Экзар

Воля и разум. Части 1 и 2


Аннотация:

Фанфик по "Ноблесс". Не бечено, читать на свой страх и риск.

Часть 1. Шанс.

Пролог.

Солнце припекало, и мне хотелось сдернуть капюшон, но приходилось держаться. Формальность... Не хочу показывать слабости перед существом во много раз сильнее меня. Хорошо хоть, с моря дул легкий бриз, и поэтому жара не чувствовалась полностью.

- Я не узнаю тебя, - голос шефа звучал осуждающе. - Ты... изменилась.

А что сказать? Я лишь склонила голову, избегая взгляда хозяйки. Тем временем та встала и начала ходить вокруг меня кругами. Каблучки звонко стучали по белому камню.

- Когда мы встретились в Межреальности, ты была совсем иной. Кричащая, яростная, проклинающая все вокруг... все же живая. Ты всегда была упорной и стремящейся вперед, но что теперь? Я вижу перед собой только бледную тень Бешеной Карады, никак не ее саму. Скажи мне, что изменилось?

- Путь, - мой голос прозвучал глухо. - Он может сломить любого.

- Даже тебя? - фыркнула она. - Менталист, ученый, воин... Мне грустно наблюдать за тем, что осталось от тебя. Неужели ты думаешь, что сможешь остаться с ним, если в таком состоянии вернешься в свой родной мир?

Слова задевают что-то внутри. Она права... Я не смогу находится рядом с ним долго.

- У вас есть задание для меня?

- Вот дура! - периферийным зрением я заметила взметнувшееся белое платье шефа. - Да, есть. Ты отправишься в тот мир, где сможешь заново научиться чувствовать, и не сможешь покинуть его, пока я не сочту мое задание выполненным.

- Условие?

- Продолжительные сильные эмоции, направленные на какого-либо человека либо же общность людей, - голос Пишущей смеялся. - Ты будешь ограничена в своих силах... Пожалуй, ограничение по шестой форме, оставшегося тебе вполне хватит, если действовать с умом. И чем сильнее ты будешь воздействовать на окружающих, тем сильнее будет отдача на твое тело. Смотри, не умри там до окончания задания...

Шестая форма... Это будет сложно. Это не седьмая, оставляющая совсем крохи силы, и не восьмая, опускающая меня на уровень обычного человека, но все равно маловато. Кроме сильно урезанных телепатических способностей, у меня останется лишь возможность управлять магической энергией, чуть-чуть усиливать свое тело и управлять энергией внутренних резервов. И все... Скорее всего, этот мир действительно не сильно опасен.

- Мир будет... необычным, верно?

- Верно, - ответ последовал после недолгой паузы. - В обычном мире тебе было бы труднее. Гораздо, гораздо труднее... Не беспокойся, неприятности сами найдут тебя. Научись хотя бы ненавидеть, и я сочту твое задание выполненным.

- Будет исполнено.

- Подними голову, Карада.

Приказ Норны застал меня неожиданно, и я замешкалась на секунду - но затем подняла взгляд. Она стояла надо мной, спрятав руки за спину. Прохладный ветерок с моря трепал белое платье и локоны темно-русых волос, грозя сорвать широкополую шляпу.

- Знаешь, почему выбрала тебя? - она присела на корточки передо мной, и теперь, пока я все еще стояла коленопреклонно, наши глаза находились на одном уровне.

- Нет.

- На самом деле, попасть в Межреальность относительно легко, и такие находки, как ты, не являются редкостью, - серо-зеленые глаза смотрели изучающе. - Но ты обладала тем, что мне так приглянулось. Волей, - ее палец ткнул в нагрудные пластины доспеха, - и разумом, - следующее прикосновение было ко лбу. - У тебя есть ум, и ты не боишься им пользоваться, помнишь?

Уголки губ приподнялись в фальшивой улыбке. Собеседница тут же досадливо шикнула.

- Нет, все не то! Ему ты улыбалась совершенно по-другому, когда говорила эту же самую фразу!

- Я постараюсь исправиться.

- Хорошо, что не обещаешь, - буркнула она, поднимаясь на ногу и протягивая мне руку. - Побереги себя, ладно?

***

Этот мир на первый взгляд казался крайне бесперспективным и скучным после всего того, что мне довелось видеть. Очередная альтернативная версия Земли... Некоторое разнообразие внесла только страна, где я находилась - Южная Корея. Этого языка я раньше не знала в принципе, в основном, работая в мирах, где в ходу были английский, японский, латынь или их разновидности. Так что оставалось радоваться, что знание языка нашлось в памяти моего нового тела. Кстати про тело... Осознав, кем я теперь стала, я почувствовала сильное желание сказать Зари пару ласковых... А может, и не пару.

Школьница, мать вашу. Обычная корейская школьница. С телефоном-раскладушкой с дурацким брелком, с плакатами на стенах в комнате, которая обожает пирожные и фанатеет по певцу с потрясающе нежным взглядом. Что сказать... Зари поставила мне условия выполнения задания радикально. По крайней мере, раздражение ей вызвать удалось.

Мое отражение глубоко вздохнуло вслед за мной, и я оторвалась от размышлений, связывая волосы в удобный низкий хвост. Ну какие тут могут быть неприятности? Да у этой Юны, чье тело я заняла, в дневнике не было описано проблем серьезней, чем признавшийся ей в любви Шинву, которого она считает лучшим другом и теперь не знает, что делать дальше. Оставалось только надеяться, что шеф не промахнулась с миром, иначе... Что будет за этим "иначе", мне даже не хотелось думать.

- Мам, я ухожу! - крикнула я, выходя из комнаты ежедневное прощание Юны с матерью перед школой. Из соседней комнаты раздался невнятный голос женщины, но я даже не стала разбираться, что она сказала. Я чувствую ее эмоции и поверхностные мысли - скоро на работу, надо доделать проект, и так уже аврал, а еще и шеф странно посматривает... Как же я отвыкла от таких мирных мыслей с непривычными для меня проблемами.

Больше всего сейчас мне хотелось заполучить мою винтовочку, или хотя бы пистолет. Однако указания шефа в таких ситуациях были четкими и недвусмысленными: ровно сидеть на жопе до начала событий и не высовываться. Ну что же... Месяц, я думаю, потерпеть можно. А потом у милой и доброй девочки Юны начнется подростковый кризис с приступами немотивированной агрессии.

Именно с такими мыслями я и выходила из дома. Дорога прошла совершенно незаметно, рефлексы тела сами вывели меня к зданию школы. А затем... меня словно током ударило. Мои сохраненные способности к эмпатии вопили во весь голос, призывая бежать подальше, а ощущение темной ауры буквально припечатывало к земле. Словно тысячи душ одновременно задыхаются от ненависти! Эгрегор, такой небольшой, но уже столь сильный? Нет... Все это исходило от одного человека...

- Просто прелестно, - прошептала я, взглянув на эту школу уже другими глазами. Подобной ауры я не чувствовала уже давно. И мне это ощущение определенно нравится!

Пишущая, я признаю, ты была неправа. Этот мир будет очень интересным.

Не будь я Карадой из Отогакуре.

***

- Ты поступила... опрометчиво, - покачала головой черноволосая девушка, усаживаясь за стол. Зари смерила ее невидящим взглядом и снова вернулась к пирожному. - Знаешь, рано или поздно прирученный звереныш нехило тяпнет тебя за руку.

- Чего ты хочешь, Инэ? - наконец оторвавшись от тарелки, произнесла Зари. - И не помню, чтобы разрешала тебе вновь появляться здесь.

- Ну, ты же знаешь мою силу... - неопределенно покрутила пальцем в воздухе ее собеседница. - Передвинуть пару вероятностей тут, истончить там, и твоя хваленая защита даже не заметит меня.

- Плетельщица... - скривилась Зари.

- Обманщица, - покачала головой брюнетка. - Ты прекрасно знаешь дарованное мне имя, Пишущая.

- Многие говорили, что мы можем стать отличным союзам. Твои Глаза Пророка, видящие сквозь время и пространство, и моя сила, позволяющая изменять настоящее положение вещей. Почему, Инэ? Мы были подругами.

- Вот именно - были, - жестко ответила Инэ Обманщица. - Тебе напомнить, что с нами стало по твоей милости? Скольким из нашей пятерки ты судьбы искалечила? Я, Янай, Дан и Крил... Знаешь, мальчики готовы тебя на части порвать, и мне стоит огромных трудов удержать их от дружеского визита.

- Так почему же удерживаешь? Ты же знаешь, что твой брат с его Абсолютным Спокойствием в два счета пройдет через мою защиту, а его друзья при твоей поддержке додавят меня.

- Пачкаться неохота, - красивое лицо собеседницы исказила гримаса брезгливости. - Ты даже свое имя потеряла. Каждый раз я пытаюсь вспомнить наше детство в первом мире, и каждый раз натыкаюсь на пелену. Стоило ли, Зари? Ты видишь, куда завела тебя эта безумная идея, ради которой ты отказалась от всего личного.

- По-моему, ты не ангел, чтобы взывать к моей совести, - тонкие пальцы сжали чайную ложечку, и столовое серебро медленно и неотвратимо начало гнуться.

- О, поверь мне, я преследую собственные корыстные интересы, - в такие моменты было легко понять, почему в ряде миров подругу называют демоном. - Впрочем, как и всегда.

- Ты не изменилась, Инна.

- А вот ты сильно изменилась. Хм, может, набрала пару лишних килограмм?

В такт настроению хозяйки домена погода начала меняться. Небо закрыли тучи, а ветер с моря начал усиливаться.

- Что тебе надо?

- Ответа на один вопрос. После этого я сразу же уйду.

- Задавай.

Бывшая подруга мило улыбнулась - вот только взгляда эта улыбка не затронула. Зелено-золотистые глаза, за которыми не один век гонялись странники Межреальности, смотрели с угрозой.

- Та девочка, Карада... Ты же не собираешься ее отпускать, верно?

Пальцы сжали ложку с удвоенной силой, и два обломка ударили по белой скатерти, образуя складки, а затем со звоном упали на каменный пол терассы.

- Зачем она тебе?

- Просто любопытно. Так ты будешь отвечать?

Закрыть глаза. Вдох, выдох. Не поддаваться на провокации Инэ, она в них мастер. Придется сказать правду, хорошо хоть, не всю - лгать Инэ опасно, все равно почувствует.

- Я отвечу тебе. Ты права, я ее не отпущу. Она сможет стать одной из нас и не сломаться, к тому же, ее псайкерский потенциал на несколько порядков превышает наш вместе взятый. Дать ей время и толкового учителя, и мы получим монстра.

Глаза Инэ опасно прищурились, а затем вспыхнули золотым светом, нарушая все немыслимые правила по сдерживанию своей силы на условно-враждебной территории. Проклятая Провидица! Раз она задействовала свою способность, то уже все знает. А если убить ее... Нет. Старшие благоволят ей и не хотят терять столь редкую способность.

- Ну что же... - с легкой улыбкой поднялась брюнетка из-за стола. - Спасибо за встречу, с тобой было приятно беседовать. Не скажу, что не буду вмешиваться, раз не обещала...

Стерва.

А тем временем Инэ засунула руки в карманы тяжелого кожаного плаща, с которым не расставалась в любою погоду, улыбнулась - и исчезла, распавшись клочьями тумана. Хозяйка же домена устало откинулась на спинку стула. Раз уж ее планы стали известны, то предстояло еще много работы. Надо было переиграть как можно больше, пока не вмешался Отрицающий.

Взмах руки - и ее айтем, тяжела книга в черной кожаной обложке, падает на край стола. Пора работать.

Глава 1.

Осваиваться в новом мире было неожиданно тяжело. Сколько себя помню, меня сразу бросало в самую гущу событий, где приходилось изворачиваться и выкладываться на полную, чтобы выжить, а тут... Я была свободна. Никаких организаций, имевших на меня виды, ни родственников, на которых могли повлиять через меня, ни-че-го. Если забыть о Зари и заключенном с ней контракте, то я чувствовала себя абсолютно свободной.

Конечно, была и другая сторона. Я была абсолютно неприспособленна к мирной жизни - во время прогулки по улице мысли с любования окрестностями сами собой перескакивали на поиск удобных позиций для снайперов, а тело само дергалось пи разговоре применить что-то из НЛП. Учитывая полное отсутствие угрозы со стороны, мне все это казалось абсолютно диким. Слишком уж долго я убегала и, наоборот, разыскивала кого-то. Бешеная Гончая... Это прозвище я получила заслуженно.

Кроме того, была масса повседневных забот, которые если раньше и были, то воспринимались мною в чисто деловом свете, без примеси личного. Необходимо было поддерживать отношения со старыми друзьями Юны, к слову, оказавшимися неплохими ребятами, ходить в школу, поддерживать разговоры с родителями за ужином и завтраком... Меня ни разу не забрасывало в ребенка, у которого есть семья, и я успела отвыкнуть от изливаемого на меня чувства заботы и желания защищать. А Су Мэй и Су Пакпао даже не подозревали, что тело их дочери заняла тварь, которая только и может, что убивать.

- О чем задумалась, Юна? - оторвал меня от размышлений голос Ву Ик-Хана, одного из двух приятелей Юны. С ним было гораздо удобнее общаться, чем с теми же одноклассницами, парень неплохо разбирался в компьютерах и был заядлым геймером. Второй же друг детства моего тела, Хан Шинву, был редкостным хулиганом и постоянно ввязывался в драки, так что с ним можно было потренироваться. Как он удивился, когда милая девочка Юна попросила поучить ее драться! Но теперь я хотя бы могу приводить тушку в норму фактически на законных основаниях. А еще... Интуиция мне подсказывала, что эти двое мне пригодятся. Внешне же ребята смотрелись довольно необычно для корейцев: Шинву был огненно-рыж и имел голубые глаза, а Ик-Хан был шатеном, и, судя по всему, не крашенным. Чует мое сердце, что не к добру наличие подобных генотипов у жителей Дальнего Востока... Есть у меня одна догадка, но не знаю, верна ли она.

- Да так, просто задумалась, - отложив палочки в сторону, оторвалась я. Прежняя владелица тела и тут мне удружила: все знали, что Су Юна любит рамен, я же сама эту чертову лапшу ненавидела. Вот же... Удалось отговориться тем, что берегу фигуру и сажусь на диету. - Шинву, ты к проверочной готов?

- А? - удивленно воззрился на меня он. - Вот черт! Ребят, помогите, а?

- Ох, лентяй... - и ведь не денусь от него никуда, на контрольной у него рука сама нужные ответы обведет. Конечно, не сто баллов, но проходной вытянет. - Куда денемся?

- Подсказывать нехорошо, - раздался сбоку голос. Вот же черт! Если бы я не отложила палочки в сторону то, наверное, уже сломала бы их. И тому были весомые причины.

На нашу троицу обратил внимание директор. Высокий светловолосый и голубоглазый мужчина был красив и любезен, однако это перевешивалось множеством других фактов. Он обладал странной для европейца фамилией Ли, и в то же время не выглядел как полукровка. Уже одно это настораживало, и это если не считать, что его мысли мне сходу прочитать не удавалось, необходим был длительный зрительный контакт... Согласитесь, для человека подобная защита на разум весьма подозрительна? Я могла почувствовать его эмоции, но было еще одно "но". Та странная темная аура, которую я почувствовала в первый же день, не могла не настораживать. Тысячи захваченных душ... Я видела такое, целых семь раз. Гомункулы, странные создания, бывшие когда-то людьми и за счет поглощенных ими душ получившие невероятные способности.

Напрашивается лишь один вопрос - что такому делать в школе? А ведь слухи говорят, что именно он основал старшую школу Е Ран, и вопросов становится все больше.

- Ну что вы, директор, - мило улыбнулась я. - Разве тут кто-то кому-то подсказывает? Речь лишь шла о подготовке к тесту, пусть и в режиме форсажа. Мы с Ик-Ханом быстро объясним Шинву темы, а тот все запомнить. Правда ведь, Шинву?

Рыжик поспешно закивал. А что ему еще оставалось? Наш же директор только улыбнулся.

- В таком случае, удачи вам в учебном процессе.

Мне оставалось только скопировать его улыбку. Вот же человек! Подобный тип личностей я встречаю только второй раз, а учитывая, что в последний раз встреча с одной... заразой закончилась дырками в моей шкуре и истрепанными нервами, я нашему директору доверять не буду. Ни в чем.

В этом мире я жила уже полгода, и мне кое-как удавалось постепенно привыкать к нормальной жизни. Я бы даже расслабилась, если бы не постоянное присутствие в моем окружении столь странного существа. Как-никак, но столь темная аура помогала мне держать себя в тонусе. А что касается остального... Я просто привыкала жить без ежедневной опасности. Ходила в школу, общалась с приятелями, вечера проводила с семьей, в свободное время рубилась в стрелялки и ММОRPG в компьютерных клубах с ребятами или тренировалась с Шинву, маскируя свои навыки боя под результат тренировок.

А потом, еще неделю спустя, я поняла - началось. И события завертелись.

Тем утром я, как и обычно, направилась в школу. Не проспала и даже не опоздала... Вот только на пороге школы меня буквально припечатала к земле странная аура, появившаяся слишком внезапно. Не темная, не светлая, но настолько сильная, что на несколько мгновений стало тяжело дышать. А потом все кончилось столь же внезапно, как и началось, и об этом событии напоминало только ощущение присутствия где-то поблизости, всего в километре отсюда.

Такое сильное присутствие... Однозначно, что-то началось. Критически не хватает информации! И непонятно, что делать. Бежать туда не имеет смысла - если это что-то не является дружелюбным, то у меня все шансы откинуть копыта. Пишущая, конечно, вытащит меня, но за спасение предъявит отдельный счет, так что этот вариант отпадаем. Притворится, что ничего не произошло? Да, вариант практически беспроигрышный - как я поняла, Юна до моего подселения и так бы оказалась втянута в самую гущу событий, так что тут я ничего не теряю, но не могу и ничего приобрести. И, наконец... Рассказать директору. Вот только это гарантированно засветит мои способности и повлечет за собой выбор стороны, но тут меня никто не ограничивает, к тому же, наличие подобного объекта в моем окружении ненавязчиво так намекает на желание шефа... Решено, так и сделаю. Сейчас только сыграю испуганного ребенка, а потом буду внимательно присматриваться. Если не понравятся цели либо методы, то уйду прежде, чем меня успеют чем-либо привязать.

Вздохнув, я провела по лицу. Оп-па... Носовое кровотечение. Неужели нагрузка на мозг от одного ощущения ауры того существа была столь велика? Бр-р-р, аж страшно становится. И в столкновении с таким монстром мне нечего рассчитывать на способности псайкера, я элементарно солью ему в первую же минуту.

- С тобой все в порядке? - поинтересовался Ик-Хан. Славный он малый, а самое главное, что тактичный и не задает лишних вопросов. Вот и сейчас я остановилась, затем у меня начала течь носом кровь и взгляд остекленел, а он не суетится. И вместе с тем я чувствую, что он беспокоится.

- Да, - улыбнулась я. - Просто перенапряглась в последнее время. Я сейчас просто зайду в медпункт, а потом сразу же на урок.

- Я предупрежу учителя, - поколебавшись несколько секунд, вздохнул он. - А ты будь осторожней со своим здоровьем.

- Спасибо. Я скоро приду.

Ноги сами принесли меня на второй этаж, где в самом конце коридора был расположен кабинет директора. Ну, с Богом... Прокрутив в голове ту чушь, которую я собираюсь навешивать ему на уши, я постучалась и, не дожидаясь ответа, толкнула дверь.

Директор Ли был на месте. Заметив мой приход, он недоуменно снял очки и приподнял бровь.

- Проходи, Юна. Что-то случилось? У Шинву опять какие-то прблемы?

Да... Рыжик - это отдельный разговор. Мало того, что он постоянно опаздывает, да и дисциплина у него хромает, так еще он часто ввязывается в драки, и, если это становится известно полиции, то уведомляют и директора.

- Нет, директор Ли, - зайдя, я прикрыла за собой дверь. - У Шинву все в порядке. Как, впрочем, и у нашего класса.

- Тогда в чем дело? - нахмурился он. - Что-то с учениками?

- Нет, - покачала головой я. Так, а теперь изображаю смущенную школьницу: опускаю взгляд и нервно мну пальцами рукав пиджака. - Директор... Я уже давно хотела спросить у вас кое-что, но никак не решалась. Вы же не обычный человек, верно?

Дыхание моего собеседника на секунду сбилось, а зрачки расширились. Вот оно. Он боится чего-то. А затем от него повеяло настороженностью. Хм, и в чем меня подозревают?

- Не понимаю, с чего такие выводы, - мило улыбнулся он. Ну-ну, после встречи с Инэ Обманщицей на одном из нижних планов я не ведусь на такие вот улыбки. - Откуда вообще такие мысли... Мне ведь казалось, что ты здравомыслящая девушка, Юна, и не увлекаешься манхвой.

- Не обманывайте, я же чувствую, - двинулась я вперед. - Ваша аура выдает вас, директор. Столько ненависти и безумия, что неподготовленный, почувствовав ее, просто не сможет устоять на ногах. Я чувствую все те души, которые вы собрали.

В эмоциях моего собеседника - удивление, опаска... и готовность меня убить. Просто чудесно. Главное - не дать противнику опомнится. Поднимаю голову и решительно смотрю ему в глаза.

- Ты чувствуешься, как обычный человек, - наконец произнес блондин. - Отменная маскировка.

Пишущая... Сволочь редкостная. Мало того, что закинула меня в мир, по которому не было вообще никакой информации, так еще и свинью подложила. Мир выглядит стандартным технологическим, а значит, наличие иных магических рас маловероятно. И что сказать-то? Ложь в стиле "я вас не понимаю" и милая улыбочка не прокатят, ни этот образ, ни этот диалог тому не способствуют.

- Нет времени на лишние разговоры, - твердо произнесла я. - Простите, директор, но мы с вами в городе не одни такие. Есть еще один, третий. И он... Он может быть опасен.

- Предупреждаешь? - хмык в ответ. - Зачем? Предавать союзников...

- Он мне не союзник, я почуяла его только сегодня, - во что я вляпываюсь, а? - Если он опасен, я одна не справлюсь с ним, слишком уж разные у меня с ним уровни силы.

- И почему я должен уничтожать твоих врагов?

Ненавижу беседы, когда я ничего не знаю не только о противнике, но и о текущей ситуации! В таких случаях я чувствую себя безоружной, что еще хуже, чем голой. Похоже, ничего не поделаешь, и мне придется использовать свои способности на полную. Ох, трудновато будет пробиваться через подобную защиту, только поверхностные мысли и смогу услышать.

Вздохнув, я прикрываю глаза.

"Еще один... Я пока что ничего нет чувствую. Неужели кто-то из них? Но даже Геджутель и Рагнар не знают о том, где я, не говоря уже о Лорде. Прошло уже восемь веков..."

Стоп. Сколько-сколько? Ну... Хотя, с чего это я, собственно, взяла, что это обычный мир? Зная Пишущую и человеческую фантазию, тут может быть все, что угодно. Я не удивлюсь, если меня сейчас обзовут магглой, а окружающая реальность обернется одним из миров-притоков Роалинг.

Выводы? Длительность жизни и оговорка про людей заставляет предполагать наличие долгоживущих рас. Эльфы не подходят, все же уши у моего собеседника не острые. Вампиры? Хм, разве что высшие, но и то не факт.

- У меня тут нет врагов, - пожав плечами, спокойно произнесла я. - У вас же... Это мне неизвестно. Но прямо сейчас он движется сюда. Выводы делать только вам.

"Хм... Одного из них я бы почувствовал, как и контрактора. Значит, вероятнее всего, человек. Но сенсорика, относящаяся к ментальному контролю, встречается лишь у одной расы, а она не из их числа. Полукровка? Но что один из них делает в этой стране?"

Вот как, значит, способности к телепатии тут не являются чем-то неординарным. Жаль, вариант с полукровкой не прокатит - даже без учета Мэй и Пакпао, наверняка можно выяснить, являюсь ли я человеком, и неважно, как, обследованиями или какими-то заклинаниями.

- Интересно, - прищурился он. - С тобой я пока разберусь. Что известно о том... существе? Он один из них?

Ох, и что бы ответить? А как любопытно-то, что он голосом выделил таинственных "них"...

- Мне это неизвестно, я не успела понять, - оставалось только помотать головой. - Но я могу показать вам, если вы согласитесь впустить меня в свой разум.

"Что? Проецирующая телепатия? Уровень чистокровного..."

Хех, я быстро расту.

- Кажется, кое-кто тут собрался прыгнуть выше головы, - нехорошо прищурился директор. - Неужели ты думаешь, что я так просто пущу тебя в свои мысли?

"Даже Лорду нужно разрешение..."

Млять. Во что я вляпалась, а?

- А что я смогу вам сделать? - нервный смешок вырвался сам собой. - Души, поглощенные вами, защищают ваш разум. Я могу только показать то, что видела, и не более...

В эмоциях собеседника - недоверие. И правильно, то логично. Я прячу намного больше, чем он думает, что я прячу: менталистика самая сильная из моих способностей, и даже в таком урезанном состоянии я могу ментальным ударом убить человека. Директора я, конечно, вряд ли убью - все же те души его защищают - но пару закладок незаметно установить смогу.

- Решать вам, - вновь произнесла я. - Только учтите, что он уже на походе.

Недовольно морщится. Ну что же, сам виноват! Концентрирую силы для атаки - и наношу удар, эмоциональное воздействие, окрашенное не доверием, так как это было бы подозрительно, а решительностью. Заметил? Нет, удача улыбнулась мне. Я фактически вижу, как в его мозгу формируется нужная мне мысль.

"Придется поверить. Но потом мне никто не помешает использовать Черное Копье..."

Черное Копье? Очевидно, это название его уникальной способности как гомункула. Надеюсь, это не что-то вроде Абсолютного Клинка, понаделавшего в моей шкуре достаточно дырок... И, кстати, стоит учесть, что к эмпатическим атакам мой визави явно не привык, либо же она совпала с его собственными намерениями. Как же хочется изучить аспекты ментальной защиты его силы!

- Если ты почувствуешь, что ты лезешь не туда, то сразу убью... - сухо предупредил он. Нет, это однозначно дежа-вю!

"Даже дернуться не успеет..."

- Охотно верю, - кивнула я, приблизившись к нему вплотную. - Мне потребуется тактильный контакт для передачи образа.

Пусть недооценивает меня пока что, так будет проще. И надо будет завести перчатки и носить их, чтобы не вызывать вполне закономерных подозрений... Вздохнув, я прикрыла глаза и, сосредоточившись, попыталась вызвать то, что успела уловить.

... давящее ощущение силы...

... пойманный образ небольшой квартиры с гробом из странного материала, стоящим посредине комнаты...

... люди в странной одежде внизу на улице. Усилие - и его одежда стремительно меняет цвет и фасок, значительно светлея и становясь почти неотличимой от одежды остальных...

... знакомое чувство... Он рядом.

Закончив, отошла назад. На губу стекло что-то теплое, и я машинально слизнула. Кровь... Хорошая у него защита на разуме, разве что слишком заметная.

Спустя несколько мгновений директор сморгнул. А затем... Я еле удержалась на ногах. Такая волна эмоций, просто цунами! Шок, неверие, нетерпение и яркая, ошеломляющая радость. Хм, мало того, что эти двое знакомы, так он еще и рад этой встрече.

- Понятия не имею, кто ты, но я благодарен тебе, - наконец произнес блондин. - Мы поговорим позже, ладно?

"Мастер здесь! Он пробудился!"

Мастер? Его создатель? Ой-ей... Уже страшновато, ибо когда я раньше встречалась с создателем таких вот гомункулов, для меня это неизменно заканчивалось дырками в шкуре, несмотря на ее тогдашнюю сверхтвердость. А ведь гроб навевает мысли о высших вампирах, и это заставляет быть еще осторожней.

- Хорошо. Я могу идти?

"Надо привести мастера сюда как можно скорее... Хм. Но и подобное просто так оставлять нельзя, такие способности могут быть и полезны, и опасны. Убить?"

Нет, все-таки это уже было. Только не с гомункулом и школьницей-телепаткой в главных ролях, а с ученым и медленно умирающей женщиной.

- Постой, - после недолгого молчания нехотя произнес гомункул. - Что ты хочешь за свои услуги?

"Подпускать к себе - опасно, но опасней пустить все на самотек. Пробуждение мастера и эта... Таких совпадений не бывает. Пусть лучше будет на виду."

Какая прелесть... Мало того, что мне не доверяют, так еще и подозревают черти-в-чем. Хорошо хоть платить собираются, но и тут заковыка. Ох, и хочется, и колется... И ведь не притворишься хорошей девочкой, работающей бескорыстно, это будет еще более подозрительно. Но и с ценой нужно быть осторожней, а то я не знаю, что именно можно попросить...

- Мне нужна информация, - твердо произнесла я. Мой собеседник вскинул бровь, и мне пришлось пояснять: - Так получилось, что я какое-то время не могла следить за событиями... в определенных кругах, так что я не в курсе текущей ситуации. Также с вас снаряжение и покрытие служебных расходов. Это все условия моего найма.

"Не в курсе... Как и мастер. Жаль, что я затаился столь давно, придется поднимать старые связи"

Да, я могу продешевить - но информация мне куда нужнее. Гораздо нужнее.

- Вполне удовлетворительные условия, - прикрыв глаза, кивнул директор. - Я принимаю их. Где... тот, кого ты почувствовала?

Интересная заминка.

- Он... - я прикрыла глаза. - Уже совсем недалеко, будет тут минут через десять. Что мне следует сделать?

- Встреться с ним и пригласи его сюда. Если что, просто упомяни, что Франкенштейн ждет его.

Кхем! И ведь чувствую, что это имя, а не прозвище. А вообще, гомункул по имени Франкенштейн - весьма забавно. Интересно, какая его уникальная способность?

- Будет сделано, - кивнула я и направилась к двери, но остановилась у самого порога. - Совсем забыла об одной вещи... Как мне обращаться к нему?

"Хм... Не думаю, что эта информация навредит."

- Кадис Этрама Ди Рэйзел, - вздохнул блондин.

Да, ну и имя... Хотя, если рассуждать логически, то директор контактировал с этим Рэйзелом восемь веков назад, а тогда подобное имя могло быть нормой. И я еще ничего не знаю об его окружении - они вообще люди или как?

Уже выйдя в коридор и неторопливо отдаляясь от кабинета директора, я напряженно размышляла. Мастер... Из этого слова вкупе с эмоциями следует простейший вывод, что уважаемый директор служит ему или же работает на него, если забыть о том, что оный мастер вполне может оказаться его создателем. В чем разница? Хм, на шефа я работаю, но если у меня будет шанс кинуть ее без потерь для себя, то я не буду раздумывать ни минуты, слишком уж большой у меня к ней счет. А вот служить - совершенно другое дело, и, судя по употребленной формулировке, директор испытывает некое уважение к этому самому существу. И, учитывая, что к директору каким-то боком относится прозвище или имя Франкенштейн, наверняка, с соответствующей историей... К существу, которому служит кто-то подобный, стоит относится с уважением.

А тем временем объект "Мастер" приближался к школе. Недалеко от школьных ворот он столкнулся с точкой Шинву, а затем рыжик двинулся дальше, впрочем, как и оный "Мастер", какое-то время постоявший на месте. Прости, приятель, но мне нужно больше информации. Прислонившись к стене, я прикрыла глаза и потянулась к сознанию Шинвы. Защиты на разуме у него нет по умолчанию, а природное сопротивление более-менее опытному псайкеру легко обойти. Мне нужно взять его тело под контроль на несколько секунд, не больше. Итак, подавляю сознание, мягко отстраняя личность в сторону, беру контроль на себя и открываю глаза.

Тротуар около школы. Изредка проезжают мимо машины, но никого из учеников нет поблизости - немудрено, ведь приятель опаздывает. Я оборачиваюсь на ощущения и окидываю "Мастера" взглядом. Красив... Ни меры, которых я неоднократно встречала в Скайриме, ни дроу, ни красивейшие из Узумаки и рядом не стояли. Черные волосы лежали аккуратно, волосок-к-волоску, обрамляя бледное лицо с тонкими чертами, фигура... просто закачаешься. Одет он был в форму школы Е Ран, сидевшую на нем, словно была сшита на него. А глаза... Необычные. Красновато-карие, если быть точным. И поблизости давление его ауры только усиливалось, долго я Шинву под контролем не продержу.

- Чего стоишь, опоздаешь! - махнула рукой я и, развернувшись, устремилась дальше, постепенно возвращая приятелю контроль над телом. Вот он уже бежит самостоятельно, а вот мне остается только роль наблюдателя. Последний штрих, и я блокирую воспоминания об этом событии и отпускаю нить.

Снова коридор школы, но теперь, по крайней мере, без носового кровотечения - сопротивление простого человека минимально, и максимум, что мне светит, так это головная боль, постоянный спутник активно пользующегося своей силой псайкера. Вздохнув, я отлепляюсь от стены и не торопясь двигаюсь дальше. По крайней мере, портрет этого "Мастера" я срисовала, не обознаюсь.

К школьным воротам мы подошли одновременно, спустя несколько минут, и мне выпало наблюдать забавную сцену - наш классный руководитель, Педро, очевидно заканчивал читать нотации опоздавшему Шинву, в то время как объект наблюдения появился на горизонте, что вызвало вполне очевидную реакцию дежурного педагога, и сейчас он вместе с приятелем обсуждал, что не видел раньше оного объекта. И именно тогда Шинву произнес судьбоносную фразу:

- Тогда, может быть, это ученик по обмену?

Интуиция сразу тревожно зазвенела. О, этот маленький звоночек... Просто почти незаметное начало прихода большого и жирного полярного лиса. Однако вместе с этим созрело решение, как удержать сейчас на расстоянии потенциально опасный объект.

- Именно, - повысив голос, уверенно произнесла я, тем самым привлекая к себе внимание всех присутствующих. - Директор Ли послал меня за новеньким.

- Юна? Почему именно тебя? - возмутился приятель, взъерошив свою огненно-рыжую шевелюру. Он просто прелесть, с его-то бестактностью!

- Хм... Дай-ка подумать... Может потому, что я хочу познакомиться с симпатичным учеником по обмену? - от вида вытянувшегося лица друга я просто рассмеялась. - Шутка, просто я оказалась рядом.

- Как мне отказать, так сразу, а как к новеньким липнуть... - недовольно произнес рыжик, а я почувствовала чье-то ментальное касание. Не поняла? Он еще и менталист? Мгновенно нарастив как можно больше слоев защиты, я настороженно посмотрела на мастера. Вот же черт... Вернусь - выскажу Пишущей все хорошее.

- Ничего личного, - лучезарно улыбнулась я Шинву и повернулась к объекту. - Кадис Этрама Ди Рэйзел, пройдемте, директор ждет вас.

И, вместе с тем - приоткрыла сознание, установив зрительный контакт на грани внушения мысли и передавая всего одну фразу.

"Франкенштейн ждет вас".

В ответ я удостоилась не то, что кивка головы - всего лишь того, что он прикрыл глаза, соглашаясь, и двинулся вперед. Ну и... Если бы не смесь легкой заинтересованности и осторожности в эмоциональном фоне, то я бы сочла это снобизмом. Интересно, чего он так опасается? В любом случае, мне стоит быть настороже.

Вот и второй этаж, дверь кабинета директора. Открыв ее, я запустила гостя внутрь и вошла сама. Кабинет за мое отсутствие не то, чтобы сильно изменился, но что-то тут поменялось... Точно! Запах чая. И, если мне не изменяет мой нюх, то этот сорт...

Директор при виде "Мастера" опустился на одно колено и склонил голову. Знакомый жест... Но эмоции не дают сомнений - он точно служит ему.

- Давно не виделись... Франкенштейн, - наконец произнес брюнет. Я была права, все-таки это имя, а не прозвище, и одно это заставляет моего внутреннего хомяка предвкушающее потирать лапки, ибо с ним я наверняка сработаюсь. - Встань.

- Да, мастер, - произнес он, поднимаясь с колен. А мне что делать дальше? Я заняла место около двери, стараясь не отсвечивать. - Прошу, садитесь... Мастер, что вы делали все это время?

- Я совсем недавно открыл глаза, - отозвался тот. Хм... Это намек на похмелье? Если да, то у него был знатный бодун.

- Что... - видимо, не одна я думаю так.

- Как долго я спал?

- Я не совсем уверен, сколь долго вы спали, но вас не было восемьсот двадцать лет.

М-да... Я не комментирую, нет, я не комментирую. Но как же интересно!

- Восемьсот двадцать лет... - ошеломленно произнес брюнет. М-да, кажется, что-то подобное не является нормой.

- После того, как вы пропали, мы сделали все возможное, чтобы найти вас, - поклонился директор, старательно пряча взгляд. В эмоциях - стыд и непонимание. - Но из-за нашей некомпетентности, мы не нашли ни единой заметки о вашем местоположении. Я искренне сожалею.

- Долго же я... спал... - ошарашено покачал головой его мастер.

В комнате ненадолго воцарилось молчание, а я напряженно размышляла. Похоже, пока что я не прогадала с выбором стороны, а в наличии у этих двух оппонентов я даже не сомневаюсь - вряд ли эти века Франкенштейн занимался чем-то неприятным мне, да и он упоминал в своих мыслях, что спрятался ото всех, не прекращая поиски. Вот только моя интуиция голосит, что все не так просто с таким длинным сном и столь внезапным пробуждением именно здесь. Этот Рэйзел мог оказаться где угодно и проснуться когда угодно. В совпадения меня отучила верить работа, так что, чует моя задница, на горизонте появились большие неприятности.

- Как вам здешний язык? - задал вопрос Франкенштейн, оторвав меня от размышлений. - Мастер спал так долго, что я боюсь...

И впрямь, они оба похожи на европейцев, но никак не на азиатов. А столь легкое общение для брюнета на местном языке может объясняться разве что телепатией, что подтверждает мою догадку о псайкере. Интересно, нас таких здесь много? Если да, то все мое преимущество сходит на нет.

- Учитывая мои способности, приспособится не составит проблем, - а вот и подтверждение.

- Приятно слышать.

- У некоторых людей здесь достойная похвалы аура, - произнес собеседник директора. Хм... И что он ответит? Учитывая минимум информации по мне. - Ты основал здесь род и обзавелся последователями во время моего отсутствия?

Даже сказать нечего. Род и последователи? Хотя схожая форма на всех, и повиновение учеников директору вполне могут произвести ложное впечатление на незнакомого с современным миром.

- Ничего такого... Это место называется школа. Здесь обучаются дети.

- Школа... - задумчиво произнес брюнет. - Похоже, я должен больше узнать о том, как изменился мир, пока меня не было.

Нехорошее у меня предчувствие...

- Я позабочусь о том, чтобы у вас не было проблем с людьми, пока вы находитесь здесь, - коротко поклонился блондин. Мать моя женщина! Похоже, ложь с учеником по обмену станет легендой для прикрытия этого существа. И почему мне кажется, что это принесет сплошные неприятности?

Глава 2.

Это все обещало обернуться множеством проблем. Пока что сложности виделись только с повышенным вниманием к новичку, из-за которого следить за ним будет легче, но в случае опасности окажутся замешаны совершенно посторонние люди. А вообще, первое знакомство древнего существа с коллективом прошло довольно забавно: Шинву чуть не схлопотал люлей за подстрекательство, а затем он, Ик-Хан и Рэйзел вынуждены были усесться за одной партой, так как у них оказался один учебник на троих. А еще Рэйзел, судя по всему, стал целью охоты для девушек из класса, так как на рыжика и Ик-хана, сидящих с ним за одной партой, и на меня, сопровождавшей его в класс, смотрели крайне неприязненно.

Еще одним забавным фактом оказалось то, что Франкенштейн после нашего разговора быстро покинул школу, и, судя по всему, направился туда, где я впервые почувствовала Рэйзела. По крайней мере, его аура ощущалась там, всего в полутора километрах от школы, и ошибиться я не могла. Но зато, судя по всему, на меня по умолчанию взвалили обязанности по опеке Рэйзела.

- Ну и как тебе новеньких, Юна? - довольно агрессивно произнесла одна из одноклассниц, Мо Арам, стоило только уроку окончился. - Красивый, верно?

- Ну... - окинула я его взглядом. Действительно, вне классификаций, вот только я все еще помню одну желтоглазую сволочь, которая при первой же нашей встрече распакует для меня коробку люлей, а потом никуда от себя не отпустит. - Да, красив. Но на вкус и цвет фломастеры разные.

- Что? - кажется, бедная кореянка весьма озадачена этой русской пословицей. Я мысленно чертыхнулась. Хотела же привести корейский аналог!

- Говорю, мне кое-кто другой нравится, - мило улыбнулась я и уткнулась взглядом в учебник. Все верно, моим типом являются неадекватные, хамоватые и языкастые ученые или маги-экспериментаторы, ибо сама такая же. Вот только в скольких мирах я не побывала, а более-менее долго я смогла прожить с одним из их братии в том самом первом мире, где мы вдвоем строили свою систему... А остальные? Мы либо ссорились, либо все отношения скоро стекали в плоскость делового сотрудничества и оставались там намертво, да и не хотела я ничего менять. Ценой, которую я запросила за контракт, было возвращение в тот самый мир, к нему.

Моя же собеседница была озадачена. Сильно. Она и остальные считают Рэйзела воплощением совершенства... Глупые, он разве на них посмотрит? Долгоживущие редко обращают внимание на людей в вопросах романтических или дружеских отношений, разве что когда им срывает крышу, а Рэйзел никак не похож на того, кто так просто потеряет над собой контроль. Так что нет, никакой романтики девочкам не светит. Разве что чисто эстетическое удовольствие.

- Ну и глупо. Мне же лучше, - фыркнув, Арам развернулась и отправилась прочь, к стоящей неподалеку компании девушек. А ведь первоначально она планировала выспросить у меня все о Рэйзеле, но от возмущения просто забыла. Как там она сказала? Правильно. Ну и глупо, мне же лучше.

В целом день прошел без происшествий - разве что Рэйзел обедал у директора в кабинете, а позже они просто уехали вместе. Мне же ничего не оставалось, кроме как отказаться от очередного визита в компьютерный клуб с ребятами и пораньше завалиться домой, придя куда, я заперлась в спальне, села за стол и положила перед собой лист бумаги и ручку. Мне надо было подумать.

Итак, первый вопрос - с кем именно я столкнулась. Какие существа могли прожить столь долго? У людей во все времена ходят рассказы об оборотнях или вампирах, но это отметаем сразу: на солнце они не спешили покрываться ни блестками, ни хорошо прожаренной корочкой, так что не вампиры, а оборотни... Знакома я с этими товарищами, видела их в нескольких мирах. У них обращение "мастер", более характерное для вампиров, отсутствует как класс, спокойствием в большинстве своем они не отличаются, привычки спать веками не имеют, да и не живут обычно столько. А каких еще нелюдей я знаю? Маги и мистики разных мастей обычно тоже столько не живут, разве что целители высшего класса, но им обычно по истечению определенного возраста все надоедает и они стараются селиться уединенно, если просто не принимают решения оставить мир и прекращают поддерживать жизнь в своих телах. Эльфы... Нет, не они, остроухие чувствуются по-другому. На рэйфов же эти двое ну никак не похожи, с внешностью-то зеленокожих, они бы даже не смогли выйти на улицу. Темная аура директора может выдавать в нем некроса, но они с таким уровнем силы находятся уже на уровне личей, а там им просто сносит крышу. Энергетические существа? Даже не смешно, для достижения этой ступеней эволюции необходимо наличие ряда моральных принципов, а аура Франкенштейна не оставляет сомнений в том, что ему на уровень Вознесения путь заказан. Разве что сильные ментальные маги, как и я, периодически меняющие тела, но сомневаюсь, что Рэйзел является одним из них, иначе бы столь долгий сон был невозможен.

И... все. Догадки кончились.

Итак, какие выводы? Стандартная логика здесь не работает, так что придется воспользоваться логикой тех миров, куда так любит посылать меня шеф... вернее, отсутствием оной логики. Итак, мы имеем как минимум двух существ с большой продолжительностью жизни, но не магов. Далее - сам факт длинного сна, обращение "мастер" и нестандартное имя Рэйзела вкупе с его манерами указывающее на принадлежность оного к когда-то существовавшей аристократии... Правда ведь, напоминает высших вампиров? Солнца не боятся, кровь при мне не пили, ведут себя вполне цивильно. Пока что других гипотез нет, буду разрабатывать эту... Разве что смущает серьга в виде серебряного креста у Рэйзела, но, быть может, они и серебра с крестами не боятся. Хм, не припоминаю ничего такого...

Шеф... Если эта тварь послала меня в очередной мир-приток, созданный человеческими сознаниями на основе какого-либо произведения для массовой культуры, я не знаю, что я сделаю.

Ладно, успокоились и порадовались появлению сильных эмоций... Все? Теперь дальше. Вопрос второй - правильно ли я поступила, вписавшись за них? Этот Рэйзел со своим долгим сном похож на одного из древних вампиров, как бы не на образ Дракулы в романах и кино. Остается только надеяться, что он не имеет абсурдного желания уничтожить человечество или мир, иначе я просто бесславно сдохну, ибо ничем не смогу ему помешать. Да и против этой теории говорит наличие некоего Лорда, уж не знаю, насколько сильнее Рэйзела это существо. Конечно, я могу попытаться сбежать и скрыться, но тогда выполнения задания шефа окажется под угрозой. Какова была судьба той девочки, которая стала моим сосудом? Однозначно она должна была быть тут и ядом с Рэйзелом, но в каком качестве, я понятия не имею. А значит, придется быть союзником, странным и непонятным, но достаточно ценным для того, чтобы беречь ему жизнь. Во всяком случае, сбежать я всегда успею.

Третье... Что будет дальше? Я ведь жопой чую, что надвигается опасность, но не могу понять, откуда. Скорее всего, извне, так как Рэйзел вряд ли будет что-то предпринимать, пока не адаптируется. Чем я рискую? Да всем. К Франкенштейну внимания не будет, если он и впрямь нигде не засветился, а вот его мастеру оно гарантировано, все же не могло древнее существо пробудиться просто так... Возможно, его переместили сюда для чего-то, но не успели это сделать, так как он пробудился и просто ушел, и теперь его будут искать. Кто в зоне риска? Да все его окружение, и я в том числе. Что из этого следует делать? А тут просто два варианта: либо качать скилл бега и стеллса, чтобы не попасться, либо наоборот, подставиться, чтобы избежать других жертв и устранить преследователей. И, скорее всего, рациональней будет второй вариант... Ох. Придется начать сближаться с Рэйзелом, подготавливая роль девушки, которую похищает кто угодно.

Ладно, вопрос четвертый. Что я могу с этого поиметь? Минимум - вооружение. В оптимуме - обращение, оно же инициирование, что здорово поднимет мои физические показатели, и могу даже получить какой-либо аспект Тела или Духа, который, правда вот, достается совершенно случайным образом из всех возможностей тела. И максимум... Знания, которые я могу унести с собой дальше. Это я уношу из каждого мира, и тут они мне не помешают, какими бы они не были. Магические, технические - все равно!

И, наконец - вопрос пятый и последний. Что я могу? Я тут уже полгода, и мое тело успело более-менее приспособиться под доступные мне силы. Энергосистема почти сформировалась до максимально возможного уровня, магическое ядро дает достаточно энергии, я в любой момент могу открыть семь из восьми Врат, но это будет уже на крайний случай. А еще мне на шестом уровне Печати Ограничения был доступен только один из Телесных Аспектов! Хорошо еще, что не случайный, а самый развитый из них - поглощение чужих жизненных сил и, наоборот, их отдача. Жаль, конечно, что мне недоступно АТ-поле или Абсолютный Щит, но тут уже не из чего выбирать. Зато при мне мои навыки обращения с огнестрелом и рукопашный бой, заточенный под применение того самого Телесного Аспекта, так что я не пропаду, в крайнем случае, просто подпущу противника к себе и высосу его жизнь.

Вздохнув, я отложила ручку в сторону и скомкала лист, вставая из-за стола. Хоть я и обычная корейская школьница, но лишних улик оставлять не следует, поэтому лист бумаги так и не дошел до мусорки. Щелчок вытащенной из сумки зажигалки, и лист занимается огнем, а спустя несколько секунд в корзину падает пепел. Не оставлять улик - первое правило Второй Октавы, бессменным лидером которой я была больше двадцати лет.

Итак, все разложено по полочкам. Пора действовать.

Вечером, за ужином, атмосфера дома была напряженной. Мама мирно что-то готовила у плиты, а вот отец сидел за столом и хмуро смотрел на меня. Даже как-то страшно...

- Юна, я беспокоюсь за тебя, - начал Пакпао, прежде чем я успела влезть ему в мысли. Кхем, что я сделала не так? Вроде бы не вела себя как-то странно... - Ты постоянно возвращаешься поздно вечером, перестала общаться с подругами, постоянно берешь из семейной аптечки пластыри и бинты...

Блин. Я едва удержалась от нервного смеха. Думала, я на чем-то спалилась и теперь меня подозревают как минимум в наличии расстройств личности, а тут, всего-то! И никакого потайного смысла за этими словами не стояло.

- Я, конечно, все понимаю, - подхватила эстафету Мэй. - Прелести ночного города завораживают и затягивают, а ты молодая девушка... Но я просто прошу тебя быть осторожней.

- Мам, пап, все в порядке, - поддельная улыбка далась легко. - Я не наркоманка, не посещаю клубы и ни с кем не встречаюсь. Просто в последнее время я вновь стала больше общаться с Шинву и Ик-Ханом. Мы периодически играем вместе в компьютерные игры, а Шинву учит меня драться, потому что на улицах и впрямь порой небезопасно, вот и все.

Немного убеждения, улыбка - и мои слова падают на благодатную почву. Сомнения у родителей исчезают, а я получаю новый опыт. Никогда мне еще не приходилось обрабатывать близких родственников моего сосуда, и это было чем-то... необычным. Я бы даже сказала, немного неприятным. Нет, моя совесть не вопила "ты убила их дочь, и теперь, притворяясь ею, нагло пользуешься расположением этих несчастных людей!". Нет, таких воплей у меня никогда не было, да и моя совесть, будучи зверем дрессированным, послушно спит. Вот только появлялось ощущение неправильности каждый раз, когда я глядела на них. Каждый раз вспоминались родители и брат с сестрой, которые так и не дожили до моего шестнадцатилетия, а именно столько и было сейчас моему телу. Как бы они... А толку, чего гадать-то. Они мертвы, и их уже не вернуть.

Уже потом, в своей комнате, я неожиданно для самой себя уставилась в зеркало. И впрямь, от той Юны, которую помнили остальные, не осталось и следа - темные волосы собраны в небрежный хвост, прищур словно прицел, взгляд карих глаз, где уже проскальзывают золотые искорки, являющиеся первым признаком смены пигментации радужки, насмешлив и ироничен. Запястья замотаны бинтами, чтобы не вывихнуть, а костяшки хронически сбиты. Если бы не поднадоевшая мини-юбка школьной формы (Франкенштейн, часом, не сам ее придумывал?), ты был бы готов образ пацанки обыкновенной. Короче, Бешеная Карада так, как она есть. Даже кожанка с гриндерами ждут своего часа в шкафу, разве что огнестрела не хватает.

Готова ли я к неприятностям? Хех. Милые мои, я жду вас!

***

Наблюдать за Рэйзелом было неожиданно забавно. Всего второй день в школе Е Ран, и все так же привлекает к себе внимание, причем, сам того не желая. Но при этом вокруг него какая-то странная атмосфера, и с вопросами к нему просто никто не подходит, словно боятся. Нет, не совсем так... Робеют - вот так правильней. В любом случае, мне же лучше, если объектов для защиты будет гораздо меньше.

Сегодня на обед он пошел вместе с нами - Шинву счел, что он забыл деньги, и пожалел товарища. Ик-Хан, также безденежный, собирался упасть ему на хвост, но о нем уже решила позаботиться я, так как двух нахлебников карман рыжика может и не потянуть.

- Спасибо, - смущенно произнес мелкий. - Не дело, чтобы девушка платила...

- А, забудь, - махнула я рукой. - Потом купишь шоколадку, и мы в расчете.

В столовой парни - все, поголовно - взяли рамен, а мне опять пришлось выкручиваться, при заказе мясного салата оправдываясь диетой. Кстати, было интересно: этот Рэйзел действительно питается нормальной пищей, или только кровью? Было бы забавно, если бы второй вариант оказался верным, хех. Ну, как бы то ни было, мы все уселись за столиком.

- В последние дни я совсем расклеился, - жалобно произнес Шинву, потягиваясь.

- Это от того, что ты спишь на столе, - усмехнулся Ик-Хан.

- И ночами в контру режешься... - подхватила я.

- И кофе литрами пьешь...

- Серьезно, это не может так продолжаться, - в один голос закончили мы с мелким и рассмеялись, а затем я обернулась к вампиру. - Ладно, чего это мы заговорились? Приятного аппетита, Рэйзел.

- Ты ведь никогда раньше не ел рамен, да? - усмехнулся рыжик. - Он афигенно вкусный!

Оп-па... А что это у нас тут? Стоило только брюнет разломить палочки, как его эмоции всколыхнулись с такой силой, что я смогла уловить образ-воспоминание. Толпа людей с фонарями, распростертый на земле человек... с колом в груди. Или все же не человек?

- Прими же очищение через протыкание колом!

Бр-р-р, ну и картинка. Покачав головой, я взялась за палочки и начала уплетать салат. Вот и первая странная реакция на повседневные раздражители. А дальше что?

- Думаешь, вещи подобного рода как-то влияют на меня? - усмехнулся он. Мать моя женщина, он шикарен... Я еле успела затуманить сознания ребятам, чтобы они не придали значения этой его фразе.

- Чё ты там бормочешь? - оторвавшись от лапши, произнес Шинву. Уф, успела! - Ешь давай!

- Все потому, что ты ни разу раньше не ел рамен, - подхватил Ик-Хан. Ох, меня окружают одни... любители рамена, мать их. Прикрыв глаза, я на пару секунд опустила щиты с сознания, и брюнет смог уловить одну фразу.

"Не держите на них зла, они не имели в виду ничего дурного..."

Судя по тому, как прикрыл глаза и принялся за еду - услышал и поверил.

- Ешь с этим, - придвинул к нему тарелочку с кимчи Шинву. - Это называется кимчи, без него рамен - не рамен!

Млять. Туда же по рецепту чеснок кладут... Оставалось только готовить еще одно затуманивание на разум. И впрямь: стоило ему только попробовать, как в моей голове промелькнуло еще одно чужое воспоминание. Да что же это такое!

- Это яд? И это на меня тоже...

- Когда я ем, я глух и нем, понял? - скосил взгляд на него Шинву. Ох...

- На самом деле, это очень вкусно, - улыбнулась я, разруливая ситуацию. - Я бы сама взяла себе то же самое, если бы не надо было следить за фигурой...

- Порция огромно...

- Что значит "порция огромна"? Рамен просто разбух. Заткнись и лопай давай.

Фейспалм. И вот эта вот сцена характеризует всю мою работу во многих мирах, куда меня посылала шеф. Приходится раз за разом сглаживать конфликты, когда разные... альтернативно одаренные люди могу т всего парой фраз уничтожить мой труд. Было бы смешно, если бы не было так грустно...

- Кстати, Юна, - неожиданно повернулся ко мне Ик-Хан. - Как насчет погамать сегодня вечером?

Хм... Предложение, однозначно, заманчивое. Вот только Рэйзел...

- Можно и его с собой позвать, - словно прочитав мои мысли, кивнул друг.

Ик-Хан, я говорила тебе? Ты просто прелесть. Теперь и вампир будет под присмотром, и я малость развеюсь.

Глава 3.

Закат окрашивал облака на небе в розовато-лиловые тона. Здесь, наверху, это было особенно красиво - никакие здания не мешали наслаждаться прекрасной картиной, и на несколько секунд могло показаться, что все проблемы и заботы остались где-то там, внизу.

- Как я и прогнозировал, гроб будет найти непросто, - задумчиво произнес молодой мужчина с седыми волосами, придерживая серый плащ, развевающийся от ветра. Его спутник лишь удрученно вздохнул:

- Наверное, мне надо было сначала хорошенько допросить его, а потом уже есть.

- Он не знал ничего важного, - пожал седой плечами с видом "что сделано, то сделано". - Хорошо хоть в еду тебе сгодился.

- Хех... И то правда, - оскалился второй. Смотрелся он более чем внушительно, с его-то ростом и шириной плеч. - Так даже интересней, не люблю тратить время на решение легких задач. Как думаешь, кто наш противник?

- Не важно. Это никогда не имело значения... - усмехнулся его собеседник. - Мы устраним все, что нам мешает. Элементарно, Ватсон.

- Хех... - только и покачал головой здоровяк, придерживая шляпу, которую чуть не сдул порыв ветра. Хоть он и усмехался, казалось, что бравада напарника его несколько пугает.

- А что насчет того парня? - неожиданно спросил седой, потерев шрам около губ.

- Я что-то почувствовал, скорее всего, он недавно проснулся, - нехотя отозвался его спутник. - Его укусили в девять вечера, так что он должен пошевеливаться.

- Через три часа его тело начнет разлагаться... - голос седовласого был задумчив. - Как думаешь, он успеет найти добычу за три часа?

- Есть вероятность, что он не умрет.

Молодой мужчина согласно прикрыл глаза, а спустя секунду усмехнулся и закончил за напарника фразу:

- ... поскольку это место - просто рай для охоты.

***

А неплохо посидели! Усмехнувшись, я запрокинула лицо к небу и вздохнула полной грудью. Гамали мы сегодня до посинения и прокачались на несколько уровней. Пришлось, конечно, отвлекаться на прокачку Рэйзела и объяснения ему правил игры - оный товарищ оказался редкостным нубом, что было довольно логично, но зато мы общими усилиями сегодня сделали ему двадцатый уровень в линейке, на которую я подсадила ребят. Теперь у нас практически сбалансированная группа: Шинву танкует и оттягивает агро на себя, Ик-Хан с комбо своего роги наносит множество неприятных сюрпризов, я накладываю бафы и лечу по мере сил, а теперь, когда к нам присоединился Рэйзел, у нас есть визард. Вполне удобно, однако. Разве что рыжик бухтел, что приходится качать нуба, но вампир довольно быстро понял суть игры, и поддерживал нашу команду вполне сносными атаками. Если докачаем его до наших пока что заброшенных хай-левелов, то будет вообще прелесть...

- Ладно, прощаемся, ребят, - я остановилась. Мальчишкам и Рэйзелу надо было идти дальше, а мне надо было на этом повороте свернуть направо, и оставалось всего-ничего до дома. - Увидимся завтра в школе.

- Пока, Юна, - улыбнулся Шинву. - Завтра погамаем еще, ладно?

- Конечно, - оставалось только покачать головой. - Если только других планов не нарисуется.

Улочка была освещена вполне сносно, и поэтому я шагала вполне уверено. Сегодняшний день принес массу впечатлений, и надо было обобщить массу сведений... Вот только поужинаю сначала, а то в животе бурчит.

Внезапно какой-то звук раздался спереди, и я невольно замедлила шаг, всматриваясь в неосвещенный участок улицы, где кто-то шевелился. Какой-то мужчина сидел прислонившись к стене и обхватив голову руками. Хм, странно. У нас район вполне благополучный, и с момента заселения в это тело я не замечала в ближайшем ареале своего обитания наркоманов или совсем вдрызг пьяных. Может, просто человеку плохо? Хотя чего гадать! Я начала приближаться к нему, попутно разворачивая свои способности. Ох ты ж ё! Это с какой силой он жрать хочет, что аж у меня желудок отозвался на его эмоции? А меж тем он явно меня заметил.

- Простите, вам плохо? - поинтересовалась я, приближаясь к нему. Он поднял голову...

Млять.

Я понимаю, люди разные бывают, и изнуренный вид этого конкретного представителя рода человечества может сказать мало конкретного. Но вот синюшный оттенок кожи, залитые кровью глаза и удлиненные клыки, видимые в оскале, наводят определенные подозрения. И мне удалось уловить только одну мысль.

"Добыча! Сожрать!"

И затем эта тварь бросилась на меня.

- ТВОЮ МАТЬ!!! - мой вопль прокатился по переулку. Я сместилась в сторону и ударила его ногой в бок, но он словно не почувствовал. Точно нелюдь. Ну, шеф... От его двух последующих ударов я уклонилась. Что делать дальше? Убегать не вариант: я либо выведу его к своему дому, либо в людное место, где он может сменить цель и могут пострадать другие люди. Ладно, раз обычные атаки не действуют, попробую бить по болевым точкам...

Эта сука еще и боли не чувствует!

Однако затянуть драку у меня не получилось - раздался быстрый топот, а затем упыря просто снесло в сторону. Шинву? Ах да, я кричала вполне громко, он мог и услышать... Вампир тем временем - или кто он там, упырь? - просто проехался по асфальту и влетел в помойку. Живиписенько, хех...

- Юна, с тобой все нормально? - подлетел ко мне Ик-Хан. Не поняла, это кто тут за кого волнуется?

- Да, - кивнула я, сдерживая раздражение. - Этот хмырь ничего не успел мне сделать.

- Шиву, благодаря тебе, она не пострадала, - облегченно выдохнул мелкий, скосив взгляд на друга.

А тем временем мое внимание, как и внимание Рэйзела, было приковано к вампиру. Уж с ним я не церемонилась, не беспокоясь о незаметности проникновения, а просто вторглась в его разум, и воспоминания нахлынули на меня со всех сторон. Безденежное детство, желание иметь то же, что и остальные, банда в старшей школе, начало пути барыги обыкновенного... Нет, все не то. Стоп! А вот это уже интересно. Он согласился подержать несколько дней у себя на съемной квартире груз, но вчера вечером не обнаружил оного, представляющего из себя гроб замысловатого вида. А потом был разговор с желающими купить гроб, и, когда того не оказалось, двое клиентов весьма опечалились... И укусили его.

Мать вашу... Я неверяще потрясла головой. Ну, шеф, ну, тварь редкостная... Засунуть меня сюда без практически всех моих боевых способностей и без снаряжения? Похоже, она хочет еще глубже повязать меня долгом, спасая мою драгоценную шкурку из очередных неприятностей.

А тем временем со стороны вампира послышался стон и он, пошатываясь, поднялся на ноги. Блин...

- Ребят, валим, - еле слышно произнесла я. - Я тоже пыталась его завалить, но у меня не вышло.

- Что с этим парнем? - раздраженно произнес Шинву. - Он не мог так быстро оклематься...

- Шинву, это мужик какой-то ненормальный, - сдавленно произнес Ик-Хан.

- Может, я повторяюсь, но я предлагаю отступить...

Рыжик тем временем лихорадочно оглядывался по сторонам, и вскоре цель его поисков стала предельно ясной. Схватив мусорный бак, он поднял его над головой, а затем просто метнул в вампира.

- А вот теперь - валим!

Блин, я же хотела ему окончательно мозг сжечь... Но при свидетелях? Увольте. Так что мне оставалось только бежать следом за ребятами. Вот только уже удаляясь от места встречи, я почувствовала внимание, направленное на меня. Неужели за нами наблюдали? Тогда все будет еще сложнее... В таком случае, даже лучше, что я не засветила свою силу. Тем более, что те двое, наблюдавшие за нами, имели явно завышенный пси-фон, отличающих их от людей.

Только спустя минут десять бега мы остановились. Лично я даже не представляла, где мы находимся.

- Уф... Давайте передохнем.

- Да... Вряд ли он будет преследовать нас так долго.

Более-менее свежим выглядел только Рэйзел. Ну, для него это естественно... А вот я просто жажду поговорить с дражайшим директором. Думаю, ему будет интересна информация из мозгов того вампира.

- Что с этим типом? - более-менее отдышавшись, поинтересовался Ик-Хан. - У него такие жуткие глаза, и вообще, странный он какой-то...

- Да! - поддержал его Шинву. - Видели лазеры, вылетающие у него из глаз? Видели? У него вот такие растянутые глазищи были...

О мой мозг...

-Шинву, вернись в реальность, - мелкий попытался воззвать к разуму друга. - Вероятно, у него красные глаза, и они просто отразили свет...

- Юна, ты и в самом деле не пострадала? - рыжик сменил тему и обеспокоено повернулся ко мне.

- Все нормально, - улыбнулась я. - Спасибо вам, ребята. Ик-Хан, Шинву, Рэйзел... Благодарю вас.

- Меня вот интересует вопрос, - нахмурился Шинву. - Как ты вообще смогла запомнить его имя? Такое сложное...

- Ничего особенного, - только покачала головой я. Ты еще сложных имен не слышал! Одна моя фамилия чего стоит, а уж его имя и фамилия... Просто тихий ужас. - Впрочем, не у вас одних такая проблема. Все девочки в классе не запомнили его имя, и поэтому называют его Рэй, сокращенно от Рэйзел. Хотя, - я взглянула на вампира, - если тебе не нравится, то так и скажи...

- Ты вольна называть меня, как пожелаешь, - еле заметно улыбнулся он. Красивый, чертяка! Вот только два "но". Во-первых, мне скоро придется уходить, и поэтому никаких привязанностей заводить не стоит. А во-вторых... Абсолютно не мой тип.

- Хорошо, - кивнула я. - Ну, будем расходиться...

- Я тебя провожу! - чуть не подскочил Шинву, но затем он вдруг задумался. - Кстати, а где дом Рэя? Он живет неподалеку?

- Теперь, когда ты упомянул об этом... - Ик-Хан задумчиво потер подбородок, а затем требовательно уставился на вампира. Вот же гадство! А тот, тем временем, засунул руку за отворот пиджака, достал какую-то бумажку и протянул рыжику. Ну-ка, что там?

Видит Хаос, я не поперхнулась только чудом.

Фотография, стандартного формата 12 на 9. На ней был изображен Франкенштейн с очаровательной улыбкой на губах. И он выглядел так, что... Мужика мне. Срочно. Хоть я девушка, но подростковые гормоны меня рано или поздно доканают.

Я почувствовала, как меня начинает разбирать нервный смех. Особенно, когда мне на глаза попалась надпись на обороте.

"Я потерялся. Пожалуйста, помогите. 018-9000-000".

Ну...Рэйзел наверняка обидится, если я рассмеюсь. Верно? Не ржать, не ржать, главное держаться...

***

Дома у директора было вполне уютно. В благодарность за помощь Рэйзелу он позвал нас на чай, в процессе чего долго расспрашивал о произошедшем и делал для себя какие-то выводы. Милый и обходительный хозяин, он предложил нам чувствовать себя как дома... и был предельно внимателен ко всему, что мы говорили. Нервы, скажу я, у него железные. Он стоически перенес новость о прозвище Рэя у одноклассников, а вот дальше пошли одни проблемы. И в голове у него крутились мысли о том, что вампиры совсем обнаглели... так что да, все сходится.

И уже после разговора, когда ребята расходились, я решила рискнуть. Пара прикосновений, задействование дара - и они спокойно уходят без меня, а дома внушение спадем, и им покажется, что они проводили меня до дома. Меня же ждал разговор... Впрочем, он и так подождет.

- Меня кое-что тревожит в этой истории, - начал директор. - Был ли тот, кто напал на вас...вампиром? Я не могу ничего утверждать только на основе вашего рассказа, но это беспокоит меня. Возможно, вы не знаете, но сейчас вампиры вынуждены скрываться. Чтобы не выдать себя, им запрещено нападать на людей. Простые граждане не догадываются об их существовании. Если вампиры нарушили закон и напали на человека, особенно в городе, где вычислить их не составит труда...

Ну, тогда те двое, что укусили напавшего на нас, точно выдали себя. С гарантией. И про вампиров можно говорить уверенно.

- Не знаю, - произнес Рэйзел.

- Но если он был вампиром, уверен, мастер...

- От него исходила неудержимая ярость. Я почувствовал гнев и голод, каких прежде никогда не ощущал.

Почему он утверждает, что не знает? Или это из-за моего присутствия? Хотя, вероятно, он не такой сильный телепат, как я, и его сила заключается в чем-то ином.

- А ты? - обернулся Франкенштейн ко мне. - Ты осталась, потому что что-то почувствовала?

- Да, - кивнула я, отлепляясь от стены, которую подпирала до этого. - Я смогла считать кое-что из его воспоминаний. Еще вчера утром он был человеком. И... боюсь, это связано с пробуждением Рэйзел-нима.

На меня тут же уставились две пары глаз, красные и голубые. А эмоции... Бр-р-р.

- Излагай.

- Несколько дней назад к нему обратились старые знакомый с просьбой использовать одну из "нычек" под склад и обещали забрать на следующий же день, но не вернулись. А вчера этим... грузом заинтересовались двое неизвестных и пожелали купить его, однако, прибыв на место, обнаружили пустую квартиру. Они напали на этого человека, и один из них укусил его. Впрочем, это не так важно, как сам груз. Думаю, гроб странного вида из неизвестного материала вам прекрасно знаком.

Ага, знают. Ну что же, продолжаю.

- Нападавшие выглядели как иностранцы. Один очень высок, выше двух метров, и обладает коренастой фигурой. Все лицо у него в мелких шрамах, глаза светло-серые, почти белые, клыки удлиненные. Именно он и укусил того человека. Второй же гораздо ниже, чуть выше среднего роста, весьма худощав. У него удлиненные седые волосы, не достающие до плеч, серые глаза и шрам около губ. Оба европейцы, оба носят одинаковую одежду, серые костюмы и плащи.

- Сможешь показать ту квартиру? - нахмурился директор. Прикрыв глаза, я восстановила карту из чужих воспоминаний.

- Несомненно. У вас будут еще какие-то вопросы?

- Нет, - покачал головой блондин, предварительно взглянув на мастера. - На этом все.

- В таком случае, разрешите откланяться, - улыбнулась я. Хм, а что он смотрит на меня так? Скользнув в мысли директора, я задержалась на самой первой фразе, крутящейся на поверхности.

"Надо поговорить. Завтра, большая перемена, крыша школы."

Ну... Надо, так надо. И как только он понял, что я способна к дистанционной телепатии? Коротко кивнув, я развернулась и направилась к выходу. Уже берясь за ручку двери, я услышала голоса из гостиной.

- Он угостил меня обедом.

Хех, пожалуй, кого-то ждет интересный разговор...

С усмешкой я вышла на улицу. Похоже, скоро мне скучать не придется...

Глава 4.

Облака, плывущие по небу, создавали ощущение спокойствия и безмятежности, а легкий ветерок не давал почувствовать жару. Хотелось лечь прямо на бетон и закурить, вот только это было невыполнимо: сигарет не было, все же в Корее с продажей курева несовершеннолетним строго, да и слабость показывать не хотелось.

- Я искал информацию, - голос моего собеседника был ровен. - Простая школьница, нигде не замешана, не привлекалась, за пределы Инчхона не выезжала, даже сколь-либо длительных больничных нет. На кого ты работаешь?

"Люди за последнее время изменились. Теперь они получили больше власти, и контролируют практически все... Это было всегда. Организации, союзы, альянсы. Людям нужно еще больше власти."

Хм, вот как... Значит, существование некой организации, которой нужен гроб, воспринимает как факт.

- На себя и только на себя, - позволила себе улыбку я.

"Не похоже на правду."

Директор пришел, как и обещал, и предсказуемо стал задавать вопросы. Хорошо хоть я заранее знала, что буду отвечать.

Да, есть вампиры... Но почему бы не быть другой нелюди? Оборотням там, или еще кому-нибудь. А полукровки и разнообразные потомки? Да сам Хаос велел! Но стоит обождать с легендой, пусть он сам думает, а я уже выберу из рассмотренных им вариантов наиболее подходящий мне.

- Одиночки долго не живут, - наконец произнес он. - Поэтому ты пришла ко мне?

"Она вполне может быть замешена в пробуждении мастера. Такой источник информации отпускать нельзя."

- Если бы не появление Рэйзел-нима, ноги бы моей не было на пороге вашего кабинета, - с усмешкой ответила я. - Знаете, мои способности позволяют не только управлять чужим сознанием, но и чувствовать как чужое присутствие, так и уровень силы. Вашу силу... Признаюсь, я почувствовала ее слишком поздно. Но не переводиться же отсюда? А Рэйзел-ним... Его сила превосходит вашу, и я испугалась. Больше мне было не к кому обратиться, меня бы просто не стали слушать.

Молчит. Думает. Я слышу его мысли - насторожен и готов защищать своего мастера, как цепной пес. Доверять мне не может, но и не хочет терять потенциального союзника с неизвестной силой.

- Мастер никогда не поднимет первым руку на того, кто слабее его, - хм, предположим, это так. И что с того?

"Происхождение обязывает..."

Стоп. А вот это что? Не поверхностная мысль, скорее фоновая. И в чем же разница в происхождении, почему оное должно обязывать?

Ладно, обдумаю это после.

- Он - не поднимет. А другие? Вчера, во время столкновения с тем вампиром, за нами наблюдали. Шинву и Ик-Хан могут оказаться в опасности. Те двое, что ищут гроб, просто так не остановятся, и вы это знаете. Если ребят выследят, то столкновения не избежать.

- Мы сможем защитить их, - голос Франкенштейна был тверд. - И тебя тоже. Но только если вы будете осторожными.

"И правда, дети теперь в опасности. Главное, чтобы они не наделали глупостей..."

- Хотела бы поверить, да не могу, - я окинула его подозрительным прищуром. Находится с ним, когда он не скрывает свою силу, было тяжеловато - я словно слышала шепот, принадлежащий множеству голосов. И его содержание меня не радовало... А вообще, картина была знакомой. Любой гомункул, хоть тот же Энви, чувствовался абсолютно также. - Сколько же душ ты собрал? Знал бы ты, чего они обещают за твою смерть...

Вздрогнул. Кхем! Неужели я угадала?

