/ Language: Русский / Genre:sf

Градусник чувств

Кир Булычев


Кир Булычев

Градусник чувств

Ни биография, ни анкетные данные Эммы Проскуряковой нас не интересуют. Важно лишь одно: эта стройная зеленоглазая девушка отличается крайней замкнутостью. Посулите сами: четыре раза Эмма ходила в кино с Михаилом Стендалем, сотрудником городской газеты, два раза была с ним в кафе, провела вечер на скамейке в парке, но ни взглядом, ни словом не раскрыла своего к Стендалю отношения.

А Стендаль кипел. От овладевшего им чувства и от незнания, разделяется ли это чувство прекрасной Эммой.

Наконец, провожая Эмму из кино, он осмелился спросить:

— Эмма, вот мы гуляем, а скрывается что-то за этим?

— А что? — спросила Эмма.

— Может, я неточно выразился, но, с другой стороны, я вчера ночью написал стихотворение.

— Вы мне его уже прочли, — сказала загадочная Эмма. — Я с интересом выслушаю любое ваше новое произведение.

— Эх! — сказал тогда Миша Стендаль.

И до калитки, за которой обычно скрывалась Эмма, они прошли в полном молчании.

На следующий день Миша Стендаль был у профессора Минца, великого ученого, временно живущего в Великом Гусляре. Профессор Минц принял его в своей небольшой комнате и на вопрос Миши, как дела на птицеферме, ответил:

— Дорогой юноша, вы задели оборванную струну моей души.

Профессор Минц порой любил выражаться изысканно. Он погладил себя по сверкающей лысине и указал на клетку, в которой скучало странное существо с клювом.

Стендаль пригляделся к существу. Оно было похоже на барана и на курицу. Скорее на барана размером с курицу или на курицу, покрытую бараньей шерстью.

— Я рассчитываю на статью, — сказал Стендаль.

— О чем писать? — вздохнул ученый.

— Начать с того, как вы задумались…

— Я задумался над тем, что картофель мы научились чистить машинами, а вот птиц приходится ощипывать руками. Это непроизводительно.

— И вы решили…

— И я решил вывести обнаженную курицу. Что нетрудно при моем опыте. И я ее вывел. Но голые цыплята простужались. Мы изобрели для них попонки, но цыплята росли, а менять попонки по росту непроизводительно. Проще ощипывать птицу.

— И тогда вы…

— Тогда мы переслали яйца обнаженных кур и всю документацию нашим индийским и кубинским коллегам, для которых проблемы климата уже решены самой природой, и стали думать дальше.

— И вы…

— И я вывел породу кур, покрытых бараньей шерстью, кур, которых не нужно резать — побрил и снова выпускай пастись. Притом новая порода, назовем их «куровцы», в отличие от овец несет яйца.

— Но теперь вы…

— Да, теперь я неудовлетворен. Оказалось, что куровец трудно стричь по причине их небольшого роста и подвижности. Ощипывать кур было легче.

— Но неужели сам факт замечательного эксперимента…

— Сам факт бессмыслен, если он не приносит пользы человечеству, — отрезал профессор. — Кроме того, я обнаружил, что у кур, покрытых шерстью, вырабатывается комплекс неполноценности. Они чураются своих перьевых товарок. И я нашел этому причину.

Профессор Минц сделал шаг к письменному столу, заваленному научными журналами, рукописями и приборами, разгреб завал, вытащил из него градусник, подобный тем, которыми мерят температуру воды в детских ванночках, и потряс им перед носом Стендаля.

— Принесите мне из коридора вторую клетку. В ней петух, — приказал он журналисту.

Стендаль подчинился. Клетка с петухом была накрыта старой скатертью, и когда Минц стянул скатерть с клетки, петух взмахнул гребнем, попытался расправить крылья и заклекотал, подобно орлу.

— Чудесный экземпляр, — сказал Минц. — Люблю петухов. Глупы, но сколько чувства собственного достоинства!

Он поднес градусник к клетке с курчавой куровцой, которая глядела на петуха, нервно переступая желтыми ногами.

— Что вы видите на шкале?

Столбик ртути полз вверх и остановился примерно на двадцати градусах по Цельсию. О чем Стендаль и сообщил профессору.

— Правильно. А теперь поднесем градусник к петуху.

Столбик обрушился вниз, проскочил нулевую отметку и показал пятнадцать градусов мороза.

— Ясно? — спросил Минц.

