие объятия, только уже намного крепче предыдущих. Ох, кнопка...


  - Привет, кэп.

  Прикинув, что раз кэп в курсе всего, то и мне не помешает тоже ознакомиться с тем, что же это вдруг за экспедиция такая нарисовалась. А кэпа как ни странно, но лучше всего ловить в Управе после пересменки. И я таки оказался прав! Честь и хвала мне такому умному и сообразительному. Вот только это что за, хм... Смены разошлись - кто спать, кто дежурить, а в кабинете народу не намного убавилось - сам капитан, Дино, Леон, Шерхт и Танай. И как это понимать?

  - Ты все верно понял, парень. Это состав новой экспедиции, отправляемся завтра утром, сбор здесь. Надеюсь, что брать с собой знаешь?

  - Конечно. Но... кэп, а у вас есть карта или идем наугад?

  - Есть часть карты, причем зашифрованная. У тебя есть информация? - Ухмыляемся друг другу и одновременно киваем. О, да... и одновременно он достает свою, а я достаю свою.

  И вот мы уже вшестером склоняемся над столом и старательно изучаем обе. Я ведь еще раньше понял, что с моей картой не все в порядке - тоннели и начинались и обрывались весьма неожиданно, кончались непонятными тупиками, а порой и просто буквами. То же самое было и на карте кэпа. Вот только достаточно было наложить одну на другую, как становилось понятно - это действительно одна карта - просто поделенная на две и не пополам, а частично. То есть на одной нарисована одна половина тоннелей, причем выборочно, а на второй другая.

  Пообещав, что к завтрашнему дню, ее приведут к одному знаменателю, кэп занялся уже собственно обсуждением деталей и проработкой самого плана - о самой экспедиции не знал никто, кроме узкого круга посвященных - волнения в городе не нужны были никому. На все про все нам давалось до трех дней - этого должно было хватить с запасом, а потом под ружье поднималась вся стража и город готовился к отражению волны.

  Но вот конкретно я планирую справиться. По другому просто и быть не может. А как иначе? Это же я за дело взялся! Ну и что там душой кривить... и кэп тоже.

  Обсуждать подробности мы закончили ближе к обеду и выйдя из здания Управы я первым делом отправился к Ректору - бахвальство бахвальством, но от случайностей никто не застрахован. А ведь именно глупейшие случайности становились причиной сокрушительных провалов. А значит мне надо подстраховаться на тот случай, если это произойдет и со мной.

  К Ректору я попал без проблем, как и объяснил все причины - мужик оказался понятливый и пообещал присмотреть за обеими девчонками, если я или Яна не появятся к концу недели, край через две. Конкретной причины, то, что я иду именно в катакомбы я не озвучил, сказав только, что Темный призвал меня исполнить свое предназначение. А большего ему знать и не надо.

  Прошел я и мимо храмов, а точнее зашел, принеся в жертву Темному животное, а Сумеречному... а с Сумеречным я решил пообщаться поближе. И снова отдельная комнатка, снова минижертвенник, кинжал, кровь... на этот раз из серого тумана на меня посмотрели цепкие и ехидные глаза нашей библиотекарши. Хм...

  - Приветствую.

  - И ты не кашляй... милок. Чаво надобно? Соскучилсси? Дык Темный тебя вроде как во всю играет? Или обидку какую затаил?

  - Э... бабуль... а что за говор то такой?

  - А чаво? Эт ты брось, милок. Ты к богам без претензий! Мы как хотим, так и выражаемсси...

  Стремительная смена тела и напротив сидит... друид!

  - Или может, ты хочешь обратно? Домой в свое хилое и больное тело? Снова хочешь стать серой мышью?

  - Нет. Не в этом дело, дедуль. Совсем не в этом. - Внимательно разглядывая друида, все прикидывал, на кого же он похож... нет, не помню. В прочем не важно. - У меня другой вопрос. Какой интерес в этом у тебя?

  - У меня? Парень, а ты ничего не путаешь? Я Сумеречный, а не Темный. - И такое почти натуральное удивление, но вот в глубине глаз таится усмешка.

  - Ага, а полукровка и убийца я просто так? А половину континента и весь Лес я тоже просто так прошел? Ведь именно ты покровитель таких, как я. Темный просто заказчик, ты же не меньше, чем вдохновитель. Не поделишься знанием?