"Почувствовать Черное Копье... Даже главы кланов не могли понять это сразу, пока я не высвобождал силу."

Хм. Черное Копье? Однозначно воплощение его силы, правда, как именно это происходит, у меня нет ни одной мысли. И таинственные главы кланов... Каких? Вампирских?

- Что у тебя за сила? - его голос был глух.

- Контроль разума, - пожала плечами я. - Телепатия, менталистика, псайкерство... Называй как хочешь. Полный пакет, так сказать, от сенсорики и до ментальных атак. Очень удобно, знаете ли.

"Редкая даже для них сила. Мастер, Лорд - только они способны на полномасштабную телепатию, остальные обходятся внушением и парой мелких фокусов. Оборотень? Нет, у них психических способностей замечено не было."

Так, существование оборотней воспринимаем как факт. Интересно, есть ли еще расы? Впрочем, это второстепенно. Раньше я думала, что Рэйзел является сильнейшим вампиром, но наличие некого Лорда меняет всю картину. И это уничтожает все шансы выставить себя потомком одного из вампиров: если на телепатию и впрямь способны только сильнейшие, то все их потомки, скорее всего, прекрасно известны. Придется придумывать другой способ легализации.

Воцарилась тишина, прерываемая порывами ветра и шумом со школьного двора, где рассредоточивались группки учеников, вышедшие на обед.

"Ей нельзя доверять. Но ее сила... интересна. Мастер... Вряд ли она сможет навредить, к тому же, вряд ли она столько времени проводила с Ик-Ханом и Шинву просто для создания легенды. Значит..."

- Надо будет присмотреть за детьми, - задумчиво произнес Франкенштейн. - Берешься? Больше послать некого, у меня нехватка людей, а ты и так постоянно с ними.

- Я и так планировала это сделать, - пожала я. - Не люблю, пока сторонние страдают. Мальчишкам еще жить и жить, их истории еще не дописаны, и будет обидно, если они оборвутся по моей оплошности.

"Как и мастер... Вроде бы не лжет, иначе бы не было потребности в столь длинной речи."

- Полагаюсь на тебя, - прищурился блондин. - Ты упоминала снаряжения... Какие будут требования?

Ох...

- Пистолет, калибра не меньше сорокового, - пожала плечами я. - Глушитель к нему, чтобы можно было использовать в условиях городского боя. Винтовку я просить не буду, слишком заметна. Метательные ножи хорошего качества, можно еще и метательные иглы. Также хотелось бы разжиться коммуникаторами, а то с тобой телепатически с большого расстояния я могу связываться только из-за твоей силы, которую можно почувствовать издали.

Задумчиво кивает - с требованиями согласен. Вот только оно породило у него лишние вопросы.

"С оружием умеет обращаться, занимается с Шинву рукопашным боем. Однозначно, внедрение. Но с какой целью? Столько лет она вела себя нормально, а затем вдруг ее поведение изменилось. Ментальный контроль? Или же... Стоп. Ее способности!"

Вот же б...! Как он догадался? Даже с такими урезанными возможностями, я могу сменить тело, конечно же, не сразу, но после соответствующей подготовки. Впрочем... Да, я веду себя слишком взросло, да и знаниями о тактике диверсионных групп может похвастаться далеко не каждая шестнадцатилетняя девчонка.

В голове начал медленно оформляться план. Нет, не так - ПЛАН.

- Ты же не Юна, верно? - наконец произнес блондин.

- Понятия не имею, о чем вы, - пожала плечами я, усмехаясь. - Я прожила эту жизнь как Су Юна.

- А до этого?

- Переселение душ? - яд в моем голосе можно было ложкой черпать. - Полностью ненаучный факт, простите. У вас на этом все? Если да, тогда я пойду.

- Чего ты хочешь? - в эмоциях буквально чувствовалась готовность в любую секунду убить меня.- Прячешься тут, в человеческом мире, выдаешь себя за человека...

- Я хочу жить, - мой голос был спокоен, правда вот, я во все стороны фонтанировала гневом. - И я выживу, а ты мне не помешаешь, несмотря ни на что. Убьешь - и я возрожусь в любом человеке из толпы, и ты однозначно потеряешь мой след.

- А дети? - прищурился он. Вот же! Успел просчитать.

- Ну, вы-то их сможете защитить...

Сочтя разговор оконченным, я развернулась и направилась к лестнице, ведущей вниз. Надо было продумать как можно больше.

- Ты знаешь, что сегодня ночью произошло убийство?

Этот вопрос застал меня врасплох, слишком уж не вовремя я погасила свой дар. Ох... Времени все меньше.

- Придется идти на контакт, - спокойно произнесла я. - Не возражаете?

- Мы обсудим это позже, - эмоции Франкенштейна искрили настороженностью. - Я закажу вооружение сегодня же по своим каналам.

- Спасибо, Франкенштейн, - кивнула я.

- Как тебя зовут на самом деле?

Хм... И что бы сказать? Вряд ли я нарвусь на совпадение.

- Карада, - спокойно произнесла я. - Отогакуре Карада.

***

На следующий урок я не пошла - заглянув в медпункт, я сказала, что у меня болит голова, получила таблетку, которую впоследствии выбросила, и просто сбежала из школы. Мне надо было подумать, и наплевать, что директор заметил мой побег и даже решил проследить. Немного внушения, и в магазине продают мне сигареты, не обращая внимания на мой возраст. Хоть я и не люблю курить, но никотин расширяет сосуды головного мозга, что с моей способностью просто необходимо. Да и успокаивает это здорово. Усевшись на лавочке в ближайшем парке, я затянулась и прикрыла глаза.

Итак, что у нас в наличии? Организации, притом человеческие - как минимум одна штука. Оборотни и вампиры в неизвестном количестве. Высшие вампиры - как минимум две штуки. Некий Франкенштейн - одна штука. Объекты для защиты - две штуки. Черт, недостаточно информации!

Ладно, план действий таков: ненавязчиво опекаю ребят и мониторю окрестности. По вечерам - выхожу на прогулки, с целью выйти на контакт с теми двумя, может, и найду их. Потихоньку собираю информацию об убийствах, жду, пока не придет оружие. При выходе на контакт с теми двумя аккуратно выворачиваю их мозги, и пробую идти дальше по цепочке. Если же Франкенштейн попытается меня разговорить, то буду говорить, что когда-то вместе с мужем искала способы достижения бессмертия, а обретение силы стало побочным продуктом поисков. Легенда же... Я отлично знаю японский язык и этикет, средневековые реалии жизни и их историю. Вкупе со стилем боя и оставшимися крохами сил остается только один вывод: шиноби, то есть наемный убийца. Это будет ну очень сложно проверить.

Стоп... А с чего я вообще взяла эту легенду? Я же собиралась поступить совсем иначе... Стоило только подумать об этом, как виски кольнуло болью, а в голове раздался издевательский смех.

"Можешь не благодарить..."

Пишущая. Вот же... Ладно, я промолчу. Чисто из вредности хочется сделать все наоборот, но шефу виднее, с её-то даром. И это в очередной раз подтверждает мои мысли о мире-притоке.

Встав с лавочки, я затушила сигарету и бросила бычок в урну. Ощущение взгляда Франкенштейна так и не покидало меня. Ну, пусть подозревает - не впервой, он тоже поначалу мне не доверял, а в итоге мы сражались спиной к спине. И, если меня вскоре не отзовет шеф, т история имеет все шансы повториться.

Порой... я с нетерпением жду момента окончания задания.

Вернувшись в класс, я чуть было не огребла по полной, ведь я ухитрилась опоздать на урок Педро, нашего классного, отличающегося крайне паршивым характером и практически полным отсутствием выдержки. А потом был визит к директору для всей нашей компании, где нас настойчиво просили быть поосторожней и лишний раз не выходить из дома. Ну-ну... Вот знаю же, что по закону подлости кто-то не усидит и попадется. Так что уж лучше я выступлю в роли приманки, заодно и соберу всю информацию. В самом конце нас настойчиво попросили сразу после школы расходиться по домам - и что бы вы думали? Шинву потащил нас в компьютерный клуб, где мы сделали всем еще по шесть уровней. И уже потом, не успели мы найти далеко, я почувствовала пристальное внимание, направленное на нас. Оч-чень знакомое внимание...

И почему все так быстро, а? Еще бы несколько дней, и пришло бы оружие, и вот тогда бы я смогла развернуться на полную. А сейчас... Рано, слишком рано.

Их, как и в воспоминаниях того вампира было двое. Высокий здоровяк, и худощавый седовласый парень. И их эмоции... М-м-м. Злое веселье, предвкушение и азарт, и все это направлено на нас. Хм, что мы такого натворить успели? Разве что столкнулись с тем вампиром... Стоп. Это именно они тогда видели нас. Наблюдали за охотой новообращенного? Да, это логично. А если учитывать, что до укуса тот человек - как там его, Ким Мо? - не блистал физическими характеристиками, то Шинву с его способностью с легкостью метнуть здоровенный мусорный бак мог привлечь их внимание.

Ладно, хватит. Вздохнув, я прикрыла глаза. Зрительный контакт был установлен, и ничего не помешает мне вломиться в их воспоминания.

... резервуар с водой и маска на лице. Он не один такой, их много - везде, куда только может достичь взгляд, видны капсулы с людьми, плавающими в жидкости. Они едины. Они вместе. У них одна судьба.

... ряд капсул пуст. Не смогли, не выдержали. Прощайте, братья.

... свободная комната, полностью белая, и восемь человек в светлой одежде. Те, кто выжили. Самые близкие существа.

... смерти, одна за одной. Почему? Они же обещали выжить...

... их осталось всего двое. Неудачные результаты эксперимента, по стечению обстоятельств оставшиеся в живых. Глухое, черное отчаяние - и клятва. "Мы не умрем, пока не найдем наши имена".

... первые задания. А ведь теперь они сильно отличаются от людей! Пули просто летят мимо.

... ощущение свободы... Ложное. Они привязаны к организации, и никуда не деться до самой смерти.

... прием лекарств пропущен. Тело словно выворачивает на изнанку, сердце бьется как ненормальное. Он выживет, он обещал! Голос друга "Живи, М-21!"...

... лекарство удается принимать все реже. Похоже, эксперимент был не так уж и неудачен! А еще спустя пару месяцев - первая трансформация и страх друга. Они должны прятать это, иначе вновь придется вернуться в лабораторию, не достигнув своей цели.

... все сложнее и сложнее. Убежать бы... Но М-24 все еще нужны лекарства.

Из чужих воспоминаний меня выкинуло спонтанно. Вот это... Вашу мать, слов нет. Цензурных. Украдкой утерев кровь из носа, я потерла висок. Голова ныла, и не было ни одной идеи. Черт, что делать-то? Никогда не думала, что вот так вот столкнусь с результатами чьих-то экспериментов. За что мне это, а? По карме, что ли, как не самому адекватному ученому?

- Эй, Юна... - потеребил меня за рукав Ик-Хан. - Смотри, тут мужики какие-то странные...

- Только заметил? - криво усмехнулась я.

Наша компания остановилась напротив них... и затем просто мы двинулись дальше. Ох, похоже, проблем у меня гораздо больше, чем я думала. Хотя бы потому, что перед глазами у меня стоят Сай и Шин, вытащенные из лабораторий Шимуры.

"Карада-сан, вы наш новый командир?"

"Карада-сан, почему вы помогаете нам?"

"Карада-сан, а обед скоро будет?"

"Карада-сан, смотрите, у меня получилась эта техника!"

"Карада-сан..."

"Мама..."

И ведь эта встреча произошла бы по-любому, вне зависимости от моего подселения. Ну...

- Юна, у тебя глаза... странные, - еле слышно произнес мелкий, шедший рядом. Из-за того, что Шинву что-то рассказывал про нашего классного, больше никто его не услышал. - Они словно пожелтели...

Верно, пожелтели - сильные эмоции форсируют синхронизацию моей сущности с телом. А сейчас я очень зла.

Эта стерва, пославшая меня сюда... Я когда-нибудь убью ее. Как только закончится наш контракт, я просто убью ее.

Глава 5.

Ближе к вечеру я снова пришла к Франкенштейну домой. Действительно, для разговора тем было вполне достаточно.

- Я провел расследование по своим каналам и выяснил, что у трупа почти не было крови. Инцидент произошел близко к месту, где вы встречались с тем типом. Это, безусловно, он, если конечно по близости не бродил никакой другой маньяк, что вряд ли, - устало произнес он. - Я понаблюдал за трупом на всякий случай. Он не обратился.

Вампир? Но у меня все-таки совсем другие сведения.

- Боюсь, наша информация расходится, - произнесла я, привлекая к себе внимание. - Мне удалось проникнуть в память одного из них и выяснить, что они оба не являются вампирами.

- Говоришь, смогла прочитать их воспоминания... - задумчиво произнес блондин. Его мастер сидел неподалеку на диване, попивая чай, и, как мне казалось, слушал наш разговор в пол-уха.

- Не совсем, - покачала головой я. - Только у одного, и совершенно случайные. У него в мыслях такая мешанина, что без тактильного контакта я второй раз не подступлюсь.

- Кто они?

- Люди, - честно ответила я. - Они были подопытными в эксперименте по модификации человека. Проект посчитали неудачным и закрыли, а они выжили. Как я поняла, сейчас они являются рядовыми агентами организации.

"Люди далеко продвинулись... Если они это считают неудачей, то дрожи берет от мысли о более удачных образцах."

Ясно все с ним... Сама такое испытываю, когда удается дорваться до чего-то по-настоящему интересного.

- Тогда вампиры... - оборвал себя на полуслове он. - Неважно. Карада, есть еще информация?

Неважно? Та-а-ак, мне все интересней. Но копаться в его памяти при Рэйзеле? Увольте, я еще хочу жить.

- Разве что как можно надавить на них через болезненные воспоминания, - покачала головой я. - Одному из них необходимы препараты для стабилизации его состояния. В качестве побочного эффекта от модификации его мучают сильные боли. Их обоих можно купить за информацию об остальных участниках их экспериментов. В случае столкновения их можно вывести из себя словами о том, что они расходный материал или оскорбляя погибших товарищей.

"Специфичный ответ..."

- Положение обязывает, - буркнула я и только потом сообразила, что сделала. Вот же! На меня пристально смотрели две пары глаз. - Пожалуйста, думайте потише, если вас не затруднит. За последние двое суток я поглотила слишком много чужих воспоминаний и сейчас плохо контролирую свои способности.

На самом деле, я плохо контролирую сейчас не свой дар, а себя. Махинации шефа становились предельно ясными - я должна привязаться к тем двоим, как к своим детям. Вот же сука... И могу я избежать этого только убив их, но тогда мое задание затянется на определенный период и это станет вызовом шефу. А оставив их в живых, я рискую сорваться.

- Будь уж аккуратней, - недовольно произнес директор. - На этом все?

- Так точно, - кивнула я. - Разрешите предложение?

- Говори.

- Предлагаю выходить на контакт. Нам нужна информация, и добыть ее я могу только от них. Судя по встрече сегодня на улице, они выбрали нас как объектов охоты, и их вполне мог заинтересовать Шинву. Я могу выступить как приманка для него, а потом, когда меня захватят, не торопясь считать всю необходимую информацию.

- Это может быть опасным, - неожиданно произнес Рэйзел. Кхем? С чего бы ему беспокоиться за меня? - Ты человек.

Интересно, а нелюдь бы справилась? Подавив раздражение, я прикрыла глаза.

- Расклад сил таков: их двое, привыкли работать в связке. Скорость, сила... все показатели превышают стандартные человеческие. М-21 способен к трансформации и лезет в ближний бой, М-24 обладает значительной силой и весьма средними телепатическими способностями. Исходя из этого вырисовывается связка для действий двойки. М-24 атакует первым, нанося ментальный удар, а потом они вместе помножают цель на ноль. Для противодействия достаточно избегать ближнего боя, ментальные же атаки мне не навредят. Если не доводить дело непосредственно до столкновения и давить морально, то повреждения будут отсутствовать вообще.

- Только с нашей боевой поддержкой, - нахмурился Франкенштейн. Все ясно, за мной будут следить... ну, я другого и не ожидала. Не в новинку, и даже отдает чем-то родным... Все правильно, именно через подозрения у меня с ним и завязались отношения. - Я озабочусь техническими средствами, будешь постоянно на связи. На контакт пробуешь выходить с завтрашнего дня, как раз все должно придти.

Ого... Оперативно работает. Хм, надо будет подготовить остальные части экипировки...

- Как раз насчет этого, я хотела задать вопрос, - подняла голову я.

- Да?

- Можно ли юбку школьной формы заменить на брюки или просто другой фасон? Здесь совершенно некуда прятать оружие, а оно должно постоянно находиться со мной...

Лицо моего собеседника надо было видеть - здорово его все же перекосило. Неужели он действительно сам придумывал фасок школьной формы?

- Только если со всем остальным будет нормально, - наконец нехотя произнес блондин.

Ну, хоть что-то удалось отстоять, а то в этом безобразии даже бегать неудобно!

***

А на следующий день появились первые новости - Шинву нашел сумку, которой лишился в день нападения. Ну как нашел... Она стояла у самой двери его квартиры. Все в целости и сохранности, пропала только одна книга. Что сказать? Стандартный ход, сигнал к началу охоты. До ребят тоже дошло это, и они решили обратиться к директору. Со стороны все это смотрелось как то, что нас не собираются оставлять в живых, но украденные воспоминания подсказывали, что те двое в конце убьют этого вампира, а нас оставят в покое. Поразвлекаются, блин... Франкенштейн только и мог, что посоветовать Шинву пожить у Ик-Хана.

Ребята были подавлены. Еще вчера все было нормально, а теперь... Странно было видеть это в стране, где родители не боятся отпускать детей погулять вечером. Странно и обидно.

А ближе к вечеру пришло оружие - и мне осталось только восхищенно материться. Мысленно, конечно же. Франкенштейн не ограничился огнестрельным оружием, заказанным мной. Зацепившись за то имя, которым я представилась, он начал разработку этой версии, и додумался до шиноби... как ни странно, но абсолютно правильно. И поэтому передо мной сейчас лежали так милые сердцу сюрикены, короткие метательные клинки и тонкие длинные иглы сенбонов. М-ням! Выбранная одежда была кстати, высокие гриндера, в которые я заправила брюки, могли стать хранилищами для части ножей, а пистолет можно спрятать под кожанкой. Так, сенбоны в правый рукав, несколько ножей в левый, сюрикены в карманах, еще несколько ножей за голенища гриндеров. Пистолеты же... Огнестрельное оружие - отдельная песня. Пистолетов он взял два, HecklerKoch USP, сорок пятый калибр, с запасными обоймами. Что сказать? Характеристики этой модели неплохие, и не будет так сносить отдачей, как с "орлов", что очень важно при моей-то хиленькой тушке.

- Забавные рефлексы, - сухо прокомментировал Франкенштейн, наблюдая за моими сборами. - Значит, все-таки ниндзя?

- Одно из моих первых тел, - кивнула я. - Весело было... Диверсионно-разведывательный профиль, иногда сопровождала дипломатов из-за своих способностей. Казалось бы, уже много времени прошло, а замашки все те же.

Да... весело тогда было. Раскол в Конохе, образование Отогакуре, частые контакты с дайме Чая, где мы и обосновались, и кланом Мэй-чан... Спасала только устойчивость к ядам моего того тела.

- Давно это было?

- Кому как, - пожала я. И впрямь... - Уже больше шестисот лет прошло.

- Выглядит так, словно ты не потеряла форму. Вела активный образ жизни?

- Что-то вроде того, - прикрыла глаза я, втыкая сенбон в волосы, чтобы придержать разлетающиеся пряди. - Мы с одним человеком проводили исследования, пытаясь достичь бессмертия. А потом в одной заварушке я просто потеряла его след. Он, наверное, ушел на дно... Я все эти годы искала его, где только можно, надеясь, что он выйдет из тени. Пока что безуспешно.

- И след привел тебя в Корею? - голос блондина был холоден.

"Можно ли считать это совпадением? Мастер проснулся тут же... Слишком много совпадений. И нет гарантий того, что она не замешана в истории с пробуждением мастера."

- Тут я просто зализываю раны. Скажем так, мои способности из-за ряда причин стали сбоить, и мне нужно время адаптироваться к изменениям. Как только все будет кончено, я продолжу его искать.

Вот только если у меня все получится... Не только у директора есть сомнения по поводу происходящего.

- А почему это не используешь? - он кивнул на кучку, отложенную отдельно. Разнообразные чехлы, куча метательных звездочек и два недлинных вакидзаши. Ну что же...

- А не влезает все, - пожала плечами я. - Это же гражданская одежда, а не полная разгрузка. Чехлы все эти не нацепишь, слишком уж они привлекают внимание, а любому более-менее понимающему скажут, что я не простой человек. Клинки же... Куда мне с моими способностями в ближний бой? Нет уж, обойдусь и без такой радости.

Да, я могу сейчас усиливать тело, но ненамного, и после этого буду лежать пластом. Есть еще скрытые резервы организма, но откат никто не отменял. Со всеми этими ограничениями у меня есть только один по-настоящему полезный прием, который я могу использовать в ближнем бою, но это на самый крайний случай, если жизни окружающих будут под угрозой.

- Коммуникаторы еще не пришли, - произнес он.

- Ну и ладно, - я только пожала плечами. - Сигнал можно перехватить, так что лучше перестраховаться. Я могу связаться с тобой в любой момент, слишком уж ты выделяешься, такое скопление душ пропустить нельзя.

"Скопление душ... И этот дар..."

- Что вы использовали для экспериментов? - нахмурился Франкенштейн. - Человеческие души, верно?

И как ему ответить, а? Тогда мы не использовали души, слишком уж это было неизученной материей. Потом уже, в коллегии Винтерхольда, я вплотную занялась изучением камней душ и даже кое-чего достигла, в частности, смогла слить свою душу с частями души плененного дракона, что значительно усилило все мои способности. А потом были и эксперименты с философским камнем, и магия душ синигами и пустых...

- Душа - очень пластичная материя, знаете ли, - отстраненно произнесла я. - Ее можно уничтожить, поглотить, порвать на куски, исказить или же восстановить... Моя душа принадлежит только мне.

Вот и думай, что это значит.

"Значит, хватило ума не повторять Черное Копье... Это уже хорошо."

- Черное Копье... Именно так вы называете вашу силу? - от моего невинного вопроса блондин вздрогнул. - Я никогда не встречала ничего подобного.

- Эта сила слишком опасна, - покачал головой он. - Как для ее жертв, так и для владельца.

"Все же, где я мог оплошать? Обо мне знает только Лорд и главы кланов... Все же совпадение?"

- Ладно, - нашарив пачку сигарет в кармане, я направилась к двери. - Я пойду. Надеюсь, мне удастся их обнаружить.

- Я провожу, - неожиданно произнес он. Чего? Он что, совсем? - Если тебе повезет быстро наткнуться на них, то моя поддержка лишней не окажется.

- Как угодно, - пожала плечами я. Вообще-то я планировала занять наблюдательную позицию у дома Шинву, выкурить пару сигарет и поискать их с помощью медитации. Но теперь все планы летят к черту под хвост, я просто не смогу сосредоточиться до такой степени во время ходьбы.

Ночная улица встретила нас светом фонарей, шумом машин где-то вдалеке и звездами на небе, из-за света фонарей почти не видимыми. Хотелось достать пачку и затянуться, но еще рановато, да и тело стоит поберечь. Если я активно начну использовать резервы организма, то протяну от силы лет пять, и то при нормальном образе жизни.

- Ты не можешь их почувствовать? - поинтересовался блондин.

- Нет, - совершенно честно ответила я. - Население города составляет больше миллиона человек, и искать в нем троих просто не имеет смысла, не получится. Тебя я чувствую только потому, что у собранных тобой душ одинаков эмоциональный заряд, такое не почувствовать просто сложно. Они же... Хоть и отличаются от обычных людей чуть более высокой сопротивляемостью, но найти их просто нереально, кроме как методом тыка.

"Тянет время?"

- Да ничего я не тяну, - раздраженно буркнула я. Черт, опять! - И хватит думать так громко, пожалуйста.

Да, "период подозрений" полезен при налаживании плотного сотрудничества. Вот только пережить бы его еще! Теперь я понимаю, как сильно я устала со всем этим мотанием по мирам, и хочу поскорее вернуться к нему. А ведь эта усталость опасна. Чем? Да хоть тем, что я пока держусь, но могу сломаться при сильном давлении, как перекаленный клинок, коим я на самом деле и являюсь. И остается лишь надеяться, что этот слом выпадет на мирную обстановку, чтобы я могла хотя бы срастить обломки души и идти дальше. В боевой же обстановке подобная ситуация повлечет за собой мою смерть.

А еще меня терзали сомнения. Шеф, с ее способностями Пишущей, знала судьбу той девушки, в которую я вселилась, и знала неминуемость встречи с М-21 и М-24. Я просто не смогу остаться равнодушной к их истории, и из этого мира будет еще труднее уходить. Следует ли из этого примера то, что она знала судьбы всех тех существ, которые были моими сосудами? Знала ли она, что я заранее привяжусь к людям и нелюдям из миров, где успела побывать, и потом мне будет трудно уходить? И не было ли все это подстроено? Ведь каждый исход калечил что-то во мне, и привел к почти полному эмоциональному коллапсу, чуть не лишив меня дара псионика, и, как следствие - к заданию тут.

И остается еще один вопрос. Действительно ли она отпустит меня по завершению контракта?

- Почти пришли, - неожиданно произнес Франкенштейн, и я от неожиданности чуть не споткнулась. Надо же было так задуматься... - Найдешь где засесть, чтобы охрана не почувствовала?

- Спрашиваешь! - хмыкнула я. Так, развернуть способности, чтобы засечь местоположение охраны... Честно говоря, я ненавижу использовать дар ночью. Почему? Да просто потому, что люди ночью в своем большинстве спят, а значит все то, что пряталось у них в подсознании, вываливается наружу. Честно говоря, ощущение неприятное. Но все это искупается одним "но": с сознанием спящего работать гораздо легче. А теперь развернуть на все здание...

Не поняла. Еще раз.

Итак, если рассуждать логически, охранник должен бдить, но среди бодрствующих его сознания не было - только пара подростков на верхних этажах висели в интернете да внизу на кухне молодая девушка заливала пивом разрыв с парнем. А среди спящих... Пришлось перелопачивать одно сознание за другим, ища по ассоциациям. Снова никакого результата не было.

- Постой, - я ухватила за рукав Франкенштейна. - Я не чувствую охрану.

- Что? - глаза моего спутника округлились. - Может, просто отошли?

Я только покачала головой. Отошли, да... Хотелось бы верить, но работа отучила. Так, что там с вниманием, направленным в сторону дома? Отсутствует. Можно идти.

- Я его вообще не чувствую, - покачала головой я, вспоминая неплохого дядьку, еще вчера стрелявшего у меня сигареты. Ли Мо, вроде бы? - Он не спит, и его нет поблизости.

Мой спутник только оглянулся.

- Так, ты на крышу, следи. Я проверю.

На крышу так на крышу... Почти на грани доступных мне способностей, без внутреннего резерва тела, я взлетела по стене и замерла на самом краю. А тем временем блондин очень резво переместился к дому и начал взбираться по лестнице. Остановившись на четвертом этаже, он вдруг присел к полу, а затем понесся обратно. Еще несколько секунд, и он был на крыше.

- Там кровь, - криво усмехнулся он. - Ну, хвали свою интуицию.

Оп-па... Похоже, игра выходит на новый уровень.

Глава 6.

Этот знак проигнорировать было никак нельзя, и на ребят был наложен своеобразный домашний арест. Я же... Я же вышла на поиски. Просто бродила по улицам, разворачивая дар на полную, в поисках М-21 и М-24. Уже ко второму часу прогулки у меня болела голова от всей той информации, которую я пропускала через себя, к восьми же утра начали слипаться глаза после бессонной ночи. Пришлось брать несколько банок с кофе в автомате у какого-то магазинчика и заливать их в себя.

Искомую группу я нашла только ближе к вечеру, часов в шесть. Ноги гудели от долгой ходьбы, а в голове шумало от выпитого кофе, так что я чуть не проморгало их. Седой и здоровяк стояли у какого-то небольшого супермаркета. Ну наконец-то! Прикрыв глаза, я мысленно потянулась к сознанию Франкенштейна.

"Я нашла их. Улица Тхэ Ли, сорок первый дом. Стоят у круглосуточного продуктового магазина, меня не видят".

В ответ по связи пришла волна удивления и веселой злости.

"Выманивай их в безлюдное место. Не давай себя оглушить. Мы скоро будем."

Мы? Сюрприз, однако. Ну да ладно, лишняя боевая единица не помешает. Вздохнув, я поправила чехол с винтовкой на плече и неспешным шагом направилась вперед по улице, что-то насвистывая себе под нос. Ну же, смотрите на меня... Есть! Взгляды серо-стальных и почти белых глаз оказались прикованными ко мне, а я просто спокойно прошла мимо них. Так, сюда не сворачиваю, это выведет меня на еще одну оживленную улицу, а если свернуть вот тут, то через минуты две можно дойти до спального района. Ага, так и сделаю. Довольная улыбка сама выползает на лицо, так как эти двое прутся за мной. Так, а вот сейчас один сворачивает и начинает обгонять по параллельной улице, стремясь зайти вперед. Засада, пхе... Придется подыграть.

О, а вот и фигура здоровяка на горизонте. Приближаюсь вплотную.

- Аджосси, в чем дело? - недоуменно произнесла я. - Вы вчера нас преследовали, сегодня... Я так могу подумать, что вы маньяк какой-то.

А второго, заходящего со спины, я типа не замечаю. Решили меня вырубить? Ну-ну.

Стоп! Что за? Взгляд М-24 как-то поплыл, а я почувствовала прикосновение к своему разуму. Он что, сам решил вырубить меня? Ох... Похоже, это не лечится. Чтобы не настораживать его, изолирую действие ментальной атаки - хоть атакой это может называться весьма условно - и, закрыв глаза, начинаю заваливаться на асфальт. Ну все, тащите меня.

- Что, уже все? - голос его напарника был ошеломлен. - Я рассчитывал на большее.

- Слабая у нее воля, - еле слышно произнес М-24. - Ну да ладно, забираем.

Меня аккуратно подняли с асфальта и взвалили на плечо.

"Франкенштей, они попались. Тащат меня куда-то."

М-да... Если изображать его эмоции жестами, то сейчас они соответствуют фейспалму.

"Куда вы движетесь?"

Так, судя по ощущениям, они совершают большие прыжки, а это ожжет значить только одно.

"Передвигаемся по крышам. Постепенно отдаляемся от оживленных улиц."

Задумчивость и легкий интерес.

"Вы сейчас где-то в спальном районе. Где-то там была заброшенная стройка. Мы выдвинемся туда."

Хм... Интересно, почему я раньше там еще не была? Надо будет исправить, да и как место для тренировок этот объект идеален. А пока что остается просто расслабиться и ждать. Хотелось бы прямо сейчас прошерстерить его память, благо тактильный контакт позволяет мне максимально сфокусировать способности, вот только мне нельзя вываливаться из реальности.

Где-то через пару минут ощущения прыжков прекратились, а моя бренная тушка стала спокойно покачиваться в такт шагам. Прибыли, значит... Еще через какое-то время меня сгрузили на пол. Украдкой приоткрываю глаза. Темное помещение, где-то проходы затянуты желтыми лентами с надписями "Опасность!", кое-где валяется строительное оборудование.

"Директор, вы были правы. Судя по всему, я и впрямь на заброшенной стройке."

"Хорошо. Можешь приступать к операции."

- И что теперь?

- Зови своего упыря. Как явится, будем выманивать остальных.

Упыря? Хм, это кодовое название или просто пренебрежительное отношение? А тем временем я почувствовала, как здоровяк мысленно тянется к кому-то. Хм... Попробуем перехватить.

"Где тебя черти носят? Быстро ко мне!"

Какая прелесть, он еще и мысленно контактирует с укушенным. Конечно, как телепат, он не самый сильный из виденных мной, но если обучить и дать время набраться опыта, то с него выйдет толк. Ну да ладно, нечего разлеживаться. Открыв глаза, я зашипела и сделала вид, что пытаюсь сесть.

- Ого, а она быстро очнулась, - раздался голос седого. - Ты точно не схалтурил?

- Да она вообще странно реагирует на воздействие, - недовольно отозвался его собеседник.- Феномен, блин.

Помотав головой, я уселась и взглянула на них. М-дя, вблизи здоровяк смотрится еще внушительней... Заметив, что я пришла в себя, эти товарищи подошли ко мне, а седой опустился передо мной на корточки. М-ма... Эмоции все как на ладони, и его психологический портрет прекрасно составлен. Наглый, хамоватый, безбашенный тип с паршивым характером и наверняка острым языком. Смотря на его наглую усмешку, я прекрасно поняла замысел шефа.

Абсолютно. Мой. Тип.

Очевидно, мои широко распахнутые глаза и молчание были подняты по-другому.

- Боишься? - оскалился М-21.

***

М-21.

Хорошо хоть сумели найти кого-то из их компании. Так беспечно разгуливать по улице, зная, что на них ведется охота... Либо у них нет мозгов, либо они настолько уверены в своих силах. Схватить девчонку не составило труда, правда вот, любопытство подогревали несколько нетипичные реакции с ее стороны. Вот и сейчас - только недоуменно оглянулась по сторонам и спокойно уселась.

- Боишься? - присел он рядом с ней на корточки. Она лишь широко распахнула глаза.

- Боюсь, - прямо ответила она. - Вот, сижу на холодном полу... Еще задницу отморожу.

Губы сами собой растянулись в улыбке. Забавная.

- А нас не боишься?

- А смысл? Хотели бы убить, убили бы. Хотели бы изнасиловать, не стали бы лишние разговоры разводить. Так зачем волноваться и трепать нервы?

Была бы пацаном, сказал бы - со стальными яйцами.

- Умница, - произнес напарник. - Сиди тихо и молчи, и, может быть, выйдешь отсюда живой.

Кивок в ответ. Ну что же, на редкость здравомыслящая для девушки особа. Осталось только выманить остальных.

- У тебя есть контакт с тем рыжим?

Зрачки девушки на миг сузились. Ого, кто-то злится...

И в этот же миг раздался шум... Вибрация телефона, стоящего на тихом режиме. Просто шикарно.

- Дай трубку.

- А если нет?

- Убью.

Достает трубку - и нехотя протягивает ему. Хорошо... Мужчина нажал на "принять входящий" и поднес телефон к уху.

- Юна, это Шинву...

- Шинву... Ясно, - улыбнулся он. Все складывается донельзя лучше. - Значит, твое имя Шинву. Очень вовремя. Судя по голосу, ты тот самый парень. Спасибо, что облегчил мне задачу.

- Кто ты, черт возьми? - голос в трубке едва не рычал. - Почему этот телефон у тебя?

- Для начала... расслабься. Не стоит так паниковать, Шинву.

- Где Юна?

- С хозяйкой этого телефона все в порядке... пока что.

- Что тебе надо?

Хорошо. Такие, как он, бросаются вперед, не раздумывая.

- Хочу дать тебе шанс.

- Шанс?

- Ты ведь уже понял, что тебе опять надо спасти девушку...

- Что?

Нехило он тупит.

- Прямо как несколько дней назад.

- Но тогда это было...

Догадывается? Тем лучше.

- Можешь обратиться в полицию, я не возражаю. Но, увы и ах, тогда девушка умрет, сам понимаешь...

Звонок резко оборвался, и оставалось лишь спрятать трубку в карман. Ну вот и все, веселье скоро будет... Кинув взгляд на девушку - Юну, вроде бы - М-21 вздохнул. Сидит, руки сжаты в кулаки, губа превратились в тонкую линию, глаза закрыты. Еле сдерживает гнев?

- Злишься? - насмешливо бросил он, убирая трубку в карман. Ответом было молчание. - Вы сами виноваты. Были бы осторожней тогда, сейчас бы ничего этого не было.

Снова молчание.

- Эй, ты меня слышишь? - вновь присел он на корточки рядом с заложницей. - Или это новая тактика?

- Это чудо, - произнесла она, наконец открывая глаза. Ну и взгляд... По идее, светло-карий, почти желтый - теплый цвет, но сейчас словно повеяло холодным ветром. - На самом деле, это чудо, что ты с твоим поганым характером еще жив.

Что за... Нет, это, наверное, случайность. Откуда ей знать, что каждый раз, общаясь с кураторами или более сильными агентами, приходится сдерживаться?

- Значит, ты все же знаешь, на кого лаять, а рядом с кем молчать, - криво улыбнулась эта Юна. - Хорошая собачка, молодец. Или тебя твой друг останавливает, как более сдержанный? Тогда мне остается только отдать почтение его навыкам дрессировки.

Ах, эта... От удара, ее голова мотнулась, а на щеке расцвел отпечаток ладони.

- Закрой пасть, или я прихлопну тебя прямо сейчас.

***

Стискивая кулаки, я наблюдала за разговором. Вот же... Знала бы - избавилась от телефона. А теперь придется еще и детей прикрывать.

"Директор, они вызывают Шинву! Похоже, он придет спасать меня."

Шквал эмоций, которые последовали за этим, чуть не сбил с ног. Тут и злость, и раздражение... и половина всего этого направлена на меня.

"Он живет не так уж далеко. Мы прибудем одновременно."

Ладно, не время. Успокойся, Карада. Псайкер ты или где? Мой дар позволяет не только управлять чужими мыслями, но в первую очередь своими мыслями, чувствами и эмоциями, с легкостью манипулируя своим сознанием. Именно поэтому мне удалось раньше полностью обрезать эмоции, вот только это имело свои последствия - именно эмоции усиливают каждое применение моего дара, каким бы это применение не было, и без них я начала резко слабеть. Теперь же мне надо просто взять свои эмоции под контроль и переплавить их в любопытство, что усилит проникновение в чужую память. Но нельзя вламываться сразу, грубо, ведь это фактически выжжет мозг жертве и превратит ее в растение, а эти двое еще могут пригодится.

Пожалуй, сойдет и М-21, все же у него более-менее серьезная защита отсутствует по умолчанию. Закрываю глаза, и погружаюсь в его воспоминания. Это не то, эти слишком ранние... Есть, нашла!

... небольшой кабинет. За столом полноватый седеющий человек, куратор одной из групп рядовых агентов в Корее, к которому они временно приписаны.

- ... с одного из складов организации был похищен некий артефакт. Ваша задача - доставить его обратно.

- Сопутствующая информация, сэр?

- Записи камер наблюдения за тот период отсутствуют, вероятней, их подтерли. Вот фотография.

На экране проектора - изображение гроба из неизвестного металла, с гравировками на крышке.

- Срочность?

- На ваше усмотрение.

... улица, залитая солнечным светом.

- Ну и что будем делать?

- А что остается? К информаторам, мать их за ногу...

... маленькая кафешка. Субтильный человек с вежливой улыбкой за столиком напротив пьет кофе.

- Искомый предмет выставляет на продажу некто Ким Мо. Вам лучше поспешить. Кстати, что там с оплатой моей работы?

... лестница. Лампы не работают. Впереди них поднимается тот самый продавец.

- Надеюсь, вы понимаете, что такой товар стоит не так уж дешево...

- Не волнуйтесь, мы вполне платежеспособны.

Все равно этот человек долго не проживет.

... пустая комната.

- Он же был тут!

Так, а вот это уже было.

Вывод? Эти двое ничего важного не знают. Жаль... Остается только поставить на них своеобразную метку, чтобы можно было засечь их местоположение и текущие мысли. Вот только нужен тактильный контакт... Но просто так они не пойдут. Значит, нужно спровоцировать их.

- ... меня слышишь? - голос М-21 настиг меня, как только я вынырнула из транса. Он сидел на корточках рядом со мной. - Или это новая тактика?

Ладно, воспоминания. О лаборатории и экспериментах мне данные не нужны, по идее я не могу их знать. А вот что-то другое, более-менее обидное... Стоп.

... светловолосый мужчина пинком откидывает его в сторону. Ребра болят... как минимум трещина.

- Знай свое место, мусор.

... начальство. Более удачные эксперименты. Ученые. И - презрительные взгляды с их сторон. Надо все это терпеть, чтобы выжить. Что-нибудь разгромить он сможет и потом...

Ясненько все. Как я и думала, у этого чуда проблемы с самоконтролем.

- Это чудо, - произнесла я, открывая глаза. - На самом деле, это чудо, что ты с твоим поганым характером еще жив.

Эмоции моего собеседника вспыхнули недоумением.

"Откуда ей знать?"

- Значит, ты все же знаешь, на кого лаять, а рядом с кем молчать, - криво я. - Хорошая собачка, молодец. Или тебя твой друг останавливает, как более сдержанный? Тогда мне остается только отдать почтение его навыкам дрессировки.

Ауч, а пощечина в его исполнении болезненна. Голова мотнулась, но момент не был упущен, даже такого краткого касания было достаточно. В его ауре распустилась паутина нитей, которая будет передавать мне все данные по первому же запросу. Прослужит от силы пару месяцев, но все же.

- Закрой пасть, или я прихлопну тебя прямо сейчас, - прошипел он. Ну не прелесть ли? Сама не знаю, почему меня тянет к мужчинам с паршивым характером. Может, потому, что уравновешенный с добрый человек просто не вынес бы моего паршивого характера, пусть и сдерживаемого? Ради конспирации оставалось лишь сердито посмотреть на него и отстраниться, прикрыв глаза.

Сдерживай эмоции, Карада. Шеф только этого и добивается.

- О, приперся, - неожиданно произнес М-24. Открыв глаза, я посмотрела в сторону входа. М-дя, вот и тот укушенный. Увидев меня, он тут же оскалился. Что, доволен? Так это ненадолго, как только директор с вампиром отвлекут внимание на себя, я продырявлю этой твари череп. А пока что я просто буду мониторить ситуацию. К тому же, я не до конца разобралась в содержимом черепушки М-21, а у него есть информацию о неких модифицированных, превосходящих его по силе. Так, сейчас...

Стоп.

И почему я не заметила этого раньше? С одной стороны - грусть по погибшим товарищам, желание выжить и найти их имена и привязанность к напарнику, который относится к седому как к младшему брату. С другой же полное презрение к человеческой жизни. Вывод? Это не чрезмерная жестокость и не равнодушие, он с одной стороны относится к детям в целом неплохо. Больше всего это похоже на начинающуюся шизофрению. И тут... Оп-па. Так, на схожие события он реагирует совершенно по-разному, и это зависит от времени. Более ранних воспоминаниях он сдерживается гораздо лучше, а в свежих самоконтроль хромает, да и появляется некая мягкость по отношению к окружающим. Раньше они бы просто убили детей, а сейчас планируют поиграть и отпустить.

И я не Бешеная Карада, если не чувствую тут присутствие закладок.

- Юна! - раздался вскрик от входа. Вынырнув из полутранса, я заметила Шинву и Ик-Хана, затормозивших буквально в последний момент. И одновременно я на грани восприятия засекла приближающегося Франкенштейна. Ого, да он быстр! Теперь можно и не волноваться.

- Йо, ребят, - криво улыбнулась я. - Простите уж, что так внезапно пригласили вас.

- Кажется, вы побежали сюда, не теряя ни секунды, как только наш разговор был окончен, - усмехнулся М-21. - Мне это нравится. Среди вас один отсутствует, но это не имеет значения.

Ничего, скоро будет. Надо будет только попросить Франкенштейна с Рэйзелом, чтобы не убивали их, пока я не разберусь в закладках. Обычно их вот так просто не обнаружишь, и мне любопытно, почему в этот раз все было так легко.

- Что вам нужно? - настороженно произнес Шинву.

- Хм... Что? Уверен, ты уже догадываешься... Но, думаю, стоит сначала подтвердить твои догадки, прежде чем продолжать разговор. Полагаю, вас не надо представлять друг другу?

Именно этот момент упырь выбрал, чтобы выйти из-за его спины. Ребята прониклись.

- Пользуясь случаем, я хочу сделать вам хорошее предложение, - продолжил седовласый.

- Предложение?

- Как я и говорил по телефону, мы даем вам, ребята, шанс... спастись, используя собственные силы.

- Что вы... - непонимающе произнес Ик-Хан.

- Вам нужно защититься вот от него, - М-21 указал пальцем на укушенного. - Мы не собираемся вмешиваться, так что на этот счет можете не беспокоиться. Все просто.

- Хочешь сказать, что если мы сможем отбиться от него, вы нас больше не побеспокоите? - мелкий явно не поверил. - С чего это мы должны вам верить?

- Ну, а с чего бы мы стали заморачиваться со всем этим? Мы могли бы попросту уничтожить вас, без особых хлопот. Этим все сказано, я не собираюсь больше вас уговаривать, или убеждать... Если вы отказываетесь от предложения, вам остается только умереть.

Знаю же, что он несерьезен - и все равно за душу берет. Но я уверена, Шинву с Ик-Ханом вместе справятся.

- Значит... говорите, мне нужно просто уделать его? - рыжик еле заметно улыбнулся.

- Кажется, до кое-кого наконец дошло, - оскалился М-21.

"Дети... живут так беззаботно. Люди совершенно не ценят того, что у них есть, не ценят своей жизни, не ценят свободы. Ненавижу!"

Интересно. Возьмем на заметку.

- Ши... Шинву... - мелкий явно боялся.

- Иного выхода нет, - усмехнулся тот и двинулся на встречу своему противнику. И буквально в тот же миг откуда-то сбоку повеяло аурой директора. Ох ты ж ё! Оказывается, он раньше ее прятал. Эта аура была настолько плотной, что даже модифицированные смогли ее ощутить. Коротко переглянувшись, они направились на приглашение.

Ладно, и мне пора честь знать. Небольшое касание к разуму этого... упыря, и его реакция замедляется. Не то, чтобы он проиграет, но особого вреда Шинву нанести он не сможет. Сама же я поднялась на ноги и, старательно отводя от себя взгляды, последовала за моими целями.

Идти пришлось не так уж и долго - всего-то пройти по коридору, а уже на выходе меня ждала интересная картина. Оба модифицированных стояли на коленях перед Рэйзелом и Франкенштейном, вот только если М-24 с виду был вроде бы цел, то М-21 был нехило так ранен. Все его руки были покрыты странными порезами крестообразной формы, от которых явственно тянуло силой директора. Фига се... Это и есть Черное Копье?

- Карада? - на меня обратили внимание. - Что ты тут делаешь? Еще не успела?

- Почему же? - пожала плечами я. - Данные у меня. Третьего я ослабила незаметно, он ничего не сможет сделать детям, так что не беспокойтесь о них.

- Что тебе нужно? - произнес вампир. Модифицированные же переводили недоуменные взгляды с одного участника этой сцены на другого.

-Покопаться у них в мозгах, - пожала плечами я. - Читая их мысли, я заметила весьма странные закладки. Никогда раньше таких не видела! Разрешите посмотреть, а?

В эмоциях подопытных мелькнуло недоверие, а затем и паника. Ну, вполне естественная реакция...

- Делай как знаешь, - наконец произнес брюнет.

- Спасибки! - просияла я. - Извините, ребят, но ничего личного. Просто научный интерес.

Я присела на корточках перед М-21. Он было дернулся, когда я протянула руки к его вискам, но всего один психический импульс остановил его. Вздохнув, я закрыла глаза и нырнула в его внутренний мир.

Глава 7.

М-21.

Холодно... Здесь, в их общей камере, всегда холодно с того момента, как все остальные умерли. И слишком много белого цвета: стены, потолок, пол... Даже его одежда. А еще здесь слишком тихо, нет ни одного звука. Он понятия не имеет, как оказался тут фактически посредине того боя. Может быть, он сам умер, и это его посмертие? Смешно. У подопытного образца даже посмертие соответствующее. Его личный ад, лаборатории проекта "М"...

- Ты долго тут будешь рассиживаться? - оборвал его чей-то недовольный голос. Что? Но здесь же никого... Подняв глаза, он окинул взглядом помещение - и вздрогнул. Напротив него стояла незнакомая девушка, лет пятнадцати от силы, в таких же белых, как у него, свободных шортах и футболке. Короткие штанины и рукава не скрывали бинтов на ногах и правой руке, конечности казались слишком тонкими. Во вьющихся каштановых волосах виднелась седина, вокруг странно знакомых желтых глаз было множество мелких царапин, на подбородке алел свежий кривой шрам. Такой же экспериментальный образец? Нет, вряд ли. Из образа выбивалась трость, на которую девушка опиралась левой рукой. Даже на вид недешево стоящая, из черного дерева, украшена головами змей. Одна, две, три... восемь. Зачем столько-то?

- А тебе какое дело? - безучастно спросил он. Все равно он уже мертв... Умер, так и не выполнив обещание.

- Нет, ну он обнаглел! - воскликнула девушка. - Давай, поднимай свою ленивую задницу!

- Пошла ты... - вяло огрызнулся он. - Я устал.

- Устал он! Псину пнули, она обиделась и забилась в конуру! - крик отразился от стен. - А о своем обещании ты подумал? Твой напарник вряд ли сможет все выполнить самостоятельно.

Псину? Знакомые какие-то слова...

- Чем я могу помочь? - устало прикрыл глаза он. - Я же уже мертв...

- И не надейся! - гаркнули у него прямо над ухом. - Накуролесил, а сам бежит! Тоже мне, мужчина...

Стоп. Что?

- Я жив? - неверяще приоткрыл глаза он.

- Тебе что, память отшибло? - лицо девушки было искажено злостью. Рывок, и он практически стоит на ногах, а она зажимает ворот его майки в правой руке. Бинты на руке начинают окрашиваться розоватым.

Это прикосновение словно послужило толчком, и воспоминания словно нахлынули на него. Неожиданно остановившийся бой - хотя какой там бой, так, избиение младенцев - фигура той школьницы, Юны, в проходе, странный разговор, ее речи о чтении мыслей...

- Ты! - рука послушно трансформировалась.

- Ну, я, - пожала плечами она. - Вспомнил?

- Где мы?

- В твоем внутреннем мире, - усмехнулась Юна... или же Карада? - Тут забавно, правда? А знаешь, что забавнее всего?

Он недоуменно огляделся по сторонам. Камера как-то неуловимо изменилась... Стоп. На стенах было множество трещин, и они складывались в изображения и надписи. На одной стене самыми глубокими трещинами были изображены все они, выжившие на первом этапе эксперимента. На второй - лицо доктора Кромбеля и какие-то строки. На третьей же и четвертой продолжались эти строки. И, главное отличие... Двери тут не было. Вообще.

- Может, ты и не знаешь, но во внутреннем мире каждая деталь символична, - вздохнув, начала объяснять его собеседница. - К примеру, замкнутое помещение означает стену между собой и всем остальным миром. Отсутствие дверей или окон в таком случае свидетельствует о сильном и постоянном ощущении безысходности. Обилие белого цвета говорит о внутренней пустоте. Трещины говорят об идущих деструктивных процессах психики. Зеркала или иные отражающие поверхности, сотворенные человеком, указывают на наличие шизофрении. Разнообразные же рисунки или надписи означают наличие ментальных закладок.

Стоп.

- Ты еще тогда говорила о закладках, - произнес он. Все верно, организация своего не упустит... - Чем они тебе так интересны?

- Слишком явно чувствуются, - пожала плечами она. - Значит, или сделаны донельзя грубо, или же на грани срыва. Сам смотри...

Действительно, лицо Кромбеля на стене и записи говорят сами за себя.

- Да, я не ошиблась, - подошла к стене девушка. Под ее взглядом трещины на стене начали зарастать, и вскоре были видны лишь блестящие квадраты плитки. - И правда, висят на соплях.

Уничтожать закладки врагу...

- Зачем?

- Что зачем? - она развернулась к нему, отрывая взгляд от зарастающих трещин на другой стене. - Зачем я снимаю тебе закладки? Если тебе будет так проще, считай, что я идеалистка, думающая, что ты не виноват.

- Лжешь.

- Лгу.

- Тогда зачем?

- Ну... - она взъерошила волосы. - Считай это чем-то вроде профессиональной этики. Может, если бы закладки стояли красиво и аккуратно, я и полюбовалась бы да оставила бы так, а это убожество грех не стереть.

- Опять лжешь.

- Да, опять лгу.

- И все-таки?

- Какой ты настойчивый... - девушка только тяжело вздохнула. - Личное это, личное. Такой ответ устроит?

Уже через несколько минут она стояла посреди комнаты с тремя чистыми стенами. Трещины оставались только на той, где они складывались в образы его товарищей.

- А это... - нерешительно произнес он.

- А это уже твое творчество, - ворчливо отозвалась собеседница. - Ты чем думал, прелесть моя, когда сам себе закладки устанавливал? Задницей? Или же... - по мере того, как его лицо вытягивалось, она бледнела. - Только не говори, что это было случайно. Нет, правда что ли? Ох... идиот...

- Можно это не убирать? - еле слышно отозвался мужчина. Девушка поперхнулась своей речью и на секунду задумалась.

- Пока можно и оставить, - наконец ответила она. - Все равно вреда особого нет. Ладно, тогда переходим к следующему этапу.

- Следующему?

- Ты вообще, слушал, что я тебе говорила? - тут он схлопотал легкий подзатыльник. - Я, по-моему, прямым текстом сказала, что у тебя проблем до кучи. И ладно всякие депрессии, это пройдет, а вот шизофрению лечить надо.

- Шизофрению?

- Хватит уже переспрашивать! - повысила голос девушка. - Да, шизофрения. Случай не запущенный, личность вторая еще не полностью сформировалась. Ярче всего видны только когнитивные нарушения, остальные признаки только наклевываются, именно поэтому ты сейчас тут один. А знаешь, из-за чего это? У твоих закладочек был защитный механизм, вот только сработал он криво да косо. Ты их самостоятельно почти сорвал, вот и получил то, что сейчас имеем.

Шизофрения... М-да. Перспектива стать сумасшедшим не радует совершенно. А вторая личность и вовсе ни к чему.

- Уберешь? - голос кажется хриплым от волнения.

- Придется постараться, - пожимает плечами она. Итак...

Ее бинты практически мгновенно окрасились в красный цвет, но зато стены, потолок и даже пол стали полностью зеркальными. В каждом квадрате плитки отражалось его лицо.

- Работа грубовата, да... Но наложилось на твой, с позволения сказать, щит, и стала фактически идеальной, - бубнила мозголомка. - Так, сейчас я задам тебе несколько вопросов, а ты отвечай честно. Что ты чувствуешь по отношению к обычным людям? Просто закрой глаза, прислушайся к себе, и только потом отвечай.

Что чувствует по отношению к обычным людям? У них есть все, чего нет у него. Свобода, семья, воспоминания и будущее, а они совершенно этого не ценят.

- Завидую им, - наконец произнес он.

- Ненавижу их, - раздался его же голос со всех сторон. Что за? Губы каждого из его отражений шевелились. - Ненавижу, ненавижу, ненавижу...

- Что за?

- Вторая формирующаяся личность, - голос девушки был будничен. - Видишь? А это только начало.

Боже...

- Ладно, дальше. Почему вы раз за разом устраиваете все эти гонки с упырями?

- Не знаю, - нахмурился он. Теперь он и вправду не понимал. - Развлекались, наверное

- Чтобы они все сдохли! - скалятся его отражения. - Пусть упырь убьет столько, сколько сможет, а потом я убью и его!

Нет, это не может быть реальностью. Это какой-то сон.

- Ты хочешь потом отпустить детей?

- Да, - ответ дался легко.

- Нет, - от отражений раздается безумный смех. - Пусть все умрут!

- Вот и чудненько! - хлопнула в ладоши девушка. Что за... - А теперь моя очередь действовать.

Хлопок в ладоши - и пол дрожит под ногами, стены покрываются сетью трещин, а плитка с потолка кое-где падает. Второй хлопок - и отражения исчезают с плитка, а она начинает стремительно темнеть, и вскоре камера переливается всеми оттенками серого. Третий хлопок - и напротив мозголомки появляется грязно-серый шар, на поверхности которого появляется его лицо, вопящее что-то.

- Приятного аппетита, - отстраненно произнесла она... и проглотила этот шар. - Бе-е-е, ну и гадость. Чтоб ты знал, побочные личности обычно крайне противны на вкус.

И... все кончилось.

Комнату начало заволакивать туманов. Плиты на полу превратились в мягкий ковер с длинным ворсом. А потолок... Он ощутил, как вытягивается его лицо.

Над головой было звездное небо.

- Получилось, - раздался счастливый вздох рядом... и потом ему срочно пришлось подхватывать на руки оседающую на пол девушку. Изменения его внутреннего мира не прошли для нее даром: она словно выцвела, как черно-белая фотография, видимые участки кожи покрылись швами, словно ее сшивали, как плюшевую игрушку, а из рук торчало множество осколков.

- Что за...

- Внутренний мир имеет свойство сопротивляться его изменению псайкером, - кривая усмешка вползла на лицо собеседницы. - Слишком уж этот дар чужд людям. Знаешь... А ведь теперь все за тобой. Просто иди вперед самостоятельно, не оглядываясь назад. А теперь, - она улыбнулась. - Проснись, Нео.

... бетонный пол под щекой был холоден, но тело еще не успело затечь - значит, лежал он не долго. Интересно, это все было правдой, или же ему привиделось?

- ... они не владели необходимой нам информацией, - голос этой Карады-Юны он узнал сразу. - Они не знали ни истории гроба, ни о вас, Рэйзел-ним. Неизвестно, может ли их координатор владеть информацией. С вашего позволения, я начну подготавливать пути выхода на него.

- После разбора всей информации. Что там с теми закладками? - а вот это уже голос того блондина, который был его противником. - Не хочется оставлять за спиной два пускающих слюни овоща. Это привлечет лишнее внимание.

- Директор, вы за кого меня принимаете? - голос девушки был полон возмущения. - У меня за спиной практики... кхем, не буду говорить сколько. Один уже пришел в себя, второй скоро тоже.

- Шинву и Ик-Хан?

- Без изменений. Шинву пытается измотать противника, но это невозможно технически. Пат.

- Хорошо.

Глаза наконец-то удалось открыть. Зрение сфокусировалось не сразу, но все же.

- Мы уходим, - произнес еще один голос. Кажется, это тот самый брюнет, который сражался с М-24.

- Мастер?

- Что, уже? - вопрос М-21 прозвучал одновременно с блондином. Взгляды всех присутствующих тут же скрестились на нем.

- Если не хочешь сдохнуть сейчас, тебе известно, что делать, - окинул его ледяным взглядом блондин.

- Кхех, - кривая усмешка расползлась по губам. - Я уже понял, что у нас нет другого выбора. Но я вот не верю... Вы что - так просто уйдете, поверив нам на слово?

- Если я вас не убедил, то мы можем продолжить, - повернулся этот... а затем от него хлынула такая темная аура, что все попытки хотя бы сесть свелись на нет. - Попытайтесь снова, если кишка не тонка.

- А я за вами прослежу. В оба глаза, - добавила девушка и сделала характерный жест. А затем... у него в голове раздался еле слышный голос.

"Удачи. Берегите себя."

Что за...

Все трое просто развернулись и направились прочь. И в тот же миг завозился М-24.

- Что случилось...

- Отзывай упыря, - раздраженно произнес М-21.

- Почему...

- Нас оставили в живых, - наконец кое-как удалось сесть. - Лично я не хочу больше нарываться.

Друг голосу разума внял и прикрыл глаза, явно отдавая команду этой падали. Спустя несколько секунд от вновь открыл их и кое-как начал вставать.

- Тебе помочь?

- Да, спасибо, - помощь сейчас бы определенно не помешала. Однако стоило только напарнику дернуть его за руку, как седовласый раздраженно прошипел. Черт, больно...

- Что с тобой приключилось? - обеспокоенно произнес друг.

- Неважно, - покачал он головой. - А сам-то ты как?

- Не знаю, - в голосе двадцать четвертого слышалось замешательство. - Мое тело действовало само, подчиняясь словам того человека.

- Откуда взялись эти монстры? - он устало потер лицо. - Не знал, что тут есть кто-то с таким уровнем.

- Что нам делать?

- Ну а что мы можем? - это получилось даже резче, чем он хотел сказать. - Прости... Не хотел обидеть. Нужно отступить. Не стоит рисковать жизнью. Не знаю, в чем дело, но нам крупно повезло, что эти ребята оставили нас. Наши жизни висели на волоске.

- Воистину, сейчас лучше ретироваться, - согласился с доводами друг.

А затем... Они просто поспешили убраться отсюда. Куда-нибудь подальше. Так что же через несколько часов они вполне уютно обустроились на крыше одной высотки, наблюдая за алеющим на востоке небо. Быстро же ночь прошла... Интересно, долго они валялись в отключке? И...

- Как раны? - неожиданно спросил друг.

- Почему-то они так и не заживают до конца, - двадцать первый украдкой кинул взгляд на крестообразные порезы. До сих пор болят, с его-то регенерацией! - Думаю, это тоже способность того мужика.

- Те монстры... Как думаешь, кто они?

- Понятия не имею. Но вот одна вещь никак не дает мне покоя...

- Какая?

- Ты сказал, что было достаточно единственного слова, чтобы твое тело перестало подчиняться тебе, да?

- Ну да, - озадаченно произнес двадцать четвертый. - Стоило мне только услышать его, и тело будто бы само подчинилось приказу. Как будто оно перестало быть моим...

Да. Проецирующая телепатия. А у той девчонки стандартная, но на таком уровне... Остается только надеяться, что они больше не столкнуться. И как натурально обморок-то изображала! Теперь ясно, что их подловили как птенцов, желая добыть информацию. Как именно? И тогда, перед приходом детей, она спровоцировала его на удар, и потом, вторгаясь в его мысли... Действует при тактильном контакте? Вполне возможно.

- Именно это, - усмехнулся он своим мыслям. - Ты ведь обладаешь похожими способностями и можешь парализовать разум противника...

- Не может быть! - напарник буквально подскочил. - Хочешь сказать, что он использовал проецирующую телепатию? Но это невозможно! Даже установление и поддержание телепатического контакта требует огромных усилий! Людей, обладающих телепатией даже такого уровня как я - единицы. Да и работает все это только против слабовольных личностей. Но проецирующая телепатия... Это уже что-то из области детских сказок и фантастики. Вроде тех, где вампиры завораживают и совращают девиц, или подчиняют себе разум жертвы при помощи гипноза... Все это просто выдумки перепуганных человечишек.

- В каждой байке есть доля истины, - озадаченно покачал головой он. Интересно, эта Карада-Юна влезала в мозги и к его напарнику? Скорее всего, да, организация на закладки не поскупилась бы.

- Даже если и так, в этом случае ты явно преувеличиваешь, - друг только фыркнул.

-Но ведь ты и сам держал под контролем разум того парня, из которого высосал кровь, - возразил седовласый. - Первоисточник твоих способностей кроется в них, так что не вижу ничего странного в том, чтобы они могли в том числе и управлять чужим разумом. Если мы наткнулись на так называемых представителей аристократии, или "ноблесс", истинных правителей этой расы...

- Наверно, надо доложить об этом? - приподнял бровь двадцать четвертый. - Сам факт того, что тут могут находится представители "знати", уже представляет большую ценность.

- Думаю, нам совершенно не нужно что-то делать... - улыбка сама скользнула по губам. Эта ночь... Что-то поменяла. Мысли стали более четкими и ясными, но, кроме того, появилось какое-то безбашенное веселье. А что, если обмануть организацию? Двадцать четвертому уже почти не нужны таблетки, если удастся выкрасть еще пару-тройку упаковок, этого хватит как раз до окончания периода адаптации, и тогда они смогут сбежать. Они наконец-то станут свободны...

- Кхем, ну ты и... - друг только покачал головой. - Командование не спустит нам этого с рук, если прознает, что мы утаили столь важную информацию.

- А плевать! - запрокинул двадцать первый лицо к небу. - Знаешь... У нас все получится.

- Ты изменился, - это было произнесено неожиданно. Хм, неужели эффект приходит так быстро?

- Это так заметно? - повернулся он к другу. Получив кивок в ответ, он продолжил. - Знаешь... Я, наверное, просто устал притворяться и лгать. Я просто хочу быть свободным.

- Эта... Карада так повлияла?

Фраза заставила буквально подскочить на месте.

- И ты?

- И ко мне в мозги она влезла, - усмешка у М-24 получилась кривая. - Знаешь, я думал, что окочурился... А тут появляется какая-то пигалица со шрамами и начинает орать на меня, мол, я совершенно по-дурацки способностями пользуюсь. А потом что-то сделала, и... А ты?

- Да практически то же самое, - устало улыбнулся он. - Знаешь, а ведь там и впрямь была закладки, и она их убрала. И еще вторую личность стерла...

- Двадцать первый, чего я о тебе не знаю? - шутливо пихнул его друг в бок, отчего М-21 снесло на пару шагов. - А вообще... Давай сбежим? Просто затаримся медикаментами при ближайшем визите базы, и сбежим?

- Хм... - похоже, им в головы приходят совершенно одинаковые мысли. - Это будет шикарно. Только оставим организации парочку сюрпризов, ладно?

- А ведь мне казалось, что из нас двоих я телепат, - сокрушенно покачал головой друг. - Да... теперь мне кажется, что все наконец изменится.

- Возможно... - покачал головой двадцать первый. - И...

- Ку-ку, - черт! Как они ухитрились проворонить чье-то приближение? Резко обернувшись, он вздрогнул. Двое, приближающиеся к ним с противоположного края крыши... Он их знал, и именно их сейчас хотелось видеть меньше всего. Высокий блондин в черном кожаном плаще и красивая женщина с голубоватыми волосами, в открытой кофте и донельзя короткой юбке. Джейк и Мэри, чтоб их... - Что, мальчики, наслаждаетесь видом окрестностей? Дико извиняюсь, что пришлось вам помешать.

- Что вы здесь делаете? - настороженно произнес он. И впрямь, что могло в этой ничем не примечательной стране понадобиться сразу двоим членам отряда убийц организации?

- Мы прибыли, потому что вы тут балду пинаете, - оскалился Джейк.

- А вас-то каким ветром сюда занесло? - этот вопрос и впрямь стоит прояснить.

- Каким ветром? - в глазах этого урода мелькнула злость. - Руководство не собирается сидеть сложа руки и ждать, пока команда, посланная расследовать пропажу гроба, наконец-то вспомнит и соизволит доложиться. И они смогли послать только нас, случайно оказавшихся неподалеку... М-21, объясни мне, почему мы должны разгребать за вами ваше дерьмо?

- Мы слышали занятные разговоры, пока добирались сюда, - подхватила Мэри. - О трупах, в которых почти не осталось крови, и еще об одном таинственном событии, имевшем место сразу после этого...

- Ой, М-24, ведь это же ты их выжрал, да? - эта падла смеялась. - Выпил их совершенно беззаботно, просто потому, что проголодался... Вместо того, чтобы заниматься делом, только и знают, что создавать лишние проблемы...

Так, придержать вздрогнувшего друга. С этой парой соперничать они просто не смогут, двое элитных убийц просто раскатают их ровным слоем по плоскости.

- Вам же прекрасно известно, что начальству не нужны такого рода неприятности, - голос женщины был холоднее арктической пустыни.

- Мы поймали того, кто похитил гроб, но так и не смогли выяснить, где находится сам гроб... - стоп, что он несет? - Ну и что нам, спрашивается, с ним было делать?

- А? Я что-то не понял... - так, похоже, Джейк начинает злится. - Так ты что, высосал у воришки всю кровь, чтоб вам гроб легче искалось? М-24, как вообще выполнение задания связано с тем, что у тебя каждый раз рвет крышу при виде "еды"? Или думаешь, что все само собой прояснится, пока ты будешь распивать кровушку направо и налево?

Ладно, пора спасать ситуацию. Тяжело вздохнув, двадцать первый начал говорить.

- Мы просто собирались использовать того парня, чтобы выяснить местонахождение гроба. Мы посчитали, что если за гробом придет он сам, то его дружки обязательно пойдут на контакт. И поскольку с ним в итоге все равно пришлось бы кончать, мы решили, ничего страшного не произойдет, если разобраться с ним таким образом.

- Кхы, - эта светловолосая падла чуть не поперхнулась дымом сигареты, которой до того затягивалась. - Это вы называете разобраться... Пусть даже и так, все равно, в данной ситуации от ответственности вам не уйти.

- М-21, что это у тебя с руками? - неожиданно произнесла вторая из убийц. Вот же...!

- Во время преследования гроба нам пришлось вступить в бой с неизвестными, - прикрыл глаза он, чтобы спрятать взгляд, в котором наверняка явственно читалось желание убить обоих собеседников.

- Информация о противнике?

- Пока что нас ничего не удалось о них выяснить... - как там это обычные люди называют, развешивать лапшу на уши? - Отмечу только, что мы внезапно подверглись нападению группы из более чем десяти человек. Это были грамотные, организованные, хорошо обученные и отлично вооруженные бойцы.

Друг еле заметно усмехнулся, все поняв. Наводить на след детей они этих двоих не будут, не самоубийцы все-таки. А вот если Джейк и Мэри наткнутся на кого-то из тех троих, то ни он, ни напарник горевать не станут.

- Как я и подозревал, за всем этим что-то кроется, - самодовольно произнес Джейк. - И все-таки... Зная, что мы идем за ними по пятам, использовать людишек, с которыми могут справится даже такие недоделанные жертвы эксперимента, как вы... Похоже, конкурирующая организация не так уж и сильна. Думаю, мы быстро разберемся со всем этим и не задержимся тут ни лишней минуты.

Так... А вот это не хорошо. Двадцать четвертый, задетый его пренебрежительным тоном, уже порывался что-то сказать. Пришлось придержать его за рукав.

- Придется потерпеть, - еле слышно прошептал он, покачав головой.

- Так как ваша информация бесполезна, думаю, придется взяться за дело самим, - продолжил блондин. - Мы вернемся после того, как немного осмотримся. М-24, где тот парень, которого ты выпил?

- Не представляю, - пожал плечами двадцать четвертый. - Я посоветовал ему не создавать больше проблем, так что сейчас он, наверное, прячется где-то, например, рядом с банком крови.

- Хм, как только стемнеет, он выползет наружу... кивнул Джейк.

Ни он, ни Мэри не стали задерживаться в их обществе, и поспешили исчезнуть. Выждав после этого для верности несколько минут, седовласый обратился к другу:

- Где он на самом деле?

- Все как я и сказал, - довольно усмехнулся тот. - Если мы хотим обхитрить их, нас нельзя постоянно врать, это только разоблачит нас. Я разорвал с ним контакт сразу, как только появились они, теперь будет нелегко узнать его действия... и проконтролировать.

- Ничего не поделаешь, - оставалось только пожать плечами. - Мы не можем раскрыть им наши способности. Они не должны знать, что у "неудавшихся экспериментов", таких как мы, появляются способности, о которых они и не подозревают. Даже если появлению этих способностей послужило что-то постороннее...

Глава 8.

Ну что же... Метку я оставила, остается лишь следить. Вот только сил у меня почти не осталось, все же я сейчас со всеми ограничениями силы слишком слаба. Добраться бы хоть до дома, а там можно будет отрубиться. Все же этот марафон меня несколько вымотал.

- Ах! - Рэйзел неожиданно пошатнулся, и верный Франкенштейн тут же оказался рядом. А дальше... Хм, я-то думала, что это меня опекали со сверхзаботой.

Ни-хре-на подобного!

- Мастер! Что с вами? Этого я и опасался... Неужели это побочные эффекты от столь долговременного пребывания в глубоком сне, вызванные чрезмерной нагрузкой на еще не восстановившийся организм?

- Пу... - еле слышно произнес вампир.

- Да? - тут же подскочил блондин

- Пуговица...

И впрямь, пуговица расстегнулась. Млять. Я с этих ребят просто угораю.

А затем... Была встреча с детьми. И Шинву, и Ик-Хан были удивлены уходом упыря, но еще больше ошеломлены моим отсутствием. И поэтому остаток сил пришлось вкладывать в изменение воспоминаний. А затем... Да, я просто позорно вырубилась.

***

Франкенштейн.

Этой Караде он не доверял с самого начала. Нет, тогда, когда она только известила его о присутствии мастера, он был благодарен. А затем... Ну да, присутствие телепата в окружении всегда настораживает, особенно если источник его сил неизвестен. Он проверил везде, где только можно. Су Юна, шестнадцать лет, не привлекалась, замечена не была... И ладно, сейчас любые документы можно подделать, да и чужие воспоминания тоже. Но за такой период времени? Он не поленился спросить у ее друзей, Ву Ик-Хана и Хана Шинву, и дальнейшая картина еще больше озадачила. Они знали ее с самого детства, и она всегда вела себя как обычный ребенок ее возраста. А вот где-то с полгода назад ее поведение изменилось. Стала меньше общаться с одноклассницами и уделять внимания своему виду, зато попросила друга детства научить ее драться, ни с того не с сего стала заядлым геймером.

И - сила. Человек просто так такую силу обрести не может, у него самого ушло больше десятилетия, чтобы создать Черное Копье, а значит, это произошло раньше. Гораздо раньше. Тот разговор на крыше открыл ему глаза... Действительно, что стоит телепату взять человека под контроль, сделав своей марионеткой? Но разговор превзошел самые страшные ожидания. Переселение... Такое возможно, когда способности завязаны не на тело, а на душу; взять хоть его же Копье, сосредоточие всей силы - тело не хранит никаких секретов, любое обследование покажет, что он обычный человек. И... правда.

В таком случае, оставалось только быть настороже. В такие совпадения он не верил, а значит, кто-то подготовил пробуждение мастера, а эту Караду заслали как агента. Можно было бы просто послать или уничтожить ее, да вот только она была злом известным. А обладать такой способностью... Враг может быть кем угодно, любым незнакомцем из толпы. Так что лучше оставить ее, она, хотя бы, зло известное.