— Нет, — признался Стендаль.

— Странно. Вы производите впечатление неглупого молодого человека. Это же не просто термометр, а термометр, измеряющий эмоции. Отношение одного живого существа к другому. Ноль — никакого отношения. Если столбик ртути пошел вверх, значит, отношение положительное. Чем выше он поднимается, тем горячее эмоции. Двадцать градусов по Цельсию — степень положительного отношения куровцы к обыкновенному петуху.

— А наоборот… — догадался Стендаль.

— И наоборот! Петух презирает куровцу. И это факт.

— Невероятно! — воскликнул Стендаль. — Я напишу об этом.

— Ни в коем случае. Опыты с куровцами я закрываю. Я не могу вывести расу презираемых отщепенцев — кур, на которых их товарки будут смотреть с презрением, цыплят, которых будут обижать сверстники, петухов, которых не одарит любовью ни одна подруга.

— Я не о том, — сказал Стендаль. — Я о градуснике.

— Ах, оставьте, молодой человек. Я потратил на изготовление термометра полчаса. Это же вспомогательный прибор.

— И все-таки…

— Все. Наш разговор окончен. С завтрашнего дня выводим длинношерстных коров-мериносок.

Стендаль распрощался и покинул комнату в состоянии преклонения перед концентратом изобретательского гения, обитавшим в тугом теле профессора.

Да, рассуждал Стендаль, пересекая двор, полчаса мышления — и перед нами замечательный прибор. Но изобретателю прибор замечательным не кажется. Ему это уже неинтересно, он пошел дальше. А ведь сколько применений может найтись такому градуснику… Стендаль остановился посреди двора.

— Да, — сказал он вслух. — Именно так.

И вернулся к профессору.

— Простите, — сказал он от двери, потупив взор, — у меня к вам личная просьба.

— Да? — профессор заложил пальцем страницу в книге.

— Я, простите, нахожусь в таком положении, когда мне очень важно… Ах, нет! Не это…

Стендаль заметил, что рука профессора начала совершать медленное движение к карману замшевого пиджака, где должен был храниться бумажник с деньгами.

— Вы не могли бы одолжить мне на два часа ваш градусник? Я верну вам его в полной сохранности, сегодня же…

Стендаль заметил, как на ближайшую к нему стену упал алый рефлекс — от его щеки.

— Вы влюблены? — спросил строго профессор.

— В некотором смысле…

— Я, честно говоря, зарекся давать в руки любителей мои изобретения.

— Но мне только узнать… понимаете, вверх или вниз? Только узнать и все. Я же не буду воздействовать…

— Эх, молодежь! — сказал укоризненно профессор. — В мое время мы заглядывали друг другу в глаза.

— Но здесь особый случай.

— Все случаи особые. Стандартных не бывает, — сказал профессор. — Иначе бы любовь потеряла романтический ореол. Возьмите термометр, молодой человек. Желаю личного счастья.

Дорогу до редакции Стендаль провел в размышлениях. Градусник оказался столь велик, что употребить его незаметно было невозможно. Жаль, что он не похож на ручные часы. Придется его вынуть в присутствии Эммы. Но под каким предлогом?

— Тебя главный спрашивал, — встретил Стендаля Степан Степанович, редакционный ветеран, пушкинист-любитель. — Велел, как появишься, — к нему. На ковер.

— А что? — Стендаль рухнул на грешную землю и мысленно ушибся: беседы с главным редактором редко проходили безболезненно. Малюжкин полагал, что его Газета — центр Вселенной.

— Мы же начинание профессора Минца подхватили, на весь район аванс дали, а ты очерка не несешь.

— Эта тема закрыта, — сказал Стендаль. — Все. Выводим мохнатых коров.

— С твоим профессором не соскучишься. Только вряд ли Малюжкин тебя поймет. Он уже начал, отрапортовал, сам понимаешь…

Стендаль положил на стол свою потертую папку. Мысли его сразу же покинули редакцию и перенеслись в тот близкий миг, когда он, наконец, узнает, да или нет… да или нет… А вдруг этот градусник реагирует только на кур?

Стендаль осторожно расстегнул папку, извлек градусник. Сердце колотилось. Руки дрожали. Градусник был теплым и увесистым.

— Ты чего? — спросил Степан Степанович, поднимая голову. — Градусник купил? Детей купать? Да у тебя-то и детей нет.