  - Ммм... какая умная девочка... видишь ли детка, нам всем важно то, чтобы вы справились с этим делом. И Светлой тоже, не только нам. Она тоже принимала участие в твоем создании, как впрочем и в том, чтобы один из тех, кто принимал участие в проекте "дайгон" выжил... и еще... могу дать совет - не все то верно, что на поверхности.

  - Что?!

  - А что? Ты ведь любишь задачки? А это ответ к тому, зачем вы идете. Все. Свободен.


  Все... боги! Упыря им всем... под одеяло! Значит это им всем важно... и что? Неужели в эту экспедицию они подбирали каждого? Ладно, ерунда все. Сделаем дело и пускай радуются, а меня наконец оставят в покое. Пускай играют следующими.

  Дальше у меня по плану был банк - там я оформил завещание опять же на Милку, записав в опекунах либо Дино, если он вернется, либо опять же Ректора, если не вернемся мы оба.

  А уж потом я отправился наконец домой - собирать рюкзак, упаковывать еду и воду, проверять оружие, перебирать амулеты, эликсиры, готовить мази и аптечку, в нашем деле это одно из важных составляющих. Вот и все... а теперь спать.

  Утром, пробежав по дому и проверив, что ничего не забыл, оседлал Динга и вместе с ним отправился в Управу - дъянга я планировал оставить именно там - опять же самый оптимальный вариант. Там же и встретился с остальными - мужики были задумчивы и собраны, никто не шутил, да и вообще в принципе не разговаривал, в основном обходясь жестами, кивками и короткими фразами. Нда... с таким настроением только в смертники. Ладно, переживу, меня тоже общаться не тянет.

  В сами катакомбы мы планировали спуститься не со стороны порта, а как ни удивительно, но из подвала одного из загородных поместий - туда мы попали одним из мини-телепортов - еще вчера туда отправился гонец, чтобы закрепить маяк, на который мы и вышли.

  Ну все, с богом!

  И снова мы попадаем не сразу в тоннели катакомб, а в пещеры... похоже тут все в пещерах. Может и сами катакомбы строились на их основе? Почему нет? Так намного проще - облагородить уже имеющееся, чем прорубать в скальной породе абсолютно новое. Или может я как абсолютный дилетант в этом деле не прав? Впрочем, это все не важно... а важно то, что мы уже дошли до того места, где грубые каменные стены сменились на гладкие, пол стал ровным, без лишнего мусора... хотя и его хватало - похоже монстры здесь пробегали и не раз. Ну да ладно, нам то собственно все равно, лишь бы они начали встречаться именно нам как можно позже.

  Тьфу! Накаркал! Следующий поворот и мы буквально нос к носу сталкиваемся со скалогрызами. Тремя. А, ерунда... нет больше скалогрызов. О... совсем забыл! Они не скалогрызы - они скалозубни! Один хрен... нет их больше.

  Удивительно, но чем дальше мы продвигались, по дороге рубая все новых и новых монстров, тоннели становились все светлее... или у меня глюки?

  - Нет, они действительно светятся.

  - Да? А что конкретно?

  - Воздух. - Это Танай, до сих пор не проронивший и пары слов за эти шесть часов, пока мы пешедралили по весьма запутанным коридорам, решил все-таки поучаствовать в разговоре.

  - Воздух?!

  - Да. Именно он заразен. Мы все смертники, парни. Радиация магического происхождения. Чем дальше, тем больше. Неужели не чувствуете?

  Странно... я вот ничего не чувствовал... или до меня еще не дошло? Я ведь не так прост... да и остальные тоже...

  - А ты откуда об этом знаешь?

  - Было дело... но там было все намного... ммм... намного меньшего масштаба. Намного. И это смогли ликвидировать трое магов уровня магистр. Один помер бедолага...

  Не останавливаясь, даже от этого известия, что мы собственно идем к своей смерти, мы упорно продвигались вперед, а Танай все рассказывал, как в том городе, где он жил раньше, один отступник решил замахнуться на то, чтобы стать не больше, не меньше, а равным богам.

  И естественно не подрасчитал. Итог - воронка на месте дома и радиационный круг в несколько десятков метров. Патруль, расследовавший дело через несколько часов, прямо на месте расследования начал мутировать в итоге превратившись в монстров и набросившись на прохожих. Место оцепили, монстров уничтожили... покусанных... некоторых спасли, большинство же увы, не успели...

  - Стоп! Несколько часов?

  - Да. Я вот о чем и говорю...

  - Но... но мы то уже часа четыре этой дрянью дышим и ничего. Что на это скажешь?