А вчерашние же события... Ученый только потер переносицу, отрываясь от бумаг. Просто взять и свалиться после очередного применения способностей с кровью из носа. Воздействие не могло быть на пределе ее сил, все же она корректировала чужие воспоминания до того. И это точно был настоящий обморок. Значит ли это, что у ее способностей есть лимит? Тогда перемещение в чужое тело должно просто выжигать мозг старого... естественно, фигурально выражаясь. За эту гипотезу говорили и результаты обследования, которым он подверг "союзницу", пока она спала. Активность мозга была невероятно высока для обычного человека, но... присутствовали следы небольших кровоизлияний. Ну да, когда тело можно сменить в любой момент, оно превращается в расходный материал... Да и это должно помочь ей втереться в доверие.

Остается только один вопрос - как? Как можно было заполучить такую силу?

... Ноги сами вынесли его из подземной лаборатории на второй этаж, к одной из гостевых комнат, где он и разместил Караду. Девушка лежала на кровати и спокойно спала... Стоп. Не совсем спокойно. Судя по всему, ей что-то снилось...

- Орочи... - еле слышно произнесла она во сне. Орочи? Хм, и не поймешь даже сразу, на каком языке это имя. - Нет... Вернуться, пожалуйста, только вернуться...

А затем - резко открыв глаза, она взвилась на кровати, и в него тут же полетел метательный нож, один их тех, которые он заказал у японских мастеров для нее. Не составило труда поймать лезвие пальцами.

- Франкенштейн? - округлились глаза Карады, и она потерли лицо. - Оу... Я прошу прощения. Просто рефлексы, извини. Да и кошмар приснился.

- А родителей твоего нового тела ты так же приветствуешь?- хмыкнул он, возвращая клинок девушке.

- Нет. Тогда у меня под рукой не было оружия, - неловко пошутила она, убирая в ножны на запястье, которые он не удосужился снять с вечера. - Да и у них нет привычки входить в комнату.

- А кошмары? - пододвинув стул, он уселся рядом с постелью. - Я пойму, если что-то личное...

- Ничего особого, - отвела взгляд в сторону она. - Просто мне снились те люди, к которым я хочу вернуться.

- Тот... человек, с которым ты проводила исследования? - приподнял бровь блондин.

- Да, - ответ был короток. - Он действительно гений. Знаешь... Он подозревал меня, что я охочусь за его исследованиями. Это было действительно забавно.

- И что же? - хм, это намек? - Вы сработались?

- Через год меня похоронили, - пожала плечами брюнетка. - Думай сам, если хочешь.

Значит, сработались. И, более того, результат был успешен.

- Тебя еще не раз похоронят, если не будешь себя беречь, - решил сменить тему Франкенштейн. От него ожидают, что он уменьшит подозрения? Что же, можно и подыграть. - До этой ночи я думал, что ты сильнее.

- Полное поглощение памяти бьет не только по жертве, - помотала головой девушка. - Я несколько дней назад прочла все воспоминания того упыря, позавчера считала почти всю память одного из модифицированных, сегодня ночью копалась в его разуме. Вы знали, что у него была шизофрения, а не только закладки?

- И ты полезла удалять? - невольно изумился он. Помогать врагу...

- Это личное, - буркнула она... и залилась краской. - Прости уж, но вот об этом я умолчу.

М-дя... И ведь это не злость и не гнев, сразу видно, что смущение. Хм, неужели не играет?

- Личное так личное, - поднял руки он в примирительном жесте. - Значит, перегруз?

- Угу, - Карада так и не поднимала взгляд. - Просто у всего есть предел. Чем осторожней для чужого разума я действую, тем больше нагрузка на мой, так как информации приходится обрабатывать больше. Никто из моих жертв еще не умер... Мне продолжать?

Ну что же, пока все логично.

- И каков предел?

- Твои мысли я могу только читать, как ни странно, но поглощенные души защищают тебя. Рэйзел-ним же... Знаешь, я привыкла трезво оценивать свои возможности и не прыгать выше головы. Даже если я и переживу вторжение в его разум, то потом меня просто прибьют. Как боевая единица я немногим меньше, чем нуль.

- Сказал человек, свободно бегающий по стенам... - усмешка сама вылезла на лицо. - А ведь генетически ты обычный человек.

- Обычный... - голос Карады звучал странно. - Это да. Сейчас я больше не могу практически ничего.

Сейчас? Хм. Стоит взять на заметку.

- Директор... Как Шинву и Ик-Хан? Я вчера отрубилась слишком быстро.

Хм... Действительно привязалась к детям или спрашивает для проформы?

- Дети не пострадали. Ни единого синяка или царапины...

- Хорошо, - устало прикрыла она глаза. Сейчас было видно, что выглядит Карада действительно паршиво: слишком бледная для азиатки кожа, выступившие вены на висках, синяки под глазами...

- Следи за своим самочувствием, - встал он со стула. - Я позабочусь о препаратах, которые позволят тебе выдерживать большие нагрузки на разум.

- Спасибо, - кивнула девушка в ответ. А затем... просо замерла, глядя в пустоту. И от этой картины почему-то прокатились мурашки по коже.

Еще спустя минуту она сморгнула.

- Франкенштейн... Похоже, у нас нет времени. В город прибыло подкрепление от организации.

Вот вам и новости...

***

В норму я приходила еле-еле... по сравнению с обычным состоянием. Для таких же ограничений, которые наложены на меня сейчас, моя скорость восстановления является чем-то аномальным. Часам к десяти утра я уже могла самостоятельно передвигаться, но вот о ментальном контроле и речи не было. А это все надо, ой как надо...

Итак, что мы имеем из мыслей М-21? Те двое, прибывших в город, являются членами элитного отряда убийц организации. Судя по всему, у них зуб на М-21 и М-24, так что они всяко постараются их завалить. Однако ребята не горят желанием сотрудничать, так что они нас не выдадут. А вот созданный ими упырь... Этот с радостью заложит всех и вся, вот только надо еще его найти. Как там сказал М-24? Возле банка крови? Но до темноты он не высунется, а от идеи брать оружие и лезть в канализацию меня отговорил Франкенштейн. Ну как отговорил... Припечатал аурой и сказал, что я никуда не иду. Не понимаю я этого человека с его подозрениями! То он не доверяет мне, то оберегает мою бренную тушку.

Во всяком случае, до ночи мне делать было нечего, и поэтому было принято решение заскочить домой, чтобы переодеться и поесть. И вот тут меня ожидал сюрприз... Стоило только повернуть ключ в замке и открыть дверь, как я столкнулась нос к носу с отцом.

- Э-э-э... Привет, - ничего более умного мне в голову не пришло. Блин, и ментальный контроль сейчас не используешь! Оставалось только материться мысленно.

- Проходи, - произнес он, освобождая мне дорогу. - Голодна?

- Ну, есть немного, - неуверенно произнесла я. - Пап, а...

- Все потом, - отмахнулся он. - Мама тебе не говорила? Мужчина должен быть сытым. Я еще и сам не обедал...

Максимум, что я могу сейчас - это эмпатия, но и она не проясняет картины. Раздражение и беспокойство характерны для подобной сцены, так что сказать мне нечего.

- Ну, расскажешь мне свою историю? - поинтересовался он, вынимая ванночку с макаронами из микроволновки. - Мы с мамой, знаешь ли, волновались, всю ночь не спали...

- Кстати, а где она? - ляпнула я. - И почему ты дома?

- Она на работе, - взгляд отца потяжелел. - А я взял отгул, мне можно.

М-дя... И что сказать то?

- Давай начну я, - спокойно произнес он, раскладывая обед по тарелкам. - Итак, ты вчера не вилась домой вообще, хоть в твоей комнате я обнаружил как твою форму, так и рюкзак. Весь вечер тебя не было, на сообщения ты не отвечала, звонить тебе уж не решились. Уже после полуночи позвонили директор твоей школы, сказал, что тебя похитили, но все обошлось, что ты просто упала в обморок и отсыпаешься у друзей, поскольку не хотела нас тревожить.

Франкенштейн...

- Стукачок... - еле слышно прошептала я. - Вот словит у меня кто-то маслину в подворотне...

- Кхем, я продолжу? - приподнял бровь мой собеседник. В эмоциях легкое непонимание, хотя общую суть угрозы он наверняка понял. - Так вот, утром я позвонил Шинву и Ик-Хану, справится о тебе. Они подтвердили, что ты была похищена, но, по их словам, директор отвез тебя домой. Я пробовал звонить на твой телефон, но трубку снял какой-то мужик, который, только услышав твое имя, заматерился и сказал, что похищать тебя станет только самоубийца. Весело было?

- Очень, - буркнула под нос я. И как не вовремя, а! Ни разу еще так глупо не попадалась. Может, я деградирую?

- А знаешь, что самое веселое? - покончив с сервировкой стола, отец уселся и начал уплетать обед. Я последовала его примеру. - То, что ты сейчас приходишь домой, а под одеждой у тебя вырисовываются пистолеты и куча колюще-режущего.

Млять! Я чуть не подавилась. И как только он смог? Кожанка, одетая вместо пиджака, скрывает кобуры, железо в рукавах... Обычный бы гражданский не заметил. Заметил бы только тот, кто привык высматривать нечто подобное.

- Похоже, это у нас семейное, - вздохнула я. А ведь я никогда не замечала при нем оружия... Дура. Удовлетворилась отмазкой из памяти прежней Юны "работаю в небольшой частной охранной фирме", и все! Правильно меня шеф сюда отправила, похоже, я не только эмоции себе отсекла, но и часть мозга. - И что ты предлагаешь?

- Ответы на вопросы, - посерьезнел мужчина. - Ты мне, я тебе. Со своей стороны обещаю ничего не утаивать.

И что делать, а? В эмоциях у него чисто деловой интерес.

- Согласна, - кивнула я. - Задавай.

- Ты модифицирована?

И еще раз млять. Что ответить-то?

- Ну... закатила глаза я. - С какой-то точки зрения я не являюсь обычным человеком, однако мое тело не изменялось искусственно.

- Контракт? - расширил глаза он. Стоп. Что? - Ты заключила контракт с кем-то из "знати"?

Понятия не имею, что это такое. А что отвечать-то? Термин "знать" употребляли и М-21 с М-24, адресуя его в нашу сторону. Ну, придется рискнуть... Главное, чтобы он до вечера ничего никому не рассказал, а там я вполне смогу затереть ему эти воспоминания.

- А с кем еще? - приподняла бровь я.

- И как только тебе удалось... - помотал головой он. - Ноблесс обычно не обращают внимания на людей.

Ноблесс? То же самое, что и "знать"?

- Случайность... - пожала плечами я. - Просто оказалась не в том месте и не в то время.

- Полгода назад, верно? - ну ёжкин же кот... - И он еще тут?

- Пока да, - надеюсь, я не сильно лажаю... Как альтернатива только сражение, но мне неохота громить квартиру и тем самым светиться не только перед ним. - Сразу говорю, местонахождение его открывать не буду.

- И не надо, - хмыкнул он. - Что с характеристиками? Твоя пластика изменилась, хоть и не так сильно, как у человека с резко подскочившими физическими параметрами.

- А они и не подскочили, - ну, немного правды не повредит. - Так, просто немного усилилась, по стенам там бегаю... ничего особого. Физуху мне контракт не прокачал.

- А что прокачал? - поднял бровь отец, а потом резко побледнел. В эмоциях разлилась паника. - Так, поправь меня, если я не ошибаюсь. Либо ты заключила контракт с кем-то из рядовых ноблесс, либо физические параметры у тебя не развились в ущерб ментальным.

Умный мужик... Прям как мой отец. Что ж мне так везет на родителей с работой в разных конторах?

- Второе, - нехотя произнесла я. - Прости уж, что не могу сейчас почти ничего серьезного продемонстрировать... Все же я за последние несколько суток нехило измоталась. Копаться в чужих мозгах - далеко не самое приятное занятие.

Мой собеседник сидел, что называется, ни жив ни мертв. Не пришлось помахать перед его лицом рукой, чтобы тот вышел из транса.

- Раз уж ты молчишь, моя очередь, - мило улыбнулась я. - На кого ты работаешь?

- KSА, - нехотя произнес он. - Корейское Агентство Безопасности. Сотрудник аналитического отдела.

Млять! Аналитики - самый мой нелюбимый вид противников.

- Модификации есть?

- Незарегистрированная, - поморщился отец. Увидев мою приподнятую бровь, он пояснил. - Ты, наверное, не знаешь, но организации национального уровня обязаны представлять информацию о модифицированных людях в... вышестоящие структуры. Нарушение этих условий грозит нехилой встряской, и поэтому такие агенты контролируют себя. Моя модификация дает мне способность к эмпатии. Это был один из самых сложных экспериментов.

Ну так ясен пень. Я сама развлекалась с улучшенными геномами спустя всего два года после знакомства с Орочи, но ментальные способности... Они либо есть, либо нет. Вот только я не понимаю, что он с такой модификацией делает у аналитиков, а не у контрразведчиков или отдела дознания.

- У тебя есть информации по неким агентам Джейку и Мэри? Я не знаю, какой они организации принадлежат.

А вот теперь взгляд у моего собеседника сосредоточен.

- Опиши.

- Высокий блондин с кожей нездорового цвета, много курит, отличается паршивым характером и завышенной самооценкой. Молодая женщина с отличной фигурой, голубыми волосами и одеждой проститутки.

Страх. Чего именно он боится?

- Ты уже пересекалась с ними?

- Лично - нет. Но высока вероятность, что они могут заинтересоваться Шинву и Ик-Ханом.

- У меня по ним только слухи, - вздохнув, произнес мужчина. - Отряд ликвидации Союза. Агент Джейк довольно силен, но психически неуравновешен. Агент Мэри чуть ли не самая слабая в их отряде, но отличается фанатичной преданностью Союзу и имеет голову на плечах. Как я слышал, они только сегодня прибыли в Корею вместе с доктором Кромбелем.

Кромбел... Что-то знакомое... Точно. Его имя мелькало в мыслях М-21, судя по всему, он возглавлял проект по их созданию. И что этому ученому нужно тут? И, самое главное... что за Союз?

- А ты на кого работаешь? - прищурился отец.

- У нас... группа людей, подчиненных тому ноблесс, - тщательно подбирая слова, начала я. - Так уж получилось, что он случайно легонько прищемил хвост Союзу. Меня, Шинву, Ик-Хана и еще одного нашего друга посчитали причастными к его делам, поэтому мне и пришлось подставляться под похищение, чтобы вытянуть информацию.

- И как? - так, меня хотят убить. Выкручиваться, срочно!

- Овчинка выделки не стоила, - поморщилась я. - Они не владели необходимой информацией. Зато через них я вышла на Мэри и Джейка, которые сейчас ищут одну вещь, принадлежащую ноблесс.

- Мир их праху, - криво усмехнулся отец. - Рядовой ноблесс вполне успешно справится с Мэри, а Джейка вы сообща завалите. А этот ноблесс... живет по старым законам?

Знать бы еще, что это значит... Ладно, думаем логически.

- Честь для него не пустой звук, - наконец произнесла я. - Знаешь... Я до сих пор не понимаю его. Но за таким командиром я пошла бы в огонь и в воду.

- Ох... - мужчина только устало потер виски. - Как же сложно все... Знаешь, ты раньше не демонстрировала выдающихся результатов, и у тебя не было ни единого шанса попасть под наблюдение KSА. С какой-то стороны, я даже был этому рад. Теперь же... А, чего гадать, раз все уже случилось. Я скажу только одно: если этот ноблесс не будет возражать против твоего вступления в наши ряды, подумай.

М-дя. И что мне теперь с этим делать?

После нашего разговора отец задержался дома - долго выискивал какие-то файлы в своем компьютере. Я же, подождав где-то с час, выкурила сигарету на кухне и прикрыла глаза. Мне нужны были ответы, и нужны были срочно.

По прошествии же нескольких минут мне хотелось истерически ржать. Вроде бы ошибок я и не наделала, но такого накрутила...

Итак, Су Пакпао действительно был модифицированным, и действительно с эмпатическими способностями. Он действительно работал в KSА, и, как зам главы аналитического отдела, имел доступ к достаточному количеству информации, в том числе и о ноблесс. Итак, ноблесс были представителями иной расы, чем-то действительно схожие с высшими вампирами. Они были сильнее и быстрее, владели ментальными способностями и жили значительно дольше людей. А еще, попробовав чьей-то крови, они могли брать это существо под контроль, взамен даруя ему силу. Это и называлось контрактом. Контракторы же могли делиться силой с другими, и так далее, и тому подобное, пока в конце не получались создания навроде того недобитого упыря, который сейчас прячется в канализации.

Далее. Союзом называлась некая вышестоящая организация с очень длинной историей. Очень-очень длинной. За все свое существование она накопила достаточно власти и влияния, чтобы управлять всеми сферами жизни общества. Было известно, что во главе стоит определенное число старейшин, вот и все. А также этой организации принадлежала монополия на модификации.

И, наконец, самое KSА. Корейское Агентство Безопасности. Организация, призванная защищать граждан страны... формально. Неформально - защищать их от Союза и утаивать информацию о всех столкновениях модифицированных. Вроде бы, ничего предрассудительного.

В итоге мне хотелось грязно выматериться. Но я все же решила, что Юна хорошая девочка, и поэтому, убрав в карманы пачку сигарет и кошелек, направилась к выходу.

- Пап, я вернусь поздно! - проинформировала я его, проход через зал.

- Угу, только осторожней будь... - хмуро произнес он. - Да, кстати... Все-таки, где ты была всю ночь?

Захотелось рассмеяться. Хаос Безграничный!

- На базе, - честно ответила я... ну, почти честно. - Приходила в себя после отката.

- А, ясно... Ну, удачи тебе.

Франкенштейн, сукин ты сын, жди меня.

Меня и впрямь ждали.

- О, Юна? - дивился Шинву. - Мы и не думали, что ты придешь...

- Простите, что заставила поволноваться, - мило улыбнулась я, выискивая глазами одну блондинистую сволочь. Ага, вот и он!

- А мы тут... погамать собрались, - проследив за жестом Ик-Хана, я увидела разложенные на столе ноутбуки. - Присоединишься?

- Обязательно. Кстати, я тортик принесла, - я помахала пакетиком с обозначенным грузом. - Директор Ли, не поможете заварить чай? А я тортик порежу...

- Конечно, - мило улыбнулся в ответ он. Все голубоглазые блондины - сволочи! Что Минато, что его отпрыск, что этот...

Стоило нам только оказаться на кухне, как я заперла дверь. В руку мне скользнул нож, а моя жертва оказалась под концентрированным ударом Ки.

- Что это значит, Карада? - начал высвобождать он свою силу.

- Что значит? - прошипела я. - Это значит, что кто-то совсем головой не думает, что, кому и когда говорить!

- О чем ты?

- Мой. Отец. Раскрыл. Меня. Из-за. Тебя.

Отступает на шаг, и еще на один. А ну стой, сволочь! Прими с честью свою смерть!

- И ты ему не стерла память?

Мне наконец удалось подобраться к нему, и я схватила его за грудки. От его реплики я чуть не впала в бешенство. Сучий потрох! Да он... Су Пакпао слишком похож на моего отца, и я бы ни за что...

- Не говори об этом своим поганым языком, - прошипела я практически ему в лицо. - А то выдеру нахер.

Сама не знаю как, но мне удалось успокоиться, и я, наконец, просветила его в эту историю. В конце рассказа блондин уже не отнимал руку от лица. В эмоциях читалось только одно-единственное слово.

"Бля..."

- И что теперь? - я ходила по кухне взад-вперед, размахивая ножом. - Если подотру память, то об операции можно забыть, придется выкладываться на все сто, подтирая воспоминания за эти полгода...

- Все нормально, - неожиданно произнес Франкенштейн. Что? - Оставь так. Сама-то ты чего хочешь?

- Чтобы с ребятами все было в порядке, - незамедлительно ответила я.

- Можешь пойти на контакт, никто против не будет. Главное, настаивай на статусе внештатного сотрудника, мол, твой контрактор настаивает. То же самое и про модификации. Как бы сказать... Скажем так, тебе будет безопасней оставаться обычным человеком.

Хм... Действительно, наиболее рациональный вариант. И удастся получать информацию о Союзе через KSА, и обзаведусь необходимыми связями, и снаряжение через них можно будет доставать. Во всяком случае, приходилось крутиться и не так.

- Ладно уж... - вздохнула я, помотав головой. - Где там тортик? Ребята уже заждались...

- Ага, - улыбнулся директор. А мне удалось уловить мысль...

"Ноблесс... Значит, теперь люди их так называют. А ведь первоначально это словно обозначало не всю расу, а только мастера..."

Млять.

Я чуть не уронила нож и недоуменно уставилась на директора, стоящего ко мне спиной.

Мать вашу, во что я вляпалась, а?

Глава 9.

Нервы я себе вымотала изрядно. В тот день мне так не удалось сосредоточиться на игре, и поэтому я словила несколько ворчливых комментариев от Шинву, которому приходилось напоминать мне накладывать бафы. Мои мысли вновь и вновь возвращались к совпадениям.

Это мир... Он будит во мне те воспоминания, которые бы я предпочла похоронить. Слишком уж многие тут похожи на моих близких. Шинву и Ик-Хан похожи на Леру и Вадима, Пакпао слишком уж напоминает мне отца, а Франкенштейн является тем, во что мог бы превратиться Орочи, если бы его история пошла по другому. М-21 и М-24... Без комментариев. Шин обладал таким же мягким характером, как и двадцать четвертый, и так же заботился о "брате", а Сай был той еще язвой. И вот теперь... Да, мои эмоции практически восстановились. Сколько времени отведет мне шеф? Этого я не знаю. И на душе очень погано от того, что этот мир придется покинуть.

А еще поганей то, что люди вокруг меня имеют тенденцию внезапно умирать. Очень не хочется, чтобы кто-нибудь из этих ребят ушел в Серые Пределы.

В конце концов, у директора лопнуло терпение, и вечером я вместе с рыжиком и мелким была выставлена за дверь. Как он шепнул мне на ухо, в таком состоянии я завалю всю операцию, и поэтому она отменяется, а мне остается только следить за мыслями М-21. Оставалось только мысленно выматериться и отправиться домой... где уже собралась семья. Не знаю, что такого отец сказал маме, но она встретила меня со спокойной улыбкой. Может, он не только эмпат, но и воздействует на чужие эмоции? Это было бы вполне логичным. Во всяком случае, мне удалось спокойно пройти в комнату, где я и плюхнулась на кровать. Первым делом я убрала пистолеты, все равно мешаются...

- Постреливаешь? - привалился к косяку отец, вошедший следом в комнату.

"Вроде бы и не увлекалась раньше..."

- Ну а что делать? - я подала плечами, постепенно развооружаясь. Так, пистолеты убрала, теперь очередь метательного железа. - Других у нас нет. А с моими способностями, самое то. Цель сама подставляется под выстрел.

"Еще и проецирующая телепатия..."

- Оно, конечно, хорошо, - покачал головой он. - Да вот только это даже не забивка гвоздей микроскопом, это хлеще.

- Нехватка кадров? - я улыбнулась. Горка железа, извлекаемая из нычек, все возрастала. Как там... "Сдать оружие... Я сказал, сдать все оружие". - Мой контрактор не любит привлекать людей. Для меня сделали исключение, и то только потому, что мои способности ему нужны. И то... Приходится работать на дистанции, а там эффективность падает.

"Но все равно работает."

- А железо? - хмыкнул он. - Есть, кому научить?

- Обижаешь, - пара взмахов руки, и несколько сенбонов улетают в висящую на стене мишень для дартса, образуя смайлик. Мишень не выдержала такого надругательства и свалилась на пол. - Были люди, научили. Лучше скажи, что вы там надумали.

- А что мы? - прищурился он. - Сама понимаешь, везти тебя в штаб, не будучи уверенной в твоей лояльности, несколько нерационально. Мое присутствие рядом с тобой и так считают риском.

"Хорошо хоть, Санджи не придется светить. Директор и так отвесит людей козлам из отдела разведки, проворонившим присутствие ноблесс в городе."

- Передай директору, что моему контрактору на KSA плевать с высокой колокольни, - оторвавшись от разбора вещей, я уселась на кровать. Отец вздрогнул. - И не копаюсь я в твоих секретах, не бойся. Принципы у меня еще есть. Просто ты думаешь слишком громко.

"Думаю громко... Это отмазка, или Юна не контролирует телепатию?"

Кхем, да мы и думаем тоже практически одинаково.

- Ох... - только покачал головой мужчина. - Скажи уж лучше, что вы там решили. Ты же выходила на связь с ноблесс?

- В некотором роде, - кивнула я. - Скажем так, против сотрудничества он не возражает, но светиться сам или светить меня лишний раз не горит желанием. То же самое и про модификации... ну ты знаешь.

- Да, они, в большинстве своем, модифицированных не любят, - кивнул мой собеседник в ответ. Хм... Ясно теперь, почему Франкенштейн говорил, что я буду в безопасности. Но со стороны Рэйзела я ничего подобного не замечала. Значит ли это, что он предполагает встречи с другими представителями их вида? - Каковы условия сотрудничества?

- Ну, тут все просто, - этот вопрос мы с директором обговорить успели. - Я поясняю вам подоплеку некоторых событий, когда они произойдут... - и не "если", а "когда". С моим шефом я в этом уверена. - Также можете рассчитывать на мою помощь при расследованиях или переговорах, если у меня не будет накладок в расписании. С вашей же стороны... Нам от вас не надо ничего. Мой контрактор лишь хочет, чтобы невиновные не пострадали.

"Все же обычный ноблесс, с их стремлением заботиться о людях..."

- Условия вполне приемлемы, - согласился отец. - Как я понимаю, ты будешь представителем этого ноблесс?

- Да, - ох, знала бы, во что я вляпываюсь! - Я надеюсь, вы в ближайшее время не будете меня задействовать? Надо еще завершить вопрос с Джейком и Мэри. Они могут владеть некой интересующей нас информацией.

"Ох... Остается только надеяться, что ноблесс сможет сам уладить дела с Союзом. В принципе, если он заявит, что это личное, то вполне можно ничего не объяснять, мол, оскорбили его, а он и обиделся. Только самоубийцы рискнут выяснять отношения с ноблесс, тем более, если судить по силе контракта, с одним из глав кланов."

Так... Главы кланов. Возьмем на заметочку.

- Будьте осторожней, - покачал головой он. - Если что, мы известим вас о прибытии групп из Союза.

- Премного благодарна, - улыбнулась я.

А затем... Меня накрыло. Осталось только порадоваться, что я не сворачивала поле сенсорики, и эмпатически просматривала окрестности. Где-то, не очень далеко, чьи-то эмоции начали пропадать для меня. Одна за другой. Млять! Что за... Прикрыв глаза, я потянулась туда телепатически, и едва не оглохла. Страх, отчаяние, паника... А перед глазами проплывали образы темных коридоров и боли.

Похоже, зря мы отсрочили операцию.

- Юна! Юна, что с тобой? - отец тряс меня за плечо. - Ты в порядке?

- Пап, неподалеку тут резня, - и зачем только разоружалась... Раскладывать железо нет времени, я просто нацепила заново обе кобуры. - Уже восемь человек умерло... а нет, девять.

- Где? - посерьезнел он.

- Примерно два километра к югу, - я махнула рукой, обозначая направление. - Какое-то здание, свет отключен. Судя по белым халатам, какая-то больница. Кажется, та, где есть банк крови.

Да, про что-то подобное М-21 и М-24 говорили.

- Значит, двадцатая. Идем, - направился он к выходу, доставая телефон. - Твоя помощь пригодится.

"Еще и сенсор..."

Да, пригодится. Особенно учитывая один из последних образов, что удалось уловить. Перед смертью один из людей смог разглядеть своего убийцу в свете фонаря из окна. Синюшная кожа, изможденный вид, покрасневшие глаза... Но, самое главное - знакомое лицо. Лицо того упыря. Неужели этим ребятам не сиделось на месте? Я все больше склоняюсь к мысли, что их стоит просто прирезать.

Уже сев в машину, я прикрыла глаза и потянулась к ниточке связи с М-21. Спокоен, лишь легкая тень на периферии...

"Вы чего творите, суки?!"

А вот теперь в эмоциях шок и непонимание.

"Карада?"

"Ваш упырь резню устроил! Живо остановите его..."

Страх. И опять же непонимание.

"Ох ты ж ё..."

"Так, уступи мне место."

Я пододвинула его сопротивляющееся сознание в сторону и взглянула через его глаза. Судя по всему, он стоял на краю крыше. Его напарник невозмутимо стоял рядом.

- Вы чего удумали, а? - зло произнесло захваченное мною тело. Здоровяк только дернулся.

- М-21?

- Нет, это Карада! - рявкнула я и ухватила его за грудки. - Вы что, совсем оборзели? Вас предупреждали, а вы выпустили своего упыря гулять!

Глаза гиганта расширились. Как жаль, что в захваченных телах я почти не могу пользоваться своими способностями! Но зато я прекрасно ощущала недоумение и обреченность двадцать первого.

- Я оборвал с ним связь еще днем... - растерянно произнес здоровяк.

Млять. Вот же, он же говорил!

- Когда прибыли Джейк и Мэри? - оскалилась я. А казалось, что его глазам расширяться уже некуда...

"Черт... Они же могли взять его под контроль! Дети..."

Так, а вот мысль двадцать первого интересна. Значит, Джейк и Мэри...

- Откуда ты... - произнес двадцать четвертый.

- Значит так, - отпустила его я. - Сидите на жопе и не рыпайтесь. Я выйду с вами на контакт чуть позже.

Обрывая связь, и тут же по мне откатом бьют эмоции и мысли М-21. Страх и шок от того, что я проникла в его мысли так легко и что захватила его тело... и мысли о том, что упырь - или, как он его назвал, инфицированный - зол на Шинву и попытается добраться до него. Ох... Все только начинается, да? Открыв глаза, я утерла кровь из носа, признак перенапряжения при захвате тела, и поймала обеспокоенный взгляд отца.

- Кажется, это внутренние терки агентов Союза, - произнесла я, стараясь не обращать внимания на головную боль. Так, припомнить подробности утреннего разговора М-21 и М-24, который мне удалось уловить... - Двое моих старых знакомых тут не при чем. Резню устроил инфицированный ими, возможно, при поддержке, по одобрению или по приказу Джейка и Мэри. Вероятно, это провокация с целью устранить первых двоих.

- Потом разберемся с их внутренними терками, - покачал головой он. - Сколько осталось выживших?

- Человек пять или шесть, - помотала я головой, сосредотачиваясь. - Судя по всему, у них тяжелые повреждения. Кроме того, я чувствую инфицированного и еще двоих, но из-за большого расстояния не могу настроиться на их мысли.

- Даже не пытайся, - хмуро произнес отец. - Видел я... Кровь из носа от перенапряжения?

- А от чего же еще? - раздражительно отозвалась я. - Чем дальше расстояние, выше сопротивление или больше объем информации, тем выше нагрузка.

Ох... И с Франкенштейном сейчас не свяжешься, мне может понадобиться как можно больше сил. Проклятое ограничение! Как знать, не совершу ли я ошибку.

И... да, мы опоздали. Когда мы прибыли к больнице, там было только четверо живых, и никого из тех троих. Уже начали съезжаться полицейские машины, скорая помощь, а также несколько невзрачных темных машин. Подкрепление, блин...

- Мы опоздали, - еле слышно произнесла я, и отец чертыхнулся, но выровнял руль и припарковался у обочины. - Они уже покинули здание. Мне начать преследование?

- Отставить, - да, кулак под носом - мощный аргумент. - Если твои физические параметры так невысоки, ты можешь и не успеть взять их сознания под контроль. Лучше останься тут, надо будет просмотреть память выживших. Сможешь изменить их воспоминания?

- Да как два пальца об асфальт, - буркнула я, выходя из машины. - Что вкладывать?

- Просто подотри лицо, чтоб они его не помнили, и добавь какое-нибудь оружие, - проинструктировал меня он. - Мы заявим, что это дело рук психопата.

- Ладненько, - двинулась я к больнице.

Первый выживший оказался в машине скорой помощи. Отвлечь внимание от себя ничего не стоило, я просто положила ему руку на лоб и погрузилась в воспоминания. Так, лицо подтираем, в руку тесак помассивней... Стоп, а вот это интересно. Он был в сознании, когда Джейк и Мэри проходили мимо него. Это затираем нахрен, потом разберусь.

Второй выживший... Третий... Не было ничего сложного. А вот четвертый скончался еще до моего подхода. Молодой медбрат, наверное, интерн или только окончил университет... Жаль его, даже толком пожить не успел. Под конец я просто устало опустилась на пол, где и стояла, и защелкала зажигалкой.

- Не знал, что ты куришь, - прислонился рядом отец.

- Тут не только закуришь, еще и сопьешься, - буркнула я. - А вообще, никотин расширяет сосуды, если ты не знал.

- Да я и сам поэтому курю, - усмехнулся он. - Ну и ночка... Начальство шкуру спустит.

- Пакпао! - раздался раздраженный голос откуда-то сбоку. Это еще кто? Скосив взгляд, я увидела миловидную длинноволосую шатенку со взбешенным взглядом голубых глаз. Хм. Носит линзы или просто полукровка? - Что за херня тут происходит?

Ого, да мы с ней сработаемся... если не сгрызем друг друга в процессе.

- Союз беспредельничает, Ёнсу, - тяжело вздохнул отец. - Внутренние терки... Решали бы их у себя!

- Твари, - буркнула она, а затем перевела взгляд на меня. - Что здесь делают гражданские? Девочка, иди отсюда!

- Сами вы идите... аджума, - от моего хамства она чуть не задохнулась. - Кто первый пришел, того и тапки.

- Юна, не дерзи, - взъерошил мне волосы отец. - Она нужна тут. Затирала память свидетелям.

- Затирала память? - нахмурилась Ёнсу. - Я и не знала, что у нас в штате есть модифицированные такого профиля.

"Надо быть поосторожней. Если Союз узнает..."

- Внештатный специалист, - пояснил мужчина, отлепившись от стены. - Начальство еще готовит документы о привлечении. Именно она и засекла происшествие.

"Сенсорика? Бред. Я считала это мифом..."

- В каждом мифе есть только доля мифа, - усмехнулась я, и шатенка подавилась следующей фразой. - Меня зовут Су Юна. Рада познакомиться.

- На Ёнсу, - нехотя произнесла женщина. - Пакпао, ты вроде бы как-то говорил, что не позволишь привлекать свою семью...

- А меня спрашивали? - закатил глаза оный. - Узнал только постфактум. Не, ну не наглость ли?

- Наглость - говорить о присутствующем человеке в третьем лице, - не осталась в долгу я. - Ладно, с памятью я окончила. Что дальше?

- Я запрошу разрешение на твое посещение штаб-квартиры, - немного подумав, произнес отец. - Покажешь воспоминания об инфицированном специалистам, они составят фоторобот. Остальных привлекать слишком опасно, не стоит провоцировать Союз. Может, и удастся его засечь.

- Днем он прячется в канализации, - покачала головой я. - Разве что ночью...

- Со временем сопротивляемость инфицированных к ультрафиолету возрастает, - возразил мой собеседник. - Особенно если у них нет недостатка крови. А судя по тому, как он порезвился сегодня...

Да, порезвился он нехило - в одной из комнат пол кровью покрыт практически полностью. Так что вскоре он, судя по всему, станет посильнее. Шинву и Ик-Хану, если они столкнуться с инфицированным снова, придется несладко. Может, вывезти их из города? Но тогда, если упырь настучит, их отсутствие может показаться подозрительным, и их начнут вытаскивать через друзей и знакомых. Это уже совершенно другое количество людей, и защищать стольких будет гораздо сложнее. Эх, надо было сразу его устранять!

- Не понимаю, как можно привлекать детей к работе, - проворчала Ёнсу, стоило только отцу отойти, чтобы позвонить. - Как ты вообще могла согласиться на модификацию?

- Ну... - не думаю, что стоит дальше разглашать дезинформацию про контракт. - Так уж вышло.

- Пакпао бы просто убил за что-то такое... - только буркнула она. - Сильно он злился, когда узнал?

- Ну, на фоне новости, что меня похитили... - усмехнулась я. - Просто принял это к сведению, и все. Он и так переволновался, наверное.

- Не наверное, а точно! - вызверилась она. - Скажем так, когда он позвонил Санджи в четвертом часу ночи, он был на грани истерики, даже я услышала его вопли.

А я-то думала, что он так спокойно отреагировал... Я совсем отвыкла от ощущения того, что за меня волнуются. Даже дико как-то...

- Я идиотка, - оставалось только спрятать лицо в ладонях.

- Здравая мысль, - хмыкнула моя собеседница. - Что, совесть еще не атрофировалась?

- Да иди ты, - буркнула я, выпрямляясь. Надо было сосредоточиться.

- Чего?

- Юна! - окликнул меня отец. - Начальство дало добро. Выезжаем.

Ох, да неужели? Кое-как поднявшись, я направилась к нему. Ёнсу, словно караул, шагала следом.

Отчасти я даже в чем-то понимаю этих ребят. Вести телепата к себе в штаб-квартиру - признак либо глупости, либо отчаяния. Неужели их так допекает этот Союз? Хотя, если его агенты имеют обыкновение веселиться в таком духе, то я их прекрасно понимаю. Глупо рассчитывать, что меня станут знакомить с руководством, но они-то не знают пределов моих возможностей. Ох, моя головушка...

Штаб-квартира оказалась... неожиданно на виду. Просто бизнес-центр для всех, вот только внизу, на первом этаже, неожиданно многовато охраны. Если до третьего этажа шли просто служебные помещения - бухгалтерия и т.д. - то дальше начиналось самое интересное. Офисы отделов, лаборатории... Мы остановились на пятом, в отделе по связям с общественностью. Выше меня не пустили, да и не надо пока. Я показала несколько воспоминаний об упыре невысокому седеющем человеку в неброском деловом костюме, после чего могла официально катиться на все четыре стороны.

Уф, вот и стул в коридоре... Как же спать охота.

- Возьми, - кто-то протянул мне пластиковый стаканчик. Кофе? Подняв взгляд, я увидела высокого мужчину с короткими пепельными волосами. И это тоже азиат? Порой мне кажется, что шеф действительно засунула меня в мир-приток. - Ты же Су Юна, верно?

- Да, - кивнула я, принимая стакан. Мням! - Спасибо. А вы?

- Ан Санджи, - представился он. - Меня назначили твоим куратором на первое время.

Вот оно как... В эмоциях у него любопытство и легкая настороженность.

"Уже и детей привлекают..."

- Рада буду работать с вами, Санджи-ним, - мило улыбнулась я. - В чем состоят мои обязанности?

- Ну... - озадаченно произнес он. - Все, как ты и говорила. Помощь в расследованиях и допросах, разъяснения действий ноблесс. Естественно, от тебя потребуется постоянно быть на связи. Я буду сам информировать, когда понадобится твоя помощь, и ты при наличии какой-либо информации можешь звонить в любое время суток, если произойдет что-либо, подобное сегодняшнему инциденту.

- Хорошо, - пожала плечами я. Ну, как и ожидалось. Ох ты ж блин! - Простите, но я телефон недавно потеряла. Как только куплю новый, передам вам номер через отца.

- Ничего страшного, - начал копаться в карманах он, после чего протянул мне визитку. - Вот, держи. Кстати, ты можешь попросить помощи в любой момент. Тренировочные залы и инструктора в твоем распоряжении.

"Естественно, не все. И надо будет завести ее на обследование, приказ директора недвусмысленен."

Подкуп? Хех. Не работает. Да и обследование ничего не покажет, я уверена. Из-за блокировки способностей моя сущность не может нормально синхронизироваться с телом, и почти все то, что мой хомяк утащил из разных миров, мне сейчас недоступно. Сейчас я физически самый обычный человек...

- Спасибо, - приняла кусок картона я. - Что-то еще?

- Да, - кивнул он. Ну вот, сейчас про обследование скажет... - О том, что ты подписала контракт с ноблесс, знают всего несколько человек: твой отец, его начальник, директор и я. Этот список может пополнится, но только при приказе сверху. Больше никто не должен знать, что ты контрактор. Для остальных работников KSA ты просто модифицированный человек, работающий вне штата. Для Союза ты пока что не существуешь, но позже, может быть, тебе придется пройти регистрацию.

Хм... Неожиданно. Но все же логично. Режим секретности, так его...

- Регистрацию? - склонила голову на бок я. - То, что я контрактор, не вскроется?

- Нет, - покачал головой мужчина. - Мы просто высылаем им данные по агентам, и все. В случае чего, мы просто вышлем данные по модификации заместителя Су, и тебе придется притворятся эмпатом.

"Светить такие способности перед Союзом опасно. Общественность вполне нормально реагирует на случаи, подобные сегодняшнему, но если они узнают, что здесь есть ноблесс, и далеко не рядовой, то нам все это покажется даже не разминкой."

Хм... Насколько же несоизмерим уровень силы этого инфицированного и тех, кого может послать Союз? Надо будет хорошенько подумать над этим вопросом...

- Я учту это, - серьезно кивнула я. - На этом все?

- Почти, - усмехнулся он. - Если ты сейчас не занята, то можешь дать необходимые подписки о неразглашении...

Все как всегда, верно?

Глава 10.

Вырвалась я только под утро. Бр-р-р, не люблю я миры с развитым государственным аппаратом! От взгляда на стопку бумаг, что приготовили для меня, становилось действительно тошно. Но, тем не менее, этот кошмар наконец закончился.

- Подвезти? - поинтересовался Санджи на выходе из здания.

- Нет, - покачала головой я. Еще Франкенштейну доложиться надо... - Мне тут недалеко.

- На доклад, да? - понимающе хмыкнул мужчина. Сил оставалось только на то, чтобы кивнуть. - Ну, удачи. Как закончишь дела, заглядывай на тренировки, ладно? Не помешало бы оценить твой боевой уровень.

- Обязательно, - улыбнулась я.

По дороге домой пришлось зайти в круглосуточный... и опят купить несколько банок кофе. Похоже, такие марафоны уже становятся привычкой. Интересно только, как долго будет это длиться? Если больше недели, причем с активным использованием дара, то я элементарно не выдержу. Подобные марафоны были мне не в новинку в других мирах, но там у меня почти всегда был доступ к различным стимуляторам... а не к этой бурде в банках. Эх, мне бы лабораторию! Но привередничать мне нельзя, поэтому просто оставалось выпит залпом все сразу, а затем уже идти на поклон к директору.

- Итак, у меня новости, - начала я сразу с порога. - Директор, я надеюсь, мне не придется повторять историю, рассказанную днем?

- Не придется, - прищурился он. - Что случилось?

- Много чего, - уселась я на диван. Спать пока не хотелось, но то только пока. Утром еще тащиться в школу, чтобы присмотреть за ребятами.... Тяжела учесть обычной корейской школьницы, эх. - Для начала, мы зря отменили запланированную на вечер операцию. М-24, ответственный за создание инфицированного, оборвал с ним связь, и тот пошел вразнос. Сегодня ночью в городской больнице номер двадцать произошла резня. Восемьдесят шесть человек погибли, трое ранены, банк крови почти полностью опустошен.

В эмоциях блондина неверие, быстро сменившееся гневом.

- Какова реакция у тех двоих модифицированных?

- У них отсутствовала какая-либо информация. Насколько я знаю, инфицированный действовал по приказу либо по одобрению агентов Джейка и Мэри, прибывших сегодня утром. У агента Джейка, насколько я поняла, некий конфликт с М-21 и М-24, и сегодняшний инцидент был провокацией.

Эмоции настолько смешаны, что их можно перевести разве что образом, и это - скрип зубов.

- Каковы могут быть последствия?

- Я почувствовала самое начало резни, и, подключив отца, поспешила прибыть на место. Благодаря вызванным им медикам, жизни тех троих удалось спасти. У всех ранения средней тяжести, состояние крайне тяжелое. Пришлось немного подкорректировать их воспоминания, чтобы не осталось ни единого намека на сверхчеловеческие возможности. Считав их память, я составила картину происходящего. Инфицированный, как и агенты Мэри и Джейк, присутствовали в здании. К моему приезду они покинули место событий.

- Ты упоминала помощь отца, - подал голос Рэйзел. От неожиданности я встрепенулась. - Как прошли переговоры с его организацией?

- Успешно. После инцидента я получила приглашение посетить штаб-квартиру. На охраняемые этажи меня не пустили, и сомневаюсь, что начальство в тот момент там было. В любом случае, у меня остается возможность получения информации в любой момент. Моя личность известна лишь ограниченному количеству человек, и это вряд ли изменится. С их стороны будут делаться предложения пройти медицинское обследование, что тоже не несет за собой проблем. Из минусов... Могу назвать только регистрацию меня как модифицированного в Союзе в самом крайнем случае, обязательную для всех агентов KSA. По поводу условий, все просто прекрасно. С нашими требованиями согласились.

Слушали меня внимательно. Под конец речи уже пересохло горло, да и подступала изжога, вызванная большим количеством выпитого кофе. Наконец, я откинулась на диване и прикрыла глаза.

На душе было паршиво. Да, порой из-за меня гибли люди, а мои навыки рунного мага развеивали врагов в пыль по ветру - но ни разу это не были посторонние, которые умирали бы просто из-за того, что я была слаба. И это было... противно. Мерзко. Да, я псайкер. Я мастер рун и иллюзий. Я снайпер, прошедший через круговороты воин. Но я никогда еще так глупо не лажала, как в этом мире.

Все в первый раз, верно?

- Успокойся, - голос ноблесс раздался неожиданно, и я недоуменно приоткрыла глаза. - В их смерти нет твоей вины.

- Есть, - твердо произнесла я. - Я должна была пойти на операцию, несмотря ни на что. Должна была убить упыря на той стройке. Должна была просто убить его при первой встрече. Раз не сделала, то виновата.

- Люди порой ставят завышенные требования к себе, - прикрыл глаза он и замолчал. И что он этим хотел сказать? И эмпатию не задействуешь, просто не сработает. Оставалось лишь помотать головой.

- Будут какие-то приказы?

- Отправляйся домой и поспи, - произнес Франкенштейн. - Сейчас... почти четыре. Сможешь присмотреть днем за Шинву и Ик-Ханом?

- Несомненно, - кивнула я. - Разрешите опоздать на первый урок?

- Хм... У вашего класса первым социология, потом литература, а затем математика... - задумчиво потянул он. - Можешь пропустить первые два урока. Справишься?

- Да как два пальца об асфальт, - хмыкнула я. - Разрешите потом нанести визит М-21 и М-24? Из-за провокаций агента Джейка они могут оказаться между молотом и наковальней. Договором на устранение Джейка можно купить их помощь в защите детей на время конфликта.

Хм, Франкенштейн призадумался.

- Мастер? - наконец обратился к брюнету он.

- Повременим с этим.

Млять. Один раз уже повременили, и что вышло? Как бы не аукнулось нам это...

- Разрешите идти? - я поднялась с дивана. - Мне осталось меньше шести часов сна. Хочу немного восстановиться.

- Спокойного... утра, - ехидно улыбнулся директор. - Смотри, не проспи.

Ага, обязательно.

***

Тяжела и неказиста жизнь простых школьниц, и не важно, корейские они или японские. Кто-то бросает все силы на борьбу с ужасными монстрами и балуется магией налево-направо, кто-то подрабатывает киллерами... Объединяет их всех одно: несовместимость настоящей работы и обязанностей, налагаемых процессом обучения. Утром - учеба, днем - друзья, вечером домашнее задание, ночью работа... Так и сидят на кофе.

Вообще, в фильмах меня всегда умиляло, как люди могут жить двойной жизнью, особенно всякие супергерои. Носить маску и бороться со злом, не получая за это ни копейки, быть вешалкой для собак, любезно раздаваемых общественностью - и параллельно не успевать по работе, а про личную жизнь можно и не говорить. Родственникам и друзьям ничего не скажешь, ибо примут за психа, с таким графиком "подработки" можно забыть о нормальной работе, и к старости, вполне вероятно стать бомжом. Мило, правда? Поэтому я никогда не хотела быть героем.

Отражение в зеркале тяжело вздохнуло, показывая, что оно полностью согласно со мной. Бледная кожа, синяки под глазами и красная сетка полопавшихся сосудов... Тело начинает подавать первые сигналы, предупреждая, что работа на износ является лишь вопросом времени. Пожалуй, надо заканчивать это дело как можно быстрее. Ну да ладно, где там тональный крем?

... в школу я, как и обещала, пришла к третьему уроку. Атмосфера царила... обеспокоенная. Даже без эмпатии можно было чувствовать напряженность и тревогу, буквально витавшие в воздухе.

- Юна! - на меня буквально с порога класса налетел рыжий вихрь. - Мы уж думали, что ты не придешь...

- Извини, проспала, - улыбнулась я. - Доброе утро всем.

- Ха, ты побила мой рекорд! - усмехнулся Шинву. - Ты как? Кошмары после того похищения?

- Да нет, просто зачиталась, - легко соврала я. - Нашла интересную книгу, а оторвалась уже под утро. Сдуру вздремнуть решила... Ну, результат ты видишь.

- Юна, ты слышала об убийствах в больнице? - поправил очки Ик-Хан. - Говорят, около ста человек было убито... Наверное, это сделал какой-то псих.

- Я слышала, - прикрыла глаза я. И не сто, допустим, а восемьдесят шесть... - Это совсем рядом.

- Как думаешь... - нахмурился мелкий, повернувшись к другу. Так, а что это мы думаем? А думаем мы о подозреваемых, и подозреваемыми считаем М-21, М-24 и того упыря. - Те люди были немного неадекватными. Из-за того, что они похитили Юну, я думал, то убийство тоже их рук дело. Но они просто взяли и ушли... Будто их это совсем не заботило. Хотя казалось, они могут убить нас в любой момент. А теперь еще и это происшествие... Я не могу доказать, но думаю, что это их вина.

Ну что сказать? Умный мальчик. Даже хорошо, что он настолько умный, чтобы не лезть, куда не надо.

А потом начался урок, перед которым была вступительная речь нашего классного руководителя, Пак-нима, или же в просторечии Педро. Он сделал официальное заявление о произошедшем от имени директора, попросил быть крайне осторожными, так как эта больница находится буквально в двух шагах от школы, а также уведомил нас о том, что занятия в школе будут временно приостановлены с целью обеспечения безопасности учеников. Все же Франкенштейн, несмотря на все его тараканы, нормальный мужик. И Педро тоже хороший человек, я ведь ясно чувствую, что он искренне беспокоится о детях. Да, характер у него не сахар... ну, с кем не бывает?

Может, большинству детей от этого и лучше, но только не мне. Теперь, вместо школы, придется тратить все свободное время на присмотр за Шинву и Ик-Ханом, и разве что ночью я смогу выйти на контакт с... А, черт, как же я запарилась называть их этими дурацкими обозначениями! Пусть будут "эмычи", все лучше, чем это. Так вот, еще неизвестно, когда удастся выйти с ними на контакт.

Все уроки сегодня отменили. Нас же настойчиво пригласил к себе директор, так что оставалось только принять его предложение. Когда мы вчетвером расположились в его кабинете, он начал говорить.

- Мы не можем утверждать, что это происшествие - дело рук тех людей, которых вы встретили, - блондин тоже выглядел устало. - Но они главные подозреваемые, так что будьте осторожны. С домами Юны и Ик-Хана все в порядке, но похоже, они знают, где живет Шинву. Ты не мог бы пожить какое-то время у друзей?

- Я могу пустить его на несколько дней, - поднял голову Ик-Хан. - Родители против не будут.

Родители... Я уже полгода тут, а все никак не привыкну, что обычные дети привыкли оглядываться на родителей.

После же этого разговора меня ждал сюрприз. У самого выхода из школы стояла неприметная черная машина, около которой покуривал Ан Санджи. Блин! Хорошо хоть, Рэйзел остался с директором.

- О, Юна... - рассеянно произнес он, только завидев меня. - Твой отец позвонил мне и предупредил, что уроки у тебя сегодня закончатся рано. Он попросил меня забрать тебя.

А он-то откуда узнал? Неужели директор проинформировал?

- Большое спасибо, Санджи-ним, - мило улыбнулась я. - Ребята, это...

Хм, что бы сказать?

- Ан Санджи, - затушил сигарету он. - Я друг отца Юны.

- Я Хан Шинву, - широко улыбнулся рыжик- А это Ву Ик-Хан. Мы одноклассники Юны.

- Приятно познакомиться. Юна, едем?

- Прошу прощения, но мне придется отказаться, - прикрыла глаза я. Приказ Франкенштейна лучше не игнорировать. - Понимаете... Нашу школу из-за того кошмарного случая в больнице неподалеку временно закрыли. Мне не хотелось бы отпускать ребят одних, все же я за них боюсь...

- Это кто за кого боится? - возмутился рыжий. - Нас, в отличии от тебя, не похищали!

Так, я не комментирую, я не комментирую...

- А давайте я вас всех подвезу? - предложил мужчина. - Юна, ты же наверняка хочешь побыть с друзьями. Вечером я могу забрать тебя и отвезти домой, все равно выходной сегодня.

Так, и что все-таки ему надо от меня? Прикрыв глаза, я послала короткий импульс.

"Не ожидала, что вопросы ко мне появятся так скоро."

Удивление с его стороны, затем понимание с легким оттенком иронии - и невероятно четко сформулированная мысль.

"Между прочти, Пакпао-сонбэ действительно меня послал. Ну да, и разговор тоже есть."

- Эм... мы не хотим вас утруждать... - неуверенно произнес Ик-Хан. - Нам еще надо к Шинву домой зайти, кое-какие вещи собрать...

- Не вопрос, - улыбнулся агент KSA. - Раз уж я обещал Пакпао, то выполню. Ну что, согласны?

Ох, от разговора не отвертеться.

- Лично я за, - сделала я шаг вперед. - Так по-любому безопасней.

- Ну, тогда и мы тоже, - усмехнулся Шинву. Ик-Хан последовал за ним.

Стоило нам только сесть в машину, как я мысленно обратилась к Санджи.

"В чем дело?"

"Это и есть те дети, которые попали под раздачу? - повернул он ключ зажигания. - Пакпао-сонбэ упоминал их имена."

"Я сейчас присматриваю за ними."

- Юна, а ты не говорила раньше, что у тебя такие знакомые, - подал голос с заднего сиденья Шинву.

- О, мы только недавно познакомились, - ответил вместо меня мужчина. - Отец этой обормотки беспокоится за нее, особенно после недавнего похищения.

- Да ничего, мы и сами переволновались, - почесал затылок рыжий. - Представляете, звоню ей, а трубку берет какой-то левый мужик и зовет нас на встречу...

Меня окинули быстрым взглядом.

"Значит, потеряла телефон?"

"Да, глупо облажалась."

- Ну, в таких обстоятельствах страх вполне естественен... - улыбнулся Санджи. - Куда ехать?

- Улица Тэ Ран, восемнадцать. И мы почти не испугались, хоть и пришлось махаться с тем хмырем!

Ох, идиот...

"Хмырем? Он что, дрался с модифицированными агентами Союза?"

Млять. И что ответить?

"Не агентами. Шинву для обычного человека... просто что-то. Он наравне махался с инфицированным."

Вот такого шквала эмоций я не ожидала! Я даже испугалась, что агент не справится с управлением. Но нет, все обошлось.

"Ты хоть представляешь, что это значит?"

Не имею ни малейшего понятия.

- Трудно было? - поинтересовался мужчина.

- Да не особо! Он меня не достал. Но сам словно каменный, сколько не бью, все поднимается. И боли словно не чувствовал...

Блин. Ведь только усугубил свое положение! Ну да ладно, остается решающий аргумент.

"Даже не думайте. Мой контрактор сам к нему присматривается."

Ага, энтузиазм заметно поубавился.

- Приехали, - ого, я и сама не заметила.

- Спасибо, аджосси! - буквально просиял Шинву. - Ик-Хан, поможешь мне собраться?

- Да, а...

- Мы быстро, аджосси! - и он подмигнул мне. Стоп. Что? Я скользнула в его мысли - и обомлела.

"Юна, не упусти свой шанс!"

Да он издевается!

Так, закрыть глаза и медленно выдохнуть, потом опять вздохнуть. Фух. Когда я вновь открыла глаза, эта парочка отдалилась на приличное расстояние.

- Все нормально? - поинтересовался Санджи.

- У Шинву в голове вечно всякий бред, - фыркнула я, откидываясь на сидении. - Это же надо было такое придумать... Ладно. Что случилось?

- Мы связывались с представителями Союза, - поморщился мой собеседник. - Они якобы ничего не знают. С ними разговаривал твой отец, но я не успел поговорить с ним нормально после этого.

- Ну... вполне логично, - пожала плечами я. - Не знаю, когда информация дойдет до них, но у агента Джейка уже есть наготове пара козлов отпущения.

- Что в этом случае?

- Сама не знаю... - покачала головой я. - У ребят крайне низкий уровень допуска, зато их модификации крайне интересны и, как я знаю, уровень их реальных сил в Союзе неизвестен. Один способен на физическую трансформацию, хоть и не слишком силен, второй же владеет ментальным контролем.

- Хм... Можно потребовать их передачи в таком случае, - задумчиво произнес мужчина.

"У нас и так хроническая нехватка кадров".

Хех, теперь понятен такой интерес к Шинву. Его физические показатели довольно высоки для его возраста, но не более - вся фишка в том, что этот ребенок уже двигается как опытный боец. Если его модифицировать, результат и впрямь будет поразительным.

- Решать вам, - пожала плечами я. - Только готовьтесь к трудностям. Состояние одного из них до сих пор нестабильно, он использует какие-то препараты. Только поэтому эти двое все еще с Союзом.

- Учтем, - кивнул агент. - Как ты следишь за ними?

Та-а-ак...

"Пакпао-сонбэ сказал, что все косвенные признаки на это указывают."

Ну что же, логично, учитывая, какой расклад я выдала отцу тогда в машине.

- С помощью своеобразной... метки, - прищелкнула я пальцами. - Даже не знаю, как это точно описать. Когда я ставлю ее на кого-то, я ощущаю его эмоции, словно он находится рядом, и в любой момент могу начать с ним ментальный диалог. В зависимости от частоты использования, держится до двух месяцев. Крайне удобный прием на случай, если лишишься средств связи, а помощь позвать необходимо.

Сомневается и боится. Правильно, разумная предосторожность.

- Поставь мне, - неожиданно произнес он. Что?

- Не боитесь? - поинтересовалась я.

- Нет, - покачал головой агент. - Польза перекрывает неудобства. К тому же, так не только ты сможешь позвать на помощь, но и я.

Ну что же, вполне логично.

- Дайте руку, - вздохнула я. - Необходим тактильный контакт.

Немного поколебавшись, мужчина протянул мне свою конечность. Несколько секунд - и в его ауре разворачивается паутина моей метки. Все прошло отлично, я чувствую новую нить связи.

- Вот и все, - кивнула я. - Как видите, ничего страшного.

- Совсем ничего не чувствую... - он несколько раз сжал и разжал кисть. - Спасибо.

"Надо будет пройти обследование..."

Ха, ну проходи. Даже интересно, найдут ли ученые их конторы что-то или нет.

- Как работнику Агентства, тебе передали это, - протянул он мне трубку. - Раз уж свою ты... потеряла. Вбей сюда мой номер. Твой номер я уже занес.

- Хорошо, - а вот за это я действительно была благодарна. Хорошо, что не придется тратиться! А на жучки плевать, ничего лишнего они не засекут, для действительно важных разговоров есть ментальная связь. - Спасибо.

- Да пожалуйста, - хмыкнул Санджи. - Что дальше планируешь делать?

- Пока не придет новых указаний, буду караулить детей и мониторить ситуацию, - нехотя пожала плечами я. - Как услышу что интересное, сразу сообщу.

- Буду ждать, - кивнул он. - А...

- А вот и мы! - одна из задних дверей распахнулась, и в салон влез Ик-Хан, впрочем, тут же подвинулся, уступая место Шинву. - Простите, что заставили ждать вас.

- Да ничего, - улыбнулся агент. - Ну, теперь куда?

- Теперь ко мне. Это...

Тут же почувствовала пришедшую по одной из меток волну гнева. Та-а-ак... Жаль, конечно, выпадать из реальности, но придется. Вздохнув, я прикрыла глаза и скользнула вперед по нити связи.

Глава 11.

М-21.

Руки сами собой сжимались в кулаки, но нельзя показывать своей злости стоящим напротив... даже язык не поворачивается называть их людьми. Устроить резню в третьем по величине городе Кореи... Даже думать не хочется, что скажут в организации, когда узнают. И ведь понятно же, на кого хотят свалить!

Не вовремя, слишком не вовремя... Еще бы неделю, и они смогли бы украсть медикаменты и убежать. А, что теперь... Джейк и Мэри им просто не дадут этого. И глупо надеяться, что все это кончится хорошо.

- Дела начинают выходить из-под контроля, - наконец произнес он. Ему нужны ответы, и как можно быстрее.

- Выходить из-под контроля? - приподнял бровь Джейк. Вот же... - Вообще не в курсе, о чем ты.

- В городской больнице произошла резня, - голос напарника звучал глухо. - Это же вы заварили кашу, какого хрена вы обвиняете нас? Что вы задумали?

- Поклеп и провокация, - ликвидатор организации казался довольным. Аргх... И ведь знает же все, тварь. - Зачем нам это надо? Это все происки врагов, ага.

- Что? - вздрогнул друг.

- Это все дело рук вашего зомби, - самодовольная сволочь! - Мы даже пальцем не пошевелили.

- М-21, М-24... - неожиданно произнесла Мэри. - До меня дошла информация, что был какой-то непонятный свидетель, но я так и не услышала ничего конкретного.

Черт! Дети...

"Ну-ка, ну-ка... - раздался в голове знакомый голос. - Что тут у нас?"

Двадцать первого буквально бросило в дрожь. Опять Карада?

"Что тебе нужно?"

"Информация, - ответ был краток. - Ты не отвлекайся, отвечай..."

- Ну, не то, чтобы этот свидетель видел одно из убийств... - прикрыл глаза он. - Просто они случайно пересеклись и чего-то не поделили с нашим упырем. Ну и, в общем-то, это было уже не один раз...

"Да кто так лжет?! - голос телепатки буквально захлебывался от злости. - Они же так еще больше ребятами заинтересуются!"

- Нет, так не пойдет, - покачала головой женщина. Вот же! Неужели и впрямь...? Похоже, этим детям снова угрожает опасность. - Они не просто схлестнулись и разошлись. Это была добыча нашего инфицированного. Добыча, которой удалось скрыться. Получается, вы собирались избавится от свидетелей, но в последний момент почему-то их отпустили. Почему вы сбежали, вместо того, чтобы расправится с ними?

"Не завирайся. Ты и так на грани. У-у-у, фанатичка с промытыми мозгами... Ненавижу таких."

- Как я уже сказал, эти свидетели, по сути, ничего не видели, - пожал плечами он. - Не было никакой причины поднимать шум.

"Млять! Ты только свое положение усугубляешь!"

Да что такое? Почему эта сволочь считает нужным указывать ему, что и как делать?

"Ну хорошо, - голос девушки явно звучал обижено. - Тогда я помолчу."

И слава богу.

- Сплошные отговорки! - оскалился Джейк. - Что за идиотизм?

"У меня плохое предчувствие..."

Кажется, кто-то обещал молчать*

"Молчу-молчу."

- Начальству же не нужны проблемы... - ровным голосом произнес двадцать первый.

- Тс, - фыркнул блондин. - Теперь сделаем все, как следует. Мне будет спокойней, если избавимся от малейшего намека на опасность. Убейте их.

"Млять!"

Млять! Ну и что делать дальше? Двадцать четвертый рядом дернулся и сжал руки в кулаки. Недвусмысленный приказ... На них у Джейка и так зуб, и он воспользуется любым поводом, чтобы прибить их. Но дети...

"Так, не кипишуй. Справимся. Спокойно... Вдох - и выдох, вдох - и выдох..."

Действительно, эмоции немного улеглись. Вздохнув, он открыл глаза и спокойно посмотрел на их визави. Действительно, сейчас любое проявление эмоций Мэри возьмет на заметку, и лучше не давать этой стерве усомниться в них. Если Мэри начнет их подозревать, значит, подозревать из будет организация. А дети...

"Просто доверься мне. Все будет хорошо."

Доверится кому-то... Хех. Глупо доверять. Но эти трое вполне смогут защитить детей.

- Нам сделать это самим? - ровным голосом произнес он. Друг недоуменно скосил на него взгляд.

- Да вы снова облажаетесь, - фыркнул Джейк. - Зачищай еще следы за вами... Лучше мы сами, хоть какое-то развлечение.

Вот же...!

"Не волнуйся. Я все объясню. И детей мы сможем защитить."

- В таком случае...

- Просто делайте то, что умеете лучше всего - сидите и не отсвечивайте!

А затем они просто исчезли. Смазались, словно тени - и их уже нет тут.

"Да... Класс С, не меньше."

Что?

- Двадцать первый, что это значит? - на его плечо опустилась тяжелая ладонь напарника. - Ты позволил им...

"А ну-ка, уступи нуне место..."

Что, опять? В памяти всплыли ощущения, как в тот раз телепатка взяла его тело под контроль, и по коже прокатилась волна мурашек. Голова потом всю ночь болела, и это дикое чувство, когда тело двигается и говорит, но им невозможно управлять...

"Пожалуйста. Мне просто надо поговорить с твоим другом. Обещаю, что это ненадолго."

И... его словно отпихнуло в сторону. Веки пару раз поднялись и опустились, а затем его рука скинула с плеча ладонь двадцать четвертого.

- Может, оттого, что с ними говорила я? - друг аж отступил на шаг.

- Карада? - его голос звучал шокировано.

- А кто же еще? - губы сами собой сложились в улыбку. - Типа рада видеть. Прошу прощения, что вмешалась в вашу беседу, но уж больно интересный выдался разговор.

Вот же... А они бы сработались.

- Как у тебя это получается? - нахмурился двадцать четвертый.

- Хм... Да так, просто я решила подстраховаться, - его собственный голос звучал до ужаса самодовольно. - Как оказалось, не зря. Я поставила на двадцать первого своеобразный маячок, позволяющий мне достучаться до него, где бы он ни был.

Достучаться? Паника внезапно затопила сознание. Эта... эта... может в любой момент захватить его тело!

"Да далось оно мне... Зачем мне мужское тело, к тому же, заточенное под столь непривычный для меня стиль боя? Не трясись ты так, ты мне даром не нужен."

- Зачем это тебе? - другу, по-видимому, удалось сохранить спокойствие. - Ты помогла нам тогда, и сейчас...

- Это личное, - резко отозвалась Карада его голосом. Чересчур резко.

- Что ты собираешься делать?

- А разве не очевидно? - судя по всему, телепатка была раздражена. - Эти двое покушаются на мою собственность, и мне это не нравится. Другой вопрос, что вы будете делать после их смерти?

Что делать... Да ничего. Бежать, ибо Союз им не простит ничего подобного. Вот только долго ли они проживут?

- Давайте я обрисую вам расклад, - взъерошила она его волосы. - Итак, у нас есть двое агентов с минимальным уровнем допуска и не очень сильных. Есть проваленное задание, есть инфицированный, больше не подчиняющийся им, и есть свидетели, на которых у инфицированного зуб. Также у нас есть двое условно враждебных элементов с более высоким уровнем силы и их начальник, ученый Кромбел, которого они сопровождали как телохранители.

Дальнейшего он уже не слышал. Их создатель здесь... Нет. Только не это.

- Он тут? - глухо спросил напарник.

- А, вы же не знали... - рассеяно отозвалась Карада. - Да, здесь. Все?

"Эй, двадцать первый, ау... Не спи, замерзнешь."

Хватит уже...

"Прости уж, что потрепала тебе нервы."

Что такое в лесу сдохло?

- Итак, я продолжаю, - прищелкнула пальцами Карада. - Допустим, мы помножим Джейка и Мэри на ноль и защитим детей, прежде чем эта парочка успеет доложиться. А дальше? У доктора Кромбеля появится масса вопросов, и к вам в том числе. Мол, как это вы остались живы, когда столь сильные агенты погибли? Даже если вы сбежите, кое-кому - не буду показывать пальцем - нужны лекарства. Есть идеи?

Все это просто невозможно! Джейк и Мэри - сильнейшие в организации... Так что все это напрасно. Да и их с другом не оставят в покое.

"Эй, не вешай нос! Или ты думаешь, что мы показывали все, что можем?"

Хм, а мысль здравая. Если они и впрямь настолько сильны...

- Какие у вас есть предложения? - двадцать четвертый все же отменно держал себя в руках.

- Мы пока что подготавливаем варианты, - отозвалась телепатка. - Однако это не бесплатно.

Как и везде, как и всегда...

- Не думаю, что с вашей силой вам нужны такие, как мы.

- Решать не мне, но речь не о том, нужны вы нам или нет. Пока что подготавливайтесь к тому, что в случае нападения на детей вам придется раскрыться и тянуть время до подхода подкрепления.

Ох... Трудновато будет. Но это цена за билет в новую жизнь, и она вполне приемлема.

- Я согласен, - кивнул напарник.

- Не спеши пока, - покачала головой Карада. - Я же сказала, что не я принимаю решения. Я вызову вас на переговоры. Вряд ли это будет сегодня, скорее всего завтра.

Ну да, такие вопросы быстро не решаются... Главное, чтобы Джейк не прибил их раньше.

- Удачи вам, ребят, - напоследок произнесла она. А затем ему пришлось напрячься, чтобы устоять на ногах. Уф, наконец-то он контролирует свое тело!

- Ты как? - поддержал его двадцать четвертый. - Нормально?

- В норме, - голос получился хрипловатым. - Разве что виски немного поламывает... Бр-р-р, никак не привыкну.

- Думаешь, стоит поверить? - лаконично спросил напарник.

-А выбор? - криво усмехнулся двадцать первый. - Либо помогаем, либо в расход. А умереть мы не имеем права...

- ... пока не выполним свое обещание, - прикрыв глаза, с усмешкой произнес друг.

***

Голова болела невыносимо. Нехилое все-таки сопротивление у двадцать первого! Хоть и не менталист, но воля сильная. Однако это не изменяет того факта, что, сопротивляясь, он может доставить мне несколько довольно неприятных ощущений. Вздохнув, я подняла руку, чтобы вытереть кровь с подбородка.

- Тихо, тихо... - придержали меня за руку. Санджи... Черт, мне же сейчас придется все объяснять как ему, так и ребятам. У-у-у... - Как себя чувствуешь?

- Жить буду, - криво усмехнулась я и открыла глаза. Ярко... Виски в очередной раз кольнуло. Лицо Ан Санджина, сидевшего рядом, было обеспокоенным. - Долго я...?

Я все также сидела на переднем сиденье его машины. Дверца была открыта, и можно было видеть стоящих на улице Шинву и Ик-Хана.

- Ты была без сознания минут пять, не больше, - отозвался рыжик. - Перепугала ты нас...

- Юна, это уже второй обморок за последние трое суток, - подтвердил мелкий. - И носовые кровотечения у тебя постоянно... С тобой все в порядке?

- Да, - не говорить же им, что мозг выдержит максимум десять лет активного использования способностей? - Были некоторые проблемы со здоровьем, но я лечусь. Не стоит волноваться, ребят.

- Мы уже хотели скорую помощь вызывать, - покачал головой агент. Его взгляд был настороженным. - Все в порядке?

- Да, - кровь с лица все-таки удалось стереть. Но то всего лишь носовое кровотечение, а не глазное, означающее, что псайкер прыгнул выше головы и едва остался жив. - Просто чуть позже выпью лекарства, посплю, и все будет нормально.

- Хорошо, - лицо мужчины было нечитаемым. - Ребят, садитесь. Сейчас поедем.

- Спасибо, аджосси, - мальчишки уселись на заднее сидение.

- Сейчас я завезу вас домой, а вашу подругу в больницу. Нечего лишний раз напрягаться.

Что? Ах ты... Я недоуменно посмотрела на него. Ломает все мои планы, зараза!

"Не смейте!"

Бросив на меня быстрый взгляд, он завел машину.

"Молчи. Знаю я вас, менталистов... Двадцать минут с человеком побеседуете, а потом ходите белее стены. Экономь силы."

Это что, забота? Весьма не к спеху. Блин, от этого образа милой школьницы одни проблемы!

"Не ломайте мне планы! Я должна присмотреть за детьми."

В эмоциях агента разлилось раздражение.

"И много ты в таком состоянии насмотришь? В больницу, так и быть, не повезу, но отлежись дома."

Что? Ну уж нет. Мне еще связаться с шефом, еще так много надо успеть!

"Вы не понимаете! Я только что подслушала разговор того самого меченого агента Союза с Джейком и Мэри! Эта е***ая тварь отдала приказ убить детей!"

Ан Санджи чуть не занесло на повороте. Он недоуменно посмотрел на меня.

"Уверена?"

"Да."

Голова начинает болеть сильнее. Непослушными пальцами достаю из кармана сумки упаковку таблеток, выданную Франкенштейном после разговора сегодня в кабинете, и закидываю одну в рот. Осталось только немного подождать.

"Там тебя я все равно не оставлю. Извести своих и отправляйся отдыхать. Я сам покараулю их сегодня."

Да, точно... Так и сделаю, время у меня еще есть - Джейк с Мэри, вероятнее всего, будут ждать до ночи, полагаясь на помощь инфицированного. И, вероятнее всего, пойдут именно к дому Шинву. А там можно и засаду устроить.

- Ребят, посидите сегодня без меня? - я обернулась к мальчишкам. - Спать хочется, сил нет. Еще и практически не спала сегодня...

-Да какой вопрос? - неловко рассмеялся Шинву. - Погамаем вместе завтра, сегодня мы с Ик-Ханом просто посмотрим что-нибудь. Верно?

- Ага, - кивнул тот. - К Рэю сходим, думаю, директор против не будет...