Стендаль смотрел на шкалу. Ртутный столбик покачался у нуля, пополз наверх и замер в районе семи градусов. Немного. Стендаль полагал, что Степан Степанович ему симпатизирует.

— Нет, — сказал он, стараясь казаться равнодушным. — Новая модель. Мгновенно измеряет температуру, влажность, давление и насыщенность воздуха пылью. Минцу прислали на испытания.

— Ой, Миша-Миша, — вздохнул Степан Степанович. — Взрослый парень, а шутишь над пожилыми.

Он сел обратно, а ртутный столбик пополз вниз.

— Простите, Степаныч! — взмолился Стендаль. — Я не шутил над вами. Вы знаете, как я вас уважаю.

Редакционная секретарша, тайно влюбленная в Стендаля, о чем знала вся газета, заглянула в комнату.

— Миша, — сказала она. — Вас Главный спрашивает.

Стендаль тут же направился к ней, не спуская глаз со шкалы. По мере приближения к секретарше столбик начал расти. Когда температура поднялась до двадцати пяти, Стендаль спрятал градусник за спину и улыбнулся секретарше.

— Спасибо, — сказал он.

— За что, товарищ Стендаль? — зарделась секретарша.

— Стееендаааль! — донесся отдаленный рык.

Редактор Малюжкин глядел в упор на стоявшего в дверях Стендаля. Взгляд из-под густых черных бровей был ясным и твердым. Малюжкин был красив и величествен, седеющие упругие кудри и глубокие морщины в углах рта придавали ему сходство с каким-то известным киноактером.

— Садись, Михаил, — сказал Малюжкин.

Стендаль положил градусник на колени так, что письменный стол закрывал его от взора главного редактора.

— У профессора Минца был?

— Только что от него, — сказал Стендаль.

— Как новая порода пернатых, то есть… — Малюжкин улыбнулся, — волосатых?

— Профессор отказался от дальнейших опытов.

— Не надо шуток, — сказал Малюжкин. — Не время. Несколько хозяйств запросы прислали. Есть возможность возглавить движение. Отказываться поздно. Надеюсь, ты так и сказал профессору?

Стендаль покосился на градусник. Под столом было темно, пришлось вытянуть его оттуда. Столбик нервно метался возле нуля.

— А мы, — продолжал задумчиво редактор, — уже шапку придумали: «Золотое руно птицеферм!» Красиво?

— Это, конечно, хорошо, — согласился Стендаль. — Но профессор уже начал выводить длинношерстных коров. И мы можем набрать другую шапку: «Золотое руно скотных дворов!»

— Издеваешься? В тот момент, когда наша газета может прославиться на всю область? Иди и без согласия профессора разводить длинношерстных кур не возвращайся. Если к шести не будет согласия, пеняй на себя.

Стендаль вздрогнул. В шесть у него было свидание с Эммой.

— Товарищ редактор! — взмолился он. — Профессор не согласится. Профессор меня не примет. Профессор занят.

— Ах, все отговорки, — сказал Малюжкин. — Все отговорки. А в номере должны быть новые данные о курах. Без сомнения.

Стендаль понял, что правдой здесь ничего не добьешься. Главное было — выиграть время.

— Профессор Минц, — сказал Стендаль, — попал под машину. Ничего страшного.

— Как ничего страшного? Гордость науки нашего города — под машиной, а ты считаешь, ничего страшного? Где он? В больнице?

— В городской. Его завтра выпишут. Легкие ушибы.

— Сейчас же звоню туда, — сказал Малюжкин, протягивая руку к телефону.

— Зачем? Он не может разговаривать. У него нервный шок.

— Странно. А ты уверен, что это не шутка?

— Такими вещами не шутят, — сказал Стендаль, проклиная себя за душевную слабость. Одна ложь всегда тянет за собой другую. И остановиться нельзя. Надо лгать. Пускай завтра на него обрушатся все громы и молнии. Через полчаса он должен стоять у входа в городской парк. А дальше ему будет все равно.

— Ты уверен? — настаивал Малюжкин.

— Я знаю это наверняка, — сказал Стендаль мрачно. Собственная ложь была отвратительна, но остановиться он не мог. — Потому что все это произошло на моих глазах. Профессор спас меня.

— Спас тебя?