  - Пока дышим и находимся здесь - ничего, а попытаемся вернуться обратно на поверхность к чистому воздуху... вот тогда и начнется мутация. Заметил, что и монстров тут особо нет? Все взаимосвязано, парень...

  Ндааа... а я еще страдаю, что парень, а не девка! Капец... но ведь это же не конец... не может быть все так категорично! Боги же планируют, что мы как-то, но закончим этот монстроузный квест? Или я что-то упускаю? Что? Странно... а еще страннее то, что действительно наш дальнейший путь все больше походил на обычную прогулку - никого! Ни одного монстра!

  Кэп все чаще сверялся с картой, и все чаще хмурился... в чем проблема?

  - Мы слишком долго идем. По идее... точнее по карте, метров десять назад должен был быть поворот.

  - Ага... вернемся? К предыдущему повороту?

  Немного помолчав, все же единогласно решили вернуться и уже от поворота отсчитывать шаги. Отсчитали. Посмотрели. Ничего. А что на карте?

  - А это что? - Палец тычет в едва уловимую закорючку, которая есть на изначальной двойной карте, но которую не нарисовали на новой, видимо не придав значения.

  - Парни, привал.

  Отмашка и мы тут же приземляемся кто где стоял. В принципе верно - идем мы уже часов десять и пора передохнуть, да и перекусить. Даже не смотря на то, что мы все кто полукровки, а кто и чистокровный, никому перерыв лишним не будет. К тому же ночевку мы не планировали, по крайней мере пока, а там дальше видно будет. Но вот с картой да, с картой необходимо разобраться...

  Перекусив и передохнув, решили, что раз поворот должен быть, то быть он просто обязан, а значит - либо дверь, либо что схожее. Итог - собираемся и внимательно обшариваем стену на предмет обнаружения либо самой двери, либо скрытого механизма, позволяющего ее открыть.

  Как ни странно, но его нашел Дино, впрочем не очень то и странно - поисковик ведь. Смешно то, что случайно - шаря руками по стене, надавил на едва ли выступающий камень кладки. Ну да ладно, не важно как, но теперь перед нами открыт проход. И лестница ведущая вниз. Ага...

  Ну что ж, выбора у нас особого нет, а значит вперед, гардемарины. И опять же лестница, заканчивающаяся коридорами, точнее являющаяся началом нового уровня. И опять же коридоры... повороты... три часа наискучнейшей ходьбы... а потом карта заканчивается, а мы оказываемся в тупике. Класс. И?

  - Здесь снова какая-то закорючка, причем с несколькими стрелками.

  - А мы точно должны были идти сюда? Я абсолютно не вижу цели.

  - Да, Темный указал именно на это место. Но по хорошему, нам двигаться еще около часа. То есть на свой страх и риск.

  - Шикааарно...

  - А ты что хотел? Экскурсионную прогулку?

  - Нет, но все же...

  - Ладно, кончаем базарить... шарим.

  Глянув на карту и увидев, что стрелочки там три, причем все три указывают в разные направления - прямо и в стороны, мы разбились на пары и начали внимательно обшаривать свои участки стены. Причем рядом со мной оказался Леон. Ерунда, в этом месте не до претензий, к тому же у меня их не было, не знаю, как у него... но он ведь профи? А значит, тоже должен понимать. И думаю, понимал.

  И...

  - Ааа... шэээт!!!

  Не знаю, кто из нас на что нажал, но я успел заметить, что пол под нами провалился абсолютно весь и одновременно и мы... ох, благо не просто рухнули, а начали скользить по тоннелю... причем с каждой секундой все больше набирая скорость... что-то вроде водных аттракционов вот только без воды и желоб был достаточно широким, чтобы мы с Леоном скользили рядом. Остальных я не видел, видимо им досталась своя горка. Ага... нас разделили. Это плохо. Причем и напарник мне достался... хм, чего душой кривить, я бы выбрал капитана. Ну да ладно.

  - Леон, не знаю как ты... но я бы предпочел притормозить...

  С трудом проговаривая все слова из-за уже вполне ощутимой скорости, даже не представлял, что произойдет, если мы на ней вылетим на высоте. И грохнемся. Естественно не в воду. Жуть!

  Мало того, проговаривая все это, я тут же приступил к выполнению задумки.

  - Цепляйся мне за спину, я попробую притормозить когтями.