Вот и хорошо. Я откинулась на спинку сиденья и прикрыла глаза. Хорошо хоть установление связи с Франкенштейном не требовало такой концентрации.

"Директор, у меня плохие новости."

В эмоциях даже легкого интереса нет. Совсем, видимо, замотался...

"Говори."

"Агенты Джейк и Мэри не хотят оставлять свидетелей. Они решили уничтожить ребят лично. У нас есть время до ночи, потом они пойдут домой к Шинву."

Ага, теперь хоть что-то. Гнев. И, спустя короткое время - ответ.

"Я ударю первым. А вы сидите, не высовывайтесь. Поговорим завтра."

И - все.

К дому Ик-Хана мы подъехали довольно быстро.

- Ну ладно, удачи, ребят, - попрощался с мальчишками Санджи. - Будьте осторожны, сейчас что-то неспокойно в городе.

- Да что нам сделается? - улыбнулся рыжик во все тридцать два. - Вы уж позаботьтесь о Юне, аджосси!

- Сейчас отвезу и ее, - агент был сама любезность. Дети только кивнули и направились прочь. - А потом обратно, а то Ёнсу еще заревнует...

Я чуть не закашлялась. Ёнсу? М-да, не повезло мужику.

- На Ёнсу? - переспросила я. - Вы с ней женаты, верно?

- Да, - недоуменно взглянул он на меня.

- Мои соболезнования, - ляпнула я, не подумав.

Мужчина на мгновение замер, а затем рассмеялся.

- Уже знакомы с ней, верно? - с какой-то непонятной нежностью в эмоциях произнес он. И правда сильно любит... Повезло ему. - Ну да, она малость вспыльчива, и характер у нее не сахар...

Действительно любит. Мне самой вспомнилось, как я когда-то оправдывала свой выбор перед Цу. Та кричала, грозилась убить моего избранника. Только кое-как ее удалось успокоить.

"Ну да, неадекватен он малость. И сволочь редкостная. И манипулятор он, не спорю. Но я нужна ему, понимаешь? И он нужен мне."

- В чем дело? - недоуменно покосился на меня мужчина, уловив мою мечтательную улыбку.

- Просто вспомнила кое-что, - покачала головой я. Орочи всегда был на редкость обаятелен. А уж улыбался он...

Стоп. При этой мысли меня прошиб холодный пот.

Я не помню его улыбки.

Совсем.

Глава 12.

Франкенштейн.

С того момента, как мастер пробудился, неприятности сыпались одна за другой. Сначала появление на горизонте этой Карады, потом убийства в городе... Отдельным пунктом были визиты Шинву, одного из его учеников, каждый из которых был подобен нашествию орд Бича Божьего. Но теперь события закрутились еще быстрее. Не успел он толком среагировать на резню в больнице, как настигла новая новость. Снова дети в опасности...

- Мастер, - склонился он в почтительном поклоне. Рэйзел, сидевший на диване, был непоколебимо спокоен. - Я ненадолго оставлю вас.

- Они продемонстрировали свою силу, - Ноблесс поставил чашку с чаем на блюдце. Неужели мастер беспокоится о нем? - Учитывая, как они действовали в первый раз, уверен, у них есть запасной план.

- Что?

Нет, неужели правда?

- Ты можешь идти.

- Да, господин.

К месту засады он выдвинулся, как только стемнело. Крыша дома, на которой в тот раз сидела Карада, была практически идеальным наблюдательным пунктом: здание и небольшой участок свободного пространства перед ним были видны, как на ладони. Снайпер, несомненно... Чем же она действовала шестьсот лет назад? Впрочем, она же телепат. Противники сами будут замирать и подставляться под атаки. Обычно эту тактику использует их молодежь, но потом, по мере роста силы, забывает о ней. Фактически, только небольшой их процент уже во взрослой жизни пользовался ментальными способностями, и большинство из них состояли в Центральном Аппарате. На самом деле, некие минимальные способности к контролю разума есть у всех представителей их расы, но на деле развить их до приличного уровня получается лишь у единиц, слишком уж сложно это и требует не только врожденной предрасположенности, но и довольно высокого интеллекта. Но наличие чего-то подобного у человека... Интересно, удастся ли узнать у Карады детали этого исследования?

... долго ждать не пришлось. Уже буквально через полчаса все действующие лица прибыли. Точно такие, как и описала их телепатка - высокий блондин в плаще, с нездоровым синюшным цветом лица и еще курящий, синеволосая женщина в весьма откровенной одежде, и... Да. Вампира он узнал сразу. Такого просто невозможно перепутать с обычным человеком.

Некоторое время вся группа стояла у здания, а затем... к ним подошли полицейские, вывернув из непросматриваемой для него зоны. Как же не вовремя! Несколькими крупными прыжками блондин спустился вниз и затаился в тени. Они отпустят сторонних людей или как? В любом случае, своим выходом на сцену он может спровоцировать агрессию в отношении обычных людей. Оставалось только ждать, и, в случае чего, скрытно атаковать их.

Тем временем полицейские только усугубили свое положение, направив оружие на агентов Союза. Вот же...

- Ни с места! - ох, ясно. Кровавые пятна на одежде вампира легко заметны. Он уже убил кого-то этой ночью... - Этот преступник - один из самых опасных убийц в истории.

Ухмылка сама собой выползла на лицо. Знали бы они...

- Для его поимки начальство дало разрешение на использование огнестрельного оружия, - голос второго полицейского был сух и спокоен. Ох, хоть бы все обошлось... - Будет лучше, если вы сдадитесь без сопротивления. Я не блефую. Не советую делать резких движений.

Глупо. Ой, глупо...

- Что же, мо очередь, - Джейк явно собирался устранить их. - Кажется, придется немного пошуметь.

Проклятие! Франкенштейн поднял руку, готовясь атаковать их издалека - но все обошлось. Мэри быстро сместилась обоим людям за спину, и двумя ударами вырубила их. Быстра, но недостаточно.

- Мэри? - недоуменно произнес модифицированный.

- Довольно, Джейк, - а мозги у нее на месте есть. - Ты и так немало дров наломал. Если мы еще свяжемся с полицейскими, не думаю, что нам это сойдет с рук.

- Ну и ладно, - пожал плечами агент Союза, после чего повернулся к вампиру. - Это все ты виноват. Конечно, люди заподозрят неладное, если ты так и дальше будешь ходить в этой майке. И до этого опять вышел из себя...

Значит, все же уже есть убитые... Мастер огорчится. Ну ладно, теперь эти люди в безопасности... относительной. Пора бы и выходить.

Он не таился, и поэтому агенты сразу же обернулись на шум его шагов.

- Кто это к нам пожаловал? - усмехнулся Джейк. - Хех, Мэри, кажется, мы не сможем провернуть это дельце тихо, как ты и хотела. Еще один появился, и полицейские кругом валяются...

Нехорошо. В любой момент могут появится свидетели. Надо бы перенести разговор в более тихое место.

- У-у-у-у... - заурчал вампир. А вот этого надо будет ликвидировать, и как можно быстрее.

- Тебе его рожа тоже не по душе? - повернулся к этой твари агент Союза. - Я тебя понимаю... Эй, Мэри, думаю, не стоит сдерживаться. Стоит только взглянуть на этого парня чтобы понять, что он не отступит. Пришло время кормежки, - оппонент подтолкнул вампира вперед. - Не забудь сожрать его лицо, когда будешь хлебать кровь.

- Прямо не знаю даже... плакать или смеяться... - эта мелочь думает, что сможет что-то сделать ему? Как самонадеянно. Хочется размазать по асфальту ровным слоем. - Но, в любом случае... Сочту за комплимент.

Кажется, у кого-то тут серьезный комплекс неполноценности.

- Хах. Кажется, этот парень не понял, в какое дерьмо вляпался, - какая прелесть! Тут не только комплекс неполноценности, но и завышенное чрезмерно раздутое чувство собственного величия. Мечта психиатра. - Должно быть, у него есть козырь в рукаве, если его не колышут валяющиеся кругом полицейские. Давай проверим, а? - бросил он вампиру. - Избавься от него.

Что сказать... После всех этих речей он ожидал большего. Мерзкая тварь двигалась со скоростью даже не улитки - у него просто нет слов для сравнения. Не составило никакого труда уклониться в последний момент и придержать напавшего за горло.

- Если ты обслюнявишь мою одежду, то тебе не поздоровится, - пожалуй, все же не стоит убивать его тут. В безлюдном месте будет легче спрятать трупы.

- Кажется, тут ошибочка вышла, - настороженно произнес Джейк. - Я полагал, что он просто глупец, который что-то вынюхивает. Он заодно с теми, кто украл тот предмет?

Предмет? Точно, гроб. Все складывается донельзя лучше, и у них может быть информация о пробуждении мастера. Теперь можно будет выбить из них информацию. Жаль только, Карада сейчас приходит в себя дома. Но никто же не отменял физические методы воздействия, верно?

- Хорошо, что ты появился, - закурил модифицированный. Да что же вокруг развелось так много курящих? - Хоть мы уже и начали искать тебя...

- А, конкуренты? - пожалуй, можно и подыграть. Он предвкушающее улыбнулся - Вы сами виноваты, что упустили такую вещь. Как, говорится, что упало... Но это уже начинает надоедать. Почему вы нас преследуете? Сдайтесь, так проще будет.

- Издеваешься? - противник начал злиться. - Думаешь, мы отпустим тебя после всего того, что ты наговорил? Куда вы девали гроб? Ну конечно, так просто бы ты не признался, где он находится. Хех, забавно. Не знаю, в чем прикол, но явиться в одиночку против троих... Естественно, ты же не думал, что один сможешь справится со всеми нами? Или думал? Это очень смешно. Не так ли, Мэри?

Та лишь усмехнулась в ответ. Забавно... Они действительно считают себя противниками ему? Хоть за последнее время люди значительно усилились, но не настолько же, чтобы выстоять против Черного Копья.

- Давайте сделаем это в другом месте, - с усмешкой произнес ученый.

- В другом месте? - модифицированного аж перекосило. - Ты сводишь меня с ума. Думаешь, мы будем шуметь? Интересное предложение, но вынужден его отклонить. Для того, чтобы устранить такую букашку, как ты, можно обойтись и без шума.

Ну... Кажется, кто-то вконец обнаглел.

- Джейк, мне надо узнать кое-что у этого парня, - неожиданно произнесла Мэри. Тяжело ей, наверное, быть единственной владелицей мозга в их компании...

- Мэри! - Джейк был возмущен. - Даже если он нужен тебе живой, не думаю, что стоит суетиться из-за такого дерьма, как он.

- Здесь чересчур много людей, - возразила женщина.

- Ладно, давай сменим место.

Долго думать над местом остановки он не стал - зачем, если совсем недалеко есть чудесная заброшенная стройка? Тем более, что там вполне достаточно просторных помещений, где есть где развернуться... А вот теперь пора выбивать ответы на вопросы.

- Позвольте мне кое-что предложить, - улыбнулся он.

- Предложить? - у Джейка, казалось, терпение уже на исходе.

- Если я побью вас, ребята, хотелось бы услышать ответы на мои вопросы, - улыбка стала еще шире. - Разумеется, если все выйдет наоборот, я отвечу на ваши. Не следует напрасно тратить время друг друга... Что думаете?

Модифицированный, кажется, начал терять контроль над собой.

- Это уже начинает раздражать... - начал было он.

- Джейк, - перебила его напарница. - Все нормально, пока он может отвечать на наши вопросы. Делай что хочешь, но он должен остаться в живых.

-Утю-тю-тю... Если он потеряет немного конечностей, конечно, он будет все еще жив.

Да он просто бешеный! Сам Франкенштейн даже в далекой молодости был куда более сдержан.

- Я тебя заставлю вымаливать свою жизнь, - практически прорычал оппонент... и рванул он вперед. Недостаточно быстро. Вот он замахивается... - Берегись!

Какая глупость. Зачем извещать противника об атаке? Уклониться не составило труда.

- Хо, увернулся? Знаешь пару приемчиков... А как насчет этого?!

Да кто же так атакует? Да-а-а, это не поединки с Рагнаром, для которого бой был искусством. Это просто мордобой, пусть и несколько за рамками человеческих возможностей. Скольжение в сторону, и рука противника проходится по стене за спиной. Ну да ладно, хватит танцев! Сила концентрируется вокруг ладони. Удар!

- А-а-а-а!

На теле противника крестообразные раны. Интересно, с его наверняка повышенной регенерацией, за сколько они затянутся?

- Какой энергичный... - темные сполохи вокруг ладони рассеялись в воздухе. - А ведь я даже еще не услышал твоего ответа.

- Кха... признаю свою ошибку, - остановился противник. - Я недооценил тебя. Ты достоин того, чтобы делать нам подобное предложение...

- И что, я должен радоваться по этому поводу? - ответ был полон иронии.

А в следующую секунду вновь пришлось уклоняться. Этот Джейк показывал явно не все, на что был способен... Ого, да он явно быстрее и сильнее. Колонна позади того места, где он стоял секунду назад, разлетелась на обломки. Ага, снова! Так, теперь отскочить назад. А он весьма силен для человека - пол под ногами в песте удара буквально раскрошился.

- Хех, ты меня интересуешь все больше, - оскалился оппонент. Его рука... Начинает меняться? А ведь раньше на трансформацию были способны только оборотни, сейчас же он видит уже второго модифицированного с подобной способностью. Неужели они проиграли людям? Руки его противника несколько увеличились в размерах, покрылись фиолетовой кожей и обросли множеством ярко-розовых наростов. - Давненько я не использовал трансформацию, в этой форме я не очень хорошо контролирую свою силу. И точность ударов снижается...

- Твои руки великолепно трансформировались, - не смог промолчать ученый. Если удастся захватить подобный образец... Лаборатории под домом слишком долго стояли без дела. Как же хочется изучить это как можно скорее!

- Смотрю, ты умеешь ценить хорошие вещи, - модифицированный лучился самодовольством. - Конечно, это великолепно. Эта внешность означает, что я эволюционировал не так, как эти существа снаружи...

- Эволюционировал? - что за бред?

- Верно. В отличии от этих букашек, я сильнее благодаря таким рукам... Для людей, создавших свою историю убийствами и разрушениями, эта трансформация - недостижимая мечта. Но только не для меня...

В лабораторию его. Срочно.

- Джейк, - оборвала напарника Мэри, и это вернуло Франкенштейна к реальности. Верно, сейчас у него совсем другая задача.

- Ой, я слишком разболтался, - хихикнул Джейк. - Просто слишком уж долго у меня не было повода для такой трансформации.

- Джейк, слишком много времени потеряно. Заканчивай быстрее уже.

Чрезмерно болтлив, и, сам того не желая, выбалтывает много важной информации. Склонен недооценивать противника, опыт сражений с превосходящими силами наверняка отсутствует. А учитывая отсутствие еще и стиля боя, он является легким соперником для тех, у кого есть голова на плечах и хоть немного силы.

- Хорошо, я понял, - поморщился тот. - Теперь все будет по-другому. Больше не будет промахов, потому что я не могу контролировать свою силу.

Он опять бросается вперед. И почему вокруг так много самоуверенных идиотов? Просто сместиться в сторону и подождать, пока этот увалень не впечатается в стену. Ух ты, он еще и замахивается? С руки срывается целый поток собранной силы - на самом деле, роскошь для такого, как он.

- А-а-а-а! - Вот противник уже на коленях. Все?- Ч-что это? Что случилось с моим т-телом?

Ладно, сейчас надо окончательно вывести его их строя, а затем уж заняться его напарницей. Ее точно придется убивать, по словам Карады, она слишком предана организации, а информацию можно будет получить у Джейка. Ученый поднял руку - и был вынужден в тот же момент разрывать дистанцию. Мэри не стала ждать логического завершения боя и вмешалась. Неужели задела?

- Начинаешь воспринимать меня всерьез? - улыбнулся он. - Милая юная мисс, которая просто стоит в сторонке...

А она быстрее Джейка, хотя, судя по краткой характеристики из KSA, является слабейшей в отряде ликвидаторов Союза. И ведь атакует не столь прямолинейно, хоть какой-то стиль боя у нее есть. Хм...

- Мэри... - начал было Джейк. - Тебе не надо драться, он просто застал меня врасплох...

- Джейк, - произнесла она голосом, не терпящим возражений. - Для тебя в таком состоянии это невозможно.

- Что ты сказала? Он подловил меня разок, удар этого парня ничто... Да что же это?- изумленно воскликнул он. - Регенерация моего тела вообще не работает!

И не должна. Пусть спасибо говорит за то, что Черное Копье не захотело им полакомиться.

- Отступаем, - неожиданно повернулась женщина. Что?

- Мэри? - не он один был удивлен. - О чем ты говоришь? Хочешь дать ему уйти? Собираешься все так и оставить?

- Моя задача не в том, чтобы победить этого человека, - остановившись, раздраженно повернулась она. Уйдет же!

- Тогда ваша очередь отвечать на вопрос, - улыбнулся Франкенштейн.

- Для тебя же будет лучше прислушаться, - взгляд Мэри стал ледяным. - Я не принимала твоего предложения.

Вот же... И сражаться с ними сейчас не выгодно, нужно больше информации. Так что оставалось просто дать им уйти. Украдкой вздохнув, мужчина скосил взгляд на рукав. Резвая девочка, да... Та ее атака чуть не задела его, однако костюм все же подпортила.

Немного жалко, что тут не оказалось Карады. Тогда бы все действительно было бы проще.

***

Вернувшись домой, я завалилась спать и спала до самого утра, чтобы проснуться с головной болью и отвратительным настроением. Пожалуй, пора завязывать с таким частым использованием "Марионетки", а то большую часть суток проводить в постели как-то... неудобно. Надо будет при следующей встрече поставить метку и М-24, чтобы при необходимости поговорить с ними обоими не захватывать каждый раз тело М-21.

Ну да ладно, нечего разлеживаться. По-быстрому приведя себя в порядок, я прошла в гостиную, где и обнаружился отец, что-то набирающий на ноутбуке. А почему еще не на работе? Кинув взгляд на часы, я обругала себя за глупость. Только шестой час утра! Отец, наверное, всю ночь опять не спал.

- Доброе утро, - уселась я рядом на диван. - Ничего масштабного не произошло ночью?

- Все спокойно, - рассеяно кивнул он мне. - А что-то должно было произойти?

- Да так... - замялась я. - Все равно меня временно отстранили от участия. Ты рано сегодня.

- Аврал... - буркнул Пакпао. - Каждый приезд шишек из Союза является для нас авралом. Кстати, радуйся: инфицированного сегодня видели. Он в компании еще двух людей, судя по описанию, агентов Джейка и Мэри, вырубил двух полицейских. Те остались живы, как ни странно, даже травм никаких не получили. Зато в два часа ночи в морг были доставлены три полностью обескровленных трупа.

Та-а-ак... Неужели у директора ничего не получилось? Надо будет это выяснить. Сейчас дождусь часов эдак девяти, позвоню мальчишкам и мы наведаемся к Франкенштейну и Рэйзелу.

- Он огорчится, - рассеянно произнесла я. Отец перевел на меня недоуменный взгляд. Вот же...! Я поспешила добавить: - Ему не нравится, когда умирают посторонние люди.

- Сегодня встречаешься с ним? - поинтересовался он.

- Угу... - рассеяно кивнула я. - Спасибо, что попросил Санджи-нима встретить меня вчера. Было бы неприятно отключаться на улице.

- Меня твой директор известил, что у вас уроки рано кончаются, - хмуро отозвался Пакпао. - Он хороший человек и волнуется за тебя... Нельзя было обойтись без той сцены вчера?

- Нельзя, - покачала головой я. - Санджи-ним сказал же, что я узнала?

- Сказал, - голос отца был недовольным. - Может, твоих друзей с семьями вывезти из города?

- Джейк неадекватен, - да, данный вариант не рассматривается. - Пока что он действует самостоятельно, ради удовольствия. Если же они исчезнут, то он решит, что тут замешано что-то большее и начнет идти по цепочке. Друзья моих друзей, знакомые их знакомых... Мы просто не сможем защитить такое количество жертв. А за Шинву и Ик-Ханом гораздо легче присматривать.

- Да, это вполне вероятно... - потер переносицу мой собеседник. - А что насчет тех двоих? Ментальные способности одного из них пригодились бы нам.

- Работаем над этим, - я поднялась с дивана. - Ладно, завтрак организовать? Ты же еще и не ел наверное...

- А... да, конечно, - неловко улыбнулся он. Ох уж эти трудоголики! Вечно приходится напоминать им о том, что человеку необходимы еда и сон. - А кофе сделаешь?

- Куда уж я денусь...

Глава 13.

М-21.

Это убежище ему никогда не нравилось. Мусор, нет окон, из освещения только периодически мигающая старая лампочка... Это здание уже давно не используется организацией по назначению, и осталось всего лишь как перевалочный пункт. Однако им было не выбирать, приказ Мэри был недвусмысленен: сидеть и ждать тут.

- Волнуешься? - еле слышно поинтересовался напарник.

- А как же... - усмехнулся он, прикрывая глаза. Было немного страшно за детей, хоть он сам и не понимал, почему. Утешало лишь то, что от Карады не было никаких новостей; в случае чего, она бы первая связалась с ними. - Как думаешь, у нас все получится?

- Кто знает... - покачал головой друг. - Хотелось бы. Надеюсь, они действительно сильны, чтобы противостоять организации.

- Если они представители "знати", то это так... Организация предпочитает не связываться с ними.

- А...

Шаги в коридоре послышались внезапно, и седовласый одернул друга. Не хватало только еще выдать себя! Двадцать четвертый, прекрасно все поняв, замолчал - и вовремя. Дверь от резкого удара впечаталась в стену, и в помещение вошли Мэри с упырем и Джейком. Притом, вид последнего... Множество крестообразных ранений. Эта сволочь даже опиралась на упыря, чтобы идти. Джейк повержен! Похоже, те трое появились снова... Значит, дети в безопасности пока.

- Мэри, что случилось? - для вида поинтересовался он.

- Продули! - удар Джейка снес упыря в сторону. - Дерьмо!

Ясно... все понятно по его поведению.

- Джейк проиграл. Это все, - лаконично пояснила Мэри.

Да... Как и говорила Карада, они достаточно сильны для того, чтобы победить Джейка и Мэри. Но тогда почему эти двое еще живы? Впрочем, все потом. Главное нельзя позволить этим двоим понять, что ему с напарником тоже известно об этих парнях.

- Говорите, нашелся кто-то, кто вас сделал?

- Нет, Джейк сражался один, - спокойно произнесла женщина. Вот же... - М-21, вы уже встречали его раньше?

- Его? Был только один? - недоуменно произнес двадцать первый. Его напарник рядом вздрогнул. Один... Не трое? Неужели они настолько сильны?

- Это был блондин.

Это он... Впрочем, по ранам можно было бы и догадаться. Он победил Джейка в одиночку? Другие не появлялись?

- Нет, - ложь давалась легко. - Если бы мы столкнулись с кем-то, кто способен победить Джейка, то сейчас были бы мертвы.

Это правдоподобно. Ну, поверь же!

- И правда, - кивнула Мэри.

- Дерьмо, - Джейк, прислонившись к стене, сполз вниз. Да, сам двадцать первый еще легко отделался... Вот только почему те трое тогда пожалели их?

... Пока Джейк приходил в себя, они с напарником просто сидели в сторонке. Надо было о многом подумать. Двадцать первый не знал, о чем думает его напарник, а сам же он размышлял о команде тех троих. Итак, один из них, тот блондин, со странными атаками, судя по всему, энергетическими... Логично предположить, что он сражается на средней или дальней дистанции. Остальные двое обладают телепатическими способностями, и судя по тому, что он видел, работают на ближней и средней дистанции. Необычная команда, никак не вырисовывается схема для их совместной работы.

- Кха... - неожиданно закашлялся друг, и двадцать первый дернулся. Его напарник, мелко сотрясаясь, полез в карман, чтобы вытащить оттуда банку с таблетками. Вытряхнув несколько себе на ладонь, он судорожно проглотил их. Да, ему все еще нужны лекарства... Если те трое из "знати" действительно смогут помочь ему, то тогда они смогут убежать.

- Чего? - еле слышно поинтересовался двадцать четвертый, заметив его взгляд. - Обычное дело. Зыркает тут на меня...

- Конечно, - опустил взгляд двадцать первый. Все будет хорошо. Надо просто верить, что все будет хорошо.

Неожиданно раздавшийся смех заставил их обоих дернуться.

- Я смотрю, жалким неудачникам комфортно друг с другом? - издевательски поинтересовался Джейк. - Меня даже на слезу прошибло, честное слово. До чего же эти продукты ранних экспериментов жалостливые... М-24, как долго ты протянешь без этих пилюль? Сорок восемь часов? Семьдесят два часа? Для тебя и этого много... Неужели, хочешь так жить? Хех...

Ах ты ж тварь! Внутри разливался гнев, и хотелось прирезать его сразу же, сейчас, не откладывая и не предоставляя эту честь тем ребятам. Он вскочил было на ноги...

- Джейк!!!

... и тут же был остановлен рукой напарника.

- Что такое? Хочешь подраться? - продолжал изгаляться блондин. - Думаешь одолеть меня, пока я в таком состоянии? Что ж... В противном случае у тебя не было бы шанса... Давай, иди сюда.

- Ах ты...

- Не надо, - еле слышно произнес друг. - Успокойся.

Все верно... Закрыть глаза, вздохнуть и выдохнуть. Это глупая идея. Даже если они вдвоем кое-как и завалят Джейка, то их повреждения будут слишком велики, а остается еще и Мэри, и упырь, сейчас подчиняющийся их противникам. А слова... Что с того? Они выживут в любом случае, так уж они решили для себя.

- Спасибо, - он кивнул другу. Сейчас тут оставаться нельзя, а то вдруг он сорвется. - Уходим.

... Ночная улица встретила их тишиной и прохладой. Снова крыша того же здания, снова ветер. Вот только теперь у них есть шанс. Хоть призрачный, но шанс.

- Прости, - выдохнул он. - Я чуть не подверг нас опасности.

- О чем ты говоришь? - усмехнулся друг. - Обычно это я начинаю бездумно действовать, а ты меня останавливаешь...

- Скоро эти таблетки будут тебе не нужны так же, как и мне.

- Ты прав, из-за таблеток мы еще более беспомощны перед организацией, - кивнул напарник. - Извини, это все из-за меня...

- Не говори так!

Из-за побочных эффектов после эксперимента они должны были принимать таблетки, иначе бы их тела не могли выдержать такую боль, но со временем они все дольше могли продержаться без таблеток... и, наконец, сам двадцать первый смог обходиться без них.

- Мы успеем, - упрямо произнес он. - Ты справишься. Ты уже можешь обходиться без таблеток почти шесть суток вместо расчетных двадцати четырех часов.

- Уже семь, - рассеяно произнес двадцать четвертый.

- Вот, уже лучше!

- Кстати, если уж говорить о положительной динамике... - друг усмехнулся. - Знаешь, мои способности снова усилились.

Что?

- Это же... невероятно, - только покачал головой он. - Теперь твои ментальные воздействия станут сильнее.

- Не только они, - произнес напарник. - Знаешь... Тогда, в комнате, я чувствовал презрение Джейка, раздражение Мэри и твой гнев. Словно бы это были мои чувства.

Невозможно. Полноценная эмпатия, к тому же постоянная... Это уже другой уровень. Доктор Кромбел бы душу продал за подобные результаты.

- Просто прекрасно, - прошептал двадцать первый. - Скоро даже без помощи тех троих ты сможешь обходиться без лекарств.

- Да... - рассеяно произнес он. - Знаешь, у меня тут есть одна догадка. Трансформируй руки, пожалуйста.

- Что? Ты совсем? А если, к примеру, Мэри сейчас наблюдает за нами?

- Я не чувствую никого поблизости, - помотал головой напарник. - Впрочем, если ты не хочешь, не надо. Я просто хочу проверить одну теорию...

- Да пожалуйста, - пожал плечами он. Хуже ему, что ли, от этого будет? Привычным усилием он приказал рукам измениться... и чуть не упал от такой картины.

Да, руки изменились. Когти, обычно появляющиеся при трансформации и ранее имевшие длину больше десяти сантиметров, укоротились раза в два и посветлели с черного до темно-серого оттенка, сами кисти рук увеличились, став непропорционально большими, и их покрыла густая серебристая шерсть. Что за? Они никогда раньше не были такими!

- Я был прав, - удовлетворенно кивнул друг. - Наши способности внезапно эволюционировали. А теперь подумай, что такого произошло с нами обоими в последнее время.

Что произошло, что произошло... Уж теперь он готов поверить, что те трое являются представителями "знати". Слишком уж этот скачок способностей похож на заключение контракта. Вот только когда... Стоп.

- Карада? - обернулся он. - Думаешь, она?

- А кто еще? - хмыкнул М-24. - Только она прикасалась к нам обоим... ну, по крайней мере, пока мы были в сознании. И постоянно присматривает за нашими действиями... Чем не аргумент?

- Логично... - кивнул М-21. - Пока оставим как рабочую гипотезу. Есть идеи, как с ней связаться?

- Никаких...

Тут раздалась вибрация из кармана. Что... Точно. Телефон этой Карады, который он забрал на той стройке, и до сих пор не избавился. Глупо! Но чего уж спорить.

Они обменялись абсолютно одинаковыми ухмылками.

***

К директору с ребятами мы завалились где-то в десятом часу утра. Рано? Ничего страшного. На мальчишек подействовал аргумент "Рэйзелу, наверное, скучно дома сидеть", а уж Франкенштейн должен меня понять. Ради приличия мы запаслись различными вкусностями.

Директор, казалось бы, был рад нас видеть... если только не вслушиваться в его эмоции. Там и усталость, и раздражение, и отчаяние. Видимо, не слишком гостеприимный, но вежливый человек. А что поделать? Сам же сказал мальчишкам, чтобы чувствовали себя, как дома, вот они и обнаглели.

Ну да ладно, нечего рассиживаться. Мысленно обращаюсь к директору.

"Нужно поговорить."

Тот только прикрывает глаза.

- Шинву, Ик-Хан, Юна, как насчет чаю? - мило улыбается он. Ясно.

- О, я не против! - улыбнулся рыжик.

- Я помогу, директор, - встала с места я. - Как-то даже неудобно сидеть, пока вы все для нас делаете... Да и мы тут принесли печенье, неплохо бы по тарелкам разложить, чтобы крошек лишних не было.

- Буду благодарен за помощь, - кивнул тот и направился в сторону кухни.

- Ребят, вы пока подготовьте ноуты, ладно? - присоединилась я к нему, но уже на выходе из гостиной обернулась. - Кстати, Рэйзел... Где тут у вас кофе? Я бы заварила себе, спать охота - сил нет...

Ноблесс только поднялся с дивана и проследовал за нами. Вот и хорошо.

Только прикрыв дверь кухни за собой, я начала разговор.

- Итак, у меня новости. Вчера погибли трое человек, их тела были полностью обескровлены. Директор, - мой голос буквально истекал ядом. - А у вас есть какие-то новости?

- Есть, - помрачнел он. - Им удалось уйти. Я серьезно ранил Джейка. Если бы я продолжил, их начальство подняло бы тревогу из-за их смерти. Информации добыть не удалось...

- ... а у нас ее слишком мало, чтобы рисковать, - закончила фразу я. - Надо было мне пойти с тобой.

- Лучше не рискуй своим здоровьем, - нахмурился блондин. - Ты сильно напрягаешься. Как это отражается на тебе?

Ох, не хотела бы я отвечать на этот вопрос. Но пристальное внимание Рэйзела можно расценивать только одним образом. И не соврешь ведь, что все в порядке!

- Если продолжу пользоваться способностями в таком темпе, то у меня есть максимум десять лет, - честно ответила я. Франкенштейн вздрогнул, а потом кинул опасливый взгляд на Рэйзела. Тот же смотрел на меня широко распахнутыми глазами. Чего это он? В эмоциях, которые прорываются, у него дикая мешанина. - Обычно я пользуюсь взятием под контроль чужих тел гораздо реже, да и ментальное сопротивление у них поменьше.

- И затем ты переселишься в новое тело, - директор выглядел мрачно. - Так?

- Мы отдалились от темы.

- Отвечай.

Вот же пиявка! Я мысленно выругалась. Отведя взгляд в сторону, я произнесла.

- Так было не всегда. Тот человек, с которым я вместе вела исследования, мог создавать искусственные тела - сейчас это называется клонами. Мы использовали их для переселения или управляли, словно марионетками. Однако потом я потеряла с этим человеком контакт, и поэтому я вынуждена захватывать чужие тела.

В эмоциях Франкенштейна безграничное удивление.

"Никогда раньше не слышал о подобных способностях..."

Как же надоело. Почему каждый знакомый считает своим долгом лезть ко мне? Все равно по условиям контракта я буду обязана скоро их покинуть!

- Так мы продолжим? - поинтересовалась я.

- А... да, - пришел в себя директор. - Что-то еще?

- Да. KSA интересуются М-21 и М-24 с целью привлечь их в штат. Что мне ответить и тем, и другим?

- Как ты относишься к этим людям? - неожиданно спросил Рэйзел. Что...?

- Я... верю им, - трудно не просчитать человека, вся жизнь которого для тебя как на ладони. Тем более, они так похожи на моих Сая и Шина, что просто слов нет. - В Союзе им грозит опасность. А Агентство... Оно может помочь им. Вылечить или дать медикаменты, сменить внешность, помочь с документами. KSA уже согласно, у них и так дефицит кадров, к тому же, М-24 обладает редкими способностями. Сами же М-21 и М-24 готовы на все, чтобы уйти из Союза.

- Кто такие Сай и Шин?

Этот вопрос от ноблесс застал меня врасплох. Неужели я настолько расслабилась, что приоткрыла ментальную защиту? Я поспешно нарастила как можно больше слоев. И что же мне сказать?

- Сай и Шин... были моими приемными сыновьями. Шестьсот лет назад я потеряла контакт с ними так же, как и с... напарником.

Надеюсь, этого хватит. Вспоминать эту парочку оболтусов больнее всего.

- Делай, как считаешь нужным, - наконец произнес брюнет. Разрешил... Даже не верится.

- Спасибо, - коротко поклонилась я. Сама не знаю, с чего я так помогаю этим двоим... - Когда мне позвать их на переговоры?

- Сегодня, возможно ночью, - переглянувшись с Рэйзелом, ответил Франкенштейн. - Если это не будет угрожать их безопасности. На этом все?

Формально отчет был закончен, и поэтому мы, захватив все, что собирались, вернулись в зал. Как оказалось, Шинву и Ик-Хан нас уже заждались.

- Наконец-то! - обрадовался неугомонный рыжик. - Рэй, мы решили, что тебе было скучно, поэтому и пришли. Ты наверняка даже не выходил из квартиры...

Дети... Я только прикрыла глаза. Еще тогда, в десятую годовщину основания Отогакуре, я в полной мере смогла прочувствовать идею Шикаку о том, кто на самом деле является королями в партии в шоги "Жизнь". Впрочем, еще и до того момента я никогда не могла поднять руку на ребенка. И сейчас эти дети, которые просто живут... Я хочу, чтобы они и в дальнейшем были так же счастливы. И я буквально забыла обо всех проблемах, что-то отвечая, задавая дурацкие вопросы, смеясь и возвращая счастливые улыбки. Не знаю, что тому виной - то, что все близилось к логическому концу, или же радость на грани эйфории от того, что никто не помешает мне позаботиться об эмычах. Я просто была счастлива. Поймав в какой-то момент волну недовольства от Франкенштейна, я с необычной легкостью для такого количества ограничителей, висящих на моей сущности, скользнула в его мысли - и чуть не рассмеялась.

"Чипсы... крошки...Спокойно. Спокойствие, только спокойствие. Они ведь мои любимые ученики, не так ли? Да, да. Расслабься."

Да, кажется, он повернут на чистоте... Никогда не понимала аккуратистов. Еле заметно улыбнувшись, я послала эмпатическую волну спокойствия - и ощутила его недоумение. Еще бы, эмоции так резко не сменяются с раздражения на умиротворении! Впрочем, он быстро понял, кто виновник, и приподнял бровь, глядя на меня. А что я? Я безмятежно улыбнулась в ответ.

Звонок телефона прервал эту своеобразную дуэль взглядов.

- О, это мой, - Шинву, до того спрашивавший что-то у директора, полез в карман. Вот только стоило ему взглянуть на экран телефона, как он нахмурился. - Что за...

- Шинву, что случилось? - Ик-Хан обеспокоенно взглянул на друга. - У тебя такое лицо... Кто это?

- Мне звонишь ты, Юна.

А? Я обеспокоенно достала из кармана кожанки телефон - и покачала головой.

- Нет, не звоню, и вызов случайно не нажимался... - и только потом до меня дошло. По дороге к директору друг только ворчал, что не успел занести мой новый номер в список контактов. А мой старый телефон остался у М-21, если тот еще от него не избавился. - Шинву, это старый номер?

- А... да, - кивнул он, и потом побледнел. - Ты думаешь...

- Я в последний раз видела его только на той стройке, когда меня похитили. Они тогда забрали мой телефон.

- Я отвечу на звонок, - протянул руку директор. Фух.

- Хорошо, держите, - передал ему трубку Шинву.

Так, а сейчас мне надо услышать этот разговор. Настраиваюсь на мысли блондина...

- Алло.

Ага, вот и нужный канал, даже не мысли, а просто данные с органов чувств. Мне нужен только слух.

"Хм. Это голос не того пацана, Шинву. Да... Ты один из тех парней. Я не забыл твой голос. Наверное, ты тоже не забыл мой."

А голосок-то знакомый. М-21... Беспредельничаешь, зараза? Хотя нет, по каналу связи лишь легкий оттенок отчаяния. Блин, как же трудно сейчас концентрироваться на двух столь разных способах ментального контакта!

Франкенштейн молчал. А двадцать первый тем временем говорил дальше.

"Впрочем, это и к лучшему. У нас дело именно к вам. Мы звоним, потому что хотим обсудить его с вами."

Блондин кидает на меня взгляд, и мне приходится обрывать контакт с М-21, чтобы сосредоточиться еще и на мыслях директора.

"Все слышала?"

"Ага. Идем на контакт?"

"Да."

- Конечно, я буду рад с вами встретиться, - улыбнулся директор. Точно, надо же успокоить Шинву и Ик-Хана. - Как насчет сегодня... Скажем, часа через два? Где вам будет удобней встретиться?

"Время нас полностью устраивает. Давайте встретимся на той стройке, где мы столкнулись в первый раз."

- Отлично. С нетерпением жду встречи, - ответил Франкенштейн и окончил разговор. Стоило ему только убрать телефон от уха, как мальчишки заголосили, спрашивая наперебой.

- Директор Ли, это те психи звонили?

- Директор, что им нужно?

- Нет, это, к счастью, не они, - донельзя мило улыбнулся оный. - Не нужно беспокоиться.

- Тогда кто?

- Звонил человек, который нашел телефон Юны. Кто-то случайно подобрал его и позвонил по номеру Шинву, потому что его имя чаще других встречается в списке звонков.

- А-а-а...

- Фух, я уж было перепугался.

- Ох, это у меня из головы вылетело, - улыбнулась я. - Я уж и думать о нем забыла...

- Да ничего, это нормально в твоей ситуации, - поправив очки, отозвался Ик-Хан.

- Точно! - подскочил Шинву. - Оказавшись на твоем месте, я, наверное, вообще головой бы повредился.

- Шинву, у тебя и так не все дома, - подколол его мелкий.

- Ик-Хан... ты...

- Спасибо, директор Ли, - поднялась я, давая знак, что пора бы закругляться. - Я сегодня же схожу за телефоном...

- Просто на всякий случай, я сам заберу его.

А, ясно. Чтоб ребята не увязались. Ладно, маска Љ3, "я - няшка". Должна же я хоть для приличия поспорить?

- Посылать директора за моим телефоном... Как-то неудобно.

- И правда, - поднялся Шинву со своего места. - Директор, мы с Ик-Ханом пойдем с ней, так что не о чем беспокоиться.

- Как-то странно это звучит, - подхватил Ик-Хан. - Посылать директора за телефоном, который где-то посеяла одна из учениц...

- Хм, - сделал задумчивый вид блондин. - Почему странно?

- Ну... это...

Действительно, ничего дельного на такой вопрос не ответишь.

- Это вполне нормально, - продолжил тем временем Франкенштейн. - Возможно, в другое время вы были бы правы, но сейчас нужно соблюдать осторожность во всем. Недалеко отсюда произошел невероятный по своей жестокости инцидент... И, хотя на первый взгляд, сходить и забрать телефон - дело пустяковое, вы не знаете, с кем вам придется иметь дело. Если бы я об этом не знал, другое дело. Но, раз уж я в курсе, то не могу просто закрыть на это глаза. Как на директоре школы Е Ран, на мне лежит обязанность оберегать моих учеников.

Убедительная тирада - мальчишки даже смутились немного.

- Ну да ладно, - встал блондин. - Давайте мы проводим вас по домам, а потом сразу же я отправлюсь на встречу.

- Мы - то есть вы с Рэем? - поинтересовался Ик-Хан. - Здорово. Пусть хоть прогуляется немного, а то весь день сидит в четырех стенах!

- Да, точно!

Глава 14.

По домам мальчишек мы развели быстро, а потом, не торопясь, отправились на ту самую стройку. Времени было еще достаточно, так что можно было и не бежать. И все равно, до туда мы добрались минут за сорок... Ладно, максимум за пятьдесят.

Еще через какое-то время явились эмычи. Как и мы, они не торопились.

- Ну здрасьте, - начала первой я. - Двадцать первый, надеюсь, я не сильно тебе надоела своими визитами?

Еще во время просмотра я заметила, что друг друга они предпочитают называть без буквенного обозначения. Да и звучит это совершенно иначе, как-то более мягко, что ли. Не так официально.

- Ты - моя личная головная боль, - усмехнулся он. Так, а что в эмоциях? Волнение, беспокойство и тень страха напополам с осторожностью. У обоих. А М-24... Оп-па. Внезапно, однако. В эмпатическом диапазоне он стал чувствоваться иначе, у него словно начала проклевываться аура. Что-то знакомое... Никак не могу понять, что именно.

- Вижу, ты прибавил в силе, двадцать четвертый, - улыбнулась я ему. - Поздравляю.

- Не я один, - голос модифицированного был сух. - И это одна из тем, на которую мы хотели поговорить. Ты заключила с нами контракт?

Стоп. Что?

- С чего это вы взяли? - склонила я голову на бок.

- Ты прекрасно знаешь, - прошипел седой. - Что ты с нами сделала, когда удаляла закладки?

Хм... А я с ними что-то делала? Прикрыв глаза, я скользнула в их память - и только восхищенно выругалась, мысленное, естественно. Как такое вообще возможно, а?

- Так, постой-постой, - я выставила перед собой руки. - Итак, твоя трансформация изменилась, двадцать первый, а способности двадцать четвертого к ментальному воздействию увеличились, да еще и болевой порог повысился... С болевым порогом, по крайней мере, все понятно. Болевая чувствительность тесно связана с индивидуальными психологическими особенностями каждого человека как отдельно взятой личности, так что нет ничего странного, что после приведения твоего сознания в порядок она повысилась...

- Карада, - прервал меня Франкенштейн.

"Люди не могут заключать контракты, если с ними предварительно не заключил контракт один из них. Это просто невозможно."

- Прости, - улыбнулась ему я и повернулась к эмычам. - Ребят, я действительно не заключала контракт. Возможно, управление вашими способностями завязано на некие психические параметры, которые после моего вмешательства начали приходить в норму. Другого объяснения у меня пока нет, слишком мало данных.

А ведь я уже встречалась с чем-то подобным, в одном мире, где магия и псионика являлись разными полюсами сил человека. Но сейчас у меня слишком мало информации, чтобы делать выводы! Хочу в лабораторию...

- Допустим, это так, - М-24 не сводил с меня внимательного взгляда.

- Оставим пока это, - покачал головой директор. - Зачем именно вы пришли?

- Мы хотим сотрудничать, - спокойно произнес М-21. Ну как спокойно... Эмоции его выдавали. - Мы хотим помочь вам.

- Помочь? - склонил голову на бок блондин.

- Вы знаете, что детям угрожает опасность, - продолжил модифицированный. - Конечно, это мы первыми напали на них, но нам-то известно, что ничего существенного они не видели. Если бы мы хотели убить их, мы бы не стали затягивать. У нас было достаточно возможностей покончить с ними. А после того, как появились вы, нам и вовсе стало не до этого. Нам нет никакого смысла конфликтовать с вами. Тем более, что к нашему заданию вы не имеете никакого отношения...

- Агент Джейк считает иначе, - прищурился Франкенштейн.

- Неважно, - произнес двадцать четвертый. - Теперь наше задание взяли на себя Джейк и Мэри. Они считают, что нет ни малейшего смысла оставлять в живых потенциальных свидетелей. Вы неплохо отдела Джейка, а он считается жестоким даже по меркам организации. Теперь из-за полученных ран он станет еще злее. Лишь вопрос времени, когда он выйдет на детей.

- Что вы можете предложить?

- Это самое время. Мы обязаны следовать за Джейком и Мэри, и, когда они найдут детей, мы будем рядом. Мы сможем удержать их от убийства до вашего прихода, даже если придется раскрыть себя.

Ну что же, условия оглашены.

"Директор?"

Тот только искоса взглянул на меня.

"Опасно."

"Вот еще! Даже если они будут выискивать по отдельности, за нами все равно преимущество. Допустим, поймают они одного, и что? В инциденте с инфицированным участвовали и я, и Рэйзел-ним. Им нужны все четверо. Я не буду ни на шаг отходить от детей и попадусь вместе с ними, если до того дойдет. А там, на месте, я просто выкачаю информацию и позабочусь о том, чтобы Шинву и Ик-Хан выжили. Но если же мне удастся попасться одной, то тем лучше."

Легкое волнение.

"Справишься?"

"А то!"

Франкенштейн только вздохнул - и посмотрел на своего мастера. Тот только коротко кивнул.

- Мы принимаем вашу помощь, - кивнул блондин. - Со своей стороны, мы знаем о ваших проблемах. Я могу стабилизировать ваше состояние, а дальше ваши услуги готово купить одна контора с методами более мягкими, чем у вашего Союза. Новые паспорта, новые лица... В общем, они помогут вам скрыться от организации.

Двое модифицированных только переглянулись. Какое-то время они молчали, а затем...

- Мы согласны, - произнес наконец седовласый. - Какие ограничения?

- Как только Джейк и Мэри умирают, мы выводим вас из игры, - ответила я. - Не нужно волноваться, это будет скоро.

Какой-то неприятный холодок прокатился по коже. Плохое у меня появилось предчувствие...

- Сможете с нами связаться по этому номеру, - бросил нашим визави визитку Франкенштейн. Ух ты, поймали! - И отобранный телефон верните.

- Держите, - а вот теперь телефон пришлось ловить мне. Две трубки... И что с ними делать? Надо будет один спрятать получше, чтобы не нашли при следующем похищении. - Мы будем звонить вам сами.

Оставалось только кивнуть. Вполне рациональное предложение.

- Мы уходим, - произнес Рэйзел и направился к выходу. Ну что же... Вот и окончена встреча. Спокойно прохожу мимо двадцать первого и киваю ему. Прощаюсь с двадцать четвертым.

И почему-то не покидает ощущение, что в следующий раз мы встретимся при не столь мирных обстоятельствах...

***

Небольшой кабинет был весьма неплохо обставлен. В шкафах у одной стены стояли книги в аккуратных переплетах, на столе стоял весьма приличный по мощности компьютер, кресло за столом и диван выглядели недешево, а одну из стен полностью закрывали жалюзи, и если не знать, что данная комната находится на минус восьмом этаже, то можно подумать, что жалюзи закрывают окно во всю стену, из тех, которые бывают в весьма дорогих квартирах или офисах в небоскребах. Вот только ни один из тех, кто находились сейчас в кабинете, не был его хозяином. Гениальному ученому, занимавшему далеко не низкий пост в Союзе, данное помещение уступил руководитель этого филиала - а женщина, цепной пес организации, была его гостьей.

- Я ознакомился с отчетом, эти сведения определенно будут нам полезны, - отложил мужчина в сторону стопку бумаг, которую пролистывал до этого. - Впрочем, лично меня больше заинтересовали принесенные тобой новости.

Мужчина был еще не стар - лет сорок, сорок пять от силы - но уже полностью сед. Волосы он аккуратно зачесывал назад, ухоженная бородка обрамляла лицо, а очки в тонкой оправе, постоянно отблескивая, мешали различить выражение его глаз. Казалось бы, простой ученый или бизнесмен... Вот только это впечатление портили шрамы, вряд ли полученные в результате операций: два на лице и один на кисти.

- Я слышал, полученные Джейком раны так и не затянулись, вопреки всем ожиданиям.

- Да, с момента боя его состояние практически не улучшилось, - отчиталась Мэри. -

- Любопытно. Джейк в последнее время неплохо справлялся с заданиями. И после всего потерпеть поражение... Что ты думаешь по поводу того, кто ранил Джейка?

- Никогда не думала, что среди наших врагов есть кто-то настолько сильный. Однако больше всего меня беспокоит его способность блокировать регенерацию.

- Впрочем... Если мы выясним природу этой особенности, это может дать нам дополнительные плюсы. Пожалуй, я займусь этим.

***

Попасть домой сразу после встречи с эмычами мне так и не удалось. Держащую меня за локоть ладонь Франкенштейна можно было трактовать только как очень настойчивое приглашение, отвечать на которое отказом будет очень невежливо. Так что мне пришлось соглашаться. А там... Рэйзел уселся на диван, меня настойчиво усадили напротив, а Франкенштейн встал над душой. Ну все, сейчас допрашивать будут! И верно - по ментальной защите пришелся неслабый удар. Вот же... Но пришлось принимать правила и убрать несколько защитных слоев. Немного, не хватит, чтобы читать память как открытую книгу, но эмоции и поверхностные мысли будут как на ладони.

Все, Карада, попалась. Кто же знал, что все так будет? А теперь прости-прощай, жизнь. Меня вряд ли отпустят. Умирать... Страшновато, не более. Как и тогда, в доме Орочи. Как я говорила? "Страшно лишь, что многого не успела". Карада для меня тогда была всего лишь маской, а те слова - игрой. Но маска стала моим лицом, а игра судьбой. Заслужила ли я это? Несомненно.

Жаль лишь, что с семьей не увижусь...

- Люди, в своем большинстве, не могут заключать контракты, давая силу окружающим, - начал директор. Судя по всему, тут за это жестоко карают... - Чтобы дать силу кому-то, человек должен предварительно сам получить ее через контракт.

- Я не заключала никакого контракта с М-21 и М-24, - честно и твердо ответила я. Если уж умирать, то не просто так.

- Но контракт ты заключала, - произнес ноблесс.

Как? Как он смог почувствовать знак Пишущей в ауре? Никто до него не мог, только Инэ Обманщица?

- Кто такие Пишущая и Инэ Обманщица? - последовал незамедлительный вопрос. Вот же...

- Они - сильные... существа с необычной силой, - перед глазами промелькнули образы женщин, кажущиеся антиподами друг друга. Аристократичная и хрупкая шеф в простом и элегантном белом платье и Обманщица, больше похожая на наемницу, эдакая стерва с самодовольной улыбкой, поигрывающая своими неизменными кинжалами-саями. Мне их обеих не жалко, еще неизвестно, которая из них страшнее, а зуб у меня есть на обеих. Жаль, что Рэйзел не сможет добраться до них! - Насколько я знаю, они не интересуются происходящим в мире.

Не думай, Карада, не думай... А, что толку. Знаю я эту тактику допроса, когда вопросы задаются вразнобой, чтобы допрашиваемый начал путаться в своей легенде и прокололся. Сама же ее частенько употребляла, как раз, вкупе с ментальным давлением...

- Которая из них заключила с тобой контракт?

Млять. И догадался же...

- Пишущая, - нехотя ответила я. Ненавижу эту тварь, и контракт ненавижу! Дернул же меня черт тогда согласиться... Теперь мне кажется, что лучше было раствориться в той атаке, чем заключать контракт с ней.

- Мастер? - недоуменно обратился Франкенштейн к ноблесс. - Но ее сила...

Да она и до контракта у меня была!

- Что дал тебе контракт?

Уж точно не силу, на такие мелочи шеф никогда не разменивалась.

- Возможность вернуться к моим людям, - честно ответила я. Может, умерев, я сломаю планы шефа?

Еще один толчок в щиты... Черт! И до воспоминаний добрался! Перед глазами проносились лаборатории коллегии Винтерхольда, битвы на сером песке под луной, никогда не уходящей с небосвода, споры в небольшой подземной лаборатории, выращивание моего клона... А затем на поверхности оказался образ Отогакуре, такой, какой я ее видела каждый день. Гигантский ступенчатый кратер, каждая ступень которого застроена домами в традиционном японском стиле, лестницы, ведущие вниз, и дерево невероятных размеров, растущее на дне кратера и поднимающееся до самого его верха, своей кроной прикрывая от наблюдателей с воздуха. Маленькие Сай и Шин, осваивающих Шуншин, Цу во время операции, Орочи, которому я помогала в лаборатории, Минато, когда он меня обучал Хирайшину и его неугомонного отпрыск, так похожего на Шинву, тактичный Иноичи, которого напоминает мне Ик-Хан... И - гордость за свое детище, и честно заслуженная фамилия как для меня, так и для Орочи. Отогакуре Карада...

Сильный, зараза... Я смогла бы с ним потягаться только без ограничителей, и то разве что на равных. Ну, вот и все... Теперь убивать будут, стопудово.

Брюнет выглядел озадаченным. Что, не ожидал?

- Накопить столько силы в человеческом теле... - неожиданно произнес он, еле заметно улыбнувшись. Что? А вот от Франкенштейна пошла волна удивления. Хм... - Еще до заключения контракта... Это необычно.

"Эти же слова... Лорд говорил про меня также."

- Зачем тебе была нужна сила? - поинтересовался ноблесс.

А, все равно мой ответ ничего не изменит.

- Я медленно умирала, - прикрыла глаза я. - Один человек убил всю мою семью и искалечил меня. Я просто хотела жить.

- А твой... напарник? - поинтересовался блондин.

- Он тоже не хотел умирать.

- Ты слабее, чем должна быть, - Рэйзел и это видит? Вообще, зачем все эти вопросы?

- Мои силы запечатаны Пишущей, - я почувствовала, как Франкенштейн за моей спиной дернулся. С чего бы? - Я не оправдала ее ожиданий.

- Ты хочешь разорвать с ней контракт?

Этот вопрос стал для меня неожиданностью. Признаюсь, если бы я стояла, то просто не удержалась бы на ногах. Разорвать контракт... Я ни разу не встречала упоминаний об этом. Контракт с такими, как шеф, можно только выполнить, или же погибнуть при исполнении. Я, правда, слышала слухи о контракторах, брате и сестре, которые смогли обвести всех вокруг пальца и разорвать контракт, но это всего лишь легенда, байка для контракторов.

Но если бы у меня был хоть призрачный шанс уличить шефа в обмане... Тогда бы я разорвала контракт и попыталась бы вернуться к Орочи самостоятельно.

- Да.

Ноблесс только прикрыл глаза - и еле заметно усмехнулся. Он... доволен?

- Ошибку может совершить каждый, - непонятно к чему произнес он. - Ты можешь идти.

Что? Меня не будут убивать? Оставил в живых, и еще сохранил мою тайну...

Внезапно нахлынувшая эйфория была начисто смыта обидой. Я действительно хотела им помочь и не преследовала свои цели! А сейчас меня... гонят?

- Рэйзел-доно, - я поднялась на ноги и только потом заметила, что перешла на язык, ставший для меня родным. Церемонный поклон - и просьба. - Не сочтите за дерзость. Позвольте и дальше служить вам, пока это позволяет мой контракт! Если же я найду способ его расторгнуть, то я хотела бы и дальше помогать вам по мере моих скромных сил.

В конце концов, раз уж тут известно о контрактах, я смогу...

Из-за спины повеяло ошеломлением Франкенштейна и... ностальгией? А брюнет же сидел напротив, ошеломленно распахнув глаза.

- Не торопись, - наконец произнес он. - И дорожи своей свободой.

Свободой... У меня ее никогда, по сути, и не было. Сначала у глупой девочки Лины отняли свободу передвижения, потом я сама стремилась отдать долг, затем я приняла решение жить ради Орочи, после были годы двойной игры и ответственность за людей, а потом контракт. Интересно, как живется свободным людям?

Глава 15.

Что сказать... Тот день выдался донельзя насыщенным, настолько, что в себя я приходила весь вечер. Отец косо на меня посматривал, но ничего не сказал. А мне же оно было и к лучшему. Зато к утру я уже была в норме, и продолжила выполнять свои обязанности, присматривая за Шинву и Ик-Ханом. Ну как присматривая... Что называется, провели время с удовольствием. Два дня подряд мы болтали, смотрели фильмы и вдоволь нагамались, использовав для этого наших заброшенных было хайлевелов и втроем зачистили данжон.

Я себя чувствовала... необычно. Это чуть ли не первый мир, где я могу поступать так. В своем родном мире я отказалась от неформально общения с окружающими в пятнадцать лет, замкнувшись в себе после смерти семьи, и многое упустила. А дальше... Мне было просто некогда. Так что, можно смело сказать, что ряд аспектов социализации я упустила, и сейчас наверстываю.

Вот только ближе к вечеру я опять получила повод для беспокойства. По ментальной связи от М-21 пришла буквально волна страха и отчаяния, а затем... Мне показалось, что у меня начались галлюцинации, ибо его мысль я уловила без всякого усилия с моей стороны.

"Карада... Помоги..."

Это просто игнорировать было нельзя. Вот черт! И собираться, чтобы уйти, слишком долго...

- Ик-Хан, - обратилась я к мелкому. - Я выйду на балкон подышать свежим воздухом, ладно?

- С тобой все хорошо? - нахмурился он. Ох, они оба все еще припоминают мне тот случай в машине...

- Да, просто тут душновато, - улыбнулась я.

На балкон я буквально вылетела - и только там, опершись спиной об стену, погрузилась в транс.

"Что-то случилось, двадцать первый?"

Его эмоции на мгновение вспыхнули радостью, чтобы вновь сменится тревогой.

"Да. У меня плохие новости. Джейк и Мэри отправились выслеживать вас. Будьте осторожны."

Ох... Действительно, новость так себе. Придется усилить бдительность, да готовиться к началу операции.

"А вторая новость?"

Вот это отчаяние... Да что же у них случилось?

"Доктор Кромбел снова заинтересовался нами, пришлось нанести ему визит, чтобы не вызвать подозрений. Он предлагал нам участие в эксперименте, который поможет нам избавиться от побочных эффектов нашей модификации, но мы отказались. Я сказал ему, что мы боимся снова возвращаться в лаборатории, и он принял наш отказ."

Так в чем тогда дело?

"Говори, не томи."

Обреченность.

"Он настаивает на нашем обследовании через несколько дней. Все вскроется, Карада!"

Ох... Ну ничего ж себе. Вот так подлянка, колоритная такая... Значит, надо действовать быстро. Но если факт того, что я спровоцировала Джейка и Мэри, раскроется, то одними люлями от Франкенштейна и его мастера не отделаюсь. И если Рэйзел меня потом простит... быть может... если я останусь жива... Франкенштейн же предпочтет пожертвовать эмычами, они ему никто. А я обещала себе, что они выживут. Не тащить же детей нельзя, на меня одну они могут и не среагировать, дожидаясь, пока я не приведу их к мальчишкам.

"Так, без паники. Нам просто надо будет действовать быстро. Где сейчас вы и где Джейк с Мэри?"

Тихая надежда еле пробивается через полог отчаяния.

"Мы на перевалочном пункте организации. А те двое направились на ваши поиски и запретили нам ходить за ними."

А вот это хуже. Не сильно, но все же.

"С высокой вероятностью они скоро привлекут вас. Будьте наготове. Кстати, как тебе удалось вызвать меня?"

Вот это мне действительно интересно - на полноценную нить двусторонней связи у меня элементарно не хватило бы сил сейчас, но все выглядит так, словно она есть. И это мне очень любопытно.

"Ну... Просто попытался позвать..."

Шедевральный ответ. И что делать?

"Ладно, я обрываю контакт. Потренируешься сегодня вечером снова достучаться до меня, ладно?"

Нет ответа. Вообще все тихо. А затем - страх.

"Погоди. Они вернулись."

Оп-па... Внезапно.

"Не разрывай контакт. Что они говорят?"

Шок - и гнев.

"Требуют отвести их туда, где мы впервые встретили вас."

Так... А встретили они нас неподалеку от школы. Ну уж нет, хоть это и недалеко, но совсем не в ту сторону, как мне идти домой, а ребят вытаскивать под подозрительными поводами не хочется. Планы планами, а Рэйзелу или Франкенштейну я попадаться под горячую руку не хочу. Значит, выбираем другой маршрут. Хм... Точно.

"Ведите их к тому магазину, около которого засекли меня. Операция начинается. Как скоро будете там?"

"Если не раскрывать наши показатели, то будем минут через десять."

Долго... Надо потянуть время. Отсюда идти туда даже черепашьим шагом от силы эти же самые минут десять. Да и мы не должны явится сразу же, это будет подозрительно.

"Мы будем через полчаса или около того. Ждите."

Итак, обрывать контакт уже нельзя. Вздохнув, я встряхнула волосами и вошла в комнату.

- Юна, ты как? - обеспокоенно поинтересовался Шинву. - Выглядишь бледновато.

- Спасибо, мне уже лучше, - я уселась на край дивана. - Просто голова закружилась от духоты, и все.

- Ты совсем свое здоровье запустила, - с недовольным видом поправил очки Ик-Хан. - Вот пожалуюсь твоему отцу, будешь знать...

А вот этого не надо. У меня и так достаточно проблем.

- А может, не надо? - мило улыбнулась я.

- Надо! - коварно отозвался мелкий. - Ладно, давай, собирайся. Придешь домой, выпьешь лекарства, поспишь... А мы тебя проводим, правда, Шинву?

- Ага, - усмехнулся тот. - А то мало ли, упадешь в обморок по дороге. А так пройдемся чуток, свежим воздухом подышишь заодно...

Мысленно я поаплодировала себе. Все складывается донельзя лучше.

- Но директор говорил быть осторожней, - обеспокоенно оглянулась я на окно. Небо уже окрашивалось оранжевыми тонами. Уже через час будет темно...

- Да ладно, - отмахнулся рыжик. - Мы просто быстро туда и назад. Да и что нам сделается, мы же втроем! В случае чего, отобьемся.

- Хорошо, - позволила уговорить себя я. - Я сейчас приведу себя в порядок, и пойдем, ладно?

Так... Запершись в туалете, я начала осматривать свое вооружение. Куртку придется застегнуть, чтобы не палить пистолеты. Несколько ножей-кунаев в самодельных ножнах закреплены за голенищами гриндеров, этого видно не будет. А вот в рукавах ничего нет, это хорошо, ничего не выпадет, пока меня будут тащить.

... Шли мы не торопясь - мальчики настояли на том, чтобы сделать крюк, и затащили меня в парк, что дало протянуть еще несколько минут времени. К магазину мы подошли к назначенному сроку.

"Двадцать первый, мы на месте. Видите нас?"

Ответа долго ждать не пришлось.

"Я вижу. Джейк занят перепалкой с двадцать четвертым, упырь пока вас не заметил. Обратить на вас их внимание?"

"Да, давай."

Спустя несколько секунд я почувствовала чье-то внимание, направленное на меня. Ну наконец-то, теперь можно и Франкенштейна известить, вот только надо бы остановиться, чтобы не отвлекаться. Походу, придется зайти в магазин...

- Ребят, мне тут сока домой надо купить... - неуверенно потянула я. - Подождете меня тут, ладно?

- А может, с тобой зайти? - Шинву никак не мог успокоиться. - Мало ли...

- Да что со мной будет! - махнула рукой я. - Я скоро.

Зайдя в магазинчик, я быстро двинулась к ряду с соками. Остановившись там, я взяла одну пачку в руки, покрутила ее, сделала вид, что читаю состав - а сама тем временем потянулась к ощущению директора.

"Франкенштейн!"

Ответ я получила довольно быстро. В эмоциях моего собеседника сквозило беспокойство - еще бы, просто так я к нему еще ни разу не обращалась.

"Карада, какие-то проблемы?

"Да. Джейк засек нас. Ребята провожали меня домой, так что мы все вместе. Мне приступать к действиям?"

Напряженное ожидание. И - ответ.

"Начинай. Мы собираемся."

... расплатившись за сок, я вышла на улицу. Ребята все еще ждали меня.

- Ты долго, - задумчиво произнес Ик-Хан.

- Простите, код на пачке никак не пробивался, - непринужденно соврала я. - Так что, идем?

- Ага!

За неспешной болтовней, мы вскоре свернули в стороны спального района. Чем дальше мы углублялись во дворы, тем меньше становилось прохожих. Наконец, уже на подходе к моему дому, дорогу заступили три знакомые фигуры. Инфицированный, Мэри и Джейк... Ну кто бы сомневался!

- Шинву, - остановившись, я ухватила рыжика за руку. - У меня плохое предчувствие.

"Карада."

Двадцать первый был взволнован.

"Да?"

"Я оглушу твоих спутников. Притворись, что потеряла сознание, когда они упадут."

Да, действительно, мне надо оставаться в сознании, чтобы поддерживать связь.

"Спасибо."

-Кто эти люди? - поинтересовался рыжик. И именно этот момент упырь выбрал, чтобы выйти из тени перед Джейком.

- Это точно они? - равнодушно поинтересовался блондин.

- Гу-у-у...

Да, выглядит инфицированный преотвратно. И как же охота его вскрыть! Но раз Джейк и Мэри знали о нем, то наверняка знала и организация - а значит, они должны найти тело.

- Тот человек! - ошеломленно прошептал Ик-Хан.

- Что тебе снова от нас надо? - оскалился Шинву. - И кто это с тобой?

- Вы только посмотрите, какие мы смелые... - Джейк крутанул колесико зажигалки и закурил. Ар-р-р... - Судя по его реакции, это они. Без сомнений.

Бесит.

Честно говоря, я сама не очень люблю курить, и дымлю только для временного увеличения силы. А в тех ситуациях, когда мне недоступно основное тело с его сопротивляемостью к ядовитым веществам и целительство, я стараюсь курить как можно реже. Про пассивное курение продолжать? Еще несколько дней назад я бы отнеслась к этому с пофигизмом, так как все равно бы пришлось вскоре бросать тело, но теперь, когда у меня появился призрачный шанс разорвать контракт, мне не все равно. Это мое тело, и я хочу, чтобы оно оставалось здоровым и функционирующим как можно дольше!

Так что кое-кто будет умирать очень мучительно.

- Ребят! - оглянувшись назад, воскликнула я. Шинву с мальчишками обернулись, чтобы увидеть эмычей.

- Ч-черт... - прошипел рыжий. - А я-то все думал, почему этих двоих не видно.

- Вы? - только и смог произнести мелкий. - Ну почему вы привязались именно к нам?

- Почему? - усмехнулся Джейк. - Да просто так. Просто считайте, что вам не повезло.

Ненавижу таких, как он.

- Должна же быть причина... - еле слышно произнес Ик-Хан.

"Двадцать первый, начинай! Не стоит их провоцировать."

Мальчишки вряд ли увидели, что произошло, но уже через секунду они упали на асфальт. Я же, закатив глаза, последовала за ними.

- Ну и что ты делаешь? - в голосе блондина, как и в его эмоциях, сквозило недовольство.

"Настаивай на секретности. Пока Джейка тормозит Мэри, прокатит."

- Мы не можем позволить себе убить их здесь, - голос седовласого был спокоен.

- А что, теперь уже и место специальное надо выбирать для этого? Ты вообще отдаешь себе отчет, какую ситуацию ты с тем тупым парнем за твоей спиной уже создал?

- Если еще и трупы детей здесь найдут, можно будет подумать, что ты, Джейк, специально устраиваешь шумиху... то есть, восстаешь против организации.

М-21, прелесть ты моя!

- М-21, ты мне угрожаешь?

"Не забудь упомянуть четвертого."

- Ничего подобного, - голос модифицированного был ироничен. - К тому же, тут не все дети. Одного не хватает.

- Что?

- Нам придется использовать их, чтобы словить его.

Та-а-ак, волна раздражения от Джейка. Нехорошо.

- Ну, оставим в живых одного... Заставим его позвонить последнего, или выпытаем, где он живет.

Млять!

- Думаешь, этот оставшийся в живых сможет нормально соображать, после того, как ты уничтожишь остальных? - продолжал изворачиваться двадцать первый. - Даже если мы заставим его позвонить последнему, вряд ли он сможет говорить, будто ничего не случилось. А неестественный голос может вызвать ненужные подозрения...

- Я не понял, - блондин уже закипал. - По-твоему, мы должны и дальше, что ли, возиться со всеми ними?

- Подожди, Джейк, - Мэри была абсолютно спокойна. - Сделаем так, как сказал М-21.

- Ч-черт... - только и прошипел тот.

- Ладно, давай-ка взяли их, и потащили отсюда, - обратился двадцать первый к двадцать четвертому. Послышались негромкие шаги, и кто-то взвалил меня на плечо.

"Ты тяжелая, знаешь?"

Ах ты...

"Ты знаешь, что намекать девушке на лишние килограммы неприлично? И вообще, порадуйся, что я не в полной разгрузке."

Нервное веселье по связи.

"Нахалка. Я мог и взвалить тебя на Джейка."

"Ага, и он бы сразу почувствовал пистолеты под курткой. Не борзей и тащи. Кстати, адрес какой?"

Замешательство.

"Не запомнил... По прибытию посмотрю."

А вот это уже хуже. Так бы я смогла передать адрес Франкенштейну, и там бы он уже ждал нас вместе с Рэйзелом. А теперь... Придется тянуть время, что сопряжено с некоторым риском.

"Куда хоть тащите?"

"Официально - заброшенная аварийная высотка на окраине. На самом деле, один из перевалочных пунктов организации. Тут недалеко."

Негусто.

И в самом деле, было недалеко - я даже не успела вдоволь попикироваться с двадцать первым. Через несколько минут темп движения замедлился, а затем мы и остановились. Затем тихий гул, несколько шагов , и снова остановка и гул.

"Улица Джин Тхэ, 19/2. Едем на лифте на третий подземный этаж."

"Спасибо."

Хорошо, что ничего не мешает сосредоточиться! Так, теперь надо достучаться до Франкенштейна...

"Директор, мы на месте. Джин Тхэ, 19/2, третий подземный этаж."

Ответ не заставил себя долго ждать.

"Мы выдвигаемся."

Ага, гул исчез - приехали. Двадцать первый двинулся с места, потом и остальные. Секунд через тридцать хлопнула дверь, и меня опустили на пол.

"Что дальше?"

"Мне надо будет прочитать мысли Джейка. Он может владеть интересующей меня информацией."

Беспокойство и страх.

- Эй, М-21, - раздался скучающий голос Джейка. - Забери у них всех телефоны.

- Сейчас...

"Тебе для телепатии нужен тактильный контакт... Будешь подставляться под удары?"

Чего? Ах да, я же не демонстрировала ему ничего особенного?

"Откуда вообще такой бред? Он рядом, и этого достаточно. Подкрепление скоро будет. Кстати, телефон у меня в правом кармане куртки..."

А второй - опять же за голенищем гриндера, новый, куда вбит номер Ан Санджи. Его мне более жалко. Кстати... Сосредоточившись, я настроилась на связь с куратором.

"Санджи-ним... Это я, Су Юна."

Удивление, легкое замешательство - и беспокойство.

"Что-то случилось?"

"Да, агенты Джейк и Мэри нас похитили. Мы справимся сами, будет небольшое столкновение. Я просто уведомляю вас, помощь не нужна."

Страх быстро сменился сосредоточенностью.

"Где вы?"

"Улица Джин Тхэ, 19/2. Если уж решите приехать, остановитесь где-то неподалеку, чтобы не попасть под раздачу. Как все закончится, я сообщу."

Небольшое промедление.

"Будете ликвидировать?"

Скрывать не имеет смысла.

"Да."

Обреченность.

"Удачи вам."

"Спасибо."

Обрываю связь. Все, теперь можно и "очнуться", нечего время тянуть и провоцировать Джейка. Еле слышно застонав, я открыла глаза, села и огляделась. Ну что сказать... Помещение достаточно просторное, вот только темновато, из освещения - только периодически мигающая лампочка под потолком. Кое-где валяется строительный мусор. У двери стоит Мэри, скрестив руки на груди, Джейк подпирает стенку неподалеку, эмычи стоят рядом с нами.

Ну что же, пора начинать. Сердце от предвкушения забилось быстрее. Как же давно я не устраивала подобные ловушки!

Глава 16.

- Очнулась, ну наконец-то, - недовольно произнес Джейк, кинув на меня взгляд. - Не понимаю, нахрена нам все это...

Ладно, изображаю из себя испуганную школьницу. Судорожно оглядываюсь - и со вскриком кидаюсь тормошить друзей.

- Шинву! Ик-Хан! Очнитесь, ну пожалуйста, очнитесь...

Небольшой телепатический импульс, и они пробуждаются.

- Ох, моя шея... -пробормотал Шинву, открывая глаза. - Юна?

- Где это мы? - Ик-Хана подскочил практически сразу.

- Ну вот, раз вы все очухались, то давайте, вызванивайте оставшегося, - усмехнулся блондин, опять закуривая. Да сколько можно, а?- Ну, чего вылупились? Звоните и зовите сюда парня, которого тут не хватает.

- О ком это вы? - нахмурился рыжик.

- Когда мы встретились, с вами был еще один человек, - ох, не нравится мне усмешка Джейка, уж больно паскудная. - Позовите его.