— Да. Мы стояли с ним на улице. Ребенок выбежал на мостовую, и груженый самосвал… — Стендаль перевел дыхание. Он чувствовал, что излагает воображаемое событие языком газетной заметки, — не успевший затормозить, был вынужден выехать на тротуар. На пути грузовика оказался сотрудник городской газеты М. Стендаль. Всего мгновение оставалось до трагедии. Но в этот момент находившийся рядом известный ученый Л. Х. Минц успел оттолкнуть Стендаля в сторону, получив при этом легкие телесные повреждения… Так и было.

— Не может быть! — стиль рассказа убедил Малюжкина, что Стендаль говорит правду. — Какой поступок! Но ты уверен, что завтра он вернется к нашим курам?

— Вернется, — сказал Стендаль дрожащим голосом.

— Тогда срочно — пиши небольшое сообщение. Назови его — «Так поступают настоящие ученые!» Изложи все как было. Ни слова неправды. В завтрашний номер. Ясно?

— Ясно, — Стендаль понял, что ложь засосала его, как бездонное болото. Спасения нет.

Сжимая в потной руке градусник, Стендаль поднялся.

— Я пойду?

— Иди. Одну минутку. Как напишешь, сразу в больницу. Не забывай, кто спас. Вот, возьми пять рублей. На все купишь цветов. Самых свежих. От газеты. От коллектива. Иди.

Стендаль взял свободной рукой деньги.

— А это градусник? — догадался Малюжкин. — Для него? Он просил?

Стендаль кивнул. Говорить он не мог. Он отступил к двери. Спиной. Поэтому не заметил, как дверь отворилась.

Сзади раздался знакомый быстрый голос:

— Извините, что ворвался. Разыскивал вашего молодого сотрудника. Он забыл у меня свою белую кепочку. А я проходил мимо…

Стендаль не мог заставить себя посмотреть в глаза редактору Малюжкину. Он не мог заставить себя обернуться и посмотреть в глаза профессору Минцу. Он смотрел на градусник, направленный шариком ртути в сторону главного редактора газеты.

И в наступившем молчании Стендаль увидел, как столбик ртути стремительно катится вниз, вот уже тридцать градусов мороза, сорок… послышался легкий треск. Стеклянный столбик не выдержал эмоционального мороза, исходившего от редактора Малюжкина, лопнул, и ртуть серебряными брызгами разлетелась по кабинету.

До назначенного свидания оставалось всего пятнадцать минут.