  Ну да... легко сказать - для этого сначала надо на живот перевернуться, благо, мы еще не головой, а ногами вперед летели... есть! Леон, естественно, не будь дураком, вцепился в меня как клещ, я выпустил когти и тут же попытался их вонзить в металл желоба. Угу, вот именно, что попытался! А не вонзаются! Фигу... и не металл это... а если металл, то какой-то прорезиненный - когти отпружинили, не оставив на нем даже царапины. Твою кикимору!

  Вот только не успел я высказать вслух все те выражения, которые так и вертелись на языке, как нас все-таки выплюнуло... в воду! Ледяную воду!!!

  А так как воду я предпочитаю более схожую с температурой тела... то естественно тут же мало того, что рванул вверх, к воздуху, так еще и сориентировавшись на ближайший берег моментально погреб и к нему. Рядом слышался плеск от гребков Леона, а чуть далее и еще кто-то настойчиво, но неизменно рассекал воду - секундный взгляд через плечо... ага, наши, вот и славно.

  Уф... берег!

  Первым делом осмотревшись и проверив, что в этот весьма негостеприимный бассейн вылетели все, тут же полез в сумку - амулет для просушки, иначе никак, благо сам рюкзак водонепроницаемый. И опять же благодаря амулетам. Забавно, но таким предусмотрительным, захватившим амулет именно для просушки оказался один я. Остальные похоже на купание не рассчитывали. Я то тоже, я просто взял все, абсолютно и не прогадал. Пришлось давать его и остальным, но после этого он естественно выдохся и стал не более, чем самым обычным кругляшом.

  И конечно же, пока мы сушились - внимания никто не убавлял - внимательный осмотр места, внимательный осмотр самого бассейна, дырок в потолке, из которых мы собственно вывалились... удивительно, но больше всего это действительно походило на самый обычный бассейн. И из него шла самая обычная дверь. Одна дверь. А значит нам в нее.

  Проверка оружия, проверка боеготовности... вперед.

  Опять разбившись на пары, но сейчас кэп встал рядом, причем самую малость усмехнувшись, мы двинули на дверь... а за дверью никого. Коридоры. Достало! Ну давайте хоть какого-нибудь монстра, а?

  Не знаю, то ли я громко вздохнул, то ли мысли у меня на лице отразились, но со стороны мужиков послышались смешки и кто-то даже хлопнул меня по плечу. Ага... самим то тоже скучно... ну да ладно.

  Что странно, но этот весьма широкий коридор, отличался от предыдущих катакомб как отель вип-класса от дешевого мотеля. Освещение на уровне солнечного раз, мозаика на стенах два... угу, только ковровой дорожки под ногами не хватало. Зато в ширину метров пять, когда как предыдущие были стандартно - три. А значит мы все ближе? Вопрос - к чему?

  Пройдя по коридору метров тридцать... вышли в зал. Странный такой зал... пустой. А в дальней стене, метров через сто, начало следующего коридора. Неужели зал с ловушками? А что? Тонны прочитанного фэнтези, гигабайты компьютерных игр... ну не может быть все так просто! По любому подвох, осталось разобраться в чем. Вот и остальные не торопятся двигаться дальше, озадаченно принюхиваясь, прислушиваясь и вообще, запустив в работу все возможные чувства и предчувствия. И ничего.

  Не смотря на то, что сам зал был пустым - пол был выложен плиткой примерно шестьдесят на шестьдесят. А плитка с рисунком... причем весьма разнообразным. Причем начиналась эта плитка не сразу от коридора, а метра через два, до нее же шла черная маслянистого вида полоса, причем по всему периметру. А она как раз начиналась именно с того места, где кончался коридор.

  Не поленился - наклонился и принюхался, причем стараясь не касаться поверхности - не знаю, может я не прав, но мне показалось, что пахнет чем-то наподобие мазута. А значит горючее... странно... какая-то запутанная ловушка.

  Пока я нюхал мазут, Танай решил разобраться с разнообразием плитки в зале. Достал из своего рюкзака арбалет с весьма мощными, я бы сказал, что бронебойными болтами и начал простреливать плитки по очереди. Хм... неплохой вариант!

  Плитка с рисунком-воронкой - обвалилась и на ее месте осталась черная дыра, плитка с рисунком вертикальных волн вспыхнула в момент синим пламенем и от болта остались лишь воспоминания, плитка с рисунком горизонтальных волн приняла болт с мерзким чавком и начала его засасывать... чудный зальчик... осталось два вида плит, которые никак не среагировали на болты. Странно... по идее так быть не должно. Но что мы знаем об идеях создателя именно этой ловушки? Вот то-то же...