- С чего это мы должны вас слушаться? - продолжал упрямиться друг. Вот же дурак! Инстинкт самосохранения у него адаптирован намертво.

- У вас нет выбора, - сухо проинформировал его двадцать первый.

- Я все равно не стану!

- Шинву... - осторожно произнесла я, но меня перебили.

- Вот отстой. Потому я это и ненавижу... - недовольно потянул агент Союза. - Какого черта? Долго вы еще трепаться будете?

- Вам же будет лучше, если вы позвоните ему, - уголок рта двадцать первого недовольно дернулся. От него отчетливо несло страхом.

"Карада, какого хрена?"

- Сказал же, я не собираюсь! - продолжал глупить Шинву.

"Спокойно, у меня все под контролем."

"Джейк медлить не любит!"

А я не поняла, да?

"Ударь меня."

Недоумение.

"Что?"

"Бей!"

Долго уговаривать его не пришлось - удар с ноги снес меня в сторону. А ничего так он бьет...

"Почему ты?"

- Юна! - метнулись ко мне ребят. Ик-Хан, придерживая меня, повернулся к седовласому. - Зачем вы это делаете? Что вам от нас нужно?

"Эй, я же не обычный человек, помнишь? Да и меня за каждый лишний синяк детей будут бить, возможно даже ногами."

М-21 спокойно кивнул. А его товарищ же... Вот это накал эмоций. Страх, недоумение. Ну да, ему-то я ментальную метку установить не успела, так что он по большей части не в курсе плана, а я не могу распылять силы, мне они еще пригодятся.

- Зовите его, - холодно произнес двадцать первый.

- Нет! - взвился Шинву. Шиматта... Сейчас боль немного уляжется, и я вмешаюсь.

- Ну, вы там еще не закончили? - Джейк явно потерял терпение. - Вот почему я ненавижу детей. Вас не удивляет, что хоть вас и похитили, но даже не связали? Если любопытно, можете попытаться выкинуть все, что угодно. Хотите изобразить тут припадок? Да пожалуйста. Хотите поорать? Да, орите, сколько влезет... Ну давайте же, сделайте что-нибудь такое, и для меня все сразу станет намного проще. Долгие разговоры - не мой стиль. Когда мы начинаем делать по-моему, люди начинают рассказывать даже то, о чем их не расспрашивали, и вообще, почему-то, делают все прежде, чем я их об этом попрошу. А в конце умоляют сохранить им жизнь... или же наоборот, убить. М-21, давай-ка все упростим - убьем одного из них на глазах у других! Как только начинаешь убивать друзей у них на глазах, они почему-то сразу начинают делать то, что просят.

Вот дерьмо. Я кое-как уселась.

- Стоп... - спокойно произнесла я. - Ик-Хан, мы вызовем его.

- Юна? - непонимающе обернулся ко мне Шинву. - Ему же...

"Рэю тоже будет угрожать опасность!"

Ох, проблематичный ребенок... Ничего, если Рэйзел с Франкенштейном решать оставить им эти воспоминания, то я вобью ему немного мозгов через задницу.

- Это наш единственный шанс выбраться отсюда живыми, - мой голос был абсолютно спокоен. Засунув руку в карман куртки, я для виду пошарилась там и обернулась к агентам Союза. - Верните мне мой телефон, пожалуйста. Я позвоню ему.

М-21 кинул мне телефон. Пошарившись в списке контактов, я нажала на номер Франкенштейна. Трубку сняли быстро.

- Да, Карада?

- Привет, Рэй! - мой голос был весел. - Где ты пропадаешь? Мы уже несколько дней не виделись! Мы тут все собрались... Ребята здорово соскучились. Может, попаркурим сегодня? Мы в... - замялась я. Адреса-то я знать не должна! - Шинву, не напомнишь адресок?

- Вы в порядке? - голос директора был обеспокоен.

- Джин Тхэ, 19\2. Третий подземный этаж, - сухо сказал двадцать первый.

- Ага, мы на Джин Тхэ, 19\2, на третьем подземном этаже, - живо ответила я. - Давай, подъезжай быстрей! Как обычно, начнем с самого низа, и на крышу...

- Неплохо играешь, - хмыкнул он. - Мы уже выдвинулись.

- Агась, ждем тебя! - я повесила трубку и мгновенно посерьезнела. - Достаточно?

- Вполне, - телефон у меня из рук был вырван тут же и переброшен упырю вместе с телефонами мальчишек. - Уничтожь все трубки.

Смотря, как телефоны разлетаются на кусочки под ногой инфицированного, я только покачала головой. Да кто так действует, а? До Орихары Изайи ему как до неба, и смотрится не столь эффектно. Было бы куда зрелищней с легким движением кисти швырнуть телефон в дальнюю стену, эффект был бы тот же.

- Отлично. Я бы убил тебя прямо на месте, начни ты говорить по телефону как-нибудь неестественно, - продолжал попыхивать сигаретой Джейк. - Да ты прирожденная актриса, талантище! Кто бы мог подумать...

Ребята только переглянулись. Эмоции более-менее спокойны, знают же оба, что я к Рэйзелу так не обращаюсь. Теперь они верят, что помощь придет, и будут относительно спокойны. Та-а-ак, а это что у нас? В эмоциях упыря, которые я почему-то еле чувствую, нехорошее предвкушение. Закончив с телефонами, он подошел к Джейку и начал что-то шептать ему на ухо.

- Интересно, - наконец-то произнес тот и перевел взгляд на рыжика. - Эй, ты. Получается, с этим джентельменом у вас есть кое-какие нерешенные вопросы?

Млять. И что делать? Я могу справиться и сама, но мое выступление может спровоцировать их. А значит, придется малость страховать Шинву. Не люблю я психически влиять на реакции окружающих, слишком уж это муторно, но придется притормозить скорость реакции упыря так же, как и в прошлый раз. Воздействие мгновенно отдалось головной болью.

-Джейк, - неожиданно обратился к блондину М-21. - Давай не будем шуметь, пока не приедет последний из них.

Ох... Двойка агентов Союза тут же перевела внимание на него, и в их взглядах сквозило нескрываемое подозрение. Прокололся... Теперь все будет только хуже.

- А чего нам стесняться? - паскудно усмехнулся Джейк, вот только взгляд у него оставался ледяным. - Скукотища, надо добавить жизни... Позвонить они уже позвонили, так что, даже если мы убьем их всех, ничего страшного не случится. Так сказать, для поднятия настроения! Ничего же такого...

Седовласый открыл было рот...

"Молчи! Заклинаю тебя Хаосом, молчи!"

О, послушался.

"Карада?"

"Все будет хорошо. Шинву силен, да и помощь уже на подходе. Верь мне."

"Надеюсь, ты знаешь, что делаешь."

Шинву поднялся с пола. Похоже, он решился сам.

- Это из-за него у нас все пошло наперекосяк, - скинул он явно мешающую куртку. - Приступим!

Надо бы увеличить ему шансы. Хорошо, что я сижу вполоборота! Клинок из-за голенища перекочевывает в рукав.

- Шинву... - я хватаю рыжика за руку. Его глаза расширяются от ощущения холодного металла в моей ладони, я же коротко киваю. - Прошу тебя, будь осторожней.

- Да что мне случится! - он принял один из ножей, и я отпустила его руку. - Жаль, у вас попкорна нет.

Он сделал несколько шагов вперед, и упырь набросился на него. От такого удара уклониться труда не составило. Я прислушалась к эмоциям друга, и мысленно кивнула. Все верно, такого противника надо выносить постепенно и методично.

Я уверена в нем. А теперь и мне есть, чем заняться.

- Ик-Хан... - повернулась я к мелкому. - Подержи меня за руку, ладно?

- Юна? - непонимающе переспросил он. - Нормально себя чувствуешь?

- Кажется, сознание плывет куда-то, - солгала я. - Просто подержи меня за руку, хорошо? Я скоро приду в себя. Если что-то пойдет не так, начинай меня тормошить. Щипли, царапай... Главное, чтобы я отреагировала. Только тихо, без воплей.

- Х... Хорошо, - кивнул Ик-Хан, и я вложила свою ладонь в его, и приступила к работе.

Итак, лучшая цель - Джейк, он внимательно следит за боем, казалось бы, отстранившись от всего прочего. Я нырнула в его воспоминания, настолько аккуратно, как это вообще можно; все же его смерть сейчас привлечет ненужное внимание, а подкрепление еще не подошло. Итак... Что он знает про это задание? Просмотрев все ассоциации, что у него выплыли со словом гроб, я только мысленно выругалась. Ничего! У него информации немногим больше эмычей. Разница лишь в том, что он знает, что Мэри убила всех подельников инфицированного, которые, естественно, ничего о нас не знали. Но зато другая информация была куда более интересной. Адрес местного филиала Союза, планировку здания и его системы безопасности... Это пригодится, беру. А это у нас что? Ох, ничего себе! Ясно, зачем создатель эмычей и один из виднейших ученых организации прибыл в Корею. Они считают, что модификацию человека можно проводить только один раз, так как состояние тела и ДНК меняются, становясь совершенно иным, чем у обычных людей, и любое вмешательство может нарушить тщательно выверенный баланс. А тут местный исследовательский институт открыл возможность повторных модификаций, что для Союза является рывком вперед. И Джейк уже прошел вторую модификацию, что дало ему взрывообразный прирост силы - как он считает, без ведома доктора Кромбеля. Так это или нет, я не знаю, но уже хочу туда наведаться!

Внезапно боль буквально выкинула меня из транса. Что за... Открыв глаза, я недоуменно посмотрела на Ик-Хана, который вцепился мне в руку, буквально разодрав кожу на кисти ногтями. Так, что тут произошло? Инфицированный стоял, зажимая бок рукой, а кофта вокруг его ладони намокала от крови. Шинву, стоящий напротив, непринужденно вертел нож за кольцо на рукояти. А где М-21 и Мэри? Ох... Кажется, я многое упустила. И почему Ик-Хан не привел меня в чувство раньше? А, что гадать! Закрыв глаза, я мысленно обратилась к двадцать четвертому.

"Что тут произошло с момента начала драки?"

Тот, дернувшись, недоуменно посмотрел на меня - и, поморщившись, прикрыл глаза.

"Мэри с двадцать первым ушла караулить, когда подойдет последний. А твой приятель серьезно ранил инфицированного, и Джейк этим заинтересовался."

Плохо. Очень плохо.

- А ты хорош, - отлепился от стены Джейк. - Ты двигаешься лучше, чем специально тренированные агенты нашей организации. Неужели ты всего лишь обычный студент?

Ага, обычный корейский студент...

- Сразишься со мной? Хочу сам попробовать.

Млять. Да эта тварь просто его убьет! Так, отставить панику, Карада. Ты всегда успеешь вмешаться.

"Франкенштейн, где вы?!"

Я его чувствую гораздо четче, чем до погружения в транс.

"На подходе. Что случилось?"

"Поторопитесь."

Вдох и выдох. Я спокойна. Поворачиваюсь к М-24.

"Надо будет вмешаться. Я начну. Если не справлюсь, атакуй. Подкрепление скоро прибудет."

Он только прикрыл глаза.

"Хорошо."

Обреченность? Ну уж нет.

"Не волнуйся. Все будет в порядке."

- Полагаю, если уж я сам решил проверить твои навыки, то сначала я должен... избавиться от мусора, - он усмехнулся, поднял руку - и бирюзовая вспышка буквально снесла инфицированного, впечатав его в стену. Энергетическая атака? Какого хрена... Я думала, тут все ограничивается лишь биологическими модификациями... Надо будет прояснить этот вопрос подробней. - Эй, паренек, ты хорошо двигаешься. Похоже, уделял тренировкам чертову уйму времени?

Мальчишки были в шоке. Еще бы, не каждый день на глазах творится такое...

- Судя по тому, что я видел, тренировался я недостаточно... - наконец произнес Шинву.

- Хех. Смотрите-ка, отвечает... А ты у нас парень с характером, - усмехнулся Джейк, так и не вынув сигарету изо рта. - Я, пожалуй, дам тебе шанс. Можешь нападать на меня, как вздумается.

Плохой признак. Очень плохой.

- Почему это я должен тебя слушаться? - оскалился рыжик, покрепче сжав нож в руке.

- Ладно, не надо, - неожиданно отказался блондин. - Если ты не хочешь, я не буду тебя заставлять. Тогда я просто убью тебя и твоих друзей. Ты же не собираешься меня развлекать, так что придется мне коротать время привычными способами... Я убью вас одного за другим. И, наверное, вы уже догадываетесь, что умирать вы будете не быстро и совсем не просто, верно?

Паническая мысль М-24 ударила мне по мозгам.

"Да сделай же что-нибудь!"

Ага, щазз.

"Не волнуйся. Я скоро начну."

Я вздохнула - и начала концентрировать силы, чтобы вложить их в единственную атаку. После этого у меня останется совсем немного, разве что для связи, и чтобы подтереть воспоминания ребятам, если придется. Зато это должно убить Джейка гарантированно. Мне надо только немного времени...

Шинву рванулся вперед и с размаху нанес длинный порез через всю грудь Джейку, а затем, сместившись назад, ударил его ногой по спине. Надо ли говорить, что модифицированный даже не шелохнулся?

- Извиняйте, аджосси, - рыжик за нервной улыбкой попытался скрыть страх. - Вы сами попросили меня напасть...

- Хорошо... - довольно оскалился блондин, вытащив сигарету изо рта. - Именно так и надо нападать. Момент был выбран грамотно, только вот сама тактика хреновата. Давай-ка еще разок?

Еще минута... Еще совсем немного осталось.

Шинву тем временем нанес еще несколько ударов, не используя нож... А я мысленно выматерилась. Порез на груди модифицированного уже почти затянулся! Такую регенерацию я увидеть не ожидала.

- Ты ведь только разминаешься, да? - несколько скучающе произнес Джейк. - Потому что, если это все, на что ты способен, я могу в тебе разочароваться... Что, и все? Совсем не интересно.

Резкий замах - и друг вылетает в коридор, снося собой дверь. Ох... Все, больше ждать нельзя.

- Так что, это все? - затянулся блондин и выдохнул дым. - Совсем не прикольно.

Еще несколько секунд...

- Аджосси, - громко произнесла я, привлекая к себе его внимание. Ик-Хан испуганно вздрогнул. - Не могли бы вы перестать курить? Пожалуйста...

- Юна, ты что такое говоришь... - шокировано произнес мелкий. - Шинву же...

- Вот это наглость, - восхитился модифицированный, оборачиваясь ко мне. - Я тут у нее на глазах друга убиваю, а мне предъявляют претензии по поводу курения... Ненормальная. Вот скажи мне, - нависнув надо мной, он выдохнул дым прямо мне в лицо. - Почему это я должен тебя слушаться?

Есть. Сил хватит на атаку с лихвой. Я закрыла глаза - и отпустила этот смерч. Эмпатический посыл, сдобренный жаждой убийства, заряд невероятной силы... В одном из моих первых миров подобное называли "Ки". Когда-то я могла таким разве что птиц припугнуть, а сейчас наловчилась выжигать мозг.

По мне ударил дикий страх - и все. Джейк исчез из диапазона моей чувствительности. Открыв глаза, я увидела, как мужчина пошатнулся, а затем завалился на бок. Бессмысленный взгляд уставился куда-то нам за спины. Еще жив... Но лучше уж умереть, чем остаться растением.

- Потому что курение убьет тебя, ебаный насос, - пробурчала я, вытирая кровь из носа. Голова болела нещадно, но дело было сделано. - Ик-Хан, проверь, как там Шинву.

- Но... - заикнулся было он. Страх, непонимание, шок...

- Бегом! - прикрикнула я, и тот сорвался с места. Ох... Как же трудно убивать так с моими ограничителями! Я так устала...

- Он еще жив, - произнес двадцать четвертый, подходя ко мне.

- Ненадолго, - покачала головой я, опуская руку на лицо блондину. А теперь мне надо просто восполнить потраченные усилия...

Честно говоря, эта моя способность довольно мерзкая - как с виду, так и по последствиям. Я получила ее в моем четвертом мире, когда мне пришлось обживать тело не только не-человека, так еще и мужчины. Сильные, быстрые, живучие существа, способные жить тысячами лет... при некоторых условиях. Каждый представитель этой расы обладал пакостной способностью высасывать жизненные силы жертвы при физическом контакте, оставляя после себя только иссушенное тело, похожее на мумию. Это делало их сильнее на какой-то период времени, но затем требовалось заново искать жертв, так как без подобного "кормления" можно было умереть с голоду. Были у этих существ и другие способности, та же телепатия, вот только удалось унести из этого мира только способность к поглощению и отдаче жизненных сил. И эта способность завязана на мою сущность на таком глубоком уровне, что никакие ограничения не могут ее отнять, как и мой дар телепатии. Невозможно даже ослабить.

Сверху ударили эмоции М-21. Похоже, он вступил в сражение с Мэри. Значит, и мне надо поторопиться...

Мысленное усилие - и тело модифицированного под моей рукой начинает иссыхать, а потом меня буквально захлестывает поток энергии. Ну ничего себе! Я чувствовала что-то подобное только поглощая ёкаев, и то не всех. Как же сильно отличаются модифицированные и обычные люди? В любом случае, мне хватит этого не только усилить свое тело, но и подлечить Шинву. Спустя полминуты передо мной лежала только мумия, а от двери раздавались звуки рвоты. Оглянувшись, я увидела белого как полотно Шинву, во все глаза смотревшего на меня, и ноги Ик-Хана из-за двери. Да, я понимаю, что выглядит это довольно мерзко... А что еще сказать?

- Шинву, ты как? - приняв помощь от М-24, я взялась за его потянутую руку и поднялась на ноги. - Цел?

- Кажется, ребра сломаны... - отозвался тот. - Юна, что это было?

- Все потом, - покачала головой я, приближаясь к нему. - Сейчас я подлечу тебя, и мы уходим.

Так... Присев напротив него, я положила руку ему на грудь, посылая жизненные силы, отнятые у Джейка. Тот было дернулся, но затем его глаза затуманились. Да, прием чужих сил - вещь очень приятная, сильнее разве что оргазм... А вообще, так лечить очень нерационально, это не то, что забивать гвозди микроскопом, это как рельсотроном Евы-00 отстреливать дроздов на даче. Подобные "сеансы" здорово обновляют организм, излечивают даже опухоли, и, кроме того, увеличивают продолжительность жизни. Так что, если бы Шинву был здоров, его срок жизни увеличился бы года на два, если не больше.

А потом... Мне ударило по голове ощущение знакомой силы. Франкенштейн!

"Мы на месте. С вами все в порядке?"

Теперь можно и успокоиться.

"Окажите помощь М-21, он сейчас сражается с агентом Мэри на крыше. Агента Джейка я убила."

Никакого беспокойства, лишь сосредоточенность.

"Как дети?"

"Шинву ранен."

Ответа не последовало. А потом сверху так ударило, что меня буквально впечатало в пол. Ненависть тысяч душ, направленных на все вокруг... Неужели Франкенштейн прятал большую часть своей силы? Ох... Даже знать не хочу, что было бы, окажись я в непосредственной близости. Усилив защиту на разуме до максимума, я помотала головой и встала. А вот М-24 рядом не так повезло, у него началось глазное кровотечение. Млять!

А затем все кончилось так же внезапно, как и началось. Ощущение давящей силы исчезло.

- Что это было? - ошеломленно произнес Ик-Хан, которого прекратило выворачивать наизнанку. Вот как, и простые люди тоже почувствовали...

- Это было подкрепление, - повернулась я к М-24. Ох... Привести его в чувство оказалось нелегко. - Двадцать четвертый, ты как?

- Чудовища, - помотал головой он, вытирая кровь с лица. - Вы настоящие чудовища.

- Я предпочитаю называть себя монстром, - устало улыбнулась я. - Так веселее. Шинву, теперь порядок?

- Ага, - поднялся тот. - Но...

- Дома, - улыбнулась я. - Все расскажу дома. Идем?

Глава 17.

У выхода из здания нас уже ждали. М-21 сидел на асфальте в порядочно изодранной рубашке, обильно смоченной кровью, а рядом с ним суетился Франкенштейн, обрабатывая и перевязывая раны. Рэйзел же просто стоял неподалеку, а совсем рядом на асфальте лежало изломанное тело Мэри, от ран на котором веяло силой директора. Стоило только двери хлопнуть за нами, как все сразу обернулись к нам.

- Двадцать первый! - первый нарушил тишину здоровяк. - Ты...

- Мне даже не успело серьезно попасть, - улыбнувшись, помотал руками седовласый. - Вы сами как?

- Шинву досталось, - я хлопнула паренька по плечу, отчего тот напрягся. - Но я уже подлечила его. Рэйзел-ним, все сделано. Агент Джейк и инфицированный мертвы.

- Не при детях, - укоризненно произнес Франкенштейн. - Надо уходить.

- Сейчас... - нехотя потянула я. - Вот только подлечу нашего героя...

Волна удивления.

"Да кто-то тут полон сюрпризов..."

- Справишься?

- Да как два пальца, - подошла я. - Кости целы?

- Да.

- Тогда все еще проще, - присев перед двадцать первым, я положила ему руку на грудь. - Больно не будет, обещаю.

Опять поделиться жизненной силой. Совсем немного, всего год жизни - но этого хватило, чтобы раны, все довольно неглубокие, начали стремительно зарастать. А вот я почувствовала на себе пристальное внимание как Рэйзела, так и Франкенштейна. Да что так смотрят-то? Вряд ли тут не встречается чего-то подобного.

- Все, - встав, кивнула я. Удобная способность... Вот только часто к такому прибегать нельзя, а то можно заработать зависимость.

- Надо уходить, - неожиданно произнес ноблесс. - У этой женщины был контракт с кем-то из людей. Об ее смерти уже известно.

Да, знаю я эту особенность контрактов...

- Директор, не могли бы вы забрать ребят? - мило улыбнулась я. - Мне надо переговорить с куратором, он тут неподалеку.

- Встретимся у меня дома, - кивнул блондин. - Шинву, Ик-Хан, идемте. И вы двое тоже, - обратился он к эмычам. - У меня машина неподалеку.

... машина Санджи тоже была неподалеку. И он был не один, его сопровождала Ёнсу... и отец, который вышел из машины и нарезал круги неподалеку. Так, спокойно, только спокойно...

- Эй, - окликнула его я, и он повернулся в мою сторону. - Мы закончили.

- Ну наконец-то, - облегченно вздохнул Пакпао, а потом повысил голос. - Трудно было связаться со мной?

- Прости, до телефона не могла добраться, а метку связи я тебе не поставила, - улыбнулась я. - Агенты Джейк и Мэри убиты. Инфицированный мертв. М-21 и М-24 не пострадали, Шинву с Ик-Ханом тоже целы. Все прошло успешно.

- Больше так не глупи, - улыбнулся Ан Санджи, выходя из машины. - Как вообще тебя угораздило? Второй раз за неделю похищают...

- Ну, я же оба раза подставлялась... - самодовольно улыбнувшись, пожала плечами я. - Зато информацию добыла.

- Глупая девчонка! - фыркнула Ёнсу. - Даже думать не хочу, что скажет Союз.

- Как будто вы знаете, что произошло, - иронично ответила я. - Что вы в полном составе-то?

- Надо осмотреть место происшествия, - поморщился куратор. - Потом же не подступиться будет... Мы с Ёнсу работаем в паре, Пакпао-сонбэ же просто поехал за компанию.

- И ничего не за компанию! - огрызнулся он. - Все равно кто-то из аналитиков должен осмотреть место происшествия, чтобы составить нормальный отчет.

- Тогда нам следует поторопиться, - оставалось только кивнуть. - Агенты Союза скоро будут тут.

Аргумент был засчитан, и поэтому мы спешно выдвинулись к зданию. Перед входом мы задержались перед телом Мэри.

- Странные повреждения, - женщина тщательно осмотрела тело. - Какая-то энергетическая атака, не масштабная, но очень точная. Судя по всему, тело начинает разрушаться с невероятной скоростью.

Ну а чего можно ожидать от столь сильной энергии ненависти? Она гораздо ядовитей, чем чакра одной рыжей подушки, девятихвостой такой, ага...

- В ослабленном виде такая атака способна блокировать регенерацию, - немного подумав, произнесла я. Наверняка еще не раз им придется столкнуться с жертвами Франкенштейна...

- Эти атаки нанес владелец той ауры? - поинтересовался отец. Да, наверняка его, как эмпата, тоже неслабо приложило.

- Да, - кивнула я. - Сразу говорю, тела придется оставить, Союз должен обнаружить их.

- Научники нас сгрызут... - еле слышно пробормотал отец.

Внизу же... они отреагировали более экспрессивно. И если выбитая дверь осталась без внимания, как и труп упыря, то вот иссушенное тело Джейка удостоилось множества ярких и цветистых эпитетов.

- Кто его так? - наконец поинтересовался куратор, перестав материться?

И что бы сказать? Я не знаю, обладают ли ноблесс такой способностью, а на Франкенштейна лучше не валить.

- Я, - глухо ответила я. Ауч, зачем так эмоциями-то бить?

- Ребят, можно потише? - поморщился отец, потирая висок. - Чем ты его так?

Я опасливо взглянула на Ёнсу. Ее-то нет в списке доверенных лиц!

- Хм... - Пакпао истолковал мой взгляд правильно. - Думаю, ей можно сказать.

- Что именно? - нахмурилась шатенка.

- То, что я не модифицированная, а контрактор, - прямолинейно ответила я, и женщина, хотевшая еще что-то сказать, так и осталась открывать и закрывать рот. - Кража жизненных сил является одной из способностей, дарованных мне контрактом.

- Но... Неужели в городе ноблесс? - она быстро пришла в себя.

- Юна является его представителем, - кивнул отец.

- Если Союз узнает...

- У Союза и без того проблем хватит, - перебил ее Санджи, склонившись над трупом. - Убит сильнейший из их отряда ликвидации, это довольно обидная пощечина. Не боитесь?

- Союз замахнулся на то, что принадлежит моему контрактору, - покачала головой я. - Пусть они боятся. Используя свои способности на максимуме, я могу пройти на любую их базу и забрать любую информацию. А наша боевая мощь... Можно умолчать?

- Удачи вам в этом благом начинании, - иронично усмехнулся куратор. - А что с М-21 и М-24?

- Пока что они у нас. Мой контрактор не держит на них зла.

- Что с ними будет дальше?

- Это решать не мне. Они осведомлены о возможности перейти к вам в штат.

И ведь не охота упускать таких кадров... Судя по реакции М-24 на силу Франкенштейна, его уровень эмпатии растет очень стремительно. Вполне вероятно, что проснутся и полноценные способности к телепатии, и даже если такого не будет, то и грамотно обученный эмпат может наворотить дел, к примеру, воздействиями на эмоции спровоцировать резню. Да и настоящей силы М-21 я еще не видела... Жаль только, Франкенштейн не разрешит их оставить при себе, да и ребята скорее решатся перейти в KSA.

На этом разговор был закончен, и мы поспешили убраться оттуда. Как оказалось, весьма вовремя - на выезде из этого района мы почти разминулись с несколькими машинами с затемненными стеклами. Ну ищите, ребята, ищите... Меня же подвезли до дома, откуда я и направилась к директору. Следовало поспешить.

Дверь мне открыл Франкенштейн. Коротко кивнув ему и разувшись, я последовала в гостиную.

- Не может быть... - недоверчиво произнес Ик-Хан. - Это же абсурд!

Вся компания расположилась на диванчиках по обе стороны стола. Рэйзел, как и обычно, был невозмутим, а вот от мальчишек несло удивлением. По другую сторону стола сидели эмычи, причем двадцать первый в рубашке явно с директорского плеча. Судя по всему, сейчас тут велась просветительская работа.

- Ага, бред полнейший! - вторил другу Шинву. - Как могло нечто подобное не получить огласки в наши дни?

- Вы ведь нас разыгрываете, да? - почти жалобно спросил Ик-Хан.

- Но ведь это правда, - покачал головой двадцать четвертый.

- Да как это может быть правдой? Это ж вам не манхва какая-нибудь...

Порой я в этом сильно сомневаюсь... С шефа сталось бы забросить меня в мир, созданный манхвакой.

- Тогда как вы объясните все это? - произнесла я, проходя в помещение. Кивнув эмычам, я уселась рядом с ними на диван. Раз уж тут ведется подобный разговор, то можно и объяснить все. Если Рэйзел прикажет потом стереть детям память, эта информация им не навредит. - Сверхчеловеческие возможности ваших противников, та энергетическая атака, возможность высасывать из человека жизнь...

- М-да, если подумать, там столько всякой чертовщины произошло... - запустил пальцы в волосы Шинву. - Юна, а ты там каким боком-то? Мы же тебя с самого детства знаем!

- С вашего детства, - приподняла палец я. - Для меня это всего лишь новое тело. Если хотите, можете думать, что одной из моих способностей является своеобразная управляемая реинкарнация.

Волна удивления от эмычей. Ну, им я память могу подтереть в любой момент.

- Тогда... - потер переносицу Ик-Хан. - Ты старше нас все вместе взятых, верно?

- Ну, не так уж и всех... - смущенно улыбнулась я. - Мне около шести веков.

Ребята словно примерзли.

- А я-то думал, почему ты тогда отказалась со мной встречаться... - отойдя от шока, наконец буркнул рыжик, а затем замер. - Стоп. А кто тут старше тебя?

- Ну, мне почти тысяча лет, - произнес Франкенштейн, вмешиваясь в беседу. И снова "замороженная" реакция... - Но мастер гораздо старше меня.

Вот что называется - словом можно прибить. По ходу дела, до ребят начало доходить, кого они могли учить играть в компьютерные игры.

- Вы вампиры, что ли? - ошеломленно произнес Ик-Хан.

- Расу Рэйзел-нима сейчас называют ноблесс, - покачала головой я.

- Я человек, - улыбнулся директор. - Карада тоже.

- Карада? - перевели ребята взгляды на меня. - А, так тебя зовут на самом деле?

- Да. Отогакуре Карада.

- Ну и имя... - присвистнул мелкий. - Японское? А как вас на самом деле зовут, директор?

- Ну, мое имя уже давно забыто... - начал изворачиваться он.

- Франкенштейн его зовут, - злорадно сдала я директора. Ух ты, сколько эмоций! Злость от блондина, удивление ребят и страх М-21 и М-24. Ну да, да, репутация у этого имени не очень хорошая...

- А вы, аджосси? - справившись с удивлением, перевел Шинву взгляд на эмычей. - Вы тоже люди?

- Уже нет, - покачал головой двадцать первый. - Наши тела были улучшены в результате экспериментов. Такие, как мы, называются модифицированными людьми. На самом деле, мы чудовища, созданные для выполнения определенных задач.

- Ты настоящих чудовищ не видел, - мило улыбнулась седовласому я. - Как насчет щеголять жабрами и синей кожей в повседневной жизни? Или иметь тело, растекающееся подобием воды от более-менее серьезного удара? А я видела такое, и даже создавала когда-то. Так что не наговаривайте на себя, мальчики.

- Но...

- Я что сказала? По сути, у вас больше прав называться людьми, чем у вашего создателя, - я перевела взгляд на Шинву и Ик-Хана. - Ребят, простите уж, что мы вовлекли вас во все это.

- О чем ты?

- Из-за нашей глупости вы сначала подверглись нападению созданного нами инфицированного, а затем на вас вышел Джейк, - отведя взгляд, произнес двадцать четвертый. - Если бы не помощь...

- Рот закрой, - весьма грубо перебила я его. Как же я устала... - Я виновата не меньше, чем вы. Тогда, когда вы с М-21 и М-24 впервые встретились на стройке, я сама попалась им, чтобы вытащить информацию. Подобное я собиралась провернуть и с покойными Джейком и Мэри, но вы снова оказались не в том месте не в то время.

- Ну, и я тоже виноват, - нервно улыбнулся Франкенштейн. - Если бы я не забрал гроб мастера из той квартиры, то на наш след и не вышли бы.

- Гроб? - воскликнул двадцать первый, подскочив на ноги. - Но... Мы даже предположить не могли, что в том гробу...

- Нахожусь я, - неожиданно произнес ноблесс, окончив фразу. - Если уж начать с начала, то проблемы начались, когда я пришел в школу по следу Франкенштейна.

Воцарилось неловкое молчание. Хоть брюнет и не извинялся, но у всех сложилось именно такое впечатление.

- Да чего уж так... - смущенно произнес рыжик. - Просто так обстоятельства сложились, вот и все. Как говорится, всякое бывает.

- Да, точно, - улыбнулся мелкий, поддерживая друга. - И что будет дальше?

- Сегодня Союз получил обидный щелбан по носу, - вздохнув, скрестила я руки на груди. - Погибли двое бойцов из их элитного отряда убийц, к тому же, один из них недавно прошел еще одну модификацию, значительно увеличившую его силы... и он просто не успел эту силу применить. Они будут рыть землю, да вот только ничего толком не найдут, и останутся с носом. Я не вижу путей выхода на нас.

- А мы? - повернулся ко мне М-21. - Достаточно просмотреть записи камер наблюдения в городе, чтобы найти нас.

- А у вас есть варианты, - пожала плечами я. - Как я говорила, у Корейского Агентства Безопасности сейчас нехватка кадров, и вы там придетесь ко двору. Там вам могут сделать новые документы, изменить внешность...

- А справится с побочными эффектами вашей модификации могу и я, - подхватил Франкенштейн. - Считайте это подарком в честь начала новой жизни. Вы можете также жить как нормальные люди, если уж не хотите работать на различные организации... Не советую торопиться. Сейчас вы самостоятельно выбираете, как жить дальше.

Оба модифицированных молчали. И я их прекрасно понимала - те же чувства я испытывала буквально два дня назад.

- А мы? - прямо спросил Шинву. - Вы же не просто так нам все это рассказываете?

- Вам лучше забыть обо всем, - произнес Рэйзел.

Вот значит как...

- Что? - подскочили мальчишки. - Разве такое возможно? Останутся же провалы в памяти...

- Не останутся, - глухо произнесла я. - Более-менее приличный телепат сможет подделать воспоминания и заменить ими настоящие. Вы будете считать, что провели эту ночь в своих кроватях, или же что решили полазать по заброшенной стройке и столкнулись там с гопниками... Вариантов масса. К тому же, у вас есть провалы в памяти? Я уже стирала вам воспоминания.

- Стирала? - охнул Ик-Хан. - Но ничего такого...

- Я маскировала свои отлучки. К примеру, вы помните, что я все время во время драки Шинву с инфицированным на той стройке сидела рядом с вами, хотя в тот момент я обследовала память М-21 и М-24. Или же вы помните, как провожали меня до дома, тогда как в то время я оставалась на отчет у Рэйзела-нима и Франкенштейна. Примеров масса.

- Это что-то невероятное... - покачал головой Шинву. - Но... Пожалуйста, разрешите нам сохранить эти воспоминания! После того как вы рисковали собой...

Кхем-кхем. И кто тут рисковал?

- Вам так будет безопасней, - тяжело произнес Рэйзел.

Паршивое ощущение. Мерзко так... Неужели ничего нельзя сделать? Если детей модифицировать, то на обычную жизнь у них шанса не будет, стоит только кому-то прознать об этом. Разве что... Стоп.

- Рэйзел-ним, позвольте возразить, - собравшись с духом, произнесла я. Брюнет с интересом посмотрел на меня. - У меня нет гарантии, что ситуация, подобная сегодняшней не повторится снова. Один раз - случайность, два - уже тенденция. Я предлагаю оставить им воспоминания, поставив лишь ментальные закладки на неразглашение кому-либо, кроме определенного круга лиц. В свою очередь, я могу дать им силу.

Какой взгляд, а? Его злость дошла и до меня.

- Ты не будешь заключать контракт.

- Не буду, - и я не планировала. - И модификации проводить не буду. Я могу добиться того, что они сами обретут силу, как и я.

Шок - это по-нашему. А что? Теоретически, любой человек способен к магии, хоть и на минимальном уровне. Энергосистема, она же Звенья Души, она же СЦЧ, присутствует у всех людей, которых я встречала где угодно. Развить ее можно в любом возрасте, резерв тоже имеет свойство расти в процессе тренировок. Магической энергии в этом мире, как и в любом другом, вполне достаточно. Как минимум, я смогу их научить усиливать тело, а как максимум... Жаль, что они поздновато начали учиться. В-ранг для них это предел.

- Они люди.

- Я тоже!

- Карада, - одернул меня Франкенштейн. Ребята стояли ни живы, ни мертвы, затаив дыхание. - Ты примешиваешь личное.

- Я лишь прошу дать им шанс, - упрямо произнесла я. Я видела, как умирают дети, которых просто не успели обучить чему-то, необходимому для выживания, и не хочу того же для моих друзей. - В следующий раз у них появится возможность протянуть до нашего прихода с куда меньшим риском для жизни. Я привела свои аргументы, Рэйзел-ним. Простите за неподобающее поведение. Я приму любое ваше решение.

Оставалось лишь сесть и ожидать. Брюнет лишь окинул нас взглядом.

- Ты не служишь мне, и не обязана подчиняться моим приказам. Делай, как считаешь нужным, но помни, что ты отвечаешь за них.

Что? Но... Я только усмехнулась. Вот оно как. Воистину, удивительное существо. Переведя взгляд на ребят, я вздохнула - не отступятся, с таким-то энтузиазмом в глазах. Ох, взвалила же на свою голову! Но у меня появился еще один якорь в этом мире, еще один повод разорвать контракт с шефом.

- Советую подумать трижды, прежде чем согласиться, - улыбнулась я кровожадно. - Вас ждет мно-о-ого работы. Я буду вас гонять до полусмерти...

- Оно того стоит! - усмехнулся Шинву, Ик-Хан лишь кивнул, подтверждая. Дети, увидевшие сказку, пусть и весьма жестокую... Дети, даже большие, всегда рвутся к чему-то необыкновенному. - Спасибо.

- Карада... - отвлек меня голос М-24. Увидев, что я смотрю на него, он продолжил: - Ты куда более опытна в контроле сознания, чем я. Сейчас мои силы растут, и мне придется учиться управлять ими.

Ну что же, толстый намек понят.

- У тебя мозги будут закипать от нагрузок, - ласково ответила ему я.

- Наплевать.

Похоже, что все налаживается...

Глава 18.

Кромбел

Заброшенное здание, пустовавшее уже пару лет, было в эту ночь небывало оживленным. Агенты Союза были практически везде, осматривая чуть ли не каждый угол.

"Бесполезно, - скользнула усмешка по губам ученого. - Мы ничего не найдем."

Смерть Мэри он почувствовал внезапно - словно лопнула до предела натянутая нить. Она была не первым его контрактором, и он сразу понял, что произошло. И вот сейчас... Сейчас перед ним в комнате, где все произошло, на полу было два тела, накрытых белым целлофаном. Мэри... Судя по всему, она упала с большой высоты, но уже тогда была мертва.

- Нам предстоит определить причину ее смерти, - отстраненно произнес лейтенант Саймон, преданный ему, и только ему. - Надо будет доставить ее на базу, чтобы провести тщательное обследование.

Не имеет смысла - многое понятно и так. Множество сквозных ран, скорее колотых, чем резаных. Плоть по краям ран почернела и словно ссохлась, это явно следы энергетической атаки. Глаза женщины широко распахнулись, на лице удивленное выражение. Интересно, знала ли она, что ее убило?

- Когда мы вернемся, я лично позабочусь об этом, - произнес он.

Впрочем, это не столь важно. Гораздо любопытней был второй случай. Присев на корточки, ученый Союза приподнял край пленки. Джейк... Довольно сильный для того времени, когда создавался. Да что там, на том этапе исследований он был наиболее удачным проектом. А сейчас он мертв. На теле ни единой раны, разве что водолазка на груди разрезана. И выглядит он невероятно жутко: ссохшаяся, словно пергамент, кожа, полностью седые волосы и кости, словно просвечивающие через кожу. По лицу ничего не поймешь, но, судя по всему, он даже не успел вступить в бой, руки не трансформированы. Что же такое убило сразу два его детища, да так, что они не успели ничего толком сделать?

- Сэр, - оторвал его от размышлений один из агентов. - Мы обнаружили следы крови на крыше.

- Возьмите образцы, - выпрямился он. - Свободны.

- Сэр, еще кое-что... Сообщение из исследовательского центра. Инфицированный, которого в последний раз видели в сопровождении агента Мэри, выжил.

Ну хоть одна зацепка... Хоть у этих существ и значительно снижена мозговая активность, но есть вероятность, что удастся получить информацию об этом событии.

- Я возвращаясь, - ровным голосом произнес он, принимая у Саймона свой плащ, который тот до того держал в руках. - Лейтенант, проконтролируйте доставку тел в исследовательский центр.

... Уже в лабораториях, читая результаты отчетов, он был готов схватиться за голову.

Смерть Мэри действительно наступила не от физической атаки. Но энергетические атаки... Обычно они прижигают края ран, а не портят их так. Если здесь кто-то, способный материализовывать свою силу таким образом... Возможно, противником этой группы был ноблесс? Но их атаки никогда не оставляли подобных следов, да и, судя по всему, противник был не один, слишком уж по-разному Мэри и Джейк были убиты. Вскрытие Джейка показало, что все ткани его организма "ссохлись" одинаково, будто за несколько секунд он превратился в старика. Но была и еще кое-что, что было заметно даже в таком состоянии: множественные повреждения сосудов мозга, словно он одновременно перенес ряд инсультов. В течение какого-то времени после этого он еще был жив... Однако это должно было превратить его в растение.

- Доктор Кромбел, - донесся до него голос одного из лаборантов. - Пришли результаты анализа ДНК крови, взятой на крыше.

- Есть совпадения с базой данных?

- Да. Объект М-21. Сходство - семьдесят шесть процентов.

Нет, тут что-то не то. Сходство довольно высоко, чтобы это был кто-то еще. Но неужели... Ясно. Слишком уж аргументировано они с товарищем отказывались от участия в повторном эксперимента. Похоже, цель эксперимента была достигнута, хоть и значительно позже расчетных сроков.

- Что-то еще?

- Да, доктор. Вот, это результаты более тщательного обследования тела агента Джейка.

Мужчина принял папку и, открыв ее, углубился в чтение. Да что же это? Определенно структура ДНК Джейка, только несколько... искаженная. Не став даже читать дальше, он резко захлопнул папку.

- Что вы сделали с Джейком? - подняв взгляд, он обвел глазами ученых, столпившихся неподалеку. Так... Вздрогнули. Значит, точно они. - Судя по реакции, мне кажется, что вы, ребята, что-то знаете.

- Ну... - нерешительно начал один. - Несколько дней назад мы провели на агенте Джейке один из недавно разработанных и весьма перспективных экспериментов. Агент Джейк угрожал убить нас всех, если мы не проведем эксперимент... Нам очень неудобно... Даже если бы не эта гроза, все равно это был один из запланированных экспериментов... вот мы его и провели... Мы хотели сообщить вам, но тут вдруг такое...

Все понятно. Джейк никогда не отличался наличием здравого смысла. Но результаты...

- Эксперимент прошел удачно?

- Что, простите? - удивленно переспросил один из сотрудников. - Ах.. Да, весьма удачно, хоть и имели место некоторые проблемы...

Это просто что-то.

- Ну, еще бы, - усмехнулся Кромбел. - Как только я прочитал ваш отчет, то сразу понял, что в некоторых местах у вас имеются недоработки. Так какие именно проблемы возникли в ходе эксперимента с Джейком?

- Оказалось, что клеточная структура тела начала постепенно разрушаться, - отчитался еще один. - Мы не смогли получить достаточно данных, потому что агент Джейк нас не слушал и просто ушел.

Столько упущено!

- Какая жалость, - прикрыв глаза, произнес он. - Надо было выжать из Джейка все, что можно.

Теперь придется начинать все заново. По-новому запускать оборудование, тратить дорогостоящие расходники - и все из-за одного идиота.

-Доктор Кромбел... - кто-то окликнул его от дверей, и пришлось разворачиваться. - Инфицированный пришел в сознание.

Хм, хоть какая-то зацепка.

Инфицированный и впрямь пришел в себя. Тварь, надежно зафиксированная на столе, орала и брыкалась. Но вот взгляд... Необычно осмысленный для инфицированного. Неужели не только М-21 скрывал свой прогресс?

- Что это? - не скрывая презрения в голосе, произнес ученый.

- Это человек, захваченный М-21 и М-24 в ходе выполнения задания. М-24 заразил его. Он зачем-то им понадобился...

- М-24 заразил? - а какая ненависть в глазах... Последняя попытка. - От инфицированного этим неудачным экспериментом мы вряд ли сможем что-то узнать. Он даже не осознает, что делает... Избавьтесь от него.

- Кхы... Я... - та-а-ак, значит, все-таки подтвердилось. - Я делал все... что... мне приказали.

Просто чудесно. Он еще может и разговаривать, что для инфицированных редкость. Теперь можно рассчитывать на информацию.

- Ну и что же ты делал?

- Я... говорил им... я...

Заразившийся от М-24 просто не мог бы обладать самосознанием, но он мыслит и отвечает на вопросы. А ведь они оба, и он, и М-21 пропали. Сбежали?

- Подготовьте все к полному обследованию этого парня, - произнес Кромбел. - А с тобой... Расскажи-ка мне то, что рассказывал им.

***

Этой ночью никто из наших не ложился спать. Шинву и Ик-Хан насели с вопросами о новой, ранее неизвестной для них стороне мира. Эта тема была действительно скользкой для меня, и поэтому я поспешила покинуть их, оправдав это необходимостью обследовать М-21 и М-24. За мной увязался и Франкенштейн, который просто не мог упустить случая исследовать что-нибудь. Так что Рэйзел остался один на растерзание двум монстрам в человеческом обличье. Ну... Оставалось лишь пожелать ему удачи.

Лаборатория Франкенштейна была расположена на одном из двух поземных этажей. И эта лаборатория...

- Ох-ре-неть, - по слогам произнесла я. Мучительно захотелось побиться об стену.

- Карада? - недоуменно посмотрел на меня директор.

- Я с вами сотрудничаю неделю, - хрипло произнесла я. - И еще ни разу не была тут...

Лаборатория была просто отличная. Оборудование лучше было только на Атлантисе, но и цивилизация, оставившая тот город людям, опережала последних на тысячелетия. Тут можно даже модификации проводит! А я... Блин. Блин-блин-блин. Я о ней просто не знала.

Взгляд коллеги преобразился.

- Специальность?

- Генетик, биоинженер.

Обмениваемся совершенно одинаковыми ухмылками, от которых эмычей бросает в дрожь. Сработаемся, я уверена.

- Итак, - ученый уселся в кресло на колесиках. Обожаю такие! На них так прикольно ездить по лаборатории... - Прежде чем мы начнем, надо прояснить несколько вопросов. М-24, как развиваются твои способности?

- Они словно... постепенно усиливаются, - немного помедлив, произнес здоровяк. - С каждым днем зона эмпатии все больше. Сейчас радиус моей способности примерно в сто метров, еще недавно он был меньше. Однако сегодня ночью, когда вы убивали Мэри, я чувствовал за пределами этого радиуса... что-то. До контакта с Карадой никакой эмпатии в помине не было.

- А точность? - поинтересовалась я. - Оттенки эмоций, их соотношение? Ты пробовал проецировать свои эмоции на окружающих?

- Нет, - помотал головой он. - И на второе тоже нет.

-Ясно... - потерла я переносицу. Потенциальный сенсор! Эмпаты, как и сенсоры, делятся на две категории. Первая может распознавать тончайшие оттенки эмоций или находить маскирующегося врага, вторая же работает на дальность. Лично я когда-то являлась менталистом первой категории, потом же, с ростом моей силы, недостаток исчез. Вообще, этот недостаток имеет свойство исчезать по достижению определенного уровня силы. - Итак, ты потенциально эмпат-поисковик, никак не дипломат. Если я, к примеру, с самого начала могла нанести точечный удар с легкостью, то ты будешь скорее бить по площади. Если обеспечить тебя необходимыми условиями, дать время и знания, ты сможешь найти любого человека в любой точке земного шара.

Двадцать четвертый сглотнул.

- И такое возможно?

- Тут в чем дело, - присела я на край стола. - Пока что я не буду говорить о телепатии, нам хватит для обсуждения эмпатии и сенсорики. Знаешь, практически все, у кого есть подобная предрасположенность, делятся на два типа: кто-то лучше работает с поиском или эмпатией на расстоянии, кто-то вблизи, но на более глубоком уровне. Мой предел эмпатической сенсорики сейчас всего в десять километров, хотя когда-то он достигал сотни... Кхем, умолчим. Так вот, это различение очень редко идет как предрасположенность, большинство могут сами выбирать себе специализацию. Тебе же, извини, этого не дано.

- Ну, это не так уж и важно, - после недолгих раздумий пожал плечами он. - В таком случае, мне остается координация действий в случае столкновения, верно?

- Верно, - прищелкнула я пальцами. Франкенштейн, внимательно наблюдавший за нашей беседой, только кивнул своим мыслям. - Не знаю, есть ли у тебя предрасположенность к телепатии, но даже если ее нет, у тебя может быть иное оружие. Знаешь... Иллюзии и менталистика - очень близкие области. Не всякий иллюзионист имеет способности к менталистике, но любой менталист способен создавать иллюзии после соответствующего обучения. И там, где я прикрываю иллюзиями свое присутствие или заманиваю противника в ловушку, у тебя будет возможность скрыть иллюзией местность или погрузить в сон весь город.

- Мы отклонились от темы, - одернул меня блондин. - М-21, а ты? Я видел твою первую трансформацию. Ты сказал, что она изменилась... Можешь показать?

Двадцать первый пожал плечами, поднял руку, как-то странно напряг ее - и кисть скрылась под серебристой шерстью, а крайние фаланги пальцев украсились когтями. Хм, я никогда раньше такого не видела, разве что при частичном преображении у высших вервольфов... Додумать помешал истерический смех Франкенштейна. Он смеялся, запрокинув голову назад, как безумный.

- Везет мне на редкости, - отсмеявшись, покачал головой он. - Сначала улучшенные люди, затем оборотень...

Оборотень? Точно, он же упоминал. Осталось только усмехнуться - и впрямь, повезло.

- Оборотень? - неверяще переспросил седовласый. - Но...

- Не воспринимай так буквально, - вздохнул блондин. - Вероятней всего, в твоей модификации использовались какие-либо пересаженные органы оборотня...

- Или же, - перебив директора, продолжила я, - ты являешься генетическим конструктом...

- Поясни, - голос коллеги был требовательным. Тут что, не знают? Ох...

- Я уже говорила, что ранее я вела исследования с одним... человеком, - осторожно начала подбирать слова я. - Еще тогда, он с помощью своих целительских способностей, научился выращивать искусственные тела, которые сейчас называются клонами. На основе этих исследований мы сделали открытие, создавая заранее модифицированные искусственные тела. Первые опыты позволяли создавать клонов из генетических образцов двух людей, фактически получая их потомка, но позднее мы просто научились задавать нужные параметры тела. Тогда мы называли это проектом "Полукровка", позднее же, когда наука достаточно развилась, я стала называть это генетическим конструктом.

- Даже не думал, что такое возможно... - покачал головой Франкенштейн. - Жаль, что я не знал ничего подобного.

- Просто Орочи был гением... - прикрыла глаза я. - Да и зачем афишировать что-то подобное? Получив немного крови, мы могли бы создать искусственное тело ноблесс. И как бы они отреагировали, а?

- Да, не любят они нас, экспериментаторов... - тяжело вздохнул блондин. - Ну да ладно, что-то мы не в ту степь ушли.

- Простите... - М-21 был подозрительно вежлив. - Я, конечно, все понимаю... Но оборотни?

- А в чем дело? - приподнял бровь коллега. - Ноблесс не единственная раса, отличающаяся от людей. Оборотни... У них совершенно другой внешний вид во время трансформации, и они обладают невероятными способностями к регенерации.

- Когда я был в организации, я никогда не слышал про них... Неужели они исчезли?

- Нет. Оборотни по прежнему существуют... Где-то. Ноблесс в мире всегда было не так уж и много, а оборотней и того меньше. Однако в том, что о них никто не слышал, виновата их психика. Как и говорится в многочисленных историях, оборотней периодически накрывают приступы агрессивного безумия. И, в отличии от ноблесс, не обладая возможностями воздействовать на чужое сознание, они не обладают возможностью стирать нужные воспоминания. Поэтому у них не остается иного выбора, кроме как жить в совершенной изоляции, вследствие чего о них, как о виде, известно немного.

Очешуеть... Это первый мир, где я вижу смешение более-менее приемлемого уровня технологий и паранормального, притом, что все это может взаимодействовать.

- Ну что, поздравляю, - я взъерошила волосы стоящему рядом двадцать первому. - Радуйся, псиной я тебя больше называть не буду. Отныне ты волчара!

- Да иди ты... - вяло огрызнулся он. Хорошо, оправляется от шока.

- У меня вопрос, - приподняла руку я. - Если оборотни живут в условиях полнейшей изоляции, то как Союз смог добыть образцы их ДНК? По миру вполне достаточно общин людей, живущих вдали от цивилизации, и проверять каждую будет слишком долго, даже при наличии аналитических компьютерных программ высокого класса и слежки со спутников.

- Даже не представляю, на что пришлось пойти союзу, - помотал головой Франкенштейн. - Очевидно, за прошедшее время люди стали гораздо наглее и опаснее. Сомневаюсь, что оборотни будут сидеть сложа лапы, когда узнают о чем-то подобном.

- В качестве последствий я вижу три ветки событий... - задумчиво произнесла я. - Учитывая их легендарную вспыльчивость, столкновение с Союзом неизбежно. Лично же тебя, волчара... Тебя либо уничтожат, как оскорбление их расе, либо оформлять покровительство и оставят в покое, либо будут настаивать на твоем присоединении к одной из... условно назовем их общины. Так что, думаю, если уж ты и будешь светиться в конфликтах, то не оставляй свидетелей, тебе же лучше будет.

- Ладно, хватит болтовни, - хлопнув в ладоши, коллега встал со стула. - Пора начинать, а то мы до самого утра проговорим.

А дальше мы собирали всевозможные данные, хоть со стороны это и казалось форменным издевательством. Одной только крови мы сцедили с каждого по пол-литра, "на анализы". Угомонились мы только под утро, когда оба модифицированных выглядели невероятно вымотанными. И результаты, имеющиеся у нас на руках... Крупно озадачивали.

- Этот Кромбел либо гений, либо идиот, - только покачивал головой блондин.

- Лично я называю это гениальным идиотом, - устало потерла глаза я. Жутко хотелось спать, я держалась лишь на литре выпитого кофе и энтузиазме.

- В чем дело? - склонив голову на бок, поинтересовался двадцать первый.

- Ваши эксперименты... Такое ощущение, что над вами работали в рамках разных проектов, - вымотано вздохнул коллега. - По уровню сложности, они как небо и земля.

- Могу вас порадовать, генетическими конструктами вы не являетесь, - улыбнулась я. - У вас обоих человеческая основа. Настораживает разве что отсутствие памяти о жизни до эксперимента, но это может быть объяснимо применением гипноза и воздействующих на психику препаратов. Уж не знаю, о чем думал Кромбел...

- Да не тяните же! - не выдержал седовласый.

- М-24, твой эксперимент был чрезвычайно сложен, - начал пояснять Франкенштейн. - Обычно под модификацией понимают либо усиление свойств организма, либо добавление новых свойств, либо хирургическое изменение строения скелета и расположение мышц, либо, как уже упомянула Карада, создание искусственного тела с заданными характеристиками. Но у тебя... Было несколько трансплантаций органов, ряд медикаментозных курсов, изменение строения тела через хирургическое вмешательство и даже генная терапия. Стоит лишь вопрос, кто был донором ДНК, но и тут у меня есть догадка. Я могу назвать только одну расу, представители которой практически все поголовно имеют ментальные способности...

- Ноблесс? - охрипшим от удивления голосом произнес тот.

- Именно, - подтвердил Франкенштейн. - Кстати, именно из-за курса генной терапии твои приступы боли продолжаются до сих пор. По сути, геном только начал толком приживаться, до этого твое тело его отторгало. Карада, что именно ты сделала, убирая закладки?

А что я? Я вторглась в его внутренний мир...

Млять. Я дура.

Когда-то давно я заметила, что после вторжения в чьей-то внутренний мир моя жертва чувствует себя очень плохо, и даже не психически, а физически. Дело в том, что нагрузка на психику при изменении чужого сознания идет настолько большая, что это отражается на соматическом уровне. С того момента я параллельно с ментальным воздействиям воздействовала еще и физически, напитывая тело магической энергией с целительными свойствами и поддерживая его в нормальном состоянии. А поскольку я в основном работала с магами... Дело в том, что у них из-за постоянного использования магии тела гораздо более устойчивы к ней, чем у тех, к кому заклинания не применяли никогда. Своеобразная защита, так сказать. А тут простые люди, и я, как умная Маша, совершенно рефлекторно вдарила параллельно целительным заклинанием максимально доступного мне сейчас уровня. Именно из-за этого я и чувствовала себя так погано после той ночи, банально заработав истощение. А ребятам же хватило с лихвой того, что я выдала, для ускоренного развития их способностей.

Именно это я, пусть и несколько другими словами и с наличием цветастых оборотов, характеризующих мой уровень умственного развития, я и выдала всем присутствующим. Пару минут народ обдумывал полученную информацию, а затем Франкенштейн нехорошо так прищурился.

"И какие же еще у нее возможности с печатью на силе?"

- Ладно, с двадцать четвертым все понятно... - вздохнул двадцать первый. - А со мной что?

- А твоя модификация рядом с этой смотрится невероятно примитивно, - отозвался директор. - Даже и не знаю, какое сравнение подобрать... Это даже не препарирование лягушки против операции в исполнении опытного нейрохирурга высшей категории, это хлеще. Тебе просто взяли и пересадили сердце оборотня, даже, по-моему, не особо беспокоясь, приживется оно или нет. У меня напрашивается вывод, что весь ваш проект "М" использовался для выяснения самого эффективного способа модификации. Судя по тому, что вы считаетесь неудачным экспериментом, вероятность того, что мы встретим агентов Союза со схожими модификациями, минимальна. Если вами заняться всерьез, то результат будет просто впечатляющим... И это заставляет порадоваться, что у Союза нет таких, как вы.

- И что дальше? - прищурился здоровяк. - Ни за что не поверю, что вы еще ничего не запланировали.

Мы с коллегой только переглянулись. Неужели мы так читаемы, а?

- Ну, в общем-то, да, - кивнула я. - Тебе я могу повысить болевой порог до максимума на ментальном уровне, в результате чего период между приемами обезболивающего увеличится как минимум в два раза. Есть еще вариант - я наложу на тебя иллюзию, благодаря которой ты не будешь чувствовать боли вообще, но мне потребуется часто ее обновлять. Параллельно я продолжу лечить тебя своей силой, что ускорит приживление генома и развитие способностей. Касательно же тебя, волчара... - двадцать первый только дернулся. - Я могу взять образца клеток твоего сердца, чтобы создать препарат для генной терапии, а дальше, как говорится, смотрите выше. В результате месяца за три вы выйдете на уровень полукровок, а дальше посмотрим. Ну что, согласны? Говорю сразу, данные процедуры обязательны только для двадцать четвертого, так как его состояние нестабильно и без применения медикаментов только начнет ухудшаться.

Эмычи только переглянулись.

- Если вы поможете мне, то я буду благодарен, - немного подумав, произнес седовласый.

Ну, хоть с чем-то мы разобрались!

Глава 19.

Утро подкралось незаметно - только поднявшись на первый этаж, я через жалюзи заметила посветлевшее небо. Плодотворная ночка, однако, выдалась...

- А где все? - недоуменно поинтересовался волчара. И впрямь, в гостиной было пусто.

- Наверху, - на секунду прикрыв глаза, отозвался его напарник. - Дети в одной комнате, Рэйзел-ним в другой.

- Спать, наверное, пошли... - зевнула я. - Завтракать будете? Я что-нибудь приготовлю...

- Да, мы со всем этим и про ужин забыли... - покачал головой Франкенштейн. - Я помогу.

- Может, и нам помочь? - засомневался двадцать первый.

- А вы готовить умеете? - ядовито отозвалась я. Ну да, логично... Эмычи потупили взгляды. - Если хотите помочь, потом посуду помоете.

Так, что у нас там в холодильнике... Ага. Можно сделать сладкие и не только блины и пару салатов. На завтрак вполне нормально. Достав необходимые ингридиенты, я начала наводить тесто. Завтрак должен быть таким, чтобы по всему дому пахло едой, тогда никто не будет лишние "пять минуточек" разлеживаться в кровати.

- Знаешь, человеку очень сложно обрести силу самостоятельно, - неожиданно начал мужчина. Честное слово, я чуть не высыпала всю муку из пакета!

Эмоции... Фух. Ему просто любопытно.

- А с чего бы мне выставлять себя на всеобщее обозрение? - пожала плечами я. - Чем меньше людей обо мне знают, тем меньшая мне угрожает опасность.

- Осторожность - лучшая составляющая доблести, - улыбнулся он, нарезая помидоры на салат. - Что ты можешь? Судя по тому, что я видел, твои способности не могут использоваться как полноценное оружие.

Замешав тесто, я поставила его на стойку и прикрыла кастрюлю крышкой. М-да...

- Я тоже почти ничего не знаю про твою силу, - покачала головой я. Так, надо бы выбрать начинки, пока тесто пять минут поднимается... - Странные энергетические атаки, блокирование регенерации, плюс некоторое усиление физических показателей...

- Ну, я думаю, молчать смысла не имеет, - пожал плечами мой собеседник. - Как ты наверняка знаешь, у глав кланов ноблесс есть так называемое Оружие Духа, с помощью которого они раскрывают свои способности в полной мере. В этом оружии скрыта душа предка главы клана. Форма и виды атак могут быть разнообразными, но не в этом суть. Я пытался повторить Оружие Духа, но мне не хватило сил. Суть в том, что душа ноблесс несоизмеримо сильнее человеческой, а уж про глав кланов и говорить не стоит...

- Стоп, - так, на сытные начинки пойдут ветчина и сыр, как вместе, так и по отдельности. Сладкие же... Думаю, яблок, бананов и двух видов джема хватит за глаза. Руки сами собой нарезали ингридиенты. - Ты восполнил качество количеством, верно?

- Верно, - отстраненно кивнул он. - Люди умирали тысячелетиями в войнах и эпидемиях, а их души тщательно собирались. Не я начал этот проект, но я его закончил.

- Вот как... - вздохнула я. М-да, вот и объяснение: создание аналога философского камня, растянутое во времени и пространстве. Интересно, как это отразилось на личности коллеги? Хотя у меня есть догадка... - То безумие, которое я чувствую от тебя... Это побочный эффект?

- Да... - рассеяно произнес Франкенштейн. - Высвобождая Черное Копье, я начинаю терять контроль над собой. А твоя сила?

Ну... Этого вопроса я ожидала.

- Я долго ее собирала, - уклончиво произнесла я. - У меня была врожденная слабая предрасположенность к менталистике, и мне удалось ее развить, а позже и усилить, когда я с переселением в чужие тела начала поглощать души, которые сливались со мной.

- Ты говорила, что вы использовали души. А остальная сила?

Я тяжело вздохнула. Ну не любила я эту тему...

- На Востоке много учений, рассказывающих о внутренней энергии организма. Тот же цигун... Знаешь, я за довольно долгое время собрала неплохой список способностей, усиливая до максимума предрасположенности захваченных тел. Но теперь, когда Пишущая заблокировала почти всю мою силу, то я не могу использовать практически ничего, кроме способностей псайкера, небольшого усиления тела и исцеления.

Ага, вот и тесто подоспело. М-ням! Пора печь.

- Никогда не слышал о подобной способности, - в собеседнике проснулся ученый со свойственным ему любопытством. Вот же б...! И как выкручиваться, а?

- Это не исцеление в прямом смысле этого слова, - нехотя начала пояснять я. - Данная способность позволяет мне как регенерировать самостоятельно, так и залечивать чужие повреждения... при некоторых условиях.

- Целительство в твоем исполнении я уже видел. Впечатляет. Как ты это делаешь?

Ох... Придется все-таки пояснить.

- Скажем так, я могу поглощать жизненные силы врага, а затем использовать их для своего исцеления или помощи союзников...

Я уронила лопаточку и вынуждена была опереться на стойку у плиты, чтобы не упасть. Шок и изумление Франкенштейна были подобны давлению нескольких километров воды над головой.

- Повтори, - произнес он. - Про жизненные силы.

- Я... могу их поглощать... и отдавать... - каждое слово давалось с трудом. А потом был такой удар жгучей надежды, что у меня буквально подкосились ноги.

В себя я пришла только через несколько минут. Я сидела на стуле за столом, Франкенштейн же обеспокоенно хлопотал рядом.

- Млять... - еле слышно произнесла я. - Никак нельзя было приглушить эмоции, а?

- Прости, - отвел взгляд он, усаживаясь на стул рядом. - Надо поговорить.

- Чуть позже, ладно? - у меня же блины... Но только я начала вставать, как меня притормозила ладонь на плече.

- Завтрак подождет, - взгляд голубых глаз был предельно серьезен. - Мне может понадобиться эта твоя способность отдавать жизненные силы.

- Излагай, - спорить с ним, когда он в таком состоянии, весьма опасно.

- Дело в том, что мастер является сильнейшим среди ноблесс, - начал он. Ну, что-то такое я и предполагала... - Однако за каждое использование свой силой он платит жизненными силами, без этого никак. Долгий сон помогает ему восстановиться, но далеко не полностью.

М-дя... И где я уже такое видела, а? И ведь не оставишь его так, Рэйзелу я должна, и должна прилично, а долги я привыкла отдавать.

- И я должна ему помочь, - кивнула я. - Сколько лет?

- Что...? - опешил он.

- О... Я измеряю количество жизненных сил в человеческих годах жизни. Обычно я получаю тридцать или сорок лет от взрослой жертвы, максимум семьдесят, если жертва молода и абсолютно здорова. Джейка я убила именно этой моей способностью, но получила с него силы где-то на девяносто лет, три их которых уже потратился.

- Слишком долго... - нахмурился блондин. - Ноблесс гораздо сильнее людей. Мастеру потребуется не меньше тысячи... Это просто нереально.

- Значит, будем собирать, - твердо сказала я. - В идеале, можно вырастить клонов и поглощать их жизненные силы, это будет безопасней. Но я не могу ускорить их рост своими способностями, а если без них, то я буду получать от силы лет двадцать с каждого...

- Осилим, - кивнул коллега. - Потребуется где-то с два года, чтобы они достигли возраста в двадцать лет.

- В таком случае, нам остается только протянуть эти два года, - подтвердила я, вставая со стула. - Рэйзел-ним должен использовать свою силу как можно реже, и нам всем придется позаботиться об этом...

- Спасибо, - неожиданно произнес Франкенштейн и улыбнулся. - Я... Я даже не надеялся на то, что найдется кто-то, кто сможет помочь мастеру. Знаешь, ты можешь просить от меня все, что угодно.

Ох... Заманчиво. Я бы попросила у него разрешить остаться эмычам, да вот только это все впечатление испортит.

- Просто контролируй свои эмоции, ладно? - улыбнулась я, отворачиваясь от уже успевшей остыть плиты. - Мне не нравится падать в обморок от чужих переживаний.

За столом все собрались только через час. Пока я напекла блины и завернула начинки, пока сервировали стол, пока разбудили уснувших мальчишек, пока все собрались к столу...

- Ух ты! - глаза Шинву горели нетерпеливым огнем. - Даже и не знаю, что выбрать, глаза разбегаются... Директор, это все вы наготовили?

- Ну отчего же сразу я? - на голову мне опустилась рука блондина, взлохматив волосы. - Я просто оказал посильную помощь одной юной леди...

- Карада, что же ты раньше такого не готовила, а?

А быстро они адаптируются... Уже "Карада", а не "Юна".

Обстановка была невероятно мирной, и казалось, что все уже позади. Рэйзел вел себя как и обычно, хотя наверняка должен был почувствовать эмоции Франкенштейна, а последний менталист в нашей компании только кинул на директора заинтересованный взгляд и просто тактично промолчал.

- Никогда раньше ничего такого не пробовал...

- Это русское блюдо, Ик-Хан. Называется "блины". Их можно есть практически с чем угодно.

- Ух ты, иностранная кухня! А вы когда-нибудь бывали за границей, аджосси?

- Нет, мы работали только на территории Кореи.

- Жалко... А вы, директор?

- Я родился в Европе. К тому же, у меня было достаточно времени, чтобы попутешествовать.

- Везет же! Директор, а в каких странах вы были?

- Ну, почти во всех европейских, прожил пару лет в России, затем была Османская империя, потом Ближний Восток, Иран, Индия, Тибет...

Я лишь слушала чужие разговоры. Так уютно... Теперь, когда те трое мертвы, можно просто залечь на дно. Теперь можно будет и отоспаться, можно будет начать тренировать ребят, можно будет договориться с куратором, если эмычи все-таки решат вступить в Агентство. Еще много дел впереди... Вот только я сначала отосплюсь. Денька два. Моя интуиция говорит мне, что времени у нас еще достаточно, а ей я привыкла верить.

- Эй, Карада... - прервал мои размышления голос М-21, и я вопросительно посмотрела на него. - После разговора в лаборатории мы тут подумали...

- Если KSA такого, как ты говоришь, я вступлю в него, - произнес М-24. - Больше мне нечем отблагодарить вас за помощь, к тому же... Я никогда никого не защищал. Думаю, это будет интересным опытом.

А в эмоциях - легкое смущение с благодарностью. И впрямь... Этот не предаст.

- Приди в норму сначала, а потом уже говори, - улыбнулась ему я. - Если мой пациент ринется в драку и пострадает там, то моя гордость медика будет задета, и я оч-чень огорчусь...

Ага, вздрогнул. Ну, еще бы!

- А я... - еле слышно произнес двадцать первый. - Я подумал над твоими словами и решил, что не хочу подставлять вас, если оборотни узнают обо мне. Я хочу заключить с тобой договор.

Что?

- Вот как... - кое-как уняв дрожь в руке, я поставила чашку на стол. - И чего же ты хочешь?

- Работать на тебя, - усмехнулся седовласый. К чему это он? - Я буду работать на тебя, а ты отпустишь меня, если оборотни выйдут на меня, чтобы никто из вас не пострадал. Мне не нужно ни силы, ни чего-либо еще от тебя

"Только так я смогу отдать долг."

Глупец, ой, глупец...

- Только учти, - широко усмехнулась я. - Я редкостная собственница, и свое не отдам никому. Так что я не отступлюсь, не получив пары мягких шкурок на шубку!

- Живодерка... - только покачал головой Франкенштейн. - Имей совесть, это же вымирающий вид!

- Франкенштейн... - устало взглянула на него я. - Мне именно ты о совести говоришь, или у меня галлюцинации?

- Кстати, - блондин повернулся к модифицированным, ошеломленно наблюдавшим за перепалкой. - Раз уж вы оба пока будете жить тут, а кое-кто, не буду показывать пальцем, будет сидеть у меня на шее, то я хочу этому кое-кому предложить работу. В данный момент я руковожу школой, и там как раз не хватает охранников...

Мать моя женщина... Да чем он думает, а? Если в школе будет работать модифицированный, о котором известно KSA, то первым делом подумают на меня - мол, я, как телепат, могла заставить директора принять его работу. Но потом, когда всплывает проблема с документами, могут выйти и на самого Франкенштейна.

"Ты чем вообще думаешь? Так привлекать к себе внимание..."

- Ничего серьезного, это не какая-либо организация, - продолжал тем временем блондин, полностью игнорируя мои мысленные вопли. - Обычная школа, Шинву и Ик-Хан могут подтвердить. Надо будет просто следить за безопасностью студентов и предотвращать столкновения, вот и все.

"Не мешай. Теперь все равно придется выходить из подполья и восстанавливать старые связи. Детей KSA тронуть не решатся, к тому же, сами по возможности будут их защищать.

Ох, темнит этот товарищ, сильно темнит. Но не при Рэйзеле же выяснять отношения?

- Так ты хочешь, чтобы я предотвращал драки и разбирался с рэкетом? - оскалился двадцать первый. Злое веселье в эмоциях, но вижу же, что согласен...

- Ну, должен же ты хоть еду отрабатывать, - съехидничал директор. - Или ты думаешь, что можешь жить тут бесплатно?

Чувствую, как между этими двумя искрится воздух. Хм, они друг друга стоят...

И теперь я точно знаю - все будет хорошо. Потому что я приложу к этому все усилия.

***

Кромбел.

С каждой секундой он отдалялся от вертолета все дальше. Кто бы мог подумать... Слишком много проблем, слишком.

Допрос того упыря дал вполне достаточно информации... Как минимум двое противников. Одно существо, владеющее энергетическими атаками, и второе, способное убивать одним прикосновением. Это не могли быть модифицированные, только не они. Вампиры, или же, как они сами сейчас называют себя - ноблесс. И не рядовые, их он навидался достаточно, и многие из них пошли на эксперименты. Нет, эти как минимум чистокровные ноблесс, хоть и непонятно, к каким кланам относятся, слишком разные проявления способностей. А еще они защищали каких-то детей, что довольно обычно для их расы. Жаль, что пока что придется все так и оставить, слишком уж мало информации о противнике. Рисковать он не намерен

Жаль только, что он не успел как следует изучить М-21 и М-24. И тот анализ крови, и инфицированный показывает, что они оба шагнули вперед. Судя по всему, теперь они заодно с ноблесс, что не удивительно, учитывая, какие он образцы подобрал для модификаций каждого из них. Обидно, что упустил, что не заметил изменений - но все еще впереди. Никто не мешает ему присматривать за этими двумя тайно. Можно даже не объявлять их в розыск от имени организации, пусть живут; он имеет право сказать, что они находятся тут на его личном задании. И именно поэтому инфицированного пришлось устранить, чтобы не нарушил ход начинающейся Игры. Впрочем... Он бы и так долго не прожил. Инфицированный практически идеально подошел для эксперимента по повторной модификации, и результаты были впечатляющими. Сила, скорость, регенерация, способности к трансформации... Вот только его тело начало разрушиться после того, и ученые успели только собрать данные.