iVBORw0KGgoAAAANSUhEUgAAAGMAAACWBAMAAAA4SisMAAAAMFBMVEUNDQ3+/v5dXV2wsLAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAACZy7tpAAAAB3RJTUUH1gYRCSgkAdnhPAAAB7pJREFUeJzdmWmy5KgOhWXYAMMGGDbAsP+99RFgm8FZXf3rRTxHRUWm0x9IAqQjX9L/9VL0v0ds/U+ILSG4+F+QImKZgfwviLUYP2dda72/k/8TUgKJbEIuLtTcpkoUHO79QKpzgWINMd92lRrIlxzT9Y0UDC746RIxqA1RW5Kpw+ILscHjWTA6ZHxphglrpG7GUf5A+EEhPH+wTsL36uhqo9tC0l0fCIbhpbABj8YKHygUn9jCyMPIL18sj2QkYoWr2pqNKL7tAoRZfM1iBdtrAQgXeLoic+xzOCL6cN/I5qnzIxbZwjc2Fp6JQPJETMSPD9FdYwLjuGrTvf4TAsLKmWgx1BYRM17BrnNd8LjKOomZSFjV5IGxK8e6cCyDNuP+CIcv3T3+TLRHjGN5aScXs4yw927E8ovDfW2yWjwpRbSAPNOcSIHJi1khp2kIl/KBeK0Wu5Q383cj/I5Yrx/D26TSLuGzQu6I0Um+z2DbTI50yw5EYYuNk2crH5p1VfVYsxmJ+tkUhsZuXC5zINI+K/x92WtHLudI/Hp82LEi9sIs8Y9M2RBzYRJ7/QlRG5KqdLIU8j+JEzFID4Ki+Ur3A8kr4hQJicTVMun3VDsiWnJLQqJK/IjchhhGKpKQoyB+2Gb8ikggkXKI2Fn2rxB1JT7fpbZjfsd6KUtYhxXxqT3KuSTckS60xHxHckNwwrnA5HbPCkfyT0izCJd8HkuciieE89yCDCCRjKHfi+OpN0QrUjuSnXxq6XFgNqR0xGF97pF3JG1I6n4QTpr+gbRNMS1lQ2CVTEFI/XX18E17rCV31837RExf4RXhrEJvjt8uG0kfiO9z0efRVNruGcbAOeU5y3wfzNJjvKQLeGBIr8h7CvLYL0tSanvyVRGvse3iInekceTTlLKZfUEtHsHjTGlOJGthJTbiO43QIY35EE2VT8Tyyqvw+iI1lc6nGj8MC7inyBuqT+1CAHsdwl5BxI5ZgqYMhKNfbtOe6iopPSGZEMTdQJFREyPD68j/hqf2QBLibuXVFIDtepfjZbuZtq3ChijWUUE03YJR+WT2GIVOIHnsiInXXal0ewAaq3/C0vPUSFwbYv01zur4TnGsKURvh2XY6r4sa3pId+BEHboyYZVXdcH1Y0LM/aMce0Wz/F2QxD/MSd8NC19k8wWHKHJ/MN/oyHXb63bE+GfV7xudhCN9ccSO6MtupahnTdYlhnfOlvr4Kve4j3etr8A4sbpYe+ldEezu1TIoHZw5iEsqoYxctSLmLJGuK9coQxhHYpulncdFt6FTyjA4DRH9gVxab7q3udQl9pfmV01xLlVoIO36Mixxji10IEtdOpDvlDwL2Q1xPYvvhG4N1CdiUkCFGUhYhFair2YEF8oLkB6xvGifRB/NyI2I4D4MS0+LvSGEWiGSKpwc7LLd0vNpQ6p1iRTU1YGYe1sf3atJFcpHLGFW48sPBHI6RS9XhKerT0k/EGSQ69reDbQeMecfbTXbdsnk1v7KQXIE+QdERIiTdTfbnEL5Xpf2s0ByoluSvVfKvxFSFsKc/MbcT369iKDiJZu2ip7nrH4i0WtTnJSLjn32/xfiroszt/dlvvvE4xORsKGgdNQpRZnrzwgXDet9nLb/u1AnUgJdhgtd9h7Y8OdVgieC0jWOn83e5vvLlKgOxAjzaD5vWc2HbuwPpISIbv1BsoGgQZKq2UyPrVVM1oIud+wv314/Cd6Vi6hbKnJ7PYJ+/U4X/Hv7XOd+ZpEKF48opiXYU/qJeNa1Qs/d9L8g/B6iIVMKtvJgJgSa736nM3l7peUdwIKgdW1alG80p7v6Qcl3YjluDwKpgaKYeplj/ct5zPfm2waappoRS16Jrm8SlJzxkEHDfVsoHoiRvtClZHfDSqhfnBj96F+bjlNZpYSWeqQCmlhja/RTpkl7seAeLJf37KHDtAXioB7MQOCgRAU3T+aBb9IWi58nveEmnYyIOA6Yyu9mQats0DlNhwubNN8Iv/k0UNGVX948DxAZBVtehLqrjPRVuDRVfb2W8bKiK7+e3WOla7+2WVq1hRbKyPGT6dxjiKweUyW1wzm9UnPwrizasvBbxXdb4/zzMk1NIgFRen+PNGUjnZtfL2KBWPQOm4gzyxnehCJrAd6Fa2VR112LkdHSpsYTn/mop5gNB3x7aWjhh/M7QtpvepzVpcc0nMyucCAGpbuyMl6mcaFkqVWUujq9dxZWIhlz77RM44KMGEOanMTRvWKnRVt56lnDUBSl8qYIejSMS5dEpfUjSyJDkxlDRTqEH0fDi88hy1a5eJpeJVgGGYzuuKyro7FCnfBFse883AgC9ln1FXlaiSsdfSV2UFR98bFrxhmssAwRo+hwbPWBoOKp2iZHO2lvuZ7QhCaB5G8/XqcrgSCPDkpw/88v4X1rRSZVu/Yvwj59QuLmnwLyJDeovvyqYqTf8PJpCu2NpzC51PwDSbM6aBsK8gjINbccm+a/1Mzz/5iWsGC/aiWX47whPJ3z6ecsOLWPM/aJUcIGkD+R5J8E/5qP2M9vZg6p8PgPW/KNLG+WT0Fyf3BU71QvaE47X0qpo0RPdbjKfIJ+Ilj6e2hsx/A3iHr+rMHH4K+Qt19hZFamv32Z2y/9S8P85fV/hfwDi2IdNahoNH4AAAAASUVORK5CYII=