  В итоге решили бежать на ускорении и будь что будет, ну конечно же не ослабляя внимания. Первым рванул Дино. Успешно! Класс... Танай... тоже... а потом... а потом плитки начали течь! Рисунок одной плавно перетек в другую и теперь на месте огненной красовалась зыбучая, да и остальные также сменили свою полярность... твою ж кикимору... капец!

  Подождав еще немного, осмотрели новое расположение... ммм... а плиточек то, по которым можно бежать меньше стало! Прищурившись, оценил расстояние от одной до другой - в принципе в норме - на скорости справлюсь. Вот только вопрос - успеем ли все?

  - Йен, ты первый.

  - Нда?

  - Не обсуждается! - Злой рык капитана и напряженный взгляд не оставляют сомнений - еще одно слово против и он меня туда просто пинком отправит.

  - Ладно... ладно... но вы тоже давайте, не задерживайтесь.

  Короткий кивок и кэп тут же отдает распоряжение, что идем затылок в затылок, чтобы максимально быстро успеть пройти, пока плитки не потекли снова.

  Концентрация... прыжок через мазут... и бегооом!!! Чувствуя, что в затылок мне практически дышит Шерхт, не терял бдительности и старательно выбирал маршрут и силу прыжков - некоторые плитки находились на расстоянии метров двух-трех друг от друга, так что приходилось быть максимально внимательным и не отвлекаться на хвост. Уф! Все! Последний трехметровый рывок и я буквально вываливаюсь в следующий коридор, где нас ждут напряженные Дино с Танаем. Едва успеваю откатиться, как чуть ли не сверху валится Шерхт, за ним Леон... а где кэп? О и кэп... едва успевает, как плитки снова начинают течь... и все - нормальных больше нет. Жесть... а что будет дальше?

  А дальше снова коридор и опять зал. Зал с колоннами. А в конце зала коридор... обожаю местных богов! Особенно их чувство юмора!

  Колонны стояли четкими рядами и расстояние между ними было не более трех метров, то есть в принципе... угу, вот именно, что в принципе. Не было бы подвоха - вперед и с песней. А подвох есть по любому. Вопрос - какой конкретно? Пол самый обыкновенный, а значит дело именно в колоннах. И думаю в них либо что-то стреляющее запихали, либо колюще-режущее. По другому никак. А может и как, но моя фантазия на этом пробуксовывает.

  Посовещавшись, решили что первым пойдет Танай в своей боевой трансформе - в ней кожа полу-гэссера становилась тверже монолита и если будет именно то, что мы думаем, то это мы с легкостью проверим. И опять же решили, что ускоряться он не будет, а пройдет быстрым шагом, чтобы понять, что и где конкретно не так.

  И уже на пятом шаге... дротики. Не меньше десятка с обеих сторон, впрочем не причинившие ему особого вреда и тут же осыпавшиеся вниз. Дальше? Еще с десяток шагов и... и едва Танай успевает отскочить, как из колонн выскакивают зубья кольев и с лязгом крошат пространство, там, где он только что стоял. Нда... от такого думаю камнекожа не поможет, это просто мясорубка. Но вот в чем закономерность, чем дальше продвигался Танай, тем яснее становилось - опасными были каждые вторые колонны, то есть через одну. С этим уже легче. А значит снова лучше идти на скорости, уповая на то, что мы будем быстрее, чем сработавшие механизмы.

  Слава Сумеречному! Прошли с минимальными повреждениями - я словил дротик в левое предплечье, Леон в бедро, а кэпу оцарапало щеку. Дротики вытащили, повреждения обработали... я же заработал взгляд, обещающий весьма продолжительный разговор по окончанию нашего мероприятия. Это что еще за новость? Уже семейные разборки что ли пошли? О... что-то мне уже не улыбается такую семью иметь... мой скептический взгляд в ответ, хотя так и хочется показать язык. Ну да ладно, стану Янкой покажу. И все фигуры из пальцев тоже покажу. И расскажу, что конкретно они значат. Ладно, не отвлекаемся... снова коридор... тьфу! И угадайте что в конце? Прааально! Зал!

  Зал с... не скажу, что со статуями, потому что они были только заготовками под статуи - черный матовый камень в среднем высотой под два метра. Обозначена голова, руки, ноги. И все. Действител