В общих чертах, визит в Корею оказался плодотворен, хоть и крайне затратен. Погибли двое из не самых слабых его созданий, пришлось уничтожать местный филиал, чтобы не дать зацепок ноблесс, и даже пока что отпустить столь ценные образцы. Но с другой стороны... Информация о ноблесс была важна. Так что отступление не имеет значения, тем более, что он подготовится к следующей встрече.

Внезапно остановившись, ученый оглянулся. С холма, на который он забрался, был прекрасно виден столб дыма от вертолета, на котором он летел. Усмехнувшись, мужчина стянул пиджак и бросил его на землю - все же заляпанный кровью пилотов предмет одежды может привлечь лишнее внимание. Еще немного посмотрев на дым, он только усмехнулся своим мыслям и направился прочь.

У него было еще много работы.

Пояснение.

Вот я и закончила первую часть "Воли и разума". Сразу скажу, все это писалось во время сессии, пока я ездила в институт, и мои тараканы могли все испортить. По ходу написания у меня появлялось слишком много мыслей, каждая из которых создавала свою ветку развития сюжета. Какие-то пришлось отбросить, какие-то я учла... Но по порядку

Первое. Да, это попаданец. Почему? Просто захотелось взгляда на этот мир со стороны.

Второе. Почему именно Юна? Самый бесполезный по сюжету персонаж, и именно это позволяет дать ей какую-либо новую силы. А остальные... Про ноблесс писать не имеет смысла, так как впереди столкновения с главами кланов и старейшинами Союза. Следовательно, ГГ нужна сила, если он не планирует отсиживаться в сторонке, а лишь главы кланов и чистокровные ноблесс, относящиеся к оным кланам, имеют более-менее приличный уровень силы. Вводить кого-то из их родственников? Не мой стиль, простите. Попаданец в одного из них? У каждого из них своеобразные характеры, и я не хотела что-то нарушать тут. Оборотней тоже затрагивать не захотелось, все же про них практически ничего не известно, а это могло бы пойти в разрез с замыслами авторов манхвы... Модифицированные? Известны Союзу, а ГГ нужен хоть какой-то период адаптации, и поэтому отпадает. Конечно, у меня была идея отдать попаданцу тушку Мэри, но я так и не решилась.

Третье. Почему именно женщина? Ответ один - пейринги. В комментариях практически к любому фанфику сразу всплывает вопрос про пейринг, а в "Ноблесс" с этим туго. С чего бы? А если вводить мужчину, то с кандидатурами напряг. Есть Мэри, но она фанатичка и стерва. Есть Сейра, но она глава клана, что накладывает свои обязательства. Розариа - смотрите предыдущее. Лорд... Можно умолчать? Про Юну и Суйи говорить смысла не имеет, они больше подходят на роль массовки. Доктор Айрис? Не-не-не, такого счастья не надо. Есть еще На Ёнсу, но она счастлива в браке, так что это тоже отпадает. Была одна симпатичная женщина из "Церберов", но ее вводят поздновато, а я хотела писать с самого начала сюжета. И все... Конечно, можно ввести ОЖП, но как-то неохота. Так что, действительно, с пейрингом там легче девушке.

Четвертое. Карада. Да, я не хочу бросать этого персонажа - она мне кажется перспективней Сакуры, да и более-менее приличные способности к ментальному контролю в "Ноблесс" встречаются не так уж и часто. Мало будет экшена из-за ограничений на силе? Ну... Кто знает, чем все обернется. С ограничениями я расцениваю Караду как "йота" по классификации Империума, без них - "гамма", в перспективе же она может стать "бетой". Про упомянутые Телесные Аспекты будет упомянуто позже, и каждому из них найдется свое место.

Пятое. Пейринг, по-моему, и так понятен. Меняться... не должен, вроде бы.

Шестое. Я, конечно, просмотрела ошибки... Но не факт, что мы с сестренкой нашли все, учитывая, что она слилась во втором часу ночи, а я в пятом утра. Буду признательна за помощь.

Седьмое. Да, МС в перспективе. А что? Тут только главы кланов могут раскатать по площади ровным слоем, не говоря уже о старейшинах. Сливать ГГ каждый бой не хочется, значит нужна сила. Но оная сила будет расти постепенно, так что можете ожидать превозмогания.

Ну и восьмое... Начался семестр, лекции пишутся на диктофон, под рукой достаточно бумаги, а дома ждет сестренка, которой нравится читать и перепечатывать. Так что прода не за горами. Как оно будет обновляться - решу позже, но на "Людей" это не повлияет.

Пожелайте мне удачи, народ. И спасибо, что у вас хватает терпения читать все это.

Часть 2. Суть.

Пролог.

Честно говоря, я ненавижу это место. Тут холодно, мельчайшие осколки стекла ранят босые ноги, очень душно и не слишком светло. Оконный и дверной проем заложены кирпичами, деревянные стенные панели иссохлись и покрылись сетью трещин, так же паршиво выглядит потолок и пол.

Взмах руки - и стеклянная пыль, повинуясь мне, поднимается в воздух и складывается в лицо. Орочи... Прошло шестьсот лет, а я уже не помню его улыбки. Это мои чувства были так слабы или вечная любовь невозможна в принципе? Я жила ради него, любила... или же думала, что любила. Теперь я не могу дать однозначного ответа. В эмоциях жуткая мешанина.

Рисунок изменяется, и теперь я вижу три лица. Шин, Сай и Хого. Мои дети, одинаково любимые, и наплевать, что лишь Хого является родной мне по крови. Как они там? Мальчишкам было семнадцать, когда я их покинула, дочери же вот-вот должно было исполниться девять. Если мне удастся вернуться, то надо будет возвращаться именно в тот день, когда я исчезла, иначе... нет, не хочу думать.

Опять стеклянные осколки кружатся в вихре, складываясь в лицо с тонкими чертами. Пишущая, Норна, Мойра... Она точно что-то задумала, задницей чую, но я не знаю что именно. Я должна расторгнуть контракт с ней, пока не стало слишком поздно - но мне нужны доказательства ее обмана. Отступать нельзя.

Еще одно движение кисти, и рисунок сменяется. Красивое лицо мужчины с вертикальным шрамом около губ. М-21, двадцать первый, волчара... Его присутствие необходимо для планов Пишущей. Я должна была убить его еще тогда, при столкновении с упырем, тогда бы удалось сорвать планы шефа. Как говориться, знала бы где упасть... А уже со второй встречи все пошло наперекосяк. Что я к нему чувствую? Симпатию... пока что. Дальше мне заглядывать страшно.

Изображение снова перетекает в другое. Кадис Этрама Ди Рэйзел, ноблесс, странное и непонятное мне существо, увидевшее во мне контрактора высшей сущности. Что именно он знает о контрактах? Это мне неизвестно, но у меня есть гипотеза, что Франкенштейн связан с ним контрактом. Знает ли он, как разорвать контракт? Если да, то я должна заполучить эти знания...

- Красивый, - неожиданно раздается голос рядом со мной. Ну вот, опять... Повернув голову, вижу Норну за моим плечом. Увидев, что я смотрю на нее, та только улыбается и присаживается рядом на корточки. - Забавный он, правда? Все понял, но ничего не сказал...

- Просто тактичный, наверное, - пожала плечами я. - Зачем спрашивать кого-то? Если захочет, то сам расскажет...

Пристально смотрю на нее, но Пишущая только спокойно улыбается. Не скажет.

- Нравится тот мир? - наконец произносит она.

- Он... интересен, - наконец подобрала нужное слово я. - Вампиры, оборотни, ноблесс... И, в то же время, наука. Редкое сочетание.

- Отогакуре, мне не нужна "вода" вместо отчета, - закатывает глаза шеф. - Я это и так знаю. Как там работается?

- Сложновато... - потянула я. - Такими темпами я заработаю комплекс неполноценности. Собранные Франкенштейном души дают ему неплохую защиту на память, к Рэйзелу вообще лучше не подступаться. Захватывать тело безболезненно могу только у простых людей, если же нет, то откат сильней. Телекинез и пирокинез я еще не пробовала, но вряд ли мне это чем-то поможет против таких монстров, а про телепортацию можно и не говорить... Я еще никогда не чувствовала себя такой слабой. А это ведь только начало, верно?

- Верно, - усмехнулась Мойра. - Помочь?

От удивления я утратила контроль над осколками, и они брызнули по все стороны.

- Как-то это... неожиданно, - начала я, тщательно подбирая слова. - Зачем? Я вроде бы и не заслужила...

- Твое задание продвигается успешно, - улыбнулась моя собеседница. - И не спорь, я вижу. Еще полгода назад ты отвечала мне в духе "Да, мэм" и "Нет, мэм"... Можно и премию тебе выдать, за такое-то достижение. Нет, псайкерские способности я тебе не разблокирую, но как насчет еще пары Телесных Аспектов и способность Договора?

Тут я просто потеряла дар речи. Именно Телесных Аспектов мне не хватало, чтобы поделиться ими с Шинву и Ик-Ханом, а Договор, способность контракторов, позволил бы мне передать им эти Аспекты. Мало того, что это помогло бы им выжить, так Аспекты Тела могут еще передаваться по наследству. И шеф вот так просто мне предлагает... Значит, ей выгодно усиление детей. Но отказ невыгоден и мне, ведь я не хочу, чтобы дети погибли, а их обучение по какой-либо системе займет слишком много времени, которого может и не быть. Значит, придется соглашаться.

- Согласна, - кивнула я. - Я могу выбрать Аспекты, или это случайно?

- Выбирай, - пожала плечами она.

Итак... Поглощение я не отдам, мне оно самой нужно, да и Франкенштейну я обещала помочь - кроме того, сомневаюсь, что мальчишки смогут вот так вот убивать. Абсолютный Щит вполне можно дать Шинву, тем более, этот Аспект дублирует АТ-поле, которое рыжик еще долго не сможет использовать. Остается Ик-Хан... Что есть еще? Кровь Правителя ему не нужна, устойчивость к ядам не пригодится. Оборотничество я ему тоже не дам, тут нужно особое строение психики. А вот Вспышка ему может и пригодиться, тем более мне электрокинез ни к чему, эта способность просто дублирует один из моих навыков псайкера.

- Абсолютный Щит и Вспышку, - наконец произнесла я.

- Вот и славно, - улыбнулась Пишущая. - Как и положено, ограничитель я один сниму, так что теперь их всего пять. Воспользуйся Договором грамотно, хорошо?

- Не беспокойся, не собираюсь я давать им способности менталистов, - я лишь улыбнулась. - Мне не нужны реки крови.

- Вот и чудненько, - выпрямившись, она отряхнула подол платья от осевшей на него стеклянной пыли. - Ну, почти все... Будь осторожней, Карада. Не забывай, что тебе относительно скоро придется покинуть этот мир.

- Запрещаешь мне привязываться к ним? - прищурилась я.

- Да, - ответ четок и лаконичен. - Мне нужны твои эмоции, но привязанности ни к чему.

Я еле удержалась от того, чтобы сжать руки в кулаки. Что она задумала? Допустим, после выполнения этого задания мне станет только хуже - но ей-то какой с этого прок?

- Одно без другого невозможно, - нахмурилась я. - Для эмоций нужны своеобразные якоря.

- А кто тебе сказал, что обязательно привязываться? - приподняла бровь Норна. - Можно не только любить, но и ненавидеть...

Глупо.

- Ты сама прекрасно знаешь, что объекты моей ненависти долго не живут... - пожала плечами я.

- Это мне в тебе и нравится, - щелкнув меня по лбу, она развернулась. - Ну да ладно, встретимся еще как-нибудь. Да, и... Приходи в норму давай.

- Постой!

- Да? - обернулась она, удивленная тем, что я ее окликнула. - Какие-то вопросы?

- Ну, не то, чтобы мне было любопытно... - отвела взгляд я. - Это же мир-приток, верно?

- Умная девочка, - улыбка скользнула по губам Пишущей. - Да, это так и есть. Вторичный мир-приток, отражение первичного. И знаешь... Ты права, все только началось. Советую тебе уделить внимание своим боевым навыкам. Так сказать, вас ждет пафос с превозмоганием...

Смотря, как шеф рассыпается сонмом белых лепестков, я только покачала головой. Я никогда не могла понять эту су... это существо. Я не понимаю, что ей надо, но она просто бы не дала бы мне ни единой возможности подозревать ее, если бы замышляла что-то. Все же одна из Мастеров Игры... Поговаривали, что она вместе с Инэ Обманщицей способна стать Его аватарой. Так что у меня есть все причины бояться ее.

Покачав головой, я поднялась на ноги - и чуть не пошатнулась. Моя трость, часть моей ментальной проекции, на которую я опиралась в прямом и переносном смысле, сильно изменилась. Дерево посветлело и стало почти белым, а орнамент в виде голов змей исчез. Рукоять же была по-прежнему металлической, но сейчас словно оплавилась. Было ясно лишь то, то она будет изменяться. Но это... Нет, не может быть.

Щелчок пальцев - и осколки стекла с пола поднимаются в воздух, где притыкаются один к другому вплотную, образуя овал, словно пошедший сетью трещин. Повинуясь мысли, поверхность вздрагивает рябью, становится зеркальной... и оттуда на меня смотрит мое отражение. Все еще с сединой в волосах, но шрам на подбородке уже почти не виден, да и сама я смотрюсь на семнадцать лет, а не на те вечные пятнадцать. Значит ли это... Пальцами дотрагиваюсь до зеркала, и оно осыпается осколками.

Значит, моя душа все-таки исцеляется. И я даже догадываюсь, по чьей милости.

Нехорошая улыбка проскальзывает по губам.

Глава 1.

Первые два дня после завершения эпопеи под кодовым названием "Упыри" я просто отсыпалась - Франкенштейн только открыл школу, и я, с моей скоростью сборов, вполне могла позволить себе вставать за полчаса до начала уроков, благо, идти было недалеко. Что сказать? Только когда спишь раз в два дня, и то от силы три-четыре часа, только тогда можно оценить прелесть обычного восьмичасового сна. Голова больше не болела. Отец, конечно, косо посматривал на мое безделье, но ничего не говорил, так как прекрасно видел, как я выглядела.

А затем я поняла - хватит уже. Я просто не могу отдыхать долго, мне надо чем-то заниматься. Да, пусть я не буду мотаться по городу или сражаться, но в таком случае мне надо хотя бы составлять планы, проводить переговоры или заниматься исследованиями. Откуда такая привычка? Да понятия не имею. Может, еще из жизни Лины, у которой не было ничего, кроме работы, а может, уже после жизни среди шиноби, где лень могла привести к смерти. В любом случае, у меня было еще много дел, и надо было позаботиться о мальчишках.

- Тут такое дело... - в тот раз, после уроков, мы собрались в лаборатории у Франкенштейна. Сам блондин тоже присутствовал, наблюдая за тем, чтобы я не выкинула никакого фортеля. - Силу можно получить разными способами. К примеру, способности псайкера, имеющиеся в зачаточном состоянии у многих, у всех моих... экспериментов... Так вот, они пробуждались только после увечья, как физического, так и психического. Так что вам это я не предлагаю.

- Карада, а что именно ты можешь? - поинтересовался Ик-Хан. - Ты как-то называла себя псайкером... Должны же мы знать, что будет нам недоступно, и чего можно ожидать от тебя в случае совместной работы!

Умница.

- Ну хорошо, я расскажу, - присев на край кушетки, я потерла локоть, где когда-то был шрам от металлической конструкции, вживленной в тело. - Прежде всего, псионика - это воздействие на разум. Телепатия и эмпатия, внушение разнообразных мыслей и эмоций, работа с воспоминаниями, сенсорика... При должном умении можно даже захватывать чужие тела, как на время, так и насовсем. Кроме этого, существует еще ряд фокусов... - подняв руку, я сосредоточилась на папке, лежащей на краю стола, и та перелетела мне в руку. Вроде бы довольно легко, но я так и не знаю, какой предел у этой силы при ограничителе пятого уровня. - Телекинез, к примеру. Или пирокинез, электрокинез, криокинез и так далее. Есть и более продвинутые стороны этого дара, хоть та же телепортация, но мне она сейчас недоступна.

Да, похоже, надо будет возобновить тренировки - намеки шефа игнорировать нельзя. К тому же, хоть я ранее действовала при сильных ограничениях, но шестую и пятую ступень Пишущая мне никогда не ставила. Впрочем, ребята прониклись. А вот со стороны директора повеяло любопытством.

- А какие еще ограничения для псайкеров? - поинтересовался Шинву.

- Псайкеры имеют необычное строение психики, - прикрыв глаза, пояснила я. Вот же неугомонный ребенок! - Понимаешь, поначалу, чем больше твой потенциал, тем тебе же хуже. Многие не могут контролировать свой дар, и тот держится активным постоянно. Как думаешь, много людей думают о добром и вечном? Нет. Поэтому многие псайкеры сходили с ума. Но если ты, Ик-Хан, можешь просто не выдержать и застрелиться, повеситься или перерезать вены, то Шинву обладает всеми шансами спятить и устроить в городе кровавую баню. Знаешь, как это просто? Надо лишь повысить агрессивность у нескольких десятков прохожих, чуть затуманить разум и заблокировать инстинкт самосохранения. Десять минут работы средненького псайкера, и в город можно вводить войска, чтобы ликвидировать беспорядки.

Вах, как они себя неуютно чувствуют.

- Не, не надо такой радости, - буркнул рыжик. - А какие еще варианты есть?

- Ну, есть еще парочка, - кивнула я. - Один из них абсолютно безопасен, но занимает много времени, от полугода и дальше. Это можно назвать чем-то вроде цигуна, все сверхвозможности появляются за счет управления внутренней энергией. Можно бегать по стенам и воде, бить с невероятной силой и передвигаться со скоростью, неразличимой для обычного человека, маскироваться, становясь полностью невидимым невооруженному глазу, и использовать энергетические атаки. Это будет обязательно, я гарантирую, и я не слезу с вас, пока вы не продержитесь против меня минуту.

Ребята вздрогнули.

"Ой, мама..."

"Страшно что-то..."

- Карада, не пугай детей, - одернул меня Франкенштейн. - Если ты уже выбрала, то к чему третий способ?

- Ну... Для них он самый простой, - нехотя пояснила я, внутренне ликуя. Правды говорить не буду, а то не поймут. - Я могу пробудить их потенциал, но после этого я еще долго не буду способна на подобное. По мне, стоит провести пробуждение. Так всяко безопасней будет.

Та-а-ак, а это что за мысли?

"Пробуждать... Как и мастер?"

Вот же блин. Довралась. Но правду просто не воспримет.

- Надеюсь, это не слишком отражается на тебе? - нахмурился директор.

"Ты не тратишь свои жизненные силы?"

Ого, а Рэйзел мало того, что может раскрывать потенциал организма, так еще и опять же тратится на это? Бр-р-р...

- Нет, - мило улыбнулась я.

"На оба вопроса."

- Какие-то условия есть? - осторожно поинтересовался мелкий, привлекая к себе внимание. - Рэй сказал, что можно заключить контракт, но в обмен на силу придется подчиняться давшему эту силу...

Контракт - это да... Но это не контракт, а Договор, и у него иная суть. Навык, знание или сила в обмен на что угодно, лишь бы этот обмен был равноценен.

- Одно условие, - мой взгляд потяжелел. - Вы должны мне пообещать, что еще минимум пятьдесят лет вы будете живы.

М-дя. В эмоциях недоумение, во взгляде тоже. И Франкенштейн на меня неоднозначно покосился.

- Спасибо, - неожиданно произнес Шинву. - Это долго будет?

- А я уж подумала, что ты спросишь, будет ли это больно, - улыбнулась я. - Нет, не так уж и долго. Организму потребуется несколько часов на перестройку, еще надо будет подготовить капельницы с питательными растворами, чтобы хватило. Это не очень больно, я все ощущения заблокирую, вот только пластом лежать будете от нехватки сил.

- Именно поэтому ты нас и собрала вечером перед выходными, да? - понимающе кивнул Ик-Хан. Умница. - А какие способности у нас будут?

- Ну... Это мне еще неизвестно, - вру нагло и не краснею, да. - Вы это сами поймете потом. Ну что, начнем?

Положить каждому руку напротив сердца...

"Я, Отогакуре Карада, восьмой контрактор Пишущей из домена Всеизменяющего, желаю заключить Договор."

Откуда-то, из-за пределов этого мира, на меня обращается внимание. Услышали.

"Условия?"

"Передача смертным Аспектов Тела с моей стороны. Сохранность их жизней с другой."

Недолгое молчание.

"Приемлимо. Договор заключен."

Посылаю сложный многомерный образ, описывающий, какие аспекты я отдаю и кому. Принято. Ну, теперь можно и вздохнуть спокойно... Мальчишки тут же начали оседать на пол, и нам с Франкенштейном пришлось подхватывать их, чтобы уложить на кушетки. Оба ребенка были без сознания.

- У Ик-Хана жар, - наконец произнес блондин. - Все точно пройдет хорошо?

- Верь мне, прикрыла глаза я. И у Шинву температура начала подниматься... - Моя способность поглощать энергию усваивалась так же. Просто их телам надо несколько часов на адаптацию, и все.

Надо было еще заложить каждому из них набор пакетов информации, позволяющий управлять их силой, а мелкому еще и список приемов с данными о том, как именно их использовать. Электрическое копье, призыв молнии, электромагнитный импульс, электромагнетизм... Забавная вырисовывается боевая двойка - рыжик с абсолютным щитом, прикрывающий мелкого с его атаками на средней и дальней дистанции. Надо будет найти, где потренироваться, и проверить это все в деле.

... а ведь были не только проблемы с детьми. М-24 медленно шел на поправку, и его возможности псионика росли, так что приходилось проводить с ним много времени, чтобы разрыв между силой и умением не рост так же стремительно. Первым делом пришлось учиться воздействовать на свои эмоции, потом уже на эмоции окружающих. Еще чуть-чуть, и он научится сам ставить ментальные метки, и тогда у нашей команды появится свой связной... А пока что приходилось и лечить его, и учить. Со стороны это выглядело не столь впечатляюще, как на самом деле - ну подумаешь, сидят двое с закрытыми глазами, ну и что с того. А между тем во внутреннем мире визуализируется картина всего, происходящего вокруг. Нити внимания, огоньки присутствия, различающееся по цветам пламя эмоций... На самом деле, это очень красиво. Жаль только, доступно далеко не всем.

М-21 тоже прогрессировал. Операция по изъятию образцов генома оборотня далась мне тяжеловато, но уже спустя какое-то время нас был в наличии препарат для генной терапии. Как признался сам волчара, его так не выкручивало с того момента, когда он смог отказаться от обезболивающего. Но... Это работало. Если сначала его время трансформации равнялось паре минут, после чего руки вновь меняли свой вид на человеческие, то спустя две недели он мог держать трансформацию уже десять минут, да и сама трансформация разрасталась, поднимаясь вверх по рукам. Черт, как же охота вырастить клона из позаимствованных клеток и полностью его исследовать! Но Франкенштейн меня за такое по головке не погладить, своей лаборатории в ближайшем будущем не предвидится, а в KSA отдавать подобные образцы я не хочу. Да, я жадная - иначе как бы я заполучила Абсолютный Щит в Аместрисе?

Дети же... Только очухавшись и более-менее восстановив силы, мальчишки начали активно использовать свои способности, и за две недели никак не смогли наиграться с новыми игрушками. Ну, я их понимаю... У Шинву заметно возросли физические характеристики, а черная броня защищала его от многого, даже от ударов двадцать первого, но только пока что - силы волчары еще росли. Впрочем, победить для него далеко не самое главное, главное лишь продержаться до подхода помощи. Так что рыжик активно учился покрываться Щитом не полностью, а лишь частично, к примеру, руки или торс, чтобы не было заметно. Пока что получалось у него не очень, но и полная трансформация смотрелась впечатляюще: матово-черная броня, покрытая красноватыми линиями, и клыкастая улыбка на пол-лица. Ик-Хан же от своей способности был в полном восторге - подумать только, какие перспективы открываются! Мелкий на досуге подрабатывал хакерством, и теперь может не только атаковать противника импульсом, но и, при должном контроле, вообще пережечь ему все оборудование. Пока что у него получались только атаки молниями, отчего языкастый Шинву обзывал его Палпатином, правда вот, пока не получил этой самой молнией.

А по прошествии пары недель я спохватилась. Куратор ненавязчиво вызывал меня на связь.

***

Наблюдать за М-21, завязывающим галстук, было забавно. Судя по всему, модифицированный никогда не носил данный предмет одежды, и его одевание было непривычной процедурой. Узел получался какой угодно, кривой и косой, один раз даже морской узел получился... но никак не правильный.

- Иди сюда, горе мое луковое... - наконец вздохнула я, подтаскивая его к себе за данный предмет гардероба.

- Не знал, что ты умеешь галстуки завязывать, - усмехнулась эта шрамированная морда.

- Ну, мне приходилось существовать и в мужских телах... - рассеяно пожала плечами я.

Оборотень напротив ошеломленно замер.

- И как? - наконец произнес он.

- Непривычно, - отозвалась я. - В рукопашку лучше на первых порах не соваться, прибьют влегкую. Координация движений на нуле, весь стиль боя летит к чертовой бабушке. Да и девушкой быть гораздо удобней, тебя априори никто не воспринимает всерьез.

- А я не знал о таких подробностях твоей биографии, - хмыкнул Франкенштейн, проходивший мимо. - Какие еще у тебя от меня секреты, Карада?

Ох, много всяких и очень разных...

- Коллега, я еще не настолько хорошо вас знаю, чтобы открывать все вам, - рассмеялась я. Подобные шутливые пикировки у нас уже давно стали привычными.

- Ну, знакомство легко можно продолжить... - я бы приняла это за попытку клеиться, если бы эмоции блондина не говорили о том, что он сдерживает улыбку.

- Ну уж нет! - помотала я головой, а затем припечатала. - Простите, коллега, но вы не мой тип. Я много знала голубоглазых блондинов, как и блондинок, и каждый из них обладал воистину свинячим характером.

От М-21, наблюдавшего за всей этой сценой, повеяло весельем. А директор всего лишь улыбнулся. Зараза он!

- Вот уж не думал, что на восьмой сотне лет мне разобьют сердце столь жестоким образом! - покачивая головой, деланно сокрушался Франкенштейн. Паяц... - Ну да ладно. Я иду с вами.

Чего?

- По-моему, это нерационально, - возразил подошедший М-24. - Насколько я понял, вы не хотели показываться при контактах с какими-либо организациями, да и дети...

- Дети смогут себя защитить, - уверенно произнес блондин. Та-а-ак, а почему это такая уверенность и в эмоциях тоже? Верит в меня? Хм... - А хотел я или нет... Это значения не имеет, с момента устранения агентов Союза это всего лишь вопрос времени. Любой более-менее опытный эмпат или телепат в состоянии почувствовать мою сила. Ты, Карада, ее отец... Кто знает, нет ли кого еще. К тому же, Су Пакпао уже чувствовал мою силу, и при встрече опознает меня, а учитывая, что Карада засветилась, это опять же лишь вопрос времени. Я буду изображать ноблесс.

"Никто не должен добраться до мастера."

Вот как... В принципе, вполне логично. Уверовав, что он является ноблесс, KSA не станет целенаправленно искать Рэйзела. Конечно, его заметят и возьмут на учет...Но как человека, который теоретически может стать контрактором, не более. Как контракторов можно будет выставить Шинву и Ик-Хана, если Агентство обратит на них свое внимание. Школа же... Эти люди не тронут детей, они не мрази, так что тут можно не беспокоиться, и сами по возможности будут защищать. И касательно наличия там М-21 в штате персонала вопросов не будет...

Вот только мне головная боль - как все это объяснять?

Глава 2.

Встречу мы назначили на ночь, на крыше одного из высотных зданий в центре города. Со стороны Агентства присутствовала штатная тройка наших связных - отец. Санджи и Ёнсу, с нашей же стороны - четверка в полном составе: эмычи, Франкенштейн и я. Какое-то время стороны разглядывали друг друга. От отца веяло узнаванием, что как раз и не удивительно. Хм, заметка на будущее - найти способ маскировать силу Франкенштейна.

- Не ожидал увидеть вас здесь, директор Ли, - наконец произнес Пакпао. - Теперь ясно, как вы нашли Юну.

- Просто... случайность, Су-ним, - блондин безмятежно улыбнулся в ответ. - Ваша дочь всегда была весьма талантлива, и в какой-то момент мне потребовалась ее помощь. Порой я задаюсь вопросом, являлись ли вы чистокровными людьми когда-либо?

Да что он несет, а? Но сработало - в эмоциях визави лишь шок. Ну, думайте, ищите... Что? Я воспринимаю отца как противника? Сейчас - да. Сражаться я с ним не буду, но помешать добыть лишнюю для них информацию просто обязана. И вообще, профессионалы работу с личным не смешивают.

- Хм... - задумчиво потерла подбородок. Не помешает подыграть. - Босс, не понимаю, с чего вы решили разглашать подобную информацию. Но мне и самой было бы интересно взглянуть на отчеты о модификации, прежде чем делать выводы.

Ёнсу и Санджи лишь переглянулись. Хм, неужели поделятся информацией?

- Возможно, начальство даст добро... - нехотя произнесла шатенка. - Однако наше руководство настаивает на медицинском обследовании Юны.

Ладно, а вот теперь стоит подыграть им. Мои эмоции излучают досаду, прекрасно ощутимую отцом. Кидаю взгляд на Франкенштейна - и когда тот только прикрывает глаза в знак согласия, пожимаю плечами.

- Возражений нет.

Воцарилось недолгое молчание. Судя по всему, к нам двоим вопросов пока что не было - но именно к нам. Нити внимания сместились на до того молчавших эмычах. Ну да ладно, пора представить оставшихся.

- Пап, Санджи-ним, Ёнсу-онни, - женщина чуть не закашлялась от такого обращения. - Это М-21 и М-24, те, о которых я рассказывала. Ребят, это наши друзья из KSA, Ан Санджи, На Ёнсу и Су Пакпао.

- Рады встрече, - сухо кивнул двадцать первый. Глаза отца сузились. Узнал голос? М-дя... - Нас уже просветили о возможности работать на вас... если, конечно, ваши методы отличаются от методов Союза. Ну там, знаете, принудительное участие в экспериментах, закладки на разум с предохранителями, устранение любых свидетелей...

Раздражение ото всех троих наших собеседников - однако не с оттенком "как узнал?", а с оттенком "как язык повернулся?". Это хорошо.

- Об этом не стоит беспокоиться, - наконец произнес мой куратор. Внешне он выглядел невозмутимым... Да вот только эмоции его выдавали. - Модификации у нас проводятся только добровольно, а для предотвращения утечки информации о нашем существовании и действиях мы просто стираем случайным свидетелям память медикаментозными методами.

- Вот только встречный вопрос, - подхватила Ёнсу, скрестив руки на груди. - Нужны ли вы нам? Послужной список говорит сам за себя. Создание неконтролируемого инфицированного, что фактически является соучастием в убийстве, похищения...

Та-а-ак... Ясно все. Эмоции этих двоих на удивление синхронны, хоть жена моего куратора обычно куда более несдержанна, а отец предельно сосредоточен. Конечно, все это косвенные признаки, но моя интуиция псайкера буквально говорит, что все так и есть. Я и раньше подозревала, что отец не только чувствует чужие эмоции, но и может ими управлять. А их мысли... Верно. Они не доверяют эмычам - но не как засланным от Союза, а как нашим протеже. Рационально, что сказать... Вот только эта провокация рассчитана на Франкенштейна и меня.

- Насколько я помню, я все подробно расписала в отчетах, - улыбнувшись, склонила голову на бок я. - Вам нет нужды беспокоиться, нам не нужна ваша информация, и мы вам не враги. И только не надо удивляться, ладно? Вы думаете слишком громко. И на будущее попрошу строить провокации получше, по крайней мере так, чтобы их не заметила обычная школьница.

Кхем, вот это эмоции! От Ёнсу я практически слышала метафорический скрежет зубов, Санджи косо взглянул на отца, а тот лишь, довольно улыбнувшись, пожал плечами. Та-а-ак, и что я еще упустила при поверхностном сканировании? Вот же... Это была еще и проверка моей силы, одна из ряда запланированных. И я ее успешно прошла. Ну как успешно? Для них - да. Срочно, срочно надо обзаводиться перчатками! Надо создать впечатление, что основные методы воздействия у меня возможны только через тактильный контакт.

А вот мои спутники были... Удивлены. И если двадцать первый и двадцать четвертый не обратили на подколку наших визави внимания, то мой ответ заставил их напрячься. Директор же косо взглянул на меня.

"Что за провокация?"

"Скажем так, нас подозревали в попытке промышленного шпионажа."

Эмоции блондина окрасились весельем.

"Уж в чем, а в краже чужих знаний меня еще не подозревали..."

Покачав головой, я оборвала контакт и обернулась. М-да, судя по лицам Пакпао и двадцать четвертого, наш короткий диалог прошел мимо них, но близко, и причем они практически точно поняли смысл. Заметка - посмотреть на максимальный уровень отца, еще раз проверить способности М-24 к телепатии, организовать защиту таких диалогов. Пока что вроде бы все...

- Санджи, ты мне проспорил, - неожиданно усмехнулся отец. - Я же говорил, что она не сворачивает способность. Когда расплачиваться будешь?

- Завтра после работы проставлюсь, лисья твоя морда, - недовольно буркнул куратор. - Ладно, мы отдалились от темы. KSA готово принять на работу как М-21, так и М-24 в число внештатных сотрудников, но только по их собственному желанию.

- Со мной придется повременить, - покачал головой двадцать четвертый, косо взглянув на меня. - Сейчас я прохожу курс восстановления, и это не следует прерывать.

- По расчетам осталось еще где-то пару недель, - подтвердила я. - Потом состояние М-24 будет полностью стабильно, а способности возрастут.

- Тоже контракт? - хмурится Пакпао. Та-а-ак, что там у нас?

"Ноблесс могут заключать лишь ограниченное количество контрактов... В итоге, чем больше контрактров у ноблесс, тем слабее они будут. Причины этого не известны, но, возможно, дело в том, что ноблесс не только пробуждают способности, но и делятся своими силами с контракторами..."

Хм, а это интересно. Возьму и это на заметку.

- Нет, не контракт, - рука Франкенштейна взъерошила мне волосы. - Юна, кроме псайкерства, обладает уникальной способностью. Она может не только высасывать жизненные силы, убивая тем самым жертву, но и отдавать их, исцеляя и в какой-то степени усилия союзников.

Ну что же, это самое простое объяснение...

"Точно. Агент Джейк был высушен как мумия..."

- В таком случае, мы подготовим документы и будем ждать, - кивнув своим мыслям, отозвался отец. - А что с М-21?

- Я не пойду, - прикрыв глаза, усмехнулся тот и помотал головой. - Слишком опасно в первую очередь для вас же. Союз зарвался, используя слишком ценный материал в моем эксперименте, и если это вскроется, то последствия со стороны представителей вида донора могут быть непредсказуемы, вплоть до вендетты.

"Материал, донор... Союз использовал в своих экспериментах тела ноблесс? Самоубийцы, однозначно. Но он прав, лучше не связываться с ним, ноблесс и так не любят модифицированных людей, а наличие такого вот человека для них будет смертельным оскорблением."

- Логично... - только кивнул Пакпао, после чего обратился к Франкенштейну. - Помощь с документами нужна?

С одной стороны, не стоит повязывать себя еще больше. С другой же - мы им и так привели в штат оперативника с редкой модификацией, так что будем квиты.

- Не помешает, - очевидно, директор думал так же. - Необходимые данные мы сообщим вам. Что-то еще?

"Я еще не восстановил все связи. Помощь будет очень кстати..."

- Да, - неожиданно подалась вперед Ёнсу. - Как долго вы будете оставаться в Корее?

М-да, вот это прямолинейность. О чем мы думаем, а?

"В этот раз было много потерь среди мирного населения, но ничего такого, что мы не смогли бы объяснить. Но что будет в следующий раз? Местный филиал Союза был уничтожен, так что ответ не за горами..."

Стоп. Как уничтожен?

- А с чего это я должен отчитываться? - прищурился блондин. - Хоть вам я и могу ответить... Как минимум, еще несколько лет. Каких-либо особых планов у меня нет, можно сказать, я тут просто отдыхаю...

"А он не мог отдыхать в другом месте?"

- Босс, - тихо произнесла я, привлекая внимание директора. - Позвольте вас перебить, у меня тут кое-какие данные. Ёнсу-онни, что значит, что местный филиал Союза был уничтожен?

Шок и удивление ударили меня со всех сторон.

- То есть вы не знаете? - недоверчиво произнес отец. - Я думал, ты просто утаила это в своих отчетах... Буквально через пару дней после смерти агентов Мэри и Джейка местные лаборатории Союза были уничтожены. Наведавшись туда по делам, наши агенты обнаружили лишь погром и трупы. Никаких данных собрать не удалось, все носители информации были уничтожены. Примерно в то же время доктор Кромбел покинул Корею.

Вот оно как... Сбежал, сукин сын. И почему я сразу не наведалась на эту базу, а? Я могла бы выкачать их его мозгов всю необходимую информацию, могла бы просто украсть жесткие диски с данными, могла бы... Не знаю, как долго бы я продолжала сокрушаться, если бы чужая мысль ударила по связи, словно церковный колокол.

"Не успели..."

Поспешно оглянувшись, я заметила, как двадцать первый прикрыл глаза. И в его эмоциях, и в эмоциях его напарника столько всего, что и не разобраться сразу. Все ясно... Они хотели найти имена своих товарищей, а теперь это откладывается на неопределенное время, если вообще станет возможным.

- Эй, - дернула я седовласого за рукав, и тот недоуменно воззрился на меня. - Не надо. Я верю, у вас все получится, рано или поздно. Я помогу вам, обещаю.

Жгучая надежда.

- Правда? - поинтересовался двадцать четвертый.

- Теперь это мое личное дело. Обещаю, что выпотрошу воспоминания Кромбеля, чего бы мне это не стоило.

- Мы и так многим вам обязаны... - покачал головой волчара. - Когда потребуешь от нас в уплату долга того, о чем мы и сами не знаем?

Судя по всему, успокаивается. Это хорошо.

- Скорее уж, душу, - отшутилась я. И впрямь, у контракторов демонов Межреальности есть шанс самим стать такими же демонами по окончанию контрактов, если они успеют набрать нужную силу. Видя, как вытянулись лица собеседников, я поспешно добавила: - Да шучу я. Просто останьтесь в живых, мне хватит и этого.

Так, теперь они точно спокойны. А вот эмоциональный фон остальных мне не нравится - нехорошее такое ожидание от отца и недобрая осторожность куратора и его жены. Даже Франкенштейн не оставался спокойным, в его эмоциях сквозила досада.

- Вам известны подробности? - поинтересовался блондин.

- Вполне, - поморщился отец. - Судя по всему, весь персонал базы находился там в момент происшествия, и все они были ликвидированы. Научные работники, модифицированные агенты, сотрудники службы безопасности... Их тела так и остались там, никто не озаботился сокрытием улик. Техника вся уничтожена. Да, и еще... На базе мы нашли тело того самого инфицированного. Вскрытие показало, что он был модифицирован и способен на физическую трансформацию.

Инфицированного? Но он же...

- Мля-а-а-ать... - потянула я, закрыв лицо руками. С чего я вообще поверила в то, что он мертв? Ну подумаешь, трещины на стене от столкновения с ней, стены тут не лучшего качества. Кровь? Даже не смешите. А присутствия я не почувствовала из-за высвобожденной ауры Франкенштейна. Я должна была это учесть! Но нет же, мы самые умные... - Я дура.

- Теперь ясно, почему все зачищено, - кивнул блондин. - Он сдал нас. К тому же, эксперименты Союза по повторной модификации, скорее всего, были успешными, и Кромбел не захотел делиться с кем-то подобной информацией. Так что ему ничего не оставалось делать, кроме как убрать всех свидетелей.

И теперь Кромбелу все про нас известно. Инфицированный видел способности Франкенштейна, он мог быть свидетелем убийства Джейка, если был в сознании, и визит агентов KSA на место событий мог не пройти мимо него. Грязно работаешь, Карада, грязно.

- Что по М-21 и М-24? - поинтересовалась я.

- Мы буквально пару дней назад получили извещение от Союза, - произнес куратор. - Они благодарили за содействие, а уничтожение местной базой объясняли высокой вероятностью внутренних беспорядков. Касательно же наших новых друзей... Нас уведомили, что они находятся тут на задании, и попросили оказывать всяческую поддержку.

Выглядит, как грубая подстава, и наши визави это понимают. Но это говорит об одном - сохранность их жизней пока что важна для Союза. Грех этим не воспользоваться.

- Мы разработаем легенду, - задумчиво произнес Франкенштейн.

... Уже потом, предварительно забежав по дороге домой в круглосуточную аптеку, я сидела в своей комнате на кровати и разглядывала упаковки с лекарствами. Казалось бы, самые обычные препараты - от головной боли, от давления... Список был долгим. Вот только в их составе скрывался небольшой секрет. Если смешать ряд их в определенной пропорции, то можно добиться изменения сознания, которое и нужно мне для моих целей, и которое своими способностями мне вызывать слишком рискованно. Хорошо, что практика шамана в одном из миров принесла свои плоды... Пока я не окончу задание, я не смогу выйти за пределы этого мира, а мне срочно нужно поговорить с одной сущностью. А приманивать ее во внутренний мир... Скажем так, прогуляться по Межреальности в момент истощения будет куда менее рискованно. Так что придется выскальзывать на самую грань мира, и оттуда уже звать ее. В то, что она придет, я не сомневалась. Жаль, что медитации тут не помогут, слишком уж много данных псайкеру надо обрабатывать...

Ну, с Хаосом! Я закинула несколько таблеток в рот, не запивая, и улеглась на кровать.

Мне нужна была информация.

***

Грань мира... Сложно описать, как она выглядит. Если у изнанки мира есть некий фиксированный образ, который един для всех и практически не меняется, то грань мира расплывчата и постоянно меняется. Это место является своеобразным буфером между миром и Междумирьем, защищая людей, живущих где-то там, на материальном плане, и в то же время не давая им вырваться. Сейчас я вижу перед собой лишь серый дым, не туман. Если бы то зрелище было бы материальным, то у меня бы просто першило в легких.

Ну да ладно, времени у меня не так уж и много - всего через полчаса мое тело очнется, и мне пора действовать, если я хочу добыть ответы на вопросы. Усилие воли, и вокруг меня появляется клубок светящихся нитей, пять из которых уходят куда-то вперед, где, как я точно знаю, кончается грань и начинается Межреальность. Так, это домен Норны, это связь с ней самой, это нить моего тотема, это не то... Ага, вот и оно. Подзываю нить и посылаю по ней сообщение.

"Я, Отогакуре Карада, контрактор Пишущей, прошу Инэ Обманщицу о встрече."

Какое-то время все спокойно, я не чувствую ровным счетом ничего. Это не нити моей метки связи, по которым я могу почувствовать эмоции и настроение собеседника, это нечто другое, на более глубоком уровне. Прикосновение Демона - способность Инэ и ей подобных. По идее, ставится своеобразная метка, которая говорит, что этот смертный им интересен, и Отмеченных кем-то уровня Обманщицы или Пишущей не решаются трогать лишний раз. Метка не раз спасала меня... Впрочем, основное ее предназначение - знать, где находится отмеченный, и иметь возможность выйти с ним на связь. Собственно, именно поэтому я и встречаюсь с Инэ тут, ибо если бы она вытащила меня за пределы этого мира, то Норне тут же стало бы об этом известно.

Жать ответа долго не пришлось.

"Ты, вредина, что ли? Вот уж называется, вспомнила... Щас, уже подваливаю."

Порой ее манера речи меня раздражает. Вроде бы серьезное существо, уже за несколько тысяч перевалило, а все туда же. Ни для кого в наших кругах не секрет, что у Обманщицы действительно поганый характер, но все единогласно предпочитают общаться с ней, когда она поливает собеседника грязью и плюется ядом. Когда же она спокойна, мила и серьезна, то жди резни.

Буквально через несколько секунд дым справа от меня расступился, и навстречу вышла она. Черный кожаный плащ небрежно болтался, будучи расстегнутым, на металлических вставках вспыхивал искорками рунный узор, черные брюки не стесняли движений, поверх белой рубашки был завязан галстук-лента, а за плечами торчали рукояти ее айтемов.

- Хм, забавно выглядишь. На меня похожа... - обошла она меня по кругу. И впрямь, сейчас у нас обеих практически одинаковые по длине черные волосы, азиатские черты лица и даже оттенки желтых глаз похожи, вот только ее Глаза Пророка сияют. И как она ухитряется фиксировать мой текущий облик? Ведь на грани миров я всегда отображаюсь в ментальной проекции... - Случайность или польстить решила?

- Все претензии к Пишущей, - пожала плечами я. - Она выбирала мне это тело.

Уж не знаю, почему она тогда, практически в самом начале моей карьеры контрактора, оставила меня в живых. Просто в тот момент, когда она могла добить меня и вернуться к исполнению своего плана, Обманщица просто посмотрела на меня, а затем поставила метку и ушла. Очевидно, дело в ее видениях, но я даже не могу представить, что такого она увидела, что я ее заинтересовала.

- А вот и предъявлю, - усмехнулась та. - Ну, с чем пожаловала? Обычно ты от моей тени как от огня бежишь, а тут сама на связь вызвала... Припекло?

- В некотором роде, - пожала плечами я, поправляя бинты на руке. - Я буду очень признательна, если ты ответишь мне на несколько вопросов.

- И ты готова заплатить за ответы? - прищурилась собеседница. - Ты же знаешь, я не буду столь снисходительной, чтобы помочь тебе бесплатно.

- Просто назови свою цену, и я назову свою, - прикрыла глаза я. Остается лишь надеяться, что цена не будет слишком высокой... - Мне нужна информация о ближайших событиях в мире, где у меня задание.... и о том, как можно разорвать контракт между смертным и демоном Межреальности.

- Хм, интересный вопрос, - склонила голову на бок Инэ. - С чего ты взяла, что у меня есть подобная информация?

Я прикрыла глаза. Доказательств почти нет, и объяснение весьма шаткое, но моя интуиция псайкера твердит, что так оно и есть.

- Потому что вы с братом и были теми двумя контракторами, что смогли когда-то это сделать, - начала пояснять я. - Обосновать? Большинство из демоном Междумирья, имеющие меж собой родственные связи, рождены тут же, а ты при нашей первой встрече упомянула, что когда-то была человеком. Ты и Янай - вот и все родственники из обращенных демонов, о которых я слышала. К тому же, ходили слухи, что при разрыве связи ваш контрактор вышел из себя и попытался убить вас, но его удалось остановить, только низведя его силу на уровень обычного смертного. Подобной способностью обладает разве что Янай Кольт. Логично?

- Ну да... - усмехнулась моя собеседница. - Да, все было так. Эх, как она бесилась... Ну да ладно. Я согласна. Ты должна будешь, во-первых, оставить в живых Пишущую при следующей вашей личной встрече в материальных телах, а во-вторых, запомнить то, что я покажу тебе при нашей следующей встрече.

Вопросов задавать не стоит, все равно не ответит. И я не понимаю, как ей это будет выгодно... Ладно, допустим, я запомню те видения, которые она сочтет нужным показать мне. Но оставить Пишущую в живых? Или же это желание убить ее лично? Вражда Обманщицы с Пишущей уже входит в легенды в определенных кругах... Впрочем, не мне об этом думать.

- Я согласна, - киваю я.

- Вот и чудненько, - ухмыляется Инэ. Странно... Она разговаривает почти нормально. - Какая именно информация тебя интересует?

- Мир-приток, в котором я нахожусь... второго порядка, - кое-как выдавила из себя я. - Мне надо знать, где я ошиблась и что из этого будет.

- Где ошиблась... - собеседница прикрыла глаза. - Ошибок у тебя на удивление мало. Ты спасла М-24, хотя он должен был бы умереть, что послужило бы причиной ряда проблем в будущем, самое позднее через год. Ты оставила память своим подопечным, чем увеличишь их шансы на выживание где-то через месяц или два. Ты смогла установить контакт с KSA, что убережет тебя от ряда проблем и недоразумений. Ты не дала Рэйзелу применить свои силы, а значит, у него гораздо больше времени. Разве что ты упустила упыря, но это ничего бы толком не изменила, разве что Союз узнал не только о Франкенштейне, но и о тебе.

- Что именно будет через месяц или два?

- Ничего такого, с чем бы вы не справились. А, и на будущее... Увидишь мило светловолосого молодого человека с желтыми глазами и в очках - либо бей сразу на поражение, либо беги. Большего сказать не могу, этот крайне изворотливый сукин сын - редкостная темная лошадка. Что-то еще?

Так, тут вопросов больше нет. Если рассуждать логически, то где-то через месяц или два в городе будут новые агенты Союза, с которыми нам по каким-либо причинам придется схватиться, и есть вероятность, что кто-то уйдет. Не хотелось бы допускать такого... Но раз уж Инэ сказала, что ничего не скажет, значит, так оно и есть.

- Да, - кивнула я. - Контракт. Как его разорвать?

- Ну... Я начну издалека, - отвела взгляд моя собеседница. - Как ты знаешь, демоны могут быть созданы из обычных людей. Вот только за полученную силу они обязаны платить чем-то несоизмеримо важным для них. Обычно плата замалчивается, но может не является секретом для окружающих. Другое дело, что попытки вернуть забранное ослабляют демона, помаленьку обрывая все его связи с Хаосом, и в первую очередь - связи контрактов. Не важно, по своей воле ли демон попытался вернуть утраченное, или же это была ловушка. Важен лишь сам факт. Такова суть наших сил.

Вот как... Тогда понятно, почему она хочет рассказать мне о Пишущей - как пророк, Инэ просто обязана что-то знать, так что за достоверность информации можно не опасаться. А то, что мне выпала роль отравленного кинжала, призванного ослабить врага... Плевать, не впервой. Я получаю свободу, Инэ - простор для действий, и все довольны. А Пишущая получает жирный кукиш с маслом.

Ну, как-то так...

Глава 3.

Разговором на крыше в ту ночь контакты с KSA не кончились - уже через пару дней пришлось ехать к ним в штаб, чтобы забрать уже готовые документы для эмычей и уладить кое-какие формальности. Франкенштейн с нами выбраться не смог, так что пришлось ехать втроем. Наша компания со стороны смотрелась довольно колоритно: М-24, с его габаритами и неприятным для окружающих взглядом почти белых глаз, М-21 в строгом деловом костюме, вызывающий у меня ассоциацию с пеплом, и я, милая девушка в гриндерах, кожаной куртке и перчатках (наконец-то дошли руки их купить!). Да, после просмотра памяти Джейка я понимаю, что такая экипировка будет мало полезна, но мне так привычней, тем более, есть куда спрятать пистолеты и железо.

Первым делом мы забрали документы - и я только хихикала, наблюдая за лицами спутников. Биографию, как и имена, для них я придумывала сама, и теперь наблюдала за плодами своих усилий. Сводные братья, эмигрировавшие из Австралии, где работали в частной охранной фирме. Джеймс Вульф и Чарльз Грей. Почему? Да просто из-за ассоциаций. К тому же, когда на виду что-то настолько очевидное, то никто и не будет подозревать о том, что есть на самом деле. К примеру, в одном из миров, одна знакомая придумывала мне позывной, исходя из моего имени там. Скажите, как имя Ал может быть связана с Серпент? Я даже не буду приводить ту логическую цепочку, где каждая новая ассоциация шла либо на созвучиях, либо на анаграммах, либо на игре слов и параллелях. Так что да, у Валы воистину отменное воображение и извилистая логика.

А вот затем было обследование, на которое нам с двадцать четвертым все же пришлось идти. Двадцать первому-то повезло, им не так интересовались, чай, не на работу сюда устраивается. А вот я же... В такие моменты я вновь вспоминаю, что чувствуют на себе мои подопытные. Неужели я такой изверг, а? Хотя, к чему это спрашивать...

Здешний глава научного отдела мне понравился - серьезный такой немолодой мужчина со стальным взглядом, даром, что не совсем не выглядит сколь-либо опасным: невысокий и полноватый, с круглыми лицом, носом картошкой, небольшими глазами и в очках в круглой оправе. Но, самое главное... Он был абсолютно адекватным. А для кого-то его уровня в нашей братии здравый ум - редкость. И кроме того, доктор Лим был отменным специалистом, и если бы не риск раскрыться, я бы с удовольствием поработала с ним.

Обследование М-24 привело его в полный восторг. И дело не в перестройке организма, проведенной Кромбелем, этот как раз довольно часто встречающийся вид модификаций. А вот генная терапия почти не использовалась. В общем-то, я понимала коллегу: за этот эксперимент я готова была пожать ему руку, впрочем, эту же конечность я за эксперимент М-21 вырвала бы нахрен.

- Это просто невероятно, - качал головой ученый. - Состояние, конечно, слегка нестабильно, но... С человеческим геномом общего мало. Совершенно другое!

Да, М-24 уже почти на четверть ноблесс. Я смогу довести этот процесс у него максимум до половины, в отличии от его товарища... Но эта фраза заставила меня посмотреть на Агентство по-другому. Они еще не экспериментировали с ноблесс, значит. Для меня это однозначно хорошо.

Минусом же обследования было то, что пришлось предоставить данные по исходному состоянию М-24. Судя по эмоциям доктора, когда он читал это, то был готов рвать волосы на голове.

- Один лишь вопрос... - сняв очки, помассировал переносицу он. - Как?

- Уникальная способность моего контракта, - пожала плечами я. Эму знать было можно, как-никак, именно он занимался всеми исследованиями, и именно он обследовал меня, так что с допуском проблем не возникло. - Думаю, вам уже доложили по состоянию тел агента Джейка.

- Жутковатая способности, простите за прямоту, - нервно улыбнулся он. - То есть, вы можете как забрать энергию, так и передавать ее... Это объясняет, почему клетки вашего организма буквально насыщены энергией. И вместе с тем строение и ДНК, ничем не отличающаяся от человеческой... Никогда бы не подумал, что контракторы не отличаются от людей, а значит, изменения должны идти на каком-то другом уровне... Ну да ладно. Насколько еще затянется курс восстановления М-24?

- Пару недель, может быть, три... - задумчиво произнесла я. - Его состояние уже почти стабилизировалось. По идее, дней через десять можно будет допускать его к работе, если только не без сильных нагрузок. Я бы порекомендовала ему не напрягаться с месяц...

- У меня сложилось схожее впечатление, - кивнул ученый. - А...

В штаб-квартире Агентства мне нравится. Если придется задержаться в этом мире до возвращения, то выучусь на генетика и устроюсь в KSA. Эти люди... Они нравятся мне. Не рвутся к власти и деньгам, просто защищают свою страну. Да, среди них тоже хватает всяких, но тут никому не позволяют зарываться, как Джейку.

Пользуясь случаем, мы все втроем заскочили на тренировку агентов, все равно нас туда зазывали, чтобы оценить боевые навыки. Да-а-а, давно же я не тренировалась в физухе по-настоящему! Глядя на тренировку агентов, я только хмыкала. Стиль у них был, и был неплохой. Но только для меня он все равно бесполезен.

- Кого привет, Санджи? - поинтересовался у куратора высокий бритый налысо мужчина в белой борцовке, до того показывавший агентам какой-то прием.. - Новички?

- Внештатники, Джунг, - покачал головой. - Вот, надо их посмотреть...

- Ну это всегда пожалуйста, - криво усмехнулся этот Джунг, правда вот, я заметила, как его лицо дрогнуло при слове "внештатники". Он не доверяет внештатным специалистам, или такое отношение у всех из Агентства. - Все трое модифицированы?

- Ага.

- Ну, - окинул он нас троих взглядом. - И кто первый?

Кровь побежала по жилам словно быстрее. Да, как же охота поразмяться...

- Я, - усмехнувшись, я сделала шаг вперед, опередив эмычей. - Если никто не против, конечно.

- Уже и детей привлекают... - поморщился инструктор. - Что с модификацией?

- Что с мозгами, аджосси? - нагло отозвалась я, начиная разгонять энергию по телу. Заодно и посмотрю, насколько меня хватит.. - Рассказывать все вероятностному противнику... Атакуйте уже.

- Готовься звать медиков, Санджи, - окликнул Джунг моего куратора и рванулся вперед. А он быстр! Для человека, естественно. Крутанувшись волчком, я пропустила мимо оба его удара, после чего отступила на пару шагов в сторону. - Быстрая, малявка.

- Вы не отвлекайтесь, аджосси, - эту усмешку я переняла у Инэ. Ох, многих она выводила из себя... И этот тоже начал злиться.

Пригнуться, пропуская удар под головой, и развернуться, чтобы уклониться от удара, направленного в солнечное сплетение... Два шага назад, прогнуться в спине, пропуская удар, который обычному человеку снес бы голову с плеч, опереться на руки и резко выпрямить одну ногу, отбрасывая противника на пару шагов назад. Взвиться, поднявшись на ноги, и отступить еще на пару шагов. Мой противник сдерживается, я это чувствую, да и мне еще далеко до предела. Можно будет еще немного приоткрыться...

- Вертлявая, - в эмоциях моего противника было удовлетворение. Ну-ка...

"Многие наши и такого не могут... Черт бы побрал Союз!"

М-да. Я это не комментирую, нет, не комментирую. С этим срочно надо что-то делать, как с Союзом, так и с модификациями.

- Следующий уровень? - коротко трясу руками, и сенбоны выскальзывают мне в ладони. Почему именно они? Просто нанесут меньшие повреждения, если не бить по ряду точек. - Надоело сдерживаться.

- Желание дамы - закон, - ага, он стал двигаться раза в четыре быстрее. Теперь я уже не атакую, просто кручусь на пятачке площадью где-то в метр, раз за разом уклоняясь от атак. Моего нынешнего скудного резерва хватит максимум на пять минут таких вот танцев, что на самом деле очень много. Поединки мастеров рукопашного боя редко длятся больше минуты - я имею в виду, по-настоящему серьезные поединки - и в конце таких один из мастеров лежит и остывает, второй же пытается не помереть от истощения и потери крови. Мне далеко до их скорости и силы, единственное, что я могу, так это до предела ускорять себя энергией. Зато после каждого удара в руках противника остаются тонкие иглы, по которым пробегают искры электричества - такой слабый электрокинез сейчас не составлял для меня труда. Обычного человека уже убило бы, а у инструктора только замедлились движения, все же это весьма болезненно.

Ну да ладно, хватит танцев! Если продолжим дальше, то он не сможет адекватно оценить ребят. Отступаю на несколько шагов в сторону, убираю метательные иглы и коротко кланяюсь. Весь спарринг не занял и минуты.

- Достаточно, аджосси?

Джунг только хмыкает, качает головой и начинает вытаскивать иглы. И именно в этот момент я замечаю, что на нас смотрят доселе тренировавшиеся агенты. Млять.

- Чего встали? За работу! - прикрикивает инструктор. Избавившись от последнего сенбона, он подошел ко мне и протянул всю пачку. - Недостатки сама понимаешь? Как я понял, ты ведешь бой на высокой скорости, но твоя сила не позволяет тебе блокировать по-настоящему мощные удары. Скорее всего, твое время боя весьма ограничено, растущий организм может просто не выдержать высоких нагрузок. И оружие еще неправильно подобрано, обычные ножи нанесли бы больше повреждений.

Ну, вроде бы все, как и планировало. Конечно, будут подозрения, что я скрыла часть своей силы, но про пирокинез и телекинез они не знают, их наличие предположить сложно, если не знать о моей сути псайкера. А блоки... Эх. Как в том анекдоте - я сильная, могучая, но легка-а-а-ая...

- Нормально оно подобрано, - возразила я. - Иглы для тренировок и допросов, для боя у меня есть ножи. Но вам же сейчас не нужны лишние повреждения?

Да и не стоит ломать человеку репутацию. Одно дело, когда новичок сдался, хоть у него и была возможность затянуть спарринг, и другое, когда инструктора уносят со множественными ножевыми ранениями. И мой собеседник это тоже понимал.

- Какое еще оружие?

- Огнестрел, леска, метательные ножи, сюрикены.

- Ниндзя обучали? - понимающе хмыкнул он. - Ну да, они упор на скорость делают... Ладно, считай, что заданиям категории С тебя допустили, а дальше посмотрим.

Хм, интересно, что за классификация? Надо будет выяснить потом... А тем временем Джунг повернулся к эмычам.

- Надеюсь, вы тоже не разочаруете меня. Ну, кто первый?

Проверка М-21 меня впечатлила. Он не выпускал когти, опять же не желая показывать реальный уровень силы, и постоянно уворачивался, блокируя. По истеченни пары минут стало ясно, что ситуация патовая: двадцать первый не станет прибегать к трансформе, а Джунг не станет атаковать. В итоге недовольный тем, что ничего не удалось выяснить, инструктор также назвал категорию допуска С и там переключился на двадцать четвертого. Хм, а вот ему лучше не сдерживаться.

- Постой, - придержала я здоровяка за рукав. - Тебе здесь работать, так что можешь не сдерживаться. Главное, не переоцени себя и не нанеси значительных повреждений.

- Думаешь? - приподнял бровь М-24. - Меня, судя по всему, и так во второй отправят...

- Решать тебе, - покачала головой я.

А дальше...Хех. Дальше было то, что я называю избиением младенцев. М-24 превосходил Джунга, хоть немного пока, но все же. Недостаток скорости он компенсировал ментальным контролем, так что его оппонент в самый неподходящий момент замирал на доли секунды, что давало двадцать четвертому время нанести удар, а силушкой он обделен не был. В итоге уже где-то через минуту инструктор был вынужден остановить бой.

- Кажется, ребра я все-таки сломал, - произнес он, прислушиваясь к себе. - Силен ты, парень. Думаю, и степень В потянуть можешь. Менталист, значит... Из проекта Су?

- Проект Су? - повернулся ко мне модифицированный, впрочем, ответов у меня не было. Об отце вроде бы должны знать немногие, а тут, получается, чуть ли не каждая собака... Заметив его взгляд, инструктор осекся.

- Не волнуйся, - положил мне руку на плечо Санджи. - Необходимый уровень допуска у них есть.

Хм... Я взглянула на куратора, и он только кивнул.

"На самом деле, у него вторая степень доступа в KSA. Как у всех глав и заместителей отделов, научных руководителей и директора, что неудивительно, ведь он оценивает уровень силы наших лучших агентов на практике. Выше допуск только у директора, глав и заместителей научного, аналитического и второго отделов."

Хм, тогда все ясно.

- Тогда ладно, - после некоторой заминки кивнул Джунг. - Проект Су назван по имени Су Пакпао, первым прошедшим подобную модификацию и получившим способности к контролю разума. Предположительно, подобная уникальная способность вызвана некими врожденными качествами, однако я не высоколобый, чтобы рассуждать об этом. Насколько я знаю, еще несколько экспериментов были неудачными, а своего ребенка Су-ним отказался привлекать к проекту даже в перспективе.

Вот оно как... Чувствую себя погано. Отец, значит, сильно рисковал, чтобы получить подобную способность. Конечно, я тоже не даром получила эту способность и развивала предрасположенность к псионике на протяжении двадцати лет, чтобы достичь более-менее приемлемого уровня, но таких рисков у меня не было... Он не боялся оставить свою дочь и жену одних? Или же был так уверен, что подобное необходимо?

- Эй, - привлек мое внимание Санджи. - Все не так уж и плохо. Он не сильно рисковал.

И он это говорит генетику и биоинженеру? Аргх... Спокойно. Я утихомирила эмоции и прикрыла глаза.

- Это не спасет его от моей мести, - спокойно произнесла я. Закатить скандал я успею и потом. - Хм... Что бы такого сделать? Точно, я всю неделю не буду готовить, и уговорю маму не вмешиваться. Сами мы как-нибудь будем питаться, а вот он будет есть исключительно свою готовку.

- Жестокая ты, - усмехнулся куратор. - Так к родному отцу...

- Заслужил!

Джунг переводил взгляд с одного из нас на второго. В эмоциях - удивление.

- Кого ты мне привел, а, Ан Санджи? - наконец произнес он.

- Я же сказал, внештатники, - мой куратор самодовольно улыбнулся. - Имена этих двух славных людей ничего не скажут, а барышню зовут Су Юна. И да, она из того самого проекта Су.

- Ну вы и... сволочи, - покачал головой инструктор. - Привести менталистов ко мне... Катитесь-ка вы все нахрен.

Жаль... Я хотела еще с ножами потренироваться.

- Я как-нибудь еще зайду, - помахала рукой я. - У вас тут есть полигон для отработки навыков с метательным железом?

- Все у нас есть... - недовольно пробурчал мужчина. - И стандартные залы, и тиры...

"Лучше бы они не возвращались подольше, мозголомы чертовы."

Да, не любят люди псайкеров. И не любят вполне оправдано, кому понравится, что в его голове могут копаться? На самом деле, наша суть настолько чужда обычным людям, что само из восприятие отторгает нас. Лицо слабого псайкера просто не запомнят без нескольких ежедневных встреч, среднего могут не заметить, пока он не привлечет к себе внимание. А сильные... Я когда-то видела псайкера класса "альфа", который смог неспешно и без паники вырезать целую базу, не получив ни царапины. Люди его просто не замечали, даже когда он натягивал им улыбку от уха до уха, даже когда смотрели на его маршрут в текущем времени через камеры наблюдения. Конечно, силу можно сдерживать, но многие псайкеры считают это излишним и сдерживаются разве что на уровне "йоты", чтобы хоть как-то контактировать с окружающими обычными людьми, но и все. А так... Да, мы были людьми, но после обретения способностей невероятно отличаемся от них. Никакой человек не сможет спокойно выдерживать эмпатическое давление в городских условиях, не говоря уже про пассивный режим телепатии. Нелюди, чудовища. Хотя я больше предпочитаю монстр...

Хотя бы потому, что так веселее.

Глава 4.

Постепенно все входило в свою колею. Через десять дней М-24 все-таки окончил курс первичной реабилитации, и теперь мог приступать к работе в Агентстве. Мне, конечно, не сказали, кого ему поставили куратором, но судя по раздражению и усталости в эмоциях в конце каждого рабочего дня, это была одна знакомая мне особа с паршивым характером. Но, как сказал сам двадцать четвертый, с усмешкой взглянув на напарника, "мне не привыкать". И впрямь, он относился к седовласому как к младшему братишке, которому прощаются все тараканы в черепушке и которого любят, несмотря ни на что. Это вполне логично и понятно. Пожалуй, с подобной закалкой характера он и сможет удержаться от конфликта с Ёнсу.

А вот с остальным все было не так гладко. Как только все улеглось, Франкенштейн наконец-то оформил документы на прием в школу нового охранника, седого такого, ага. Ух, что тогда началось среди учениц... Мало им просто сногсшибательной красоты нашего директора, обаяния Шинву и непревзойденной элегантности Рэйзела, так еще один красавец нарисовался на горизонте. Чует моя задница, где-то через полгода такими темпами старшая школа Е Ран станет настоящим заповедником красивых парней. А я... Честно говоря, мне было неприятно смотреть на это. Что сказать о случаях, когда на физкультуре, если они проводились на стадионе, девушки получали мячом в голову, засмотревшись на симпатичного охранника, патрулирующего территорию неподалеку? Впрочем, я их понимаю. Строгий черный деловой костюм на модифицированном смотрелся просто потрясающе, впрочем, как и что-либо другое. Каждый раз приходилось себя одергивать, чтобы не смотреть на него слишком часто и долго.

На фоне всех этих хлопот последних трех недель многие события пронеслись мимо меня. К примеру, моему новому телу исполнилось семнадцать лет... Я про это вспомнила только при словах ребят, что они сами чуть не забыли о моем дне рождения, а после и посомневались в том, стоит ли праздновать - неудивительно, зная-то мою историю. Оставалось лишь пожать плечами и пожелать в подарок хорошего поведения от обоих мальчишек. Помнила еще разве что мама, а вот отец совсем заработался, впрочем, как и я сама. Мне приходилось потягивать двадцать четвертого в ментальном контроле, быть спарринг-партнером для двадцать первого и Ик-хана с Шинву, помогать директору разгребать бумаги, которые скопились за время того аврала... Единственным событием, более-менее врезавшимся в память, была покупка Рэйзелом телефона и попытки научиться им пользоваться. Честно говоря, мне пришлось применять контроль эмоций на себя, чтобы элементарно не заржать. А уж остальные... Как потом признался двадцать четвертый, в тот судьбоносный день находившийся на работе, от сообщения с неизвестного номера с текстом "М-24. Молодец, молодец" его чуть кондратий не обнял.

- Как же охота спать... - бухтел рядом Шинву, которого сегодня мы все-таки смогли вытащить в школу вовремя.

- Радуйся, что хотя бы не опаздываешь, - резонно заметил Ик-хан. - Сегодня снова дежурит учитель Пак...

- Нет, серьезно, - помотал головой рыжик. - Как вам удается высыпаться при нашем ритме жизни?

- И ты называешь это ритмом? - прищурилась я. - Окстись, шесть часов сна это много. В той заварушке с инфицированным я вообще спала через день, чтобы все успевать, и то только по три-четыре часа. Впрочем, сама виновата, у меня вообще ничего не было готово... И сейчас мы трудимся как раз для того, чтобы у вас не было подобных проблем в дальнейшем. К тому же, я предупреждала, что с вас живых я не слезу.

Серьезно, я сама ныла, когда меня гоняли как незнамо кого. Вот только все то не раз дало мне шанс выжить.

- Просто пей кофе побольше, - похлопал по плечу поморщившегося друга мелкий. - Этого вполне хватает. А если что... - по его руке, прислоненной к шее приятеля, пробежали искры, отчего рыжик аж подпрыгнул. - ... я всегда могу тебе помочь с зарядом бодрости.

- Садисты вы, - недовольно произнес тот. - Уйду я от вас. Не любите вы меня и не цените...

Рэйзел, шедший рядом с нами, молчал, но в его эмоциях чувствовалось легкое веселье. Похоже, он сильно привязался к ребятам... Не понимаю я его, и вряд ли пойму когда-нибудь. Чем он жил, как он жил? Любые события и воспоминания откладывают отпечаток на характер, и я не понимаю, почему ноблесс чувствуется именно так. Он наслаждается жизнью, как наслаждаются недавно ускользнувшие от смерти или те, кому осталось немного. Но не может же быть... Нет, я не хочу пока что об этом думать.

- Берегись! - раздался чей-то голос, когда мы уже дошли до ворот школы. Что за...Почти сразу же за воротами стоял черный микроавтобус, загораживая обзор. Судя по всему, только сейчас подъехал... Кто, интересно? Стоянка для автомобилей с другой стороны, у въезда за зданием школы. Угрозы я никакой не чувствую, значит, просто какой-то идиот. Искоса взглянув на ребят и кивнув им, я скользнула за автобус, и, сделав еще пару шагов, оказалась в первых рядах столпившихся школьников. Скоро примеру последовали и все трое моих спутников. И кто там у нас? Какой-то черноволосый парень довольно посредственной внешности и... Оп-па, знакомое лицо, вот только очень смутно, и практически полностью из памяти Юны. Им Суйи, первая школьная красавица, фотомодель и популярный айдол, ну и по совместительству хорошая подруга Юны. Я ее толком и не видела с момента попадания в этот мир, как раз за несколько дней до этого Суйи уехала в какое-то турне, и вот только сейчас, практически спустя полгода, вернулась. А она еще красивей, чем в воспоминаниях Юны: вьющиеся зеленоватые волосы до талии, отменная фигура, прелестное личико и темно-зеленые глаза с ироничными искорками. Умна, несомненно.

- Так это и есть твоя школа? - с усмешкой произнес парень. - Совсем неплохо.

За спиной раздались множественные шепотки. Так, что там...

- Это же Им Суйи...

- Разве ее концертный тур уже закончился?

- Постойте, а парень рядом с ней разве не Чон Хансу?

- Что он здесь делает?

- А вживую он еще симпатичней...

М-дя. Симпатичный? Хотя... Шинву, Рэйзел, Франкенштейн, М-21... Похоже, это просто я зажралась.

- Извини, что пришлось везти тебя в микроавтобусе, - тем временем продолжал извиняться перед ней этот Хансу. - Нужно было мне взять свою машину...

- Ничего не поделаешь, - улыбнулась та. Слишком фальшиво улыбнулась, я явно чувствую желание убивать, медленно и мучительно. - У тебя ведь плотный график...

Ага, это его так приглашают выметаться.

- Спасибо за понимание.

Ага, а чье это там присутствие поблизости? М-21 подобрался вплотную, явно стремясь выполнять свои непосредственные обязанности.

- Будьте любезны отогнать свою машину, - спокойно произнес он.

- А? - округлил глаза Чон, а затем склонил голову на бок, словно прислушиваясь к чему-то. И даже понятно, к чему: в толпе раздались восторженные шепотки девушек - нечто в духе "кья, это же наш охранник!" и "посмотрите на нас, ну пожалуйста...". И как это я пропустила формирование фан-клуба у двадцать первого, а? - А вы, собственно, кто?

- Думаю, это школьный охранник, - Суйи окинула его взглядом с головы до ног.

- Что? Секьюрити? И кто же мешает мне здесь припарковаться? - нагло прищурился ее спутник.

Ну все, кто-то попал. М-21 с его паршивым характером, как минимум, теперь обольет грязью этого нахала.

- Транспорту сюда въезд запрещен, - продолжал настаивать на своем двадцать первый. А ведь сдерживается, старается действовать корректно... Но никто не мешает ему провоцировать собеседника.

- Да ладно тебе, остынь, я же ненадолго...

- Убирайте машину.

- Вот значит, что получаешь, когда пытаешься быть вежливым, - Хансу начал терять терпение. Провокация почти удалась. - Говорю же, я ненадолго.

А ведь М-21 действительно устал. Неужели это я так на него давлю? М-да, похоже, я перестаралась, вот он теперь и ищет, куда все сбросить. Надо будет подумать над этим, чтобы не допустить жертв среди мирного населения.

- Да успокойся, - коварно улыбнулась Суйи. Кажется, она поняла, что кому-то светит отсюда вылететь с принудительным ускорением, и решила избавиться от... кого? А, ясно. Навязчивый поклонник. Подруга, ты зло! И это хорошо. - Ты ведь все равно собирался уезжать...

Того явно перекосило.

- Отстань. Этот тип меня бесит.

В эмоциях у эмыча - неприкрытое торжество. Сейчас кого-то тут будут бить...

- Хансу, у нас какие-то проблемы?- раздался еще один голос. Вот же... Из микроавтобуса вылез какой-то негр с дредами, золотой цепью на шее и паскудной усмешкой на лице. Типаж "телохранитель быдлообразный", однозначно.

- О, Чарльз, все под контролем... - тут же метнулся к нему айдол. А в эмоциях... Тоже предвкушение. Ну-ну, посмотрим, кто кого. - Нет поводов для вмешательства...

- Ну, я ведь твой телохранитель, - правильно поняв намек, начал похрустывать пальцами тот, разминая кулаки. - Я обязан тебя защищать...

- Ну... ничего не поделаешь, - искусственно улыбнулся Хансу, пожав плечами. - Ты только сильно его не покалечь, ладно?

- Вы двое слишком много треплетесь, - оскалился двадцать первый и только пнул машину. Честно говоря, звук был... Как будто металлом, как минимум, по камню. Кажется, у кого-то тут кончилось терпение. - Затыкайтесь и уматывайте.

- Ублюдок... - только и прошипел айдол.

"Прилюдно выставлять меня на посмешище?"

Я не комментирую, нет, я не комментирую.

- Что-то ты больно наглый... - потянул телохранитель. - Жить надоело?

А затем... Видимо, М-21 решил, что можно больше не ждать. Он только поднял руку... А дальше нормальный человек увидел бы просто смазанные очертания. Двадцать первый ухватился за цепь на шее негра и дернул вниз, причем с такой силой, что тот был вынужден припасть на одно колено.

- Я же сказал... - с таким же спокойным лицом, как и раньше, произнес модифицированный. - Затыкайтесь и уматывайте.

- Ублюдок... - кажется, кто-то тут начинает повторяться. А это что? Эмоциональный фон охранника начало заволакивать бешенством.

"Не сдвинуться даже на дюйм... Как? Он использует только одну руку, а я не могу двинуться..."

Ну, это еще цветочки. Волчара просто дернул рукой, и телохранителя впечатало в автобус. Златая цепь с этого дуба такого издевательства не выдержала, и жалобно осталась свисать обрывками в руке моего друга. Народ от такого представления аж прифигел, а я... А я просто закрыла глаза. Образ пистолета в мыслях негра был настолько ярок, что не оставалось сомнений в желании телохранителя применить оружие.

"Дьявольщина... Если бы здесь не было людей..."

М-21 присел рядом с ним на корточки, и следующие его слова, произнесенные еле слышным шепотом, услышали разве что мы с Рэйзелом.

- Если бы здесь не было никого... Ты был бы трупом. Хочешь сдохнуть?

Он просто прелесть!

А со стороны Хансу и этого здоровяка отчетливо повеяло страхом. Они-то слышали все.

- Ну? - выпрямившись, произнес двадцать первый. Этого оказалось достаточно, чтобы двое его оппонентов наперегонки рванули к машине. Та быстро завелась, и спустя какое-то время о конфликте не напоминало практически ничего. Ученики начали расходиться.

- Суйи! - помахал рукой девушке Шинву. Та обернулась и недоуменно взглянула на нас.

- О, и вы здесь были... - рассеяно произнесла она. - Привет, ребят.

- Твой концертный тур уже кончился? - влез Ик-Хан.

- Еще вчера... Я собиралась устроить себе каникулы, но затем решила вернуться в школу. У меня пропусков поднакопилось... - Суйи окинула взглядом нас троих.

"Хм, они неплохо изменились. Мне кажется, или Ик-хан подрос? И остальные..."

Да, выглядим мы все трое теперь иначе, чем раньше. У Ик-хана после передачи Аспекта начало выправляться зрение, и он теперь использует очки только для чтения или работы за компьютером, да и взгляд стал более уверенным. Мы же с Шинву больше похожи на типичных нарушителей спокойствия: забинтованные руки рыжика и пластырь на носу вкупе с моими гриндерами, перчатками и мужским вариантом формы только подчеркивают впечатление.

- Отлично, мы сможем чаще видеться, - мило улыбнулась я. Теперь придется притворяться ее подругой и терять драгоценное время... Бесит! - Кстати, неплохо ты спровоцировала...

- О, ты заметила? - улыбнулась она. - Да, он весьма надоедлив.

- Что у тебя за дела с Чоном Хансу и тем громилой? - нахмурился Шинву.

- Это новый телохранитель Хансу.

Мы с ребятами весело переглянулись. Да-а-а, телохранитель... Не повезло ему.

- Он, несомненно, профессионал, - неправильно поняла нас Суйи. - Хансу заплатил целое состояние, чтобы выписать его из Америки. Но, как видите...

Ее взгляд обратился на двадцать первого, задумчиво стоящего у ворот. В эмоциях - замешательство. Хм?

"Что это на меня нашло?"

Э-э-э?

"Боюсь, ты просто сорвался. Видимо, я слишком многое от тебя требую... Придется несколько уменьшить нагрузки. Прости."

От мысленного сообщения он вздрогнул и пристально посмотрел на меня. А затем усмехнулся.

"Не иначе, как в лесу что-то крупное разлагается. Никогда бы не подумал, что кто-то вроде тебя сможет вот так признать свои ошибки."

Я почувствовала, как у меня нервно задергалась бровь.

"Ну да, характер у меня не сахар. С кем не бывает... Кстати, неплохо ты его, М-21. Молодец, молодец."

Теперь уже передернуло его, хоть и не в физическом, а в эмоциональном плане.

"Хоть ты не напоминай мне об этом... Меня чуть паранойя не загрызла. А сейчас директор наш белокурый сгрызет, за все хорошее."

С чего бы? А...

"Можешь не беспокоиться. Плевал он на посторонних, дети важнее, а если бы тот тип вышел из себя, кто знает, что могло бы случиться. Неплохо сработал для первого раза."

- У Чона Хансу такой телохранитель? Ну и ну... - покачал головой Шинву. - Только и может, что показухой заниматься.

- У него дурной характер и заурядная внешность... - подхватил Ик-Хан. - Суйи, зачем ты его вообще притащила?

Вай, вот это эмоции! Практически на грани появления ауры,

- Какого черта вы несете? - вкрадчиво произнесла она. - Вы мне все уши прожужжали, что хотели его увидеть. Потому я его и привела... Он клеился ко мне и предлагал довести до школы, я же хотела его отшить, но вспомнила о вас и передумала. А теперь вы разочарованы и спрашиваете, какого хрена он вообще здесь делал?

Млять. Действительно, в воспоминаниях Юны было нечто подобное.

- Правда, что ли? - нервно улыбнулся рыжик. - Прости, Суйи, мы и забыли. Столько всего навалилось... Ну, успокойся.

- Даже не представляете, как трудно было его выносить, - тяжело вздохнула Суйи. - Правда, и о чем я только думала... Кстати, кто тот человек? Выглядит как охранник...

Волчара? Я криво усмехнулась.

- Аджосси? Он в школьной службе безопасности. Мы с ним уже неплохо знакомы...

- Какая напрасная трата таланта... - покачала головой наша собеседница. - Я не встречала подобных ему даже в индустрии развлечений...

Слов нет.

"Эй, волчара, слышишь? Ты знал, что у тебя есть фан-клуб?"

Модифицированный только дернулся, а в эмоциях мелькнули удивление и затравленность.

"Чувствую себя педофилом..."

Это он-то?

"А мне каково, а? Сколько тебе? Двадцать четыре, двадцать пять? О да, это всяко больше, чем мне!"

- Да, он шикарно выглядит! - тихонько рассмеялась я. - Да и не он один. Порой мне кажется, что я умерла и все-таки попала в рай. Один Рэйзел чего стоит...

- Рэйзел?

Ноблесс стоял чуть в отдалении от нас, смотря куда-то в сторону. Услышав свое имя, он повернулся, и именно в этот момент Суйи взглянула на него. Что сказать... В эмоциях только ошеломление с восхищением, типичная женская реакция на такого красавца.

- Ага, - улыбнулся Шинву. - Это Кадис Этрама Ди Рэйзел, но мы зовем его просто Рэй. Он иностранный студент по обмену, и чаще молчит, чем говорит. В целом, он хороший парень. Рэй, это Им Суйи, наша подруга...

Что он еще хотел сказать, мы так и не успели узнать. Прозвенел звонок, и рыжик буквально подскочил.

- Черт, сейчас же тут Педро будет! Ребят, пошли-ка отсюда.

Да, пора бы, а то нехорошо опаздывать. Ухватив Суйи за руку, я потащила ее за собой.

- Теперь я понимаю, почему вы сказали, что у Чон Хансу посредственная внешность... - еле слышно произнесла она. Фух, хорошо, что она на Рэйзела переключилась...

Уроки пролетели... Шумно. Раньше и на Рэйзела обращали внимания, а тут еще и популярный айдол... Приходилось на обеденной перемене сбегать на крышу. А вообще, присутствие этой барышни сильно мешало, выбивая нас из графика тренировок. И не отвяжешься ведь! Но, с другой стороны, ребятам действительно нужно немного отдыха, а то я их все-таки загоняла. Нет, тренировки я не остановлю, но урежу и перенесу на более позднее время. Вот только чем заняться до того? В компьютерный клуб заваливаться не комильфо, учитывая, что из Суйи геймер никакой, ко мне домой нельзя, там отец после допроса каких-то уродов отсыпается, у Шинву хронический бардак... Может, к Ик-Хану? Я только посмотрела на мелкого, но тот покачал головой.

"Мама приболела и дома осталась. Ко мне никак."

И расходиться тоже не вариант - ребята явно соскучились по Суйи. Значит, остается только одно. Прикрыв глаза, я сосредоточилась на знакомом ощущении ненависти множества душ.

"Директор, можно мы у вас посидим пару часиков перед тренировкой? Я всех накормлю обедом, и мы потом все приберем..."

В эмоциях блондина лишь обреченность.

"А я-то гадал, с чего у меня плохое предчувствие... Увижу хоть одну крошку - присоединюсь к вашим тренировкам."

Оставалось только сглотнуть. Да, придется убраться на совесть...

- Выбора нет, ребят, - я скрестила руки на груди.

Спустя минут пятнадцать мы сидели дома у Франкенштейна. Я с мальчишками накрывала на стол, а Суйи же просто была в ступоре от нашей наглости.

- Суйи, что с тобой? - заметил ее состояние рыжик. - Чувствуй себя непринужденно.

- С каких это пор вы, ребята, стали вот так вот бесцеремонно вваливаться в директорские апартаменты? - неуверенно произнесла она. - Я знала, что вы с ним на короткой ноге, но не до такой же степени. И не просто так вваливаться, а...

- Хм, а что в этом такого? - приподняла бровь я, отрываясь от нарезки овощей для салата. - Посмотрим чисто логически. Что мешает нам дружить с ним, пусть он и на несколько лет старше нас? Я препятствий не вижу. К тому же, мы дружим с Рэйзелом, который живет тут, и просто пришли к нему в гости. А что до еды... Мама учила меня одной простой истине: мужчина должен быть накормлен. Да и готовка - не мужское дело... Так что и Рэйзел будет сыт, и к приходу директора обед останется, и мы повеселимся, навестив друга. Логично?

- Когда ты так говоришь, это все кажется весьма естественным... - недовольно пробурчала зеленовласка. - Помочь?

- Да, пожалуйста. Если не трудно, займись мясом.

С готовкой мы разобрались очень быстро, и вскоре сели за стол. Уютно... Даже жаль, что потом неоднократно придется подтирать память Суйи. Вот только мы не успели толком приступить к еде - знакомая аура медленно приближалась к дому, и спустя буквально пару минут я расслышала щелчок замка из прихожей. Еще через какое-то время на пороге гостиной нарисовались Франкенштейн и М-21.

- Директор, аджосси! - первым из ребят заметил их Ик-Хан. - А мы тут обед приготовили...

- Зд-дравствуйте... - сковано поздоровалась Суйи. Директор же бегло оглянул помещение, и, убедившись в относительном порядке, улыбнулся.

- Вижу, вы и Суйи пригласили сегодня, - и как у него выходит такая на редкость славная улыбка? Хотя да, столетия практики... - С радостью присоединюсь к вам, если, конечно, качество готовки Юны не упало.

- Директор, вы меня обидеть хотите? - поднялась из-за стола я. - Ваши порции мы оставили отдельно, думали, вы задержитесь и греть придется... Присаживайтесь, я сейчас принесу!

- Помочь? - неожиданно поинтересовался двадцать первый. Поговорить хочет?

- Спасибо, аджосси!

Уже на кухне, пока я подогревала порции, он неожиданно произнес:

- Ты была права.

- Ха? - обернувшись, я посмотрела на него. - А, ты об этом... Ну, Франкенштейн же не слепой, он видит, что ты вымотался. Да и тот человек для него никто, а дети важны.

- Он сказал мне продолжать в том же духе, только никого не убивать, - после недолгого молчания нервно усмехнулся волчара. - Это нормально?

- Для нашей безумной компании вполне, и для вас с М-24 особенно, - честно ответила я. - Знаешь, у меня была возможность наблюдать за разными людьми и делать выводы, так что психологию я знаю отлично. У вас двоих из-за отсутствия воспоминаний и годах жизни в лаборатории отсутствуют некоторые стандартные для нормальных людей поведенческие модели и не усвоены ряд аспектов социализации. Вы, как бы сказать... Сейчас вы только учитесь жить в обществе, и ошибки неизбежны. Однако, пока вы не убьете кого-либо из посторонних, все можно исправить. Я могу вылечить человека, изменить память свидетелям... А сейчас у вас есть шанс все начать сначала.

Моя краткая речь таки возымела результат.

"Шанс... Хех. Мы в этот шанс зубами вцепимся."

Отступление.

В коридорах было тихо. Настолько тихо, что можно было слышать порывы ветра - погода с вечера начала портиться, и утром грозил пойти дождь. Хван Су было не по себе в этой больнице, сейчас пустой. Разбитые кое-где стекла, плохо оттертые капли крови... Это место не могло не пугать.

- Уф... У меня мурашки от этого места, - поежился Син Тхэ, перехватив фонарик поудобней.

- Неудивительно, учитывая то, что здесь произошло, - Су поправил фуражку. - Говорят, тут какой-то психопат был...

- Ну даже для сумасшедшего это уж чересчур... - поежился коллега. И впрямь, свидетели, по слухам, рассказывали о маньяке с тесаком, с непринужденной легкостью убивавшего одного за другим. - Куда катится мир... Хм?

Проследив его взгляд, полицейский обернулся. За его спиной стояло двое светловолосых подростков в темной одежде. А они-то что здесь делают?

- Стойте на месте, это запретная зона, - высунулся вперед Тхэ. - Вы, двое, уходите. Сюда нельзя.

Один из подростков только повернул голову в его сторону. В свете фонарей с улицы сверкнули красные глаза.

Глава 5.

Пришло время, и Агентство вспомнило обо мне - настала пора отрабатывать дивиденды и выполнять задания. Ан Санджи однажды днем, буквально на следующий день после приезда Суйи, просто забрал меня на машине от школы. Как оказалось, дело было в тех самых людях, которых допрашивал отец: они решили устроить покушение на первого помощника мэра и надо было узнать, кто за этим стоит. Восемь человек, и в памяти каждого мне надо было покопаться, причем аккуратно, чтобы все остались живы и не превратились в клиентов желтого дома. Именно этим мне задание и не понравилось - гораздо легче вырвать из чужой памяти необходимые сведения, доведя жертву до состояния овоща, чем аккуратно считать их. А уж у нескольких человек за довольно короткий промежуток времени... В итоге я все-таки грохнулась в обморок, и в сознание пришла только к ночи. На душе было мерзко, больше всего хотелось схватить ножи, пистолет и пойти убивать. Что показательно - не этих горе-киллеров.

- Как ты? - поинтересовался отец, ждавший моего пробуждения. - Рассказать сможешь, или нужен отдых?

- К черту отдых, - приподнялась я на больничной койке. - Дай мне мои таблетки, закурить, и будет тебе рассказ.

Мысли все возвращались к пистолету, и пришлось применить эмоциональный контроль на себя, чтобы удержаться от глупостей. Спустя пару минут, затянувшись, я нормально уселась на койке и начала рассказ.

- Начну издалека. Жили-были брат с сестрой. Родители погибли в аварии несколько лет назад, бабушек-дедушек живых не было. Брату было девятнадцать, сестре тринадцать. Он после смерти родителей оформил над сестрой опеку, не желая отдавать ее в детский дом, заботился о сестренке и любил ее всем сердцем. Однажды маленькая Тэюн возвращалась домой со школы, когда ее схватили люди из машины, стоящей на обочине, и увезли. Неделю от девочки не было вестей, пока ее не нашли где-то в подворотне, превратившуюся фактически в кусок мяса, но еще живую и относительно адекватную. Она прекрасно помнила своих похитителей, и было подано заявление в полицию. Да только вот следователь оказался продажной б...ю, и как только ему заплатил один из педофилов, как начал наведываться в больницу и раз за разом задавать Тэюн вопросы, каждый раз все более... бесцеремонные, скажем так. Под конец девочка, выписавшись домой, наглоталась таблеток, и все довольны, кроме ее брата. Какое-то время он пил, а потом в одном из баров встретил еще одного парня со схожей проблемой - его мать умерла под колесами машины, а высокопоставленному полицейскому ничего за это не было, дело замяли. Несколько встреч, алкоголь, разговоры, и парни собрали друзей, чтобы отомстить. Собрав деньги на оружие, они начали выходить на торговцев им и попались вам...

К концу объяснения отец сидел ни жив ни мертв. В эмоциях... омерзение. Да, не столь яркое, как у человека, не работающего на структуры и тем более идеалиста, но все же. И еще я чувствую, что он знал. И от этого более мерзко

Я ненавижу копаться в чужих мыслях - слишком уж там много грязи в большинстве случаев, и даже не то, что кто-то кого-то убил, подставил или изнасиловал. Намеренья, мечты об этом... Этого достаточно. Как думаете, сколько окружающих хочет убить среднестатический человек? Шумные соседи, надоедливые одноклассники/сокурсники/коллеги, босс-тиран, более удачливый соперник в борьбе за чье-то сердце, урод, поцарапавший машину... Но больше всего я ненавижу все эти мерзости по отношению к детям. Детская жизнь - священна! А эти твари... Я помню то, что осталось от девочки из воспоминаний Ю-Хва. И поэтому хочу убивать.

- Мы думали, что они просто исполнители... - покачал головой отец. - Как это обычно случается, подбирают исполнителей с мотивацией...

- Что будете делать? - поинтересовалась я. На душе стало чуть легче.

- Мы нащупали только край паутины, - твердо произнес Пакпао. - Резко дергать нельзя, уйти не должен никто. Кажется, у тебя появилось первое масштабное расследование... Надо будет пройтись по цепочке, считать память всех, кого можем. А потом полетят головы.

Я прикрыла глаза. Да, это я с удовольствием - но если все виновные вдруг начнут давать показания, то это будет как минимум подозрительно.

- Последствия для нас? - приподняла бровь я.

- Придется высылать данные по модификации эмпатов в Союз, - вздохнул отец. - И тебя регистрировать тоже. Конечно, можно обойтись и без этого...

... вот только ценой замалчивания. Пусть будет трудно, но я не пойду на сделку с моей так некстати проснувшейся совестью.

- Все нормально, - произнесла я. - Так надо. А что с этими киллерами?

- Сначала хотели повязать их, - поморщился аналитик агентства. - А теперь... Скорее всего, возьмем несколько подписок о неразглашении и отпустим. Стирать память нерационально, начнут все сначала. Да и, думаю, они не откажутся выступить свидетелями на процессах...

Этому ответу я даже рада.

- Сейчас пойдем? - затушив сигарету, я поднялась с койки.

- Если хочешь, - улыбнулся отец. Хорошо, что мое присутствие не вызывает возражений...

Одевание и сборы не заняли много времени, и вскоре мы были на подземных этажах штаб-квартиры, в комнате, напоминающей допросную. Стол, лампа под потолком, четыре раскладных стула со склада - и все. На столе лишь две ручки и две тоненькие пачки бумаг, стандартные подписки о неразглашении минимального уровня.

Еще через пару минут в допросную ввели двух парней. Светловолосый, наверняка крашеный, Юн Бэй, сын женщины, погибшей в автокатастрофе, и более высокий, темноволосый и темноглазый Бак Ю-Хва, брат той девочки. Были и остальные, но нам с ними разговаривать нет необходимости.

- А я-то думал, что безопасники не продаются... - только и выплюнул Бэй, садясь за стол. - Ну что, показания заставите подписывать.

- Заткнись и выслушай, - хмуро произнес отец. - Мы не будем вас засаживать и принимать какие-то санкции в вашем отношении. И вы, и ваши друзья после подписания этих бумаг вольны идти на все четыре стороны.

В эмоциях горе-киллеров лишь удивление.

- Были бы вы простыми исполнителями, пусть и взятые на ту работу за наличие мотивации, уже бы сидели, - продолжал объяснять Пакпао. - А так...

- С дураков спрос невелик, - хмыкнула я. Парни тут же перевели взгляды на меня. - Попасться на покупке оружия, и так неосторожно болтать о своих замыслах...

- Да что тебе вообще известно! - не выдержав, вскочил с места Ю-Хва. Ар-р-р...

- Сидеть, - ментальный посыл, сопровождающий слова, действует безотказно, и парень плюхается обратно на стул. - Хоть вы и идиоты, но полезны. Благодаря вам, мы вышли на след. Вы готовы дать показания в суде против первого помощника мэра Саконга Чоя и второго офицера дорожной полиции Сон Тё?

В эмоциях парней - шок. Они только переглянулись.

- Все, что угодно, лишь бы они сели, - наконец произнес Бэй. - Что еще от нас потребуется?

- Подписки о неразглашении сейчас и свидетельские показания потом, - произнес отец. - Ваши друзья просто разойдутся по домам. Остальное возьмем на себя мы.

- А потом тоже дело займут?

- Молчи,- голос Пакпао был тверд. - KSA не продается и не покупается. Мы защищаем Корею, в том числе и от внутренних врагов.

KSA... Это ведь не просто буфер между Союзом и Кореей. Это полноценная государственная организация безопасности, навроде пендосовской ЦРУ или нашей ФСБ. Модифицированные, на самом деле, являются элитными агентами организации, и они используют свои силы не только для сдерживания Союза, но и для обеспечения безопасности Кореи от кого угодно.

Бэй и Ю-Хва только переглянулись. Так, мне их эмоции не нравятся...

- Как можно присоединиться к вам? - наконец произнес Бак. Идиот! Куда он лезет?

- Так ли это вам нужно? - поинтересовалась я. - У вас обоих есть будущее. Бак Ю-Хва, студент педагогического университета по специальности "Психология", преподаватели характеризуют тебя как ответственного и надежного студента, который в будущем может стать прекрасным специалистом. Юн Бэй, студент второго класса старшей школы, талантливый спортсмен, уже получивший приглашения с кафедр физической культуры в нескольких университетах и колледжах. Вы сорвались от гибели ваших родных и сопровождавшей все это грязи. Но если вступите, то вам придется купаться в этом дерьме всю жизнь.

Не нравится мне это чувство решительности с их стороны. И косой взгляд отца тоже не нравится. Кадровая политика Агентства... Их нехватка кадров не оставит мальчишкам выбора - если из них выйдет хоть какой-нибудь толк, то Агентство их не упустит, а учитывая их идейность, то могут и модификации провести, и не беспокоиться о лояльности. А я... Решения принимать не мне, и остается только сжимать кулаки.

- Решать не тебе, - наконец произнес отец и повернулся к парням. - Подписывайте.

Ну, хотя бы по этому пункту споров не было. Как только листы оказались у нас, Пакпао повернулся ко мне.

- Проводи их на выход. И дай им свой служебный номер для контакта, на всякий случай. У тебя больше шансов быстрее оказаться на месте в случае чего.

- Будет исполнено, - сухо кивнула я. - Пройдемте.

Ненавижу ввязывать посторонних в свои дела! Тем более таких, как они. Идеалисты... Сломаются или ожесточатся, это факт. И если у Шинву и Ик-Хана, которые тоже впутаны во все это, все еще есть шанс на нормальную жизнь, то эти двое уже увязли, пусть и сами того не осознают. Жутко хотелось закурить.

- Не знал, что безопасники привлекают детей, - насмешливо произнес Бэй, пока мы шли по коридору.

-Смешно слышать это от своего ровесника. К тому же, мой возраст должен вас волновать меньше всего, Юн-ним, - спокойно произнесла я. - Я занимаю свое место тут по праву.

- Прости, не знаю, как к тебе обращаться... - произнес его приятель.

Ну... В принципе, имя можно и сказать, все равно придется с ними связываться.

- Су Юна, - спокойно произнесла я. - Внештатный работник.

- Какие у нас шансы, Су-ним?

- Это решать не мне, - шансы-то у них однозначно выше нуля. - Будь моя воля, у вас бы их не было вообще.

- С чего бы это? - недоверчиво хмыкнул Юн Бэй. - Что, так опасно?

- Вы не цените того, что у вас есть, - за разговором мы дошли до лифта. Так, нам на первый наземный этаж... - Спокойная мирная жизнь... Это уже немало. Не спешите себя лишать чего-то подобного.

- Тогда почему пошла ты? - нахмурился Бак, стоило только дверям лифта закрыться. И что сказать в ответ? Ради друзей? Чтобы защитить близких? Всякое бывает? Нет, это не убедит их.

- У меня не было выбора, - данный ответ максимально честен. Пишущая не оставила мне выбора, ни малейшего шанса.

А затем... У меня по коже буквально пробежали мурашки от ощущения чьего-то присутствия на грани моего восприятия. Обычно я приглушаю свой дар, оставляя зону чувствительности в десять километров, эмпатическую - метров в сто, а телепатию использую только при необходимости. И на границе зоны чувствительности я почувствовала сразу два объекта с повышенным ментальным фоном, выходящим даже за пределы модифицированных. Ноблесс? Чувствуются они однозначно слабее Рэйзела.

"Франкенштейн! В городе еще двое ноблесс!"

Эмоции директора всколыхнулись беспокойством.

"Что именно ты чувствуешь?"

"Гораздо слабее Рэйзел-нима. Один где-то в четыре раза, второй еще слабее, где-то от пяти до шести раз."

"Куда они двигаются?"

Так... напавление... скорость... Черт.

"У них по курсу двадцатая городская больница, та самая, где произошла резня."

Хм. Судя по всему, блондин начал успокаиваться.

"Похоже, эта резня привлекла внимание Лукидонии. Сидим на месте и не вмешиваемся, нам ни к чему светиться."

Да, пожалуй...

"Я временно заблокирую восемьдесят процентов своих способностей, чтобы они не почувствовали меня. Франкенштейн, прошу, попытайся как-то скрыть наличие Черного Копья. Боюсь, они могут его почувствовать."

Короткое замешательство.

"Хорошо. Я предупрежу двадцать четвертого о том же. Где ты сейчас?"

"Штаб-квартира Агентства. Скоро освобожусь."

"Позвони Ик-Хану и Шинву. Временно приостановим активную фазу тренировок."

"Будет сделано."

Вздохнув, я открыла глаза и потерла виски. Надо будет срочно озаботиться защитой мысленных диалогов.

- Настолько не было выбора? - задал вопрос Ю-Хва. Похоже, мое молчание поняли неправильно... Ну, мне же лучше.

- Я вас предупредила.

Вот и первый этаж. В холле нас уже ждали - шестеро подростков и молодых людей в возрасте от пятнадцати и где-то до двадцати лет.

- Парни, вы как?

- Они вас отпустили?

- Вы целы?

- Все нормально, Нигай-сонбэ, - улыбнулся Бак. - Мы все можем идти. До встречи, Су-ним. Был рад познакомиться...

- Вот, - нехотя я протянула ему визитку. - Если что, звоните. И, знаете... Эти ребята за вас волновались. С вашей стороны это было свинством, так что не предоставляйте им еще больше поводов.

И знаю же, что не послушают... Дурачье. Редкостное дурачье.

***

Следующим утром мое состояние можно было охарактеризовать только как разбитое. Я еле-еле проснулась, мысли двигались кое-как, и мелькнула даже идея прогулять школу. Но беспокойство Франкенштейна - не совсем то, что нужно мне сейчас, так что пришлось идти. Урезанная сила заставляла чувствовать себя весьма неуютно, сейчас мой радиус чувствительности составлял где-то километр от силы, а эмпатия и телепатия ограничивалась лишь контактом с собеседником. Я-то думала, что без оружия чувствую себя голой... Мне было паршиво. Очень.

- Ха, привет, - вырвал меня из размышлений голос Ик-Хана от входа в класс. - Слава богу, мы не опоздали.

И впрямь... Суйи тут, Рэйзел тут, мелкий тут. Стоп, а где рыжик?

- А где Шинву? - поинтересовалась Суйи.

- Он с нами не пошел, - плюхнулся на парту мелкий и укоризненно посмотрел в глаза мне. - Его нереально разбудить... Что бы я ни делал, так и не смог его поднять.

"И зачем надо было будить нас посреди ночи? Мы оба потом от волнения долго уснуть не могли. Все так серьезно?"

- Ну... Вам явно стоит меньше гамать, - пожала плечами я.

"Более чем. Пока не получите сигнал от меня, сидите на задницах ровно и не дергайтесь."

- Похоже, на урок Шинву точно опоздает, - взглянула на часы подруга. - А сегодня на воротах учитель Пак дежурит...

И впрямь - урок уже начался, а рыжего не было видно. Я было начала беспокоиться, но одна из нитей связи метки дернулась, вызывая на контакт. За эти несколько недель я успела установить ментальные метки как ребятам с эмычами, так и отцу. Метка Шинву... Прикрыв глаза, я устремилась вперед по связи.

"В чем дело?"

Эмоции рыжика были окрашены беспокойством.

"Я тут на подходе к школе двух странных чуваков встретил. Оба красноглазые."

Млять... Красные глаза - отличительный признак ноблесс. Конечно, это может быть совпадением, но теперь и я ощущаю присутствие тех двоих, что засекла ночью.

"Подробности."

"Девушка и парень, серебристые волосы у обоих. Одеты в нашу школьную форму, но я их никогда раньше не видел."

Еще раз млять. Сомнений нет.

"Раз уж они идут сюда, веди их к Франкенштейну. Воспользуйся любым поводом, хоть учениками по обмену их представь, о которых ты что-то от директора слышал. Сам решишь, своя голова на плечах есть. Удачи."

Обрываю связь - и тянусь к Франкенштейну.

"Директор, у нас гости. Те двое. Шинву приведет их к вам."

Опасение - и сосредоточенность.

"Защита детей и мастера на тебе. М-21 я извещу сам, пусть присмотрит за вами."

- Су Юна! - окликнул меня голос учителя. Ох, сейчас же история... - К доске!

Я уже говорила, что ненавижу занимать тела школьниц?

Глава 6.

Новенькие появились в классе ко второму уроку. Опять математика, опять их представлял Педро. Я уже к тому времени связалась с Франкенштейном снова, и мне хотелось истерически смеяться. Они не подозревали нас, как я боялась, и даже не почувствовали! Как оказалось, двоим ноблесс, проводящим расследование того инцидента в больнице, требовалась крыша над головой и прикрытие, чтобы не выделятся среди людей. Директор сказал, что они пытались использовать на нем слабенький контроль разума, приняв за обычного человека, и пришлось подыграть, чтобы не выдать нас. Ох... Кажется, чей-то дом превращается в общежитие. Во всяком случае, М-24 придется съехать, чтобы не выдать себя, случайно выпустив силу из-под контроля, и хорошо, что KSA временно предоставит ему одну из квартир. Отца пришлось извещать в срочном порядке, и теперь Агентство исподволь начинало готовиться к устранению последствий возможных столкновений.

- С сегодняшнего дня, у нас в классе еще двое новеньких, - хмуро начал наш классный руководитель. Договорить ему так и не дали.

- Ва-а-а!

- Только гляньте на их волосы, они же серебристые, реально серебристые!

- Они их покрасили, что ли?

- Крашеные волосы не выглядят так натурально...

- Круто...

- Тихо! - хлопнул ладонью по столу учитель. - Как видите, они не из нашей страны. В Корее они впервые, так что дайте им освоиться...

Смотрелись ноблесс действительно красиво - что парень, что девушка. Одинаково прямая осанка, тонкие черты лиц и их невозмутимые выражения, алые глаза и серебристые волосы. Родственники? Быть может... Похожи на младшего брата и старшую сестру. Почему именно так? Девушка была на полголовы выше парня.

- Не волнуйтесь...

- Нам уже не привыкать...

- Как шумно, - наконец произнес младший ноблесс. - В вас нет даже тени элегантности.

Мне кажется, или я приманиваю разных личностей с отвратительным характером?

- Ух, круто...

- Он не такой, как все!

- Может, так кажется потому, что он иностранец?

- Они будто аристократы из фильмов...

- Что значит 'будто'? - нахмурился ноблесс. - Мы и есть аристократы.

Я не комментирую, нет, я не комментирую...

- Ва-а-а!

- Что он сказал?

- Живые аристократы?

- Типа граф и графиня, что ли?

- Так! Тишина в классе! - порой я нашего классного руководителя просто обожаю. Хоть у мужика и тяжелый характер, но он обладает одним очень важным талантом - без каких-либо сверхспособностей управлять сборищем подростков это надо уметь. - Теперь вы, двое, вкратце расскажите нам о себе.

Недолгое молчание. Ой...

- Это еще зачем? - поинтересовался паренек.

Кабздец котенку... Педро тихонько начал закипать.

'Боженька, что же я натворил такого в прошлой жизни?'

- Для начала, вам следует изменить свою манеру разговора, - кое-как взял эмоции под контроль наш классрук. Нет, у него точно стальные яйца... - Кто вас научил так обращаться к учителю... Для начала, назовите хотя бы ваши имена.

- Регис К. Ландегрэ, - нехотя отозвался парень.

- Сейра Джей Роярд, - спокойно произнесла девушка.

Ну у этих ноблесс и имена...

- Эй, Ик-Хан, ты чего? - неожиданно шепнул Шинву. Я перевела взгляд на мелкого... И впрямь - восторженный взгляд в сторону ноблесс и неразбериха в эмоциях. Похоже, кто-то тут влюбился... - Похоже, парниша в нее по уши втюрился...

Его состояние заметил и этот Регис, сопроводив лишь недоброжелательным прищуром. А потом он перевел взгляд на Рэйзела... Млять, он же может знать его!

Однако затем я уловила мысль блондина, которая развеяла все мои опасения.

'Не могу поверить. Кто бы мог подумать, что мы встретим здесь... такого элегантного человека!'

Млять.

В следующий раз с этой парочкой мы смогли поговорить только после уроков. По привычке мы завалились домой к директору, чтобы пообедать, когда пришел и он. Не один, естественно. Ох... Директор объяснил, что эти двое - дети его знакомого и поэтому поживут пока тут. Спектакль для трех зрителей! Суйи в нашей компании была единственной, кто ни о чем не знал.

- Похоже, предстоящий деньки обещают быть веселыми! - радостно оскалился Шинву, правда вот, в эмоциях осторожность. Хорошо он научился играть, да... Но пока еще недостаточно. - Надо будет почаще заходить...

Директор только дернулся от этого заявления. Аккуратист...

- Ой, мы же еще не представлены друг другу... - нервно улыбнулся Ик-Хан. - Меня зовут Ву Ик-Хан, приятно познакомиться. Это Хан Шинву...

- Йо!

- ... а наших красавиц зовут Им Суйи и Су Юна...

- Приятно познакомиться, - улыбнулась айдол.

- Надеюсь, мы подружимся, - кивнула я.

- И, наконец... - мелкий выдержал паузу. - Как и вы, Рэй тоже нездешний, он в Корее впервые. Сокращенно мы зовем его Рэй, но его полное имя Кадис Этрама Ди Рэйзел.

'Кадис Этрама Ди Рэйзел...'

Млять. Неужели знают?

'Даже его имя... Все в нем безупречно!'

Фейспалм.

И именно в этот момент я ощутила знакомое присутствие буквально у порога. Двадцать первый... Явился охранять нас. Вот он зашел в комнату, перекинув пиджак через руку. Вот Регис начал оборачиваться...

- О, аджосси, вы уже вернулись? - обратил на него внимание Шинву.

У меня плохое предчувствие. И впрямь - мелкий ноблесс нехорошо прищурился.

'Нелюдь... Что это существо, отказавшееся от человечности в обмен на силу, делает здесь?'

Ой-ей. Как он почувствовал М-21? Хотя... Я дура. Я же сама чувствую модифицированных за счет их увеличенного психического фона, так почему бы это не понять другому эмпату? Да и ментально этот мальчишка сильнее девушки.

- Ребят, на вас накрывать? - поднялась я из-за стола. Надо срочно увести волчару. - Аджосси, поможете мне?

Седовласый только кивнул. Стоило мне оказаться на кухне, как я прикрыла за собой дверь.

- Они почувствовали тебя, - устало прикрыла глаза я. - Даже не думала, что это возможно...

Модифицированный побледнел. Он был в курсе всей ситуации.

- И что теперь?

- Так, вопросы будут. Пока что ты - их единственный подозреваемый по поводу резни в больнице. Говори, что виновника убил ты, а сам сейчас тут находишься в бессрочном отпуске. Пока никаких корректировок нет.

- Мне уйти? - прищурился он.

- Куда? - я приподняла бровь. - Агентство тебя не приютит, воспользуется тем, что ты не работаешь на них, чтобы отказать тебе. Нас все еще боятся. Отец Шинву вернулся из командировки, к нему нельзя. У меня и Ик-Хана тоже родители не поймут. И вообще, ты тут живешь на законных основаниях!

- Мне они не нравятся, - нахмурился волчара. - Расследование... Они же не уйдут, пока не получат данные, так ведь?

- Так, - поморщилась я. - Придется следить за ними.

***

Слежку мы разбили на две смены. Одна ночь - Франкенштейн, другая - мы с двадцать первым. Как телепат, я первой напросилась на смену, ведь логично предположить, что они не станут тянуть с расследованием. Так и вышло: тем же вечером они наведались в полицейское управление. Мне пришлось подключиться к органам чувств одного из следователей, расследующих это событие. Ничего необычного он не знал, а следовательно, этого не узнали и ноблесс. Так что это не стоило головной боли и крови из носа, все же я еще не оправилась от допроса тех восьмерых.

- Если бы я не знал, то подумал бы, что ты тоже ноблесс, - отстраненно произнес волчара, провожая взглядом детей, выходивших из здания. - У вас у всех столько силы... Глядя на вас, легенды о вампирах кажутся реальностью.

- Я человек, - отозвалась я, закинув в рот таблетку. Что там думал директор наш белокурый по этому поводу? - И Франкенштейн тоже человек. Тебе это прекрасно известно. А вампиры... Знаешь, мне не часто доводилось встречаться с ними, но, уверяю тебя, ноблесс и вампиры не имеют почти ничего общего, хоть связь и видна отчетливо.

- Ничего общего? - недоверчиво покосился на меня модифицированный.

- Почти, - припоминая путанные объяснения блондина, отозвалась я. - Понимаешь, вампиры являются своеобразными мутантами, но не как вы, искусственными, а почти нормального происхождения. Ноблесс не обязательно пить кровь, она для них скорее как слабое лекарство, тогда как вампиры просто обязаны ее пить, чтобы выжить. С другой стороны, ноблесс, выпив кровь, получают власть над человеком, а взамен дают ему силы. Это и есть то, что называется контрактом. Но контракторы, кроме силы, получают еще и возможность самим заключать контракты и даровать силы. Их контракторы тоже не упускают случая получить влияние... И на самом низу этой пирамиды - вампиры, то есть те, кем был М-24 на момент нашей встречи. Еще способен на создание упырей, но уже чувствует необходимость периодически пить кровь.

- Нам в организации говорили иначе, - немного подумав, вздохнул волчара. - Мол, вся эта раса, называется вампирами, а ноблесс - истинные ее правители. Впрочем, глупо ожидать, что организация будет делиться важной информацией с такими мелкими сошками...

- Не совсем, - покачала головой я. Поймав удивленный взгляд двадцать первого, я пояснила: - При случайном контакте вы могли спровоцировать ноблесс на агрессию неверным обращением и ухудшить их отношение к Союзу. Не говоря уже про необходимость в как можно большем количестве информации для успешного выполнения заданий. Вас не тренировали толком, не проводили занятий по тактике, у вас даже куратора нормального не было...

- Ну, неудачным экспериментам глупо ожидать иного, - с нечитаемым выражением лица вздохнул он. Опять рецедив депрессии? Хватит с меня!

- Эй... - подойдя к нему вплотную, я дотронулась пальцами до уголков его губ и чуть сдвинула их вверх. Получилась своеобразная улыбка. - Не недооценивайте себя, а то мы с Франкенштейном можем и обидеться, раз уж работали над вами. И вообще, на месте того, кто отвечает за подготовку рядовых агентов, я бы гоняла вас в хвост и гриву, но у вас не было бы провалов на заданиях.

- Ты и так нас гоняешь, - он наконец-то улыбнулся самостоятельно. Прогресс, однако.

- Дурачье. Я даю вам шанс выжить.

***

Через три дня я чувствовала непреодолимое желание убить одного мелкого блондинистого ноблесса. Расследует инцидент - ладно, мы не помогаем ему, но и не мешаем. Допрашивает М-21 - ладно, мы это предвидели. Но попытка наложить ментальный контроль? Да еще шкет наговорил двадцать первому много всякого и очень разного, настолько много и настолько разного, что мне пришлось посредине ночи подрываться с постели и нестись домой к Франкенштейну, чтобы вправлять мозги одной депрессующей волчаре.

- Говори.

- Не буду.

- Я заставлю.

- Пытайся.

- Харэ! - скрестив руки на груди, я хмуро взглянула на двадцать первому. - Не заставляй меня вламываться к тебе в мозги.

- Да пытайся сколько угодно, - огрызнулся он.

'Все вы горазды на это... Монстры. Впрочем, я сам не так уж и сильно отличаюсь.'

Захотелось побиться головой о какую-нибудь стену, а еще лучше - побить об нее голову Региса. Эмоциональный окрас последней мысли не оставлял сомнений. Двадцать первый и так комплексовал по поводу того, что он является результатом эксперимента, а тут еще я с моей помощью, из-за чего он медленно превращается в оборотня. И мелкий не нашел лучшего момента, чтобы потоптаться по больной мозоли...

- И что же тебя так огорчило? - спокойно поинтересовалась я. - То, что какой-то левый мальчишка начал катить на тебя бочку? Или из тебя под его словами комплексы поперли? Я была лучшего мнения о тебе, волчара.

- Даже ты не считаешь меня человеком.

Млять. Из-за этого? Впрочем, для большинства людей это действительно проблема.

- Успокойся, - села я на диван рядом с ним. Как бы не пришлось вмешиваться в психику, чтобы убрать это неприятие своей сущности... - Просто скажи мне, что он сказал.

- Что я пожертвовал человечностью ради того, чтобы обрести силу.

М-да. Дело и впрямь плохо. Для них с напарником это действительно больная тема. Вздохнув, я начала концентрировать силу для точечной коррекции.

- Но ты же знаешь, что это не так...

- Неужели он думает, что я отказался бы быть человеком ради какой-то силы?

Готово. Можно начинать.

- Эй, посмотри мне в глаза, - повернулась я к нему. - Все мы знаем, что это не так. Что тебя смущает больше? То, что кто-то сказал про добровольность такого действия, или что назвал тебя нелюдью?

- Второе, - после некоторых раздумий ответил седовласый.

- И что с того? - от моего вопроса он дернулся, но я продолжала говорить, подкрепляя слова легким убеждением. - Ты, по сути, перестал быть человеком, когда только начался эксперимент Кромбеля. Почему ты сокрушаешься только сейчас?

- Я, по сути, уже даже и не модифицированный...

- И что с того? Что ты собираешься делать с этим? Обратно человеком тебе уже не стать.

- Предлагаешь смириться?

- Да, предлагаю.

- Ты...

- А что? Вечно у вас, оборотней, проблемы с самоопределением... - только прикрыла глаза я. - Помню, один идиот за пару лет умудрился довести себя до раздвоения личности, да так, что совместить было нельзя, как и удалить одну из личностей.

- И что ты? - по взгляде седовласого начал появляться интерес.

- Надеюсь, душа Ремуса легко достигла Серых Пределов, и Страж Порога был милосерден к нему,- я лишь пожала плечами. - Во всяком случае, его тело обладало вполне сносными характеристиками.

Рэйзел и Франкенштейн, присутствовавшие при беседе, недоуменно взглянули на меня с дивана напротив. Да и М-21 тоже был немало удивлен.

- И мое тело тоже захватишь, если я сдамся? - нервно улыбается волчара. Млять. Не думай, Карада, не думай.

- Обязательно, - серьезно кивнула я. - Слышал детскую страшилку о подкроватных монстрах, которые могут схватить тебя, если ночью высунешь ногу из-под одеяла или спустишь ее с кровати? Хоть одна слабость с твоей стороны, и я не упущу своего шанса.

Хмыкает. Уже лучше.

- Монстры...

- Да, мы монстры, - кивнула я. - Зачем с этим спорить, если это бесполезно? Остается лишь принять свою суть и стать сильнее. Я монстр, и я этим горжусь.

Эту фразу мне приходилось говорить неоднократно. Девочке-рэйфу, которая никак не могла заставить себя питаться человеческими жизнями, одной синекожей мутантке, одному рыжему оболтусу, боящегося своего альтер-эго... Проще сказать, в каком из миров мне не приходилось говорить это.

- Звучит, как выпячивание на показ ублюдочных качеств... - покачал головой модифицированный.

- Это не оскорбление, а всего лишь обозначение черт личности, - оставалось лишь пожать плечами в ответ. - Каких именно... Посмотри этимологию. И передай это своему товарищу, а то если меня еще раз сорвут посреди ночи, то я кому-то набью морду. Ну да ладно, я пойду, а то еще в школу завтра...

Проскальзываю по его эмоциям - и улыбаюсь. Внушение подействовало. Ему, как и М-24, действительно нужно больше уверенности в своих действиях.

- Мастер, разрешите покинуть вас, - вслед за мной поднялся Франкенштейн. - Я оставлю вас ради своего эксперимента...

Эксперимента? И почему я об этом не знаю?

- Франкенштейн, я полностью рассчитываю на тебя, - кивнул брюнет.

- Да, мастер, - коротко поклонился блондин. - Во что бы то ни стало, я создам идеальный рамен, какого мастеру раньше не доводилось пробовать.

Млять. Клоуны чертовы.

- Пожалуй, я провожу тебя, Карада, - встает с места М-21, только помотав головой.

И я соглашаюсь. Несмотря на то, что отец может увидеть. Несмотря на то, что мы оба понимаем, что мне-то на улице ночью никто не может угрожать.

Просто потому, что здесь волчара имеет все шансы сдохнуть со смеху.

Глава 7.

Квартира была небольшой, всего две комнаты. В одной небрежно свалены несколько матрасов и лампочка под потолком, во второй же обстановка чуть получше: простеньких кухонный гарнитур, стол и несколько стульев. Около стены составлено несколько ящиков, и можно было бы предположить, что хозяева только переехали, не будь все эти ящики металлическими, такими, в каких обычно провозят оружие. Да и сами 'жильцы' не были похожи на добропорядочных граждан.

- Странная страна, - произнес один из них, стоящий у входа на балкон. Порыв ветра всколыхнул темные волосы, и мужчина только сердито откинул пряди и оскалился. - Я слышал, будто это единственное на планете государство, разделенное надвое. Я ожидал здесь увидеть царство хаоса, беззакония и непрекращающуюся гражданскую войну... А тут у них мир и порядок, как в детской книжке. Я-то губу раскатал...

- Капитан, я не совсем понимаю, почему с этим заданием сюда отправили именно нас, - неожиданно поддержал брюнета молодой парень лет двадцати на вид с азиатской внешностью, в отличии от остальных, бывших более похожих на европейцев. От остальных, выглядевших более серьезно, его отличала и стрижка под горшок, и крашеная белая прядка в черных волосах.- Это место совершенно не соответствует нашей специализации. Наша группа предназначена для выполнения задач по систематическому и организованному подавлению противника. Мы же специалисты по боевым операциям! Зачем нас, с нашим вооружением, рассчитанным на проведение крупномасштабных боевых действий, направили именно сюда?

- Тао... - хмуро произнес толстяк, уплетающий что-то из пакета. - Ты что, намекаешь, что без наших пушек мы ничего не стоим?

- Да ладно, чё за проблемы? - поддержал толстяка стоящий на балконе брюнет. - Оружие предназначено для повышения нашей эффективности, но залог успеха в наших собственных способностях.

- Эй, да успокойтесь, вы не так поняли, - улыбнувшись, поднял руки в защитном жесте Тао. - Я всего лишь выдал результаты тщательного анализа обстановки. Вы же и сами понимаете, задания подобного рода - не наш профиль... В этой стране гражданам даже запрещено иметь огнестрельное оружие. Везде, куда ни ткнись, в том числе и вокруг нашего укрытия, полно местных жителей. Есть и такие, которые забредают прямо сюда, и даже по ночам. Хаммер, неужели ты думаешь, что тебе позволят использовать твою любимую взрывчатку в таком месте?

- Ну... - неуверенно потянул толстяк, названный Хаммером.

- Это вам не какая-нибудь страна третьего мира, - самодовольно улыбнулся китаец. - Организация не потерпит здесь шума. Шарк, полагаешь, тебе можно будет тут, как обычно, резать всех, кого вздумается, ради развлечения?

- Блин, так и знал, что в этой дыре будет скучно, - буркнул брюнет.

- Я вовсе не пытаюсь сказать, что мы слабы, - кивнув, продолжил объяснять Тао. - Я утверждаю, что мы совершенно не предназначены для внедрения в человеческий коллектив и работы под прикрытием. Это не наш профиль.

- Ну, ты закончил уже трепаться? - раздраженно произнес мужчина с волосами сине-зеленого цвета и шрамом на лице.

- Более или менее, капитан, - пожал плечами болтун. - А что конкретно нам поручили здесь делать?

- В этот раз наше задание не связано с боевыми действиями, - нехотя пояснил капитан. Было видно, что болтливость подчиненного его уже порядком достала. - Нас послали сюда провести расследование.

Сказать, что все трое его подчиненных удивились - ничего не сказать.

- Расследование? - оскалился Шарк. Его и без того малоприятное лицо исказилось еще сильнее. - Да я в этой проклятой стране и так уже задыхаюсь, Кранц, а ты мне еще про расследование!

- Ха, - кивнул Хаммер. - тоже не ожидал такого.

- Дело обстоит именно так, - спокойно произнес Кранц. - Мы должны выяснить все, что связано с доктором Кромбелем и тем, чем он занимался во время последнего визита в Корею.

- А, тот экспериментатор?

- Доктор Кромбел... - задумчиво произнес китаец. - Официально об этом еще не объявили, но совсем недавно его повысили до уровня члена Союза. Очевидно, его заслуг перед наукой оказалось вполне достаточно. По пути сюда я развлекался, копаясь в серверах Союза, и случайно обнаружил эту информацию.

- Он теперь один из самых главных? - заторможено произнес толстяк, отправив в рот еще немного чипсов из пакета.

- Кранц, какого хрена? - повысил на начальство голос Шарк. - Мы что, должны теперь копаться в прошлом высшего командного состава? Кранц, ты знал об этом?

- Нет, пока Тао не сказал. Но это не имеет значения. Как и всегда, наш долг - беспрекословно следовать приказам. Мы останемся здесь и узнаем все о докторе Кромбеле и его работе.

- Вот теперь мне это нравится, - оскалился брюнет - Значит, это не обычное расследование. Слышь, а где Такео?

- Ушел, - вместо командира отозвался Тао. - Сказал, что собирается осмотреть окрестности.

- Кранц, почему ему позволено приходить и уходить, когда вздумается?

- Потому что на заданиях Такео всегда в точности выполняет приказы, в отличии от тебя, Шарк.

- Хм... Ну да, ну да... Он всегда в точности исполняет приказы... в отличии от меня...

***

Я когда-нибудь говорила, что я люблю выходные? Нет? Я их просто обожаю. Никакой школы, возможность выспаться, куча свободного времени - кайф! Единственным минусом стал звонок от отца с просьбой встретиться с Бак Ю-Хва и Юн Бээм, чтобы проводить их в штаб-кватриру. Личные дела мальчишек все-таки изучили и решили привлекать их. Гады... А те идиоты и рады только.

- Су-ним, я смотрю, у вас полный допуск... - заметил Ю-Хва, когда я предъявляла идентификационную карту на входе.

- Мои возможности прямо пропорциональны моим способностям, Бак-ним, - в разговоре с ними я держала дистанцию. - Все-таки не передумали?

- Нет, - покачал головой Бак. - Ты же была одной из тех, кто смотрел наши личные дела?

- В каком-то смысле, - пожала плечами я.

Сдав их на четвертом этаже доктору Лиму, я было вознамерилась отправиться в тир, однако не преуспела и была отловлена посредине маршрута куратором.

- Добрый день, Санджи-ним, - мило улыбнулась я ему, чуя, что начинаются неприятности. - Что-то случилось?

- А разве мне нужен повод, чтобы поговорить с подопечной? - фальшиво улыбнулся куратор. - Впрочем, ты права. Твой отец разработал несколько набросков операции по добыче информации в деле 'Юн и Бак', так что нужна твоя помощь с определением. Как будешь готова, мы начнем.

- Хорошо, - кивнула я. В самом деле, с этим лучше не медлить. - Отец сейчас может меня принять?

- Да, идем, - кивнул Ан Санджи.

Впервые за месяц знакомства я оказалась на пятом этаже, в офисе аналитического отдела. Меня там ждали отец и еще один мужчина, седой и коротко стриженный с цепким взглядом вроде бы теплых карих глаз.

- Юна, это Ким Пак, начальник аналитического отдела, - кивнул мне отец. - Ким-ним, это моя дочь, Су Юна, контрактор ноблесс.

- Рада встрече, - оставалось кивнуть мне.

- Взаимно, - поприветствовал меня аналитик. - Перейдем сразу к делу. Саконг Чой, сорок девять лет, первый помощник мэра. Женат, двое детей, репутация безупречная, скандалы отсутствуют. Однако живет явно больше чем на одну зарплату, на заграничные счета периодически переводятся немаленькие суммы. Занимается благотворительностью, периодически делает пожертвования детским домам. Найти на него ничего не получается. nbsp;

к девять лет, первый помощник мэра. Женат, двое детей, репутация безупречная, скандалы отсутствуют. Однако живет явно больше чем на одну зарплату, на заграничные счета периодически переводятся немаленькие суммы. Занимается благотворительностью, периодически делает пожертвования детским домам. Найти на него ничего не получается.

Единственная зацепка - пожертвования детским домам. Тогда вполне вероятны встречи с директорами оных заведений, а там можно и договориться о предоставлении детей для своих нужд. Мало информации.

- Юна, от тебя потребуется сказать, на каком расстоянии функционирует твоя телепатия, - тяжело произнес отец. - Ограничения тоже нужны.

Не улыбается мне рассказывать это, мелькает мысль, что все может аукнуться. Значит, просто занижу цифры.

- Я могу ощущать чье-либо присутствие на расстоянии в пять километров, - вздохнув, словно нехотя произнесла я. Со стороны собеседников раздалось удивление. - При желании, я могу растянуть и эмпатию с телепатией до этой зоны, но тогда мой мозг не выдержит подобных нагрузок более-менее длительный промежуток времени. Выделить отдельного человека из этого месива для меня сложно, я должна предварительно увидеть его. При желании, я могу связаться с кем-либо на расстоянии до десяти километров, если до этого предварительно поставила своеобразную метку. Могу считать воспоминания после зрительного контакта, но тут два выхода. Либо я делаю это быстро и не церемонясь, и моя жертва превращается в овощ, либо медленно и аккуратно, но в таком случае я теряю контроль над телом, что выглядит как обморок. А еще... - этот козырь мне светить не хотелось, но это потребуется, если они захотят незаметно устранить всю эту мразь. - Я могу захватить чужое тело под контроль, ненадолго, но все же. Так я могу инсценировать самоубийство.

Мужчины только переглянулись. Я прям-таки ощущала, что у них начинает рождаться план.

- Вот, - протянул мне Пакпао лист бумаги. - Мы сортировали по расстоянию, на которое можно подобраться. Это список мест, который периодически посещает Саконг. Выбери сама наиболее удобный для тебя вариант.

Так, что там? Мэрия - каждый будний день, приезжает в 9:30 и уезжает в 19:30. Кафе 'Империя вкуса', неподалеку от администрации - каждый будний день, на обеденном перерыве, с 13:30 до 14: 00. Дом - каждый день, по будням выезжает оттуда в 9:00, и возвращается в 20:00. Школа... так, наша школа. Даже не думала, что его дети учатся с нами! Хотя школа Е Ран довольно престижно и занимает одно из первых мест в национальном рейтинге, несмотря на то, что находится не в столице. Итак, школу он посещает раз в месяц, в последнюю субботу месяца, в 18:00, прибывая на родительские собрания - его дочери учатся в классах 1-А и 3-В. Это опустим, ученики в это время уже давно расходятся по домам. Разве что у школы... Но ждать две недели не хочется, поэтому этот пункт опускается. Что еще? А вот остальное не по графику - периодические визиты в детские дома, вечера в ресторанах со знакомыми, поездки-отпуска. Значит что? А значит, надо будет караулить либо в кафе, либо в машине у дома или мэрии. В кафе мой обморок может быть слишком заметен, у дома может дежурить охрана, так что остается лишь дежурить утром у мэрии, когда он прибывает на работу. Вряд ли просмотр его памяти затянется на дольше, чем пять минут, а такой промежуток времени подозрений не вызовет.

- Мэрия, - твердо произнесла я. - Утром. Думаю, достаточно будет посидеть в машине, карауля его приезд. Встанем на другой стороне дороги. Сопровождающий, которого вы мне назначите, потянет время походом в круглосуточную аптеку, она есть на той стороне дороги. Я в это время считаю память Саконгу. Остальное за вами.

Отец и его начальник вновь переглянулись, и Ким Пак только кивнул.

- Поедете вместе, - кивнул тот. - Ваше присутствие рядом подозрений не вызовет, если кто-то вдруг начнет на нас копать. Нужна какая подготовка?

- Только выспаться, - пожала плечами я. - Которую ночь уже дергают по разным мелочам...

Пакпао нехорошо так прищурился.

'Эта мелочь называется М-21, бывший модифицированный Союза? Я слышал, как ты уходила ночью, и видел, как он потом тебя провожал.'

Млять. Режим 'заботливый папа' активирован.

'Ничего подобного. Просто следим за ноблесс, прибывшими в город.'

От отца волнами расходилось раздражение.

'Сделаем вид, что я тебе поверил. Но если что, я с него шкуру спущу.'

Я чуть было не прыснула. А ведь я сама обещала двадцать первому спустить несколько шкур с оборотней, которые явятся за ним... Все же мы с ним похожи.

- Разговорчики, Су! - рявкнул на нас аналитик, правильно понявший наше молчание и переглядывание. - Раз возражений нет, назначаю операцию на утро понедельника. Что встали? Свободны.

Меня из кабинета буквально вынесло. Обсуждение не заняло много времени, на остальной же части - ведь нас наверняка будут прикрывать. По поводу обследования я пока могу не спешить... Значит, в тир!

А там же... Я оторвалась по полной программе. Расстреляв две полные обоймы, я удовлетворилась, что все пули ложатся не дальше девятки, и думала было успокоиться, когда вспомнила о таком фокусе, как ускорение пуль - или ножей, или сюрикенов, или сенбонов - телекинетическими импульсами. Сосредоточилась на пуле, отпустила курок... Млять! Мишень колыхнулась, а стена за ней пошла трещинами. По крайней мере, концентрироваться на столь мелких объектах вполне можно, хоть и трудновато. А вот ножи будут в самый раз, так что пули будут только как оружие засады, на два-три выстрела. Неплохо бы еще и ножи также испытать...

Вот только не успела я. Телефон в кармане зазвонил. Номер куратора... Похоже, на дальнейшей тренировке можно ставить крест.

- Алло, Санджи-ним. Что, ребята уже освободились?

- Вечно от тебя ничего не скрыть, - голос мужчины смеялся. - Да, уже. Тебе надо будет ответить на несколько вопросов и проконсультировать их. Встретишь их на втором этаже.

- В чем именно?

- На месте разберешься, - рассмеялся он и кинул трубку. Вот зараза... Мне осталось только в темпе собираться и подниматься на второй надземный этаж, где в одной из зон рекреаций с ошалелым видом сидели мальчишки.

- Ну, и как обследования? - поинтересовалась я, только подойдя к ним. Взгляд Юн Бэя сфокусировался на мне.

- Су-ним, хоть вы скажите, что это неправда, - жалобно потянул он. - Организации, генетически улучшенные люди...

- А, ясно, - кивнула я. Значит, они оба пригодны к модификации, раз уж им выдали эту информацию. - Хотела бы, Юн-ним, но это с моей стороны будет обманом. Все это реально.

- Как это может быть реальностью? - нахмурился Бак Ю-Хва.

- Ну, хотя бы так... - я вытряхнула из рукава один из метательных ножей. Клинок было жалко до слез, но ничего другого, что я могу сломать и за что мне не придется платить, поблизости не было. Протягиваю его собеседникам, те, покрутив его в руках, возвращают обратно... а затем я просто закручиваю рукоять штопором. У зрителей были глаза по пять копеек. - Есть множество видов модификаций. Силовики, энергетики, псионики... Вам же сказали, что ваше состояние здоровья вполне пригодно для модификаций?

- Угу, - хмуро кивнул Бак. - Мне еще сказали про какой-то проект Су...

Что? Но я не ощущаю у него каких-либо способностей к псионике... Значит, дело в чем-то другом. Во всяком случае, обучать его придется либо мне, либо отцу. Ох...

- Теперь ясно, почему просветить вас попросили именно меня, - я лишь кивнула. - Проект Су означает склонность к ментальному контролю. Сейчас мне известно лишь трое агентов с такими способностями, и я являюсь одной из них.

- Что? - Юн буквально мне ударил по мозгам своим удивлением. - Значит, тогда...

- Я оценивала вас, - подтвердила я его догадку. - И, Бак-ним, кажется, вам с высокой вероятностью предстоит тренироваться под моим началом.

- Бр-р-р, - потряс головой черноволосый парень. - Но тогда.... Ладно, с этим потом разберемся. Су-ним, расскажете нам поподробней?

- Ну что же, - я присела. - Итак...

Глава 8.

Разглядывая здание мэрии за окном, я только покачивала головой. Красиво... Вот только это место мне не нравилось на уровне ощущений. Дело в том, что когда люди или иные разумные в одном месте на протяжении сколь-либо долгого времени испытывают одинаковые эмоции, то они откладывают отпечаток и на место, и оно обзаводится своеобразной аурой. Чтобы описать всю глубину этого, достаточно сказать, что неопытным эмпатам лучше не появляться в больницах, моргах, детских домах, кладбищах и других местах, где эмоциональный фон может быть подобным.

- Подъезжает, - оторвал меня от мыслей отец. И впрямь, автомобиль с тонированными стеклами вывернул из-за поворота. Еще несколько секунд, и машина останавливается, а на тротуар выходит моя цель: невысокий полноватый мужчина с залысиными и добродушной улыбкой на лице, эдакий добрый дядечка. И, по совместительству, педофил и вероятно их покровитель. - Начинаем?

- Да, - киваю я. - Иди.

Проникнуть в его сознание не составляет труда, и я закрываю глаза, откидываюсь на спинку сидения и концентрируюсь. Нужное мне всплывает после некоторой задержки: деньги и номера счетов, двое знакомых владельцев детских домов, человек, который исправно платил за товар... А это что? Один из дорогих ресторанов в центре, личные кабинеты с хорошей звукоизоляцией, дети, приводимые с заднего входа... Фу-у-у, а вот это я не хочу видеть. Итак, есть три имени, два детских дома, номера счетов, более двух десятков детей, четверо из которых являются 'любимчиками' и целая куча нарушений помельче, от взяток и до дачи ложных показаний. Спешно оборвав контакт, я утерла кровь из носа. Мерзость, редкостная мерзость! Если дело решат не доводить до суда и мне не разрешает уйти этого гада, то будет ему несчастный случай. Так сказать, смерть по естественным причинам, хех.

В реальности же прошло не больше пяти минут. Пакпао уже вернулся из аптеки и сидел рядом со мной.

- Ты как?

- Бывало и лучше, - меня буквально передернуло. - Поехали. Отчеты напишу в штаб-квартире.

А ведь это только первый случай. Даже в этом деле придется идти по обоим направлениям цепочки - с одной стороны, директора детских домов и те, кто должен был следить за психическим и физическим здоровьем детей, а с другой - те, кто этих детей покупал и продавал дальше. И у каждого в мозгах найдется немало грязи. А ведь еще и тот следователь, который продался, и выяснить, не было ли у него таких же продажных знакомых, потом сбивший мать Юн Бэя полицейский, его связи...

Именно поэтому я ненавижу копаться в чужих воспоминаниях. Столько грязи... И не только у тех, кто убивал и насиловал, отнюдь. Мечты об убийстве, жажда наживы и власти, расчеты, как бы кого подставить... Мысли материальны, это я говорю как псайкер. И мысли с подобным эмоциональным окрасом омерзительны настолько, что неподготовленного эмпата буквально выворачивает наизнанку. Быть может, все бы было по-другому, если бы дар получали одни прожженные и закаленные жизнью циники, но дар псайкера почему-то чаще всего достается молодым идеалистам. Почему среди нас так много тварей? Потому что мальчишки и девчонки с горящими глазами просто не выдерживают окружающей действительности и ломаются на раз-два. Их розовые очки даже не разлетаются на обломки, а выдираются вместе с глазами.

И вот теперь одной из таких тварей может стать Ю-Хва, болезненно честный парень с обостренным чувством справедливости. И он только первый... А сколько их еще будет? Желающих защитить свою страну мальчишек и девчонок, которые будут возится в этом дерьме всю жизнь, если им вообще позволят. Агентство вряд ли заявит, что у них есть кто-то сильнее эмпатов, а то наверху поднимется знатный вой. Сохранность государственных тайн... Как же. Страх за свои продажные шкуры.

Крепись, Карады. Я ведь знала куда влезала... наверное.

***

В тот день в школу я так и не попала - пришлось писать не один отчет, выуживая из украденных воспоминаний мельчайшие детали. Освободилась я только ближе к вечеру, но и тогда не смогла пойти домой, попав в лапки Шинву. Ребята снова собирались посидеть, а так как мне было по пути, то рыжик направился меня встретить, чтобы вместе купить что-нибудь вкусненькое. Неспешная прогулка, разговор ни о чем... Вот только проходя мимо одной из подворотен, я почувствовала агрессию и жажду наживы, и поэтому притормозила приятеля за рукав.

- Давай, братуха, поживей... доставай и гони сюда, - подобравшись поближе, мы смогли увидеть трех парней гоповатой наружности, прижимающей к стене четвертого. И его ментальный фон... Не обычный человек, однозначно, хоть и до ноблесс не дотягивает. Модифицированный. А в эмоциях - сместь усталости, раздражения и предвкушения. Ой, кому-то сейчас будут ломать руки и ноги... Надо бы вмешаться, чтобы личных жертв не допустить.

- Шинву, - еле слышным шепотом произнесла я рыжему. - Как насчет поразмяться?

- Всегда пожалуйста, - усмехнулся тот в ответ. - По сигналу, да?

- Ага.

Тем временем гопники продолжали нарываться. Я же искоса рассматривала модифицированного. Черты лица вроде бы азиатские, но глаза голубые. Волосы странного фиолетового цвета собраны в длинный, значительно ниже спины, хвост. Под курткой угадываются очертания пистолетов... Хм. Модифицированные обычно не пользуются огнестрелом, кроме снайперов, но поскольку чехла для винтовки я неподалеку не вижу, он не на задании. Значит, просто вышел развеяться, снять напряжение, а тут эти, и сейчас снимать напряжение будут на них.

- Не понимаешь, что ли? - борзел еще один из гоп-стоперов. - Давай...

- Делай, что говорят, и не осложняй себе жизнь!

- Мы ведь не злые, нам неохота иностранца калечить, но если придется... Добро пожаловать в Корею, парень!

Модифицированный потянулся за бумажником. Ну да, стандартный ход - бросить предмет в лицо, отвлекая внимание, а самому атаковать. Взвесив в руке так и не открутую банку спрайта, я усмехнулась - и с силой бросила ее. Емкость с газировкой врезалась в голову одному из мужиков, смялась, расплескала жидкость, и тот словно подкошенный рухнул на асфальт. Нокаут!

- Страйк... - довольно улыбнулся Шинву, привлекая к себе внимание всех присутствующих. - Аджосси, а чем это вы тут занимаетесь? А присоединиться к вам можно?

- Ах ты, поганец мелкий! - рванулись вперед остальные двое гопников. Что сказать... Не тот уровень. Даже не выходя за рамки человеческих возможностей, мы парой ударов уделали обоих. По удару в солнечное сплетение, а дальше Шинву вырубил своего ударом по затылку, а я пнула в колено. Кажется, кто-то будет долго на костылях прыгать...

- Уроды, - только и сплюнул рыжик, оглядывая их. - Грабить приезжих... 'Добро пожаловать в Корею'? Ага, щазз, блин. С вами все в порядке, аджосси?

- А, да, - улыбнулся тот. Знакомый акцент... Японец? - Спасибо, что заступились.

- Да не за что, - улыбнулась я. Вот же... Вряд ли он из KSA. Союз? Вполне может быть, Инэ меня предупреждала. - Как корейцы, мы обязаны извиниться перед вами за случившееся.

И - сигнал по метке.

'Шинву, он модифицирован. И он не из наших.'

Друг даже не вздрогнул. В эмоциях разлилось волнение.

'Что будем делать?'

'У него нет повода подозревать нас. Если пойдет на контакт, подыграем. Было бы неплохо заполучить его воспоминания.'

Рыжик только прикрыл глаза в знак согласия.

- Нет, нет, - помотал головой японец. - Как приезжий, я должен быть признателен за вашу доброту.

- Хех, да ладно, делов-то... - только и потер затылок друг.

- Да и мы с Шинву неплохо повеселились, - улыбнулась я, прекратив топтаться на тушке одного из гопников.

- Ой, боже, боже... Неужели из-за меня прервалось свидание двух любящих пташек? - Что? И где его тактичность? - Теперь я вам еще более благодарен.

- Любящих пташек? Ни за что! - в один голос сказали мы с Шинву, переглянувшись, а затем он продолжил: - Да я и эта старуха...

- Да я и эта мелочь... - одновременно сказала я, и мы тут же оба сразу закончили. - Ну уж нет!

- А по-моему, вы друг другу прекрасно подходите, - мило улыбнулся модифицированный. - Красивый и сильный парень... настоящий самец! И сексуальная пышногрудая мисс... Сейчас, как же это будет по-корейски... э-э-э... Убийственно горячие, точно.

А я-то думала, что это я за речью не слежу...

- Но я думаю, я должен отблагодарить вас за помощь!

В ответ на взгляд Шинву, я только кивнула. Все складывалось донельзя лучше.

- В принципе, мы можем посидеть где-нибудь недолго... - словно сомневаясь, произнесла я. - Да и у меня давно не было случая попрактиковаться в японском.

- О, мисс изучает японский? - только приподнял бровь наш собеседник, а затем тут же перешел на тот язык. - И какова же причина? Я думал, в наши дни китайский более перспективен для изучения, так как их экономическая ситуация постепенно улучшается...

- Ох, о чем это вы? - да, я действительно давно не практиковалась в японском. - Мне куда более интересны японский традиции и классическая литература. Читать переводы... Это не совсем то, многие смыслы теряются.

- Учитывая плохую память у граждан вашей страны об японской оккупации, ваши интересы выглядят весьма удивительно...

- Может, хватит уже? - жалобно поинтересовался Шинву, и мы тут же замолчали. - Я рядом с вами чувствую себя идиотом...

Спустя какое-то время мы расположились в кафе неподалеку. Что сказать... кофе тут был просто восхитителен, особенно после нервотрепки трудового дня. Ну, пора и за работу!

- Хех, аджосси, вам вовсе необязательно было нам все это покупать... - неловко улыбнулся Шинву, отвлекая нашего собеседника. Я же скользнула в его воспоминания. Придется смотреть случайные...

... небольшая квартира на окраине. Ящики с оружием и взрывчаткой у стен, товарищи по команде. Тао, как всегда, не замолкает ни на секунду, Хаммер хрустит чипсами, командир молчалив. Шарк тоже подозрительно тих, как бы он глупостей не наделал...

- Что вы, что вы! - помахал рукой японец. Такео... Вот, значит, как его зовут. Группа у них что надо: хакер и боец поддержки, снайпер, подрывник и двое боевиков. Открыто и с полным составом сходиться не стоит, работая в команде, они могут нанести серьезный урок. - Я лишь сожалею, что не смог выбрать более подходящее место...

- Нет, кофе тут просто великолепен, - улыбнулась я и прикрыла рот рукой, зевая. - Самое то, что сейчас нужно.

От снайпера повеяло настороженностью.

'Пистолеты под курткой... А тут оружие гражданским носить запрещено. Случайность?'

Млять. Заметил все-таки... Впрочем, сложно было бы не заметить, с его-то опытом и калибром моих пушек. Сороковой, как-никак, звери, а не оружие!

- Да, этого более, чем достаточно, - кивнул рыжик.

... воспоминания об инструктаже командира перед заданием. Расследование деятельности доктора Кромбела... Все же разрушенный местный филиал после его визита не может не настораживать...

Так и знала! Надо будет разработать стратегию на этот счет. Неужели придется их всех уничтожать?

- Вы чем-то напомнили мне мою сестру, - наконец произнес Такео. Хм... С чего бы?

... Тэйра на больничной койке... Слишком слаба, чтобы сбежать. Привязка для него, гарантия лояльность Союзу. Порой он ненавидел этих мразей...

- У вас есть сестра? - поинтересовался Шинву.

- Да, у меня есть младшая сестра примерно вашего возраста, - кивнул он. В эмоциях грусть и опасение.

'Если ее решат подвергнуть модификации, я ничего не смогу сделать.'

- Вау, младшая сестра... Вы, наверное, с ней очень близки.

- Да, очень, - кривовато улыбнулся он. Лжет. - Я нахожу Корею очень приятным местом. Хотел бы я, чтобы моя сестра могла жить и учиться здесь.

'Мирная страна... Здесь не боятся отпускать детей по вечерам. Здесь не боятся отпускать их на улицу, боясь, что они могут не вернуться.'

Любит детей?

- Если она похожа на вас, то должна быть настоящей красавицей, - улыбнулся рыжик. - Надеюсь, я смогу когда-нибудь с ней познакомиться...

'Ее никто никуда не отпустит.'

- Хех, все может быть.

Именно в этот момент у меня запищал в кармане телефон. Вот же... Сообщение от Суйи. Похоже, придется прерываться, да и если мы не уйдем сейчас, это может показаться подозрительным.

- Шинву, похоже, ребята нас уже заждались... - протянула я другу телефон. Тот только нахмурился.

'Все в порядке. Больше я ничего не смогу из него выкачать, обморок будет излишне подозрительным. Уходим.'

- Блин, я и забыл! - подскочив, Шинву хлопнул себя по лбу. - Простите, аджосси...

- Ничего страшнго, - вслед за нами из-за стола поднялся и Такео. - Извините, что задержал вас...

- Нам и правда очень жаль, - я начала рыться в карманах в поисках визитки. Да где же она... В случае чего, будет лучше, если они выйдут на меня, а не на мальчишек. - Вот, возьмите, аджосси. Пока будете тут, звоните еще, ладно? Без общения с носителем языка я не смогу улучшить свое знание японского...

- Су Юна... - прочитал он на визитке и протянул мне руку. Все складывается донельзя лучше! - Красивое имя. Приятно познакомиться, мисс.

- И мне тоже, - стянув перчатку, я пожала ему руку. Немного усилий, и на моей внутренней карте загорается еще одна метка. - Буду рад еще раз пообщаться с вами.

- Юна, я все Пакпао-ниму расскажу, - прищурился рыжик. - Не думаю, что твой отец одобрит такие встречи.

- А он узнает? - под моим тяжелым взглядом друг стушевался. - В любом случае, до встречи, аджосси! Надеюсь, наша страна вам понравится.

Стоило только отойти на более-менее приличное расстояние, как Шинву зашептал:

- И что это было?

- Он из Союза, - кратко пояснила я. - Тут он по делу, его группа расследует деятельность доктора Кромбеля...

- Ох ты ж ё...

- Вот и я о том же. К тому же, он заметил у меня оружие и начал что-то подозревать. Если что, пусть уж лучше они выйдут на меня, а не на вас.

- А то рукопожатие?

- Метка, Шинву, метка. А сейчас мне надо где-нибудь присесть...

Искомый пункт нашелся невдалеке - скамейка в парке неподалеку. Усевшись на нее, я прикрыла глаза и устремилась вперед по нити связи. Небольшое усилие, и я уже вижу глазами Такео и слышу его ушами. А теперь - ждем.

Долго ждать не пришлось. Снайпер сидел за столиком буквально несколько секунд, выискивая взглядом кого-то в толпе. Спустя какое-то время на стул напротив него опустился кудрявый брюнет с настолько паскудной усмешкой на лице, что и мысли читать не надо было, чтобы поставить диагноз. Мразь редкостная, одна штука.

- Какая прелесть... - усмехнулся он. Шарк, точно! - Ну и что это были за детишки? О чем вы тут с ними так мило беседовали?

- Не суй нос, куда не надо, - холодно произнес японец.

- Кажется, дети - твое слабое место... Наверно, они напоминают тебе о сестре, ведь так?

Терпение у снайпера кончилось. Рывок, и ствол, скрытый скатертью, наставлен на его товарища.

- О... Размахивать стволом в таком людном месте? - продолжал издеваться брюнет. - Я чуть со страху не обкакался. Неужто нас накрыло праведным гневом?

'Да как у этой твари ее поганый язык повернулся?'

- Не смей больше упоминать о моей сестре. Никогда.

Усмехается еще шире. Сволочь. И мне, и Такео одинаково хочется натянуть ему улыбку от уха до уха.

- Ой-ой, я совсем забыл, что не должен упоминать о твоей сестре...

Крепись, Карада. Если Франкенштейн с Рэйзелом разрешат убить их всех, то этот будет первым.

Глава 9.

Такео.

Настроение было паршивым. Шарк... Редкостная тварь. И как только Кранц его терпит? Впрочем, все и так ясно - Шарк второй по силе в их пятерке, после самого капитана, который сильнее всех их вместе взятых. Вот только каждый раз, во время или после задания, он устраивает резню... И дело даже не в том, что ему самому это противно: он снайпер, и сам убивал не меньше. Но одно дело убивать цель задания, и совершенно другое - просто ради веселья. Сидит, мразь, усмехается...

- Последние несколько дней я просматривал записи камер видеонаблюдения, расположенных в районе базы, - продолжал докладывать Тао. Хоть и болтлив, и характер у него несносный, но в их команде именно китаец - самый адекватный. - Я пытался понять, происходило ли тут что-либо во время присутствия доктора Кромбеля. Как и ожидалось, организация стерла все записи, относящиеся к интересующему нас периоду времени. Уничтожено все, вплоть до момента ликвидации базы, однако более поздняя информация не затронута. Видимо, ее не посчитали нужным удалять, и именно там мне удалось обнаружить кое-что неожиданное. А именно - этих людей, М-21 и М-24.

Щелчок клавиш, и на экране проектора появляется пара изображений, явно снятых с камер видеонаблюдения. На одном - высокий широкоплечий лысый мужчина расплачивается за какую-то мелкую покупку в киоске. На втором - улица, свет фонарей, случайные прохожие... Резко выделяется один, в неприметном черном деловом костюме. Мало того, что он был европейцем, что само по себе привлекало внимание в любой азиатской стране, так еще он был полностью сед. Отдельной приметой был шрам на правой половине лица, пересекающий край губ.

- Что? - недоверчиво произнес Шарк. - То есть, они ошивались тут даже после уничтожения базы?

И впрямь, странно. Вот только что-то во втором изображении не давало Такео покоя. Что-то... Стоп. Буквально в двух шагах от двадцать первого стояла какая-то девушка. Черные волосы, нижняя половина лица прикрыта шарфом. В просвет между темной тканью и челкой видны лишь желтые глаза, отчего-то знакомые. Как у... Стоп. Та вооруженная девушка, встреченная им сегодня, Юна, вроде бы. С другой стороны, это хоть и распространенный цвет глаз, но далеко не самый редкий - хотя бы у Юрия глаза такого же цвета. Выходит, сегодняшняя встреча не была случайностью?

- Да, М-21 и М-24 были зафиксированы в еще нескольких местах, - кивнул китаец.

- Получается, они здесь вполне могут выполнять какое-то задание Кромбела, - невнятно произнес Хаммер.

- Этого пока нельзя сказать наверняка, - покачал головой хакер. - Точно только одно - М-21 и М-24 все еще находятся где-то рядом.

Как и эта... Юна. И зачем дала ему свой номер телефона? Неужели Кромбел ведет тут какую-то игру? Но, в любом случае, номер он пока попридержит. На всякий случай.

- М-21 и М-24, как единственные выжившие, должны знать, что произошло на базе, - произнес Кранц. - К тому же... Они наверняка выполняют секретное задание доктора Кромбеля. Шарк, Такео, Хаммер... С этого момента - ваша задача найти и захватить любого из них. Живым. Разрешаю использовать для этого любые средства.

Вот как... Тогда и эта Юна узнает. И будет шанс выйти на нее. Встреча явно была не случайна - кто-то знал, что они прибудут в Корею, и даже следил за ними. Шарка с Хаммером подпускать к этому просто нельзя, а Кранц явно отдает им предпочтение... Значит, придется действовать самому.

Уже потом, когда почти все разошлись, снайпер встал со своего места и подошел к хакеру.

- Есть дело.

- Да? - удивленно взглянул тот из-под челки. - Ты не так уж часто обращаешься ко мне.

- Это может быть связано с нашим заданием, но Шарк с напарником могут все испортить. Надо пробить по всевозможным базам одного человека. Есть только номер телефона и имя.

- Вполне хватит, - усмехнулся Тао. Шарка с Хаммером он тоже недолюбливает, и не упустит случая их обойти. - Давай свой материал.

***

- Значит, так все и было, - покачал головой Франкенштейн, выслушав мой рассказ. Я выложила все как на духу, включая и то, что потом пришло по метке связи. - Опять вызываешь огонь на себя?

Наш импровизированный совет вновь состоялся у него дома, пользуясь отсутствием Региса и Сейры. Информация была слишком важна, и ее требовалось обсудить всем вместе.

- Ну, мне не привыкать, - улыбнулась я. - Да и пусть они лучше выйдут на меня, чем на кого-то другого. Меня от больше другое волнует... Что мы будем делать с приказом по захвату?

- А что делать? - только и вздохнул М-24, у которого наконец получилось вырваться со службы. - Придется идти кому-нибудь. Ведь если у них есть записи с камер наблюдения, то они могут найти и те, где мы с детьми...

- Мы и сами можем за себя постоять! - взвился на ноги Шинву. - Не для этого ли вы нас готовили?

- Сядь, - ледяным голосом произнес директор. - Ладно, вы двое. А если с вами окажется Суйи или еще кто-то из одноклассников? Вам придется отвлекаться на их защиту, что снизить вашу боевую эффективность.

- DA-5 не так слабы, как может показаться, - неожиданно произнес двадцать первый. - Я знаю, что они были не слабее Джейка. Каждый из них! Кроме того, у них высокий уровень командной работы, и они пользуются высокотехнологичным вооружением...

- Согласна, - оставалось только поддержать его. - Я видела воспоминания Такео о ряде операций, вместе они могут причинить немало разрушений. С ними нельзя сходиться в прямом столкновении, надо как минимум разбить их пятерку. Самый слабый там хакер, Тао - он только боец поддержки, предпочитает действовать на средней дистанции; против него может пойти Ик-Хан, реакции вполне хватит, а электрические атаки обладают необходимой мощностью. Затем идет Хаммер, подрывник и по совместительству хомяк-переросток; ему нельзя давать добраться до вооружения... Его либо бить ментальным контролем на дистанции, либо выставлять Франкенштейна. Потом Такео, с которым мы сегодня встречались. Высококлассный снайпер, на ближней дистанции пользуется парными пистолетами неизвестного мне производства, но явно пятидесятого калибра или больше. С ним надо сокращать дистанцию, лучше всего против него выставить Шинву как щит, и М-24 или меня в поддержку. Вторым по силе будет Шарк, и он один из самых пакостных противников. Мастер ближнего боя, почти идеально владеет парными кинжалами, но есть и мощные дистанционные и энергетические атаки. Но, самое главное, его крыша держится на честном слове, и он не раз становился причиной появления жертв среди мирного населения. Против него можем выступить я с М-21. И, самое пакостное... Кранц. Такео считает, что он сильнее всех остальных вместе взятых. Очень крепкая шкура, исключительная сила, феноменальная скорость, мощные энергетические атаки. По идее, Франкенштейн может справится с ним, но тогда некоего оставить против Хаммера.

Остальные внимательно слушали объяснение, а по окончанию крепко задумались. Я и сама не знаю, что делать! Вздохнув, я поймала на себе взгляд Рэйзела. Неучтенный элемент, явно сильнее нашего директора, но ему нельзя ввязываться в сражения. Мне и так придется слишком много перекачивать ему энергии! Да, Франкенштейн, по его словам, уже начал выращивать крупную партию клонов, но на это потребуеnbsp; Искомый пункт нашелся невдалеке - скамейка в парке неподалеку. Усевшись на нее, я прикрыла глаза и устремилась вперед по нити связи. Небольшое усилие, и я уже вижу глазами Такео и слышу его ушами. А теперь - ждем.

тся несколько лет. У меня еще осталось немного от Джейка, но я не знаю, хватит ли это возместить вред от нынешнего столкновения. Поэтому я лишь покачала головой, и ноблесс только прикрыл глаза. Все понял... Впрочем, я и не стремилась этого скрывать.

- Франкенштейн, - неожиданно произнес он. Что? Нет, ну уж нет! - Я пойду.

- Мастер? - блондин дернулся. - Но ваша сила...

Млять. Сколько же вокруг идиотов, которые готовы рисковать своей жизнью! Судя по всему, я подумала это слишком громко, так как брюнет перевел взгляд обратно на меня. Щиты, Карада, щиты!

- В любом случае, надо распределить роли, - покачал головой блондин. - Итак...

- На внедрение пойду я, - спокойно произнес двадцать первый. Стоп, что?

- Ты совсем? - вызверился двадцать четвертый. - Из нас двоих менталист я, и...

- А у меня элементарно шкура толще, - нагло усмехнулся волчара. - Да, допустим, ты менталист. Но информацию мы можем узнавать и через связь Карады с Такео, а моя живучесть пригодится, если они начнут распускать руки. Наивысший показатель регенерации именно у меня. К тому же, для вида согласившись сотрудничать, мы через Тао сможем получить доступ к базам данных Союза и узнать информацию.

М-да... Они явно не упустят этой своей цели.

- И где ты так научился так рисковать собой, а? - устало поинтересовалась я.

- У меня был хороший учитель, - улыбнулся седовласый в ответ. Вот же... - Я иду. И точка.

- Никто не спорит, - только кинул Франкенштейн. - Итак, приманкой будешь ты. Координация... Двадцать четвертый, потянешь?

- Вполне, - кивнул тот. - Если Карада обеспечит допуск к сети меток.

- Хорошо, - оставалось только согласиться. Он уже должен потянуть... - Мальчики, вы без необходимости постарайтесь не соваться в это дело. Если же придется, то тактика для работы паре у вас есть, несколько минут до нашего прихода продержитесь. Если же с вами будет Суйи...

- Защитим, - кивнул рыжик. - И продержимся, не беспокойся.

- Хорошо, - вздохнул волчара. - Какую лапшу мне вешать на уши DA-5?

Хм... И в самом деле, какую? Есть, конечно, пара идей...

- Как насчет шпионажа в KSA? - задумчиво произнесла я. - Большего можешь и не говорить. Раз я уже засветилась, то через тебя выйдут на меня, а Тао первоклассный хакер, и раскопает все, что можно. В крайнем случае скажешь, что передавал Кромбелю секретную информацию о проводимых здесь модификациях с целью копирования способности ноблесс ментального контроля. Как я знаю, это чуть ли не верхняя планка модификаций, которую организации вроде KSA могут проводить на своих агентах, и ничего противозаконного в этом нет. Союз уже должен был получить эту информацию, как и иные данные, в том числе и мою регистрацию.

- Хм, вполне сносная идея... - после некоторого молчания произнес Франкенштейн. - Только позаботься о том, чтобы твоя мать покинула город; в отличии от тебя и Пакпао-нима, она не сможет защититься. Так... Значит, координация на М-24, приманкой пойдет М-21, вспомогательный отряд - Шинву и Ик-Хна, основная сила - боевая двойка, я и Карада.

- Франкенштейн, - хмуро произнес Рэйзел.

- Простите, мастер, - спохватился блондин. - Боевая тройка, значит. Что-то еще?

- Да, директор, - отозвался до того сосредоточенный на ноутбуке Ик-Хан. - Знаете, вчера в полицейское управление, которое я курирую по просьбе одного родственника, попытался вломиться хакер. Я думал помешать ему, но на самом интересном месте был прерван...

Так, а чего это Шинву сконфузился?

- А я думал, что ты с девушкой... то есть... да, именно с девушкой общался...

Так, и что у нас тут? Погружаюсь в поверхностные мысли рыжика - и еле удерживаюсь от фырка. Влезть в переписку с хакером, перепутать его с девушкой, обзавидоваться другу - а потом, при выявлении пола хакера, считать своего друга геем... Да, Шинву так может.

- Идиот, - раздраженно фыркнул мелкий. - Нет, этот хакер смог взломать защиту полицейского управления. И вот сейчас он вышел на связь, предлагает встретиться завтра лично... Я почти уверен, что это тот самый Тао, так как всех местных хакеров я знаю по стилю работы, а тут ничего похожего.

Так, а вот это уже серьезно. Я надеялась, что хотя бы Ик-Хан не засветится, но отказ... Это может показаться подозрительным.

- Сходи, - наконец произнес директор. - Карада, подстрахуешь издали?

- Да без проблем, - кивнула я.

Какая картина вырисовывается, а? Мастер ловушек во мне буквально пляшет от радости, предвкушая последствия этой операции. Так... интересно! Я не я, если не выкачаю из этой пятерки максимум информации: адреса-пароли-явки, базы Союза, тренировочные программы... А уж то вооружение, что хранится у них в квартире, заставляет моего внутреннего хомяка захлебываться слюной.

Вот только надо будет отца известить, чтобы он не волновался... А еще - меня беспокоит участие Рэйзела в намечающейся заварушке.

Уже потом, когда все начали расходиться, я задержалась во дворе дома директора под предлогом покурить. Рядом со мной остался и двадцать первый, и отчего-то задержался директор. Впрочем, оно было мне на руку.

- Франкенштейн... - затянувшись, вопросительно произнесла я. - Скажи, почему Рэйзел так рвется в бой, несмотря на то, что ему может стать только хуже?

М-21 только вздрогнул. Ну да, он же не знал... А в эмоциональном фоне - любопытство.

- Ну... Это долгая история, - вздохнул директор. - Тут замешан и расовый менталитет мастера. Вы действительно хотите это услышать?

- Ну, вообще-то... - неуверенно потянул модифицированный. - Не то, чтобы мне это было любопытно, но...

Я только усмехнулась. Обычно подобная фраза становится предвестником мегапи... кхем, скажем так, очень сложной ситуации. Вот только я и сама хочу это услышать.

- Если бы вы спросили, я бы уже ответил, - улыбнулся коллега.

- О... В самом деле?

Франкенштейн только кивнул.

- Хм... С чего бы мне начать? Пожалуй, с самых основ. Точно неизвестно, когда на земле появились те, кого мы сейчас знаем как 'ноблесс'. Кто-то утверждает, что они появились вместе с людьми, другие считают, что раньше. В те далекие времена, люди еще не находились под защитой науки и цивилизации. Регулярно они подвергались множеству самых разных опасностей. Особенно они были уязвимы перед могучими плотоядными. Сейчас говорят, что люди использовали примитивные инструменты и оружия и жили в общинах. Однако в доисторические времена человечество еще только начинало их осваивать, а численности населения поселений первобытнообщинного строя было явно недостаточно для защиты от хищников. В какой-то момент, люди начали просить помощи у наделенных силой существ, с которыми им доводилось встречаться. Защищая людей, эти существа с легкостью расправлялись даже с самыми грозными из хищников. Вскоре, люди начали селиться близ мест, где эти существа обитали, чтобы в случае необходимости обращаться к ним за поддержкой. Существа никогда не отказывали людям в помощи и, более того, сами никогда не трогали своих соседей.

Знакомо. Очень знакомо. Это я уже видела, и не раз. Подчиняющие, Древние...

- Так что люди начали создавать свои общины вокруг жилищ этих существ и множится в больших количествах, - продолжал объяснять Франкенштейн. - Невероятная сила этих существ была предметом людского страха и преклонения одновременно... В разных местах это преклонение принимало самые разные формы. Где-то их почитали как богов, где-то как героев, а кое-где называл и великими правителями. Люди стали предлагать своеобразные подношения за защиту, но существ это не интересовало. Хотя... они особо и не пытались заставить людей прекратить подносить им дары.

А вот за этими словами я почувствовала реальную обиду, глубокую и застарелую.. Хм, однозначно личное.

- А потом некоторые люди пожелали возвыситься в глазах этих существ, чтобы с помощью их влияния получить власть в человеческом обществе, - с каждым предложением голос блондина становился все холодней. И не на людей направлен этот холод, отнюдь... - С тех пор, и вплоть до нашего времени, структура человеческого общества почти не изменилась.

Вот оно. Все ясно. Даже допрос еще до завершения заварушки с Мэри и Джейком становится понятным. Люди хотели контрактов! И судя по всему, получили их, за некое вознаграждение или услуги. Отсюда и имеющаяся с незапамятных времен у директора информация про вампиров.

- Так вот как все, значит... - задумчиво произнес двадцать первый. - Они стали править людьми?

- Нет. Если выражаться точнее... - какое-то время помолчав, коллега продолжил объяснения. - Все это было лишь красочной иллюзией, пораженной умами людей и там же плотно засевшей. Сами существа никогда не стремились править людьми...

- Не понимаю.

- Они просто игнорировали людей, поселившихся у них под боком. Пока люди не доставляли неприятностей, существам не было до них никакого дела. Они крайне замкнутые создания, большинство из них предпочитало наслаждаться покоем в мирном уединении. Они не презирали людей, но и особой любви к ним не испытывали.

- Тогда зачем они им помогали? Ты же сам говорил, что они защищали людей?

- Да. Но это происходило не от желания оказать помощь. Они просто не могли наблюдать, как люди гибнут у них на глазах...

- Не могли спокойно наблюдать?

- Да, они не могли не откликнуться на зов помощи тех, кто был намного слабее их. Не могли бросить беззащитных людей на произвол судьбы. Они считали, что помогать людям - это долг и вопрос чести для созданий с их уровнем силы.

Вот оно как... Я только усмехнулась. Глупцы, редкостные глупцы. Помогать тем, кто сейчас так к ним относится... Невыносимо смотреть на такую глупость.

- Это... Это очень похоже на то, что в наши дни называют... - до волчары, похоже, дошло.

- Правильно. Со временем эта концепция развилась в то, что сейчас называют 'noblesse oblige', - подтвердил Франкенштейн. - 'Происхождение обязывает'... Значение, конечно, слегка изменилось, но фраза среди людей прижилась. С течением времени существа, конечно, менялись, подобно окружающему из миру, но, несмотря на это, такие как Регис и Сейра продолжают традиции предков. Честь не позволяет им причинить вреда обычным людям, не имеющим никакого отношения к их делам. Сила любого из этих существ намного превосходит человеческую, а отпущенные им года жизни несопоставимы с людскими, но, тем не менее, они жили мирно и с достоинством. А люди... Люди поклонялись этим существам и называли их 'благородными' или 'аристократами'.

Отпущенные года жизни... Стоп. У меня начала медленно, поэтапно, формироваться мысль. У модифицированных гораздо больше жизненных сил, чем у обычных людей. А сколько будет у ноблесс? Если вырастить клонов, то можно будет вернуть Рэйзелу гораздо больше сил... И я даже знаю, у кого можно взять генетический материал. - Хотя, название не совсем верно, - неожиданно произнес директор. - Ноблесс... Изначально это было названием не для всей расы, а лишь для одного.

Млять. Я даже догадываюсь, для кого...

Глава 10.

Операцию отложить у нас не получилось - уже следующим вечером DA-5 вышли на нас. Шарк, Такео и Хаммер... Глупо вышло. Мы в тот момент с волчарой возвращались из магазина, так как Франкенштейн задержался и попросил нас закупиться продуктами. Три фигуры в черном просто заступили нам одну из тропинок в парке, по которой мы решили срезать.

- Ну, вот и встретились, - оскалился Шарк. - А я-то думал, замучаемся тебя искать...

- Вы что-то хотели? - спокойно произнес двадцать первый.

- О, да не то слово! Дельце у нас к тебе... М-21.

- Хм... Шарк, верно? - склонив голову на бок, произнес седовласый. Наши противники были неприятно удивлены. - Да, все приметы сходятся. А это, я полагаю, Хаммер и Такео. До меня доходили слухи о столь неординарных личностях.

Снайпер узнал меня, и его взгляд не предвещал мне ничего хорошего.

- Ух ты! - только и восхитился брюнет. - Ну, вот и познакомились. А теперь пройдемте-ка с нами.

Я нырнула в его мысли... и тут же вывалилась оттуда, судорожно хватая воздух. Гадость, гадость! Я лишь покрепче стиснула пакет. Нельзя его сейчас убивать, нельзя... Но, очевидно, этот жест был воспринят по-другому.

- И она тоже... - усмехнулся штурмовик Союза. - Авось, и заговорит кто-нибудь из вас.

- Шарк, - одернул его Такео. - Кранц сказал привести либо его, либо его напарника. Лучше не задерживаться, а то командир будет в бешенстве.

- Тс... - только фыркнул Шарк, а я почувствовала только чье-то знакомое приближение. Вот же черт их принес! Как будто без них было бы проще... Еще пара минут, и на тропинке показалась пара ноблесс. Меня тут же захлестнула паническая волна от М-21.

'Карада, ты куда вообще смотрела?'

Ну...

'Идиот, я же блокирую свои силы!'

Запоздалое раскаяние.

'И что теперь делать?'

И в бой не вступишь, посторонние могут пострадать...

'Что, что... Выкручиваться. Подыграй мне.'

- Вы? - я расширила глаза. - Немедленно уходите! Вам тут может быть опасно...

Ступор в эмоциях волчары.

'Ты что за пургу несешь?'

'Заткнись. У меня все под контролем.'

- Тц... Мало того, что врал, так еще и обычных людей во все впутываешь... - буквально выплюнул Регис. Да, давай! Мы тут никто ничего не знаем... Я только прикрыла глаза и потянулась к нити связи Франкенштейна.

'Операция под угрозой срыва. Прибыли Сейра и Регис. Разрешите их привлечь?'

Некое замешательство блондина, и затем - обреченность.

'Привлекай. Грязновато работаем...'

Вот как будто я сама не вижу! Черт, если бы не необходимость скрывать силу, не было бы столь досадного прокола. Но

- Сколько свидетелей... - потянул Шарк. - Я думал, эти детишки просто проходят мимо, а они, оказывается, твои знакомые. Напрягает меня и эта страна, и это задание... Кругом одни потенциальные свидетели, а слухи распространяются нынче ой как быстро! Может, уничтожить их всех?

Так, конфликта допускать нельзя...

- Забавно, - произнес ноблесс. - Кто кого уничтожит? Какие-то отбросы, утратившие последние остатки человечности... собираются уничтожить меня?

Млять! Как я ненавижу, когда всякие умники вмешиваются в мои планы!

- О, смотрю, это непростые школьнички... - нехорошо прищурился этот гад. - М-21, ты их знаешь?

Я только прикрыла глаза. В принципе...

'Скажи им, кто они.'

- Эти двое - ноблесс, - прикрыв глаза, произнес седовласый.

- Что? Эти малолетки? - гулко произнес Хаммер. - Ха! Думают, то мы в штаны наложим от этого названия? Сколько уже прошло с тех пор, как мы на них напоролись?

- Год или около того, - с наглой ухмылкой отозвался Шарк. - Помнишь, как те чмошники умоляли оставить их в живых?

Так, боюсь, мордобоя не избежать.... Не хотела я прибегать к прямому внушению, но придется. Снимаю блок с силы, и тут же чувствую ошеломленные взгляды двух ноблесс, теперь прекрасно чувствующих меня. Прикрываю глаза, концентрируюсь - и волю всех троих сминает мощный посыл. Свой для каждого, и вместе с этим в голове у каждого разворачиваются мои приказы, которые они выполнят беспрекословно.

- Шарк, идем, - произнес Такео. - Нас ждут. С ними сможешь разобраться и потом.

- Тц... - только скривился он.

По мере того, как они удалялись, я чувствовала все более сильное головокружение. Под конец, когда их спины уже почти исчезли из виду, я просто осела на землю. Кровь из носа капала с подбородка на рубашку.

- Ты как? - сквозь пелену раздался голос. Регис... Ухватившись за его руку, я кое-как поднялась. - Что вообще творится в этом городе?

- Бардак тут творится, - поморщилась я. - А вы двое его только усугубляете. Ноблесс, тоже мне! Чуть не поставили под угрозу срыва всю операцию! Сами бы потом с Союзом разбирались!

- Ты знаешь, что тут происходит? - поинтересовалась Сейра.

- Знаю, - кивнула я. - Пожалуй, все-таки придется вам рассказать... Не здесь, ладно?

Спустя где-то полчаса мы расположились... у меня дома; светить Рэйзела и Франкенштейна я не сочла нужным. Втроем, мы заняли мою комнату. Ноблесс только с отстраненным любопытством взглянули на груды метательного железа, но тактично промолчали. Ну что же, начинать придется мне.

- Разрешите представится - Су Юна, внештатный агент Корейского Агентства Безопасности, или KSA, как вам удобней, - представилась я, глотая таблетки. Подобная демонстрация моей слабости лишней не будет, и может немного расположить их ко мне. - К сожалению, вы стали свидетелями одной из наших операций по внедрению своего человека к агентам Союза. Приношу свои искренние извинения за эту сцену.

- Что такой, как он, делал в школе? - поморщился Регис. Не бить ему морду, держаться, держаться...

- Он там выполняет функции моей охраны, - соврала я. - Хоть я и отличаюсь от обычного человека, но не боевыми качествами. Агентство беспокоится о безопасности ряда своих сотрудников, не способных самим защитить себя.

- И ты... - неожиданно произнесла Сэйра. - Ты ведь все еще человек, верно?

Интересно, как они это чувствуют? Ментальный фон у меня завышен, как у модифицированных... Значит, дело в чем-то ином.

- Я не подвергала свое тело искусственным изменением, - после некоего молчания произнесла я. Ну... попытаюсь им скормить ту же сказку, что и остальным. - Я заключила контракт с ноблесс.

Недоверчиво переглядываются. И в эмоциях неверие...

- Я бы почувствовала, - покачала головой Роярд.

- А мою силу до сегодняшнего вечера вы чувствовали? - резонно возразила я. - То-то же... Мне не досталось почти никаких физических способностей, но зато мой ментальный контроль силен, и спрятать что-либо для меня труда не составило.

- Именно контролем ты и заставила их уйти? - нахмурился Ландегрэ. - Они явно собирались напасть...

- Да, - оставалось только кивнуть. - Надеюсь, вы в дальнейшем не будете вмешиваться в наши операции?

- Сначала расскажи, что тут произошло.

Как же достали...

- Где-то около месяца назад у нас случилось столкновение с агентами Союза. Так получилось, что созданный ими инфицированный задел сферу интересов моего контрактора... Но, опасаясь последствий, мы лишь предупредили их и ушли. Спустя некий промежуток времени к ним прибыло подкрепление, и инициированный с одобрения их начальства начал резню; причиной этому были конфликты внутри организации. В последствии и подкрепление, и инфицированный были устранены. Сейчас же те люди, которых мы встретили, проводят свое расследование по этому поводу, так как информация не дошла до Союза по произволу одного из их ученых.

- Устранен... - покачал головой Регис. - Почему ты это нам рассказываешь? Вы, люди, обычно делаете из всего этого тайны государственной важности.

- Причин несколько, - прикрыла глаза я. - Нам не с руки ссорится с ноблесс, к тому же, мой мастер дал разрешение. И... Знаете, я бы попыталась стереть вам память, если бы вы не принадлежали к тем ноблесс, что стремятся не впутывать людей в свои дела. Не то, чтобы я так уверена в успехе...

Ноблесс только нахмурился.

'А ведь смогла бы... Я ментальным контролем могу разве что заставить говорить, стереть из памяти несколько минут разговора и приостановить противника. Не хотелось бы сражаться с менталистом уровня не ниже глав кланов.'

Я только искоса взглянула на Региса. Вот как? Хм, это надо будет учесть.

- И что будет дальше? - поинтересовалась Сейра. - Тот человек... Он в безопасности?

- Пока да, - кивнула я. - Я держу с волчарой ментальную связь, и при необходимости мы выдвинемся ему на помощь.

- А дети?

- Дети... - у Ик-Хана же завтра встреча с Тао... - Они все еще люди, и не подписывали контрактов. Мы будем защищать их изо всех сил. Регис-ним, Сейра-ним... Я хотела попросить вас по возможности защитить их, если меня не окажется поблизости и это не пойдет в разрез с вашими планами.

- Хм, - только прикрыл глаза Регис. - Оставить их беззащитными... С нашей стороны это было бы неэлегантно. Что вы планируете?

- М-21 отправился добывать информацию, - пожала плечами я. - Как только этот пункт будет выполнен, мы устраним DA-5. Можете не волноваться, мы справимся своими силами.

- Если что, я не откажусь вам помочь, - самодовольно улыбнулся ноблесс. - Эти... вопиюще неэлегантны.

Как же он меня достал с этой фразочкой! Я только собиралась что-то съязвить в ответ, как меня прервал стук в дверь.

- Юна, ты дома? - отец зашел в комнату. Млять, как же не вовремя! Пакпао тем временем заметил обоих моих гостей, а также их ауры и отличительный цвет глаз. Ноблесс, в свою очередь, опознали в нем модифицированного.

- Привет, пап, - мило улыбнулась я. - А у меня тут... гости.

- Ну да... Ты не перестаешь меня удивлять, - только вздохнул он и повернулся к Регису и Сэйре. - От имени KSA, позвольте засвидетельствовать вам свое почтение. Юна, - опять взглянул он на меня. - Завтра, после школы, загляни на работу. У нас там намечаются подвижки в расследовании.

- Хорошо, пап, - кивнула я, глядя на закрывающуюся дверь. Вот же... Порой мне кажется, что Пишущая надо мной изощренно издевается.

- Он же... - недоуменно начал Ландегрэ.

- Будь так любезен... - я непроизвольно начала выпускать Ки. - Просто заткись. Если скажешь хоть что-то про моего отца, я вырву твой поганый язык и даже не посмотрю, что ты ноблесс.

Блондин благоразумно заткнулся. Очень хорошо.

- Что вам нужно от нас? - поинтересовалась Сейра.

Что?

- От вас мне ничего не надо, - честно произнесла я. - В своем докладе в Лукидонию можете сказать, что виновник резни был уничтожен контрактором неизвестного вам ноблесс, это не так уж и далеко от правды.

- Мы пока повременим с отчетом, - упрямо произнес Регис. Вот же...

***

Такео.

Операция по захвату прошла относительно легко. Вот только свидетели... Сомнений в том, что те двое являются ноблесс, почему-то не было. И та девушка... Эта Юна однозначно во всем замешана. Но она была с тем ребенком, а он вроде бы обычный человек. Так что пока явно не стоит сообщать об этом. Сомнения внушало и столь легкое согласие Шарка. Как бы этот идиот не натворил чего...

- Зачем вы меня сюда привели? - поинтересовался М-21, стоящий у стены. Несомненно что-то знает. Но вряд ли скажет, не тот тип... Даже жаль его немного, ведь за него возьмется Шарк.

- Мы полагаем, что ты обладаешь важной для нас информацией, - начал переговоры Кранц. Ну... Надолго его терпения не хватит.

- Я? - ухмыльнулся эксперимент Кромбеля. - Откуда ей у меня взяться? Я всего лишь мелкая сошка... С вашим статусом вы спокойно сможете получить любую информацию, к какой у меня когда-либо был доступ.

Врет. Ну, это довольно логично...

- Недавно было уничтожено одно из исследовательских отделений организации, - командир сегодня необычно терпелив... - Полагаю, ты в курсе?

- Да, - кивнул седовласый. - Я с напарником в тот момент выполнял задание неподалеку.

- Однако больше в отчете ничего не сообщается, - нахмурился Кранц. - Нам надо знать, что произошло. И особенно нас интересует, чем там занимался доктор Кромбел.

- Я не понимаю, почему вы именно меня спрашиваете о нем? Чего вы хотите...

Снайпер, сидевший за столом, только покачал головой. Себе же хуже делает, идиот... И впрямь - капитан лишь прикрыл глаза и произнес всего одно слово.

- Шарк.

Тут же кулак товарища снес М-21 с ног.

- Самодовольный ублюдок, - только сплюнул брюнет.

- У меня нет времени на лишнюю болтовню, - голос Кранца был холоден. - С этого момента, только отвечай на вопросы.

А сам же Такео внимательно всматривался в лицо двадцать первого. На скуле у него стремительно наливался синяк, чтобы секунд через тридцать поблекнуть, оставив просто ровную чистую кожу. Надо же...

- У тебя поразительная регенерация, - наконец произнес японец. Взгляды тут же скрестились на нем. - Доктор Кромбел занизил твои боевые показатели в отчетах, верно?

Седовласый лишь поднял лицо... и усмехнулся. Радужка начала стремительно наливаться желтым цветом.

- Ой-ой, похоже, меня уже раскрыли... - криво усмехнулся он. - Ну, как бы сказать... Всегда полезно иметь туз в рукаве, верно?

Значит, не просто рядовой агент, почему-то направленный на задание Кромбеля, а его подручный. Неожиданно, что сказать. И М-24, скорее всего, тоже. Но агенты их уровня носят хотя бы кодовые имена, а не числово-буквенные обозначения... Хорошо законспирировались. А ведь их все, кто о них знал, считал результатами неудачных экспериментов...

- Зачем ты тут?

- А я должен вам вот так все выложить? - усмешка была... неестественная. Нет, не поддельная, но ощущение от нее было странным. - Меня, знаете ли, за это по головке не погладят. Да и для тех, кто хочет получить ответы, вы ведете себя не слишком вежливо.

Напрашивается... Опять же жаль.

- Шарк.

Еще один удар был просто заблокирован поднятой рукой. Как? Его уровень... Значит, повышена не только регенерация, но и остальные характеристики. Да, весьма быстр.

- Смотри, не возгордись... - коллега оскалился. - То, что у тебя хорошая регенерация, только на руку мне, можно будет поиграть с тобой подольше.

- Ну, попытайся,- произнес М-21. - Неужели ты думаешь, что на этом все? Хотя ты можешь попробовать, но вы не узнаете того, что я хотел сказать.

Сволочь. Умная сволочь. Теперь у командира просто нет выбора.

- Что? Ах ты...

- Стой, Шарк, - спокойно произнес Кранц. - Ты будешь говорить?

- Для тех, кто хочет получить ответы на свои вопросы, вы ведете себя не слишком вежливо, - усмехнулся двадцать первый. - И да, я буду, но лишь в угоду личным интересам. Как насчет сделки?

Шарку этого хватило, и этот псих рванулся вперед. Вот же...

- Достаточно, - приказ командира был выполнен, хотя было ясно, что Шарк на грани срыва. - Говори.

- Спасибо за разрешение, - двадцать первый улыбнулся, и глаза начали возвращаться к серому цвету. Хм... Сам Такео никогда не видел, чтобы модификация влияла на цвет глаз, кроме как у него самого, но у него и многое завязано на глаза. Тут тоже? - Вам нужна информация, мне нужна информация. Я выдаю вам интересующие вас сведения, вы помогаете мне добыть необходимые мне.

- С чего ты взял, что мы сможем? - произнес снайпер.

- С того, что рядом с тобой сидит Тао, - усмехнулся человек Кромбеля. А он хорошо информирован... - Не думаю, что для высококлассного хакера составит труд найти необходимые мне сведения.

- Ха, спасибо за комплимент, - улыбнулся китаец. - Что тебя интересует?

- Мой эксперимент, - прикрыл глаза М-21. - Не обязательно реальные сведения, хватит и официальных. Мне нужна информация обо всех подопытных. Взамен я разглашаю вам детали моего текущего задания и информацию о событиях в исследовательском институте. Ну что?

- Договорились, - кивнул командир. - Тао...

- Да, босс, - скривился он. - Я начну.

- Вот и чудесно, - улыбнулся двадцать первый. - Тогда я выдаю аванс. Кромбел оставил тут меня и М-24 для слежки за KSA, местной правительственной организацией с модифицированными агентами. Они считают, что спасли меня из лап Союза, и теперь мы с М-24 работаем для них как внештатные агенты, то есть те, существование которых не стремятся афишировать. Целью нашего задания была добыча информации об их исследованиях, и она была успешной. KSA недавно смогли провести модификацию по привитию человеку способностей к ментальному контролю. Мне известно о двух агентах, успешно прошедших этот эксперимент, и их обоих я знаю лично. С одним я поддерживаю постоянный контакт.

Ментальный контроль? Вот же... Отличительная способность ноблесс. Японец только помотал головой - не хотелось бы ему столкнуться с таким противником. Интересно, это KSA обладает правом на проведение экспериментов такого уровня? В любом случае, это не его забота. Если эти менталисты пока еще не опытны, то есть шанс победить их. Союз однозначно не допустит того, чтобы они остались в живых, так как с обретением опыта они могут стать значительной силой и угрозой безопасности Союза.

- Как тебя еще не разоблачили? - поинтересовался Тао. - По идее, менталисты должны были проверить тебя в первую очередь...

- Я достаточно хорошо внедрился, - пакостно усмехнулся М-21. И вот понимай это как знаешь... Звучит так, словно он обеспечил свою безопасность через постель. - На этом все, аванс выдан. Дальше дело за вами.

Вот же... Восхитительная наглость.

- Тао, займись поиском, - начал распоряжаться Кранц. - Такео, на тебе его охрана. Шарк, сменишь через восемь часов. Хаммер... На тебе дежурство снаружи.

Неужели все уходят? Похоже, так и есть... Тогда у него есть шанс задать необходимые вопросы. Как только все разошлись, снайпер кинул на хакера предупреждающий взгляд и, взяв со стола бутылку, подошел к двадцать первому, усевшемуся около стены.

- На вот, попей, - тот только недоуменно взглянул на японца. - Советую попить, пока есть возможность.

- О, у кого-то тут коварные планы?

- Не волнуйся, это обычная вода, сыворотка правды на тебя не подействует, - усмехнулся Такео краешком губ. - Более того, уверен, ты бы смог воспользоваться этим и выдать ложную информацию. Если хочешь, я могу отпить первым.

- О, не стоит себя утруждать... - открыто улыбнулся М-21. Странная у него манера, постоянно улыбаться... - Стремишься втереться в доверие?

- Такео, твои планы разгадали! - радостно засмеялся Тао, отрываясь от печатанья. - Что ты еще хочешь? Хм, выпытать подробности секретной работы агентов Кромбеля? А то вдруг, у них условия лучше, чем у нас... Я бы тогда и сам переметнулся!

Вот же трепло. Наверное, это чудо, что он с его языком без костей еще жив.

- Заткнись и работай, - душевно посоветовал ему снайпер. - М-21, что ты знаешь о человеке по имени Су Юна?

Седовласый вздрогнул и порывисто вздохнул. Значит, что-то знает, однозначно.

- И ты уже знаком с ней, да? - усмехнулся он. - Порой мне кажется, что она единственная в своем роде... Второй такой сволочи хрен сыщешь.

- Она человек?

- Человек? - поморщился М-21, потерев висок, словно от головной боли. - Ну... Скажем так, Шарк и вполовину не так опасен, как она. И не скажешь, верно? Эта сволочи ничего не стоит притворяться обычнnbsp;ым человеком, да так, что я и сам поверил, когда впервые встретил ее. Хм... Пожалуй, я скажу тебе. Одной из целей моего задания была слежка за ней. Угадай, почему?

Догадка пришла резко, в один этап. Это доверие к ней при встрече, пока он не заметил пистолеты, долгие изучающие взгляды, предложение следующих встреч - и сегодня, в парке, когда даже Шарк не стал атаковать ноблесс, что вообще для него нетипично. Ментальный контроль, иного объяснения просто нет.

- Она - одна из тех двух, что прошли эксперимент по привитию способностей к ментальному контролю, верно?

Тао за спиной, судя по звуку, поперхнулся кофе, которым пил. По-видимому, попало на экран, так как китаец с непонятными экспрессивными репликами на его родном языке начал метаться около стола.

- Такео, твою мать, предупреждай в следующий раз! - голос напарника был возмущенным. - А то заставляешь меня искать информацию по девушке... Я-то думал, ты личную жизнь налаживаешь! Как бы на сервера Союза лезть не пришлось...

Б...! Неужели со стороны все выглядело именно так?

- Я предупреждал, что это может относиться к нашей миссии, - отстраненно произнес японец.

- Предупреждал он...!

- Эй, - неожиданно произнес двадцать первый. - Она передавала послание. Только для вас двоих.

Это еще почему? Хочет добиться раскола?

- Почему именно мы? - поинтересовался Тао.

- Потому что Кранц - ваш командир и, по ее словам, как собака предан Союзу, а Шарк и Хаммер падлы еще те, и их не жалко. Сразу говорю, я цитирую с ее слов!

Хех... Характеристика емкая и донельзя правдивая. И как только добыли информацию по ним?

- Говори.

- Если вы, двое, увидите европейца и голубоглазого блондина в обстановке, приближенной к боевой... Бегите. Так у вас будет хотя бы шанс выжить.

Глава 11.

Тао.

Это задание... Обещало быть как минимум интересным. Несмотря на то, что это все-таки не профиль их команды, он может хорошенько повеселиться - ему, как хакеру, все равно, где работать, лишь бы было что взломать. И тут ему повезло: обнаруженный во время попытки взлома сервера полицейского управления паренек оказался талантлив и интересен. С таким и поговорить можно, а то с товарищами только о работе да о работе... Скучные они.

Разнообразие внесла и просьба Такео. Девушка... Эту он пробил по паре доступных баз данных и успокоился. Школьница, старшеклассница, отличница, не привлекалась, замечена не была - в общем, ничего интересного, кроме больших для ее возраста сисек и смазливой мордашки. А потом... Как говорится, потерять хватку легко, достаточно просто недооценить противника. Да и М-21 с М-24... На серверах Союза не было никакой информации об их эксперименте, кроме официальных сведений. Похоже, это даже не заносили в базы данных, перестраховываясь. И перестраховались вполне успешно. А еще... Он пока сказал только Кранцу, и тот не спешил поделиться информацией с остальными. Удалось найти в базах данных результаты вскрытия агентов Джейка и Мэри, и даже ему самому стало жалко эту парочку, несмотря на чрезмерно раздутое чувство собственного величия блондина. Мэри, судя по всему, погибла легко, но сами атаки ее противника были странными, блокируя регенерацию клеток. А Джейку не повезло гораздо больше, его нашли в виде высушенной мумии, и не было информации, что за атака убивает так. А если убийцы этой парочки еще в городе, то им всем придется несладко.

Однако пока что он вполне мог расслабиться. Сегодня М-21 опять караулит Такео, а это значит, что у него есть несколько часов свободного времени.

- Да ладно тебе, расслабься, - улыбнулся он своему собеседнику, сидящему по другую сторону стола. - Я пришел без злого умысла.

- Как мне не быть подозрительным? - огрызнулся Ву Ик-Хан, тот самый парнишка, с которым они неплохо повеселились на полицейском сервере. Невысокий даже для корейца, он стриг волосы в удлиненное каре, что выглядело ужасно мило. Судя по тому, что он вертел в руках очки, со зрением у него были проблемы... - Я сижу, подчищаю его следы на полицейском сервере, и вдруг он появляется передо мной собственной персоной.

- Ха-ха, вот как... - улыбнулся китаец.

- Так как ты меня нашел? - продолжал хмуриться мальчишка. - Я думал, что не оставил за собой никаких следов.

- Ну, это было непросто - обойти твой необычный брандмауэр, одновременно отражая атаки, - комплимент тут не повредит, тем более, что это так и было. - Мне пришлось здорово попотеть. Неужели ты сделал все это сам?

- Ну да... - смутился мелкий.

- Впечатляет!

- Хех... Ладно, зачем ты меня искал?

- Просто так.

- Ха?

Ну вот - только в кои-то веки ведешь себя хорошо, не треплешь языком лишний раз, говоришь правду и ничего не делаешь без какого-либо умысла, и тут же все окружающие подозревают тебя во всех смертных грехах. Неужто это и есть то, что называют профессиональной деформацией?

- Ну, я совершенно не ожидал, что тот сервер курирует такой потрясный парень... - пришлось пускаться в долгие путанные объяснения. - Да и ты, наверное, и сам догадался, что на том сервере нет ничего интересного для меня. И каждую ночь я вламываюсь туда, вроде как, к тебе в гости...

- А-а-а, ясно, - Ик-Хан вроде бы расслабился. Ну... Теперь можно и поговорить по душам.

- И мне показалось, что ты ощущаешь то же самое, что и я.

- Ну да... Я никогда не встречал никого, хоть сколь-либо похожего на тебя, - робко улыбнулся паренек. - Получить возможность помериться со специалистом твоего уровня... Я многому научился.

- Ха? Мне в прошлом доводилось иметь дело со многими одаренными парнями, но с ними никогда не было так весело, как с тобой.

- Правда, что ли?

Неужели наконец получится излить душу?

- Да... Мне показалось, мы с тобой в чем-то очень похожи, и поэтому мне захотелось встретиться с тобой и узнать, что ты за человек. Мне кажется, тот, кто так похож на меня, смог бы понять...

- Что... понять?

- Это горькое чувство одиночества...

- Одиночества...

- Да, одиночества, на которое обречены мы, интеллектуалы. Чувство отверженности, возникающее под пренебрежительными взглядами тех, кто не способен понять твои таланты. Начальство привыкло, что я всегда под рукой, и думает, что результаты сами собой берутся из воздуха... А эти безмозглые скоты вообще ведут себя как последние идиоты.

Свиньи они неблагодарные...

- Я так тебе сочувствую...

- Таким, как мы, в этом мире приходится очень нелегко.

- Твоя правда... Мы не от мира сего.

А затем... Затем было множество вопросов. Мальчишка засыпал его вопросами по любому поводу, жадно ловя ответы и впитывая информацию, как губка. Действительно талантлив... Ему бы время дать, чтобы получить опыт, и вышел бы специалист экстра-класса.

- Ого! Как вообще возможно такое?

- Хех, это не так уж и сложно...

- Я даже е подозревал, что так вообще можно!

- Да скоро ты и сам так научишься...

И впрямь, научится. Этот - да, этот - сможет.

- Хён, ты потрясающий! - восторженно воскликнул мальчишка. Что?

- Хён? - недоуменно склонил голову на бок китаец. Такого отношения к себе он еще не встречал...

- Ага, ты же ненамного старше меня! - радостно кивнул мелкий. - Можно я буду тебя так называть?

Необычно...

- Ну... Хорошо, если хочешь,- смущенно потер нос Тао. - Ты же вроде бы еще недавно меня нуной называл?

- Не-е-е, - теперь уже пришла очередь Ик-Хана смущаться. - Это мой приятель влез. Он подумал, что ты девушка.

- То-то мне на следующий день показалось, что у тебя стиль общения изменился, - да, а у них так быть просто не может... Секретность, чтоб ее. - Забавные у тебя друзья.

- Уф... Сплошное недоразумение. Я его с детства знаю... - недовольно произнес мелкий. - Я вас познакомлю как-нибудь.

Что?

- Впрочем... - мальчишка посмотрел куда-то в сторону. - О, я тебя и с Юной познакомлю! Не думал, что она сейчас тоже тут...

Юной? Знакомое имя... Хакер оглянулся - и окаменел. К их столику двигалась высокая черноволосая девушка, лицо которой ему было знакомо. Та менталистка! Здесь... По коже прокатились мурашки, и он уже другими глазами взглянул на своего собеседника. И впрямь... Та встреча Такео с менталисткой не могла быть случайностью, и об их прибытии в город уже знали, как знали и о составе их команды. А нечто подобное мог провернуть только хакер, достаточно опытный, чтобы взломать сервера Союза. Ловушка... Все их задание - одна большая ловушка. А вокруг слишком много свидетелей...

- Йо, Ик-Хан! - махнула рукой она. - Не думала, что увижу тебя тут...

- И я тоже, - улыбнулся мелкий. - Ты какими судьбами?

- На подработке вымоталась, заскочила пару чашек кофе выпить, - пояснила она, плюхаясь за стул, и только потом поинтересовалась: - Не помешаю?

- Нет! - покачал головой мальчишка. - Юна, это хён... Ну, тот, про которого я говорила.

- Рада познакомиться с таинственным хёном моего друга, - протянула руку девушка. - Су Юна, подруга детства этого чуда.

- Цхун Лай, - произнес он первое пришедшее на ум китайское имя и протянул руку.

Ох, лучше бы он этого не делал. От рукопожатия под кожей прокатилась волна мурашек, а он сам неожиданно понял, что никому не расскажет о том, что знает о ее модификации, и о сотрудничестве с мелким хакером, и вообще о том, какой большой за... западней является это задание. Закладки? Вот же попал... Неужели и на эту встречу его спровоцировали? Попался, глупо и нелепо, как ребенок... Хотя, смотря какой ребенок, хех.

- Какие планы на вечер, Юна? - поинтересовался мелкий.

- Ну... Пришлось взять часть работы на дом, у нас аврал, - приняв кофе, которое уже успела принести официантка, начала пояснять девушка. - Скорее всего, опять засижусь допоздна. Передай всем мои извинения, окей?

Работа вечером... Придется усилить бдительность.

- Вечно ты так... - буркнул Ик-Хан. - Опять Шинву ворчать будет...

- Ну прости-прости, - подняла менталистка руки в примирительном жесте. - Давай завтра, ладно?

- Ты всегда так говоришь...

Зачем она вообще явилась? Если бы не пришла, он бы и не догадался об участии этого ребенка в делах Союза... Но если бы так, то он рассказал бы Кранцу об ее участии. Только зачем? И почему она не стала стирать память Такео, позволив им уцепиться за эту ниточку? Ловушка? Но это было бы действенно, если бы она позволила им рассказать. Тогда зачем? Устало потерев переносицу, хакер взглянул в сторону, и мысленно выматерился. У кафе, недалеко от дороги, стоял Шарк. И он явно все видел... Менталистку тоже? Нет, она сидела к выходу спиной, так что вряд ли успел бы.

- Простите, ребят, но у меня образовались неотложные дела, - вытянув несколько купюр из кармана и положив их на стол, произнес китаец. Дальше тянуть нельзя... - Ик-Хан, встретимся как-нибудь в другой раз, ладно?

- А, уже? - несколько разочаровано поинтересовался тот. - Ну ладно... До встречи, хён!

Или же этот ребенок ничего не знает? Такое непосредственное поведение, такой восторг... Его либо используют вслепую, либо он великолепный актер. Выходя из кафе, китаец только покачал головой. Слишком запутано, слишком. И еще Шарк...

- Какого хрена, Тао? - не успел он отойти и на сто метров, как коллега начал разговор. - Это что, из-за Такео? Чем это ты занимался с тем ребенком?

- Да так... - неопределенно пожал плечами хакер. - Заинтересовал он меня.

- Меня и так бесят заморочки Такео, - сплюнул этот ненормальный. - Если еще и ты ударишься в это, я просто психану.

А вот это уже интересно... Про японца он знал не так уж и много, кроме его регулярных отгулов.

- О чем это ты?

- У этого парня настоящая слабость к детям, - усмехнулся Шарк. - Каждый гребаный раз он их спасает, даже если они формально на стороне противника. А если поблизости оказываются гражданские, то он по-тихому отводит их в безопасное место. И это не говоря о том, что иногда он даже не пошевелится, вплоть до прямого игнорирования приказов, если могут быть жертвы среди мирного населения! Ну, ты и сам знаешь все эти его заморочки...

Откуда-то из глубины начала подниматься самая настоящая волна бешенства, и пришлось сосчитать до десять, чтобы успокоиться и не натворить бед. Спокойно, Тао, спокойно... Чем эти слова могли так зацепить тебя?

- Ну да, он всегда себя так ведет, - счел он разумным наконец-то ответить на вопрос. Единственное, чего он не знал из этого списка, так это про слабость напарника к детям. Тогда вполне логично предположить, что во время отлучек он как раз и общается с детьми...

- В этом-то и проблема, - пожал плечами психопат. - Постоянно приходится все за ним исправлять...

Стоп. Что?

- Исправлять?

- Ну, сам же знаешь... 'Все субъекты, обладающие информацией о деятельности Союза, либо препятствующие достижению целей Союза, подлежат уничтожению.'

Новая волна бешенства была куда сильнее предыдущей, и пришлось засунуть руки в карманы, чтобы не выдать себя. Вот же...! Значит, все это время он убивал детей, входивших в контакт с Такео.

- Так ты...

- Абсолютно всех и каждого! - рассмеялся тот. - Не могу позволить им мешать достижению наших целей. Этот урод Такео конечно полагает, что своими бессмысленными выходками спас и защитил их всех... Хех, разве не прикольно смотреть, как он счастливо живет в своих иллюзиях? Хотя, если честно, дело тут не в том, что я такой буквоед и радею за исполнение инструкций. Просто этот Такео меня реально бесит.

Перед глазами мелькает притягательный образ - Шарк с улыбкой от уха до уха, правда вот, нарисованной лезвием на горле. Хм... А раньше он не замечал за собой таких порывов.

- Если Такео узнает... - слова давались нелегко. - Он сильно разозлится...

И не он один. Ведь в тот день Такео встречался с этой Су Юной и еще каким-то мальчишкой. Хм... Нашла коса на камень, да? Пожалуй, он даже не будет мешать.

- Ха! Думаешь, напугал? Да срать мне на него! - только и фыркнул коллега. - Но ты не переживай... Тех двоих я и пальцем не трону. Всех тех я зачистил только из-за интереса к ним Такео. Терпеть не могу этого ублюдка! Твои же двое мне нахрен не сдались...

Вот же сукин сын! Проверяет, однозначно. Впрочем, это еще вопрос, кто кого там тронет.

- Хех, сказал же, мне было просто слегка любопытно, - безмятежно улыбнулся Тао. - Просто хотелось слегка поразвлечься... Можешь делать с ними все, что хочешь. Мне до этих двоих нет никакого дела.

Пожалуй, он даже не будет мешать этой менталистке, вздумайся ей устранить Шарка.

Глава 12.

Как и всегда, с началом режима аврала, высыпаться катастрофически не удавалось. Мало мне DA-5, так еще и то дело с педофилами висело на мне. Стоит ли говорить, что затягивать с этим я не хотела? Так что на следующий же день после разговора с ноблесс я выползла из постели с утра пораньше. Меня ждала работа.

- Доброе утро, - в офисе уже все собрались. Отец, его шеф, куратор, М-24... Судя по всему, ждали только меня.

- Утро, - буркнула я, отхлебывая кофе из стаканчика. - В следующий раз, когда мне приспичит связаться с ноблесс, напомните мне, что от этого одни неприятности, ладно?

- Как будто ты нас об этом проинформируешь, - хмыкнул двадцать четвертый.

- Тогда мне срочно нужен кто-то, кто сможет втемяшить мне в черепушку хоть немного мозгов...

- Всегда готов помочь, - криво усмехнулся отец. Он хотел сказать что-то еще, но Ким Пак хлопком ладони по столу прервал его.

- Отставить разговоры! - рявкнул он. - Агент Су, что с ноблесс?

- Нейтралитет, - кратко отозвалась я. - Пришлось рассказать им, что я контрактор, они просто это почувствовали. Также они обещали оказать силовую поддержку в случае опасности. Кстати... Я так и не успела сказать, но в город прибыли агенты Союза, DA-5.

Ух, какие взгляды... Кажется, меня сейчас будут убивать. Неужели М-24 не сказал? Ой, б...! Я же сама забыла проинструктировать его по этому поводу...

- И как долго они тут? - голос Ан Санджи был холоден, как ветра Хота.

- Ну... - прикрыла глаза я, подсчитывая. - Сегодня уже третий день.

Тут же мне в голову полетела папка с бумагами, и срочно пришлось уворачиваться.

- О таком надо было сразу предупреждать! - заорал Санджи. - Пятерка С-уровня это не шутки!

- Простите, заработалась... - неловко улыбнулась я. - Ну, там подсадить им метки слежения, подсунуть М-21 как приманку... Кстати, что там с этими уровнями? Просветите уж неуча.

- Да ты...

- Ан Санджи, - одернул его Пак. - Всего есть десять так называемых уровней, или классов, от Н до SS. Обычные люди классифицируются нами как Н, а тренированные бойцы уже идут по маркировке G. К классу F мы относим инфицированных, дальше, на уровне Е, идут модифицированные с незначительными изменениями, способные проиграть сработанной группе из десяти человек. D характеризует модифицированных, способных к слабой трансформации или обладающих энергетическими атаками, С же является его улучшенной разновидностью. Для справки, курируемые Союзом организации не могут иметь у себя бойцов уже D-ранга, а модифицированных С-ранга у нас всего пятеро, один из которых Ан Санджи.

Ого, не ожидала такого от куратора. Элитный боевик Агентства возится со мной... И он один из тех, кто может на равных сойтись с кем-то из этой пятерки Союза. Не стоит недооценивать такую силу.

- ... с уровня В уже идут сложности, - продолжал тем временем пояснять ситуацию начальник аналитического отдела. - Все ноблесс, встреченные нами, были не ниже этого уровня. Мы не знаем, минимальный это для них уровень, но они вряд ли стали бы посылать к людям пушечное мясо. Сейчас вы, Су, расцениваетесь Агентством как боец В-ранга.

Млять. Нет слов. Меня так высоко ценят...

- А остальные? - прищурилась я. - А, S и дабл-S?

- Были некоторые... инциденты, - поморщился Ким. - У нас есть основания предполагать, что представители этого ранга являются далеко не рядовыми ноблесс. По остальным же двум рангам у нас есть информация только от Союза. Точно известно, что ряд старейшин Союза имеет планку силы на уровне S. Дабл-S же мы пока зарезервировали, все же вряд ли Союз предоставляет нам всю информацию.

Вот оно как. В принципе, логично...

- Тогда у меня есть поправка, - это и впрямь стоит озвучить. - Лишь четверо из наших противников имеют С-ранг. Кранц, командир группы, по воспоминаниям Такео на голову превосходит всех их четверых вместе взятых. Судя по тому, что я услышала, это В, возможно, А.

Все присутствующие резко погрустнели.

- Остается только надеяться на твоего контрактора, - покачал головой отец. - На этом все?

- Да, - наши планы разглашать я пока не спешила. - Мы справимся сами. У вас что?

Дело оказалось неожиданно сложным для меня - не физически, конечно, а морально. Агентству удалось организовать инспекцию в детские дома, директора которых были связаны с первым помощником мэра, и от нас с отцом и М-24 там требовалось поработать. Проблемы начались с самого приезда на место: его аура просто давила, а ощущение отчаяния и боли пробирало до костей. И для меня уже только этого хватило, чтобы понять, что тут дело нечисто. Да, у обычных детских домов аура места тоже далеко не светлая, но не настолько же!

Так что да, мы нашли тут то, что искали. Директор восьмого детского дома Инчхона, Либэй Джунг, сдавал своих воспитанников, так сказать, 'в аренду' только с одним условием - чтобы они оставались живы и нормально выглядели. Эту тварь мы повязали сразу же: я с ним потом сама поговорю, и он выдаст мне все адреса, пароли и явки. А затем... Затем пришлось заниматься детьми. Душа каждого из них была здорово искалечена, и у меня не было ни малейшей идеи, через сколько времени они бы устроили себе горячую ванну и холодную бритву. И нам всем троим приходилось как-то выправлять все это. Я не Целитель Душ из Ордена, и никогда не была им, а у моих напарников способностей было и того меньше, не говоря уже и про опыт! Но приходилось работать, оставлять это было никак нельзя. Мы переплавляли боль в грусть, отчаяние в надежду, ненависть в волю к жизни. Мы присыпали воспоминания незримой пылью забытья, мы глушили эмоциональные связи, мы... Это было трудно.

Освободились мы только ближе к вечеру. У всех троих знатно тряслись руки, было выпито немало кофе и выкурено с пару пачек сигарет, несколько раз мы просто отключались, а уж про кровь из носа можно и не говорить.

- Не думал, что это так... - только и покачал головой двадцать четвертый, усаживаясь на парту в одном из классов детского дома. - Запредельно.

Именно поэтому я и избегаю подобных слияний. Когда чужая душа на ладони, со своими ранами и травмами, ты сам того не желая рвешься помогать и залечивать все это. А последствия...

- Терпи уж, - хмыкнул отец. - У нас завтра еще один рейд, а потом с кого-то допросы.

- Сразу говорю, в ночь оставаться не буду, - буркнула я. - Не думаю, что мои обмороки вам нужны. У меня еще одна операция через несколько часов...

- Удачи, - отстраненно кивнул М-24. - Кстати, М-21 выходил со мной на связь... Чему ты его учишь, а?

- В смысле? - мне оставалось только нахмуриться.

- Он довел Шарка до белого каления, - усмехнулся модифицированный. - Признавайся, твое влияние?

- Неужели ты настолько недооцениваешь своего напарника? - я нервно рассмеялась. - У него врожденный дар невероятной силы...

- Да, он просто отточил его в долгих тренировках с признанными мастерами.

Пакпао слушал нашу шутливую беседу, только покачивая головой. Понимает же, что мы сейчас просто снимаем напряжение. И впрямь, лучше уж так, чем думать о том, что мы увидели...

***

М-21.

DA-5 произвели на него двоякое впечатление. С одной стороны - сильные и опытные бойцы. С другой же... Это еще чудо, что они не поубивали друг друга. Рассматривая их действия с точки зрений наработок по тактике Карады, он понимал, что ничего не понимает. С одной стороны, Шарк явно был неадекватен, и его уже должны были выпнуть с ускорением, но командир группы явно не обращал внимания на его тараканов, да и этот псих с чего-то смог получить поддержку еще одного члена их отряда, Хаммера, пока что остававшегося темной лошадкой. Хакер, Тао, казался донельзя самоуверенным, вот только это впечатление было явно обманчивым, так как самоуверенность при их работе подобна смерти. И у него тоже были свои тараканы, выражавшиеся в болтливости и подколках, да таких, что порой создавалось ощущение, что с Карадой бы тот точно сработался. Его напарник, Такео... Вот уж действительно наитемнейшая лошадка: все знает, ничего не говорит, ничего о нем неизвестно. Единственное - невооруженным глазом виден конфликт с Шарком, но на этом все. Кранц же... Такое ощущением, что ему вообще наплевать на свою команду, лишь бы приказы исполняли. И ведь ясно же, что при нем они сдерживаются - а что тогда творится в отсутствии посторонних и командира, сказать сложно. Тао при его способностях давно уже мог бы устроить кому-нибудь из напарников электрошок в ванной, а Такео бы просто застрелил во сне. Именно эти двое почему-то казались ему наиболее адекватными. Даже, пожалуй, будет немного жалко их убивать.

- Что лыбу давишь? - агрессивно спросил Шарк, оторвав М-21 от мыслей. Вот же...

- Может, у меня просто настроение хорошее? - с усмешкой поинтересовался тот. - Солнце за окном светит, птички поют...

- Издеваешься? - лицо психопата невозможно было описать словами. Все верно, ведь давно уже стемнело...

- А если и так, то что?

- Твою мать! - стул от пинка брюнета пролетел полкомнаты и впечатался в стену. - Кранц, если я отрежу ему пару конечностей, он ведь все равно сможет говорить!

- Ну, попытайся, - поудобней устроился у стены седовласый. - Вот только помни о последствиях.

- Да? - Шарка перекосило. - И что же меня ждет в таком случае?

- Не тебя, а всех вас, - усмешка сама собой расползлась по губам. - Просто я кое-что знаю, а вы нет. Я кое-что знаю, а вы нет...

Даже не имея способностей Карады или двадцать четвертого к менталистике, можно было буквально ощутить, как вокруг боевика Союза буквально сгущается воздух.

- Никто не помешает нам выбить из тебя эту информацию...

- Ах, ну да... - издевательски потянул двадцать первый. - Союз же обладает самыми разнообразными методами для выколачивания информации. Похоже, сильно вас припекло, раз вы собрались к ним прибегнуть? Попытайтесь, господа хорошие. Может быть, у меня найдется еще пара сюрпризов для вас.

Тао, то-то сосредоточенно печатавший и вроде не следивший за происходящим в комнате, только усмехнулся. Видимо, это представление доставляло ему истинное удовольствие.

- Вот только помните, - нагло взглянул на Шарка он, заканчивая речь. - Я могу утаить любой кусок информации, от маловажного до значительного, и вы можете остаться ни с чем.

- Шарк, - вполне ожидаемо придержал приготовившегося броситься вперед подчиненного Кранц. Ну просто великолепно...- Отставить. М-21, расскажи о деталях твоего текущего задания.

Вот же... Придется в срочном порядке развешивать лапшу на уши.

- С удовольствием, - надо бы время потянуть... Карада, твою мать, выходи на связь! - Но прежде... Я очень сильно проголодался. Может, вы дадите мне что-нибудь поесть?

DA-5 переглянулись.

- Хаммер, отсыпь ему, - покачал головой командир. Ну уж нет!

- Нет, я хочу кое-что другое, - улыбнулся М-21.

- И что же?

Хм, что бы сказать...

- Рамен.

- Это вообще съедобно? - с сомнением произнес Хаммер. - И где его можно...

- В любом ближайшем магазине.

- Ох... - поднялся с места Тао. - Так уж и быть, я схожу.

- Сиди уж, - покачал головой седовласый. - Пусть Шарк сходит. И приготовит потом.

- Чего? - вызверился психопат. - Ты совсем охренел? С чего это мы должны исполнять твои приказы?

- Информация.

О, это чудодейственное словно... Шарка просто перекосило. Не сказав ни слова, он подхватил свою куртку, висящую на спинке стула, и буквально пулей вылетел за дверь. Все же, очевидно, даже он поддается дрессировке...

- Сумасшедший, - покачав головой, произнес Тао. - Зачем ты вообще рискуешь и доводишь его?

- Ну... - может, сказать честно? - Просто мне скучно.

Ответом были сдавленные смешки снайпера и хакера. Нет, они бы точно сработались.

***

Ночью мне снова толком выспаться не удалось. Мне нужно было как можно больше информации о DA-5, чем я смогла вытянуть из мозгов Такео, и именно поэтому я сейчас сидела на крыше здания напротив, рассматривая квартиру в том доме. Из всей этой группы я до сих пор не встречалась именно с Кранцем, и именно по нему мне нужна информация.

Впрочем, мое одиночество недолго продолжалось. Метка Такео на карте у меня перед глазами сдвинулась, а затем начала идти по дуге, явно стремясь зайти мне за спину. Еще пара минут, и он очутился на той же крыше.

- К чему эти танцы? - молчать смысла не имело. - Я тебя чувствую.

- Ты могла бы и не извещать меня, а сразу атаковать, - шаги японца на секунду сбились.

- Могла бы, - поднявшись на ноги, я отряхнула брюки и повернулась к собеседнику. - Но так неинтересно. Кстати, как ты узнал, что я тут?

- Тао просил быть осторожней, - криво усмехнулся снайпер. Вот как... Ну да, этот фронт закладки не прикрывали. И так пришлось вложиться, чтобы исключить вероятность получения отчетов Союзом. - Порой складывается ощущение, что ты вездесуща.

- Такова уж работа, - оставалось только пожать плечами. - И зачем ты пришел? Помахаться? Прости, но сегодня я не в настроении.

- Сходиться в бою с противником неизвестной силы? - приподнял бровь Такео. - Нет, спасибо. Зачем ты тут?

- Хм... Действительно, зачем? - задумчиво произнесла я. - Я вижу массу вариантов, начиная от того, что ты мне понравился, и заканчивая тем, что мне понравился арсенал Хаммера, и я хочу умыкнуть его. Выбирай любой.

- Лжешь.

- Лгу.

- Так зачем?

- Хочу квартирку в этом доме снять, вот, присматриваю...

- Снова лжешь.

- Снова лгу.

- Теперь ясно, что М-21 не соврал, - неожиданно усмехнулся японец. Что? Я скользнула в его мысли... и только покачала головой. Провокация. - Он действительно за тобой следил.

- Двадцать первый? - я обернулась, взглянув на окно той квартиры, где были остальные из DA-5.- А, этот... Он забавный, правда? Знаешь, мне даже любопытно, кто кого переиграет, я его или он меня.

- Он думал, ты не знаешь, - после недолгого молчания произнес мой собеседник.

- Или сказал, что не знаю? - рассмеялась я. - Знаешь, хватило бы одного моего слова, чтобы его пустили в расход. Но он интересен.

- И ты рискуешь только ради интереса? - в эмоциях снайпера было лишь презрение. Ну да, я произвожу впечатление предательницы... - Это не выглядит как здравая мысль.

- А кто сказал, что я адекватна? - оставалось лишь пожать плечами в ответ. - На самом деле, любой достаточно сильный менталист безумен в определенной мере. Ты даже не представляешь, как тяжело постоянно ощущать эмоции окружающих, всю грязь, nbsp; Так что да, мы нашли тут то, что искали. Директор восьмого детского дома Инчхона, Либэй Джунг, сдавал своих воспитанников, так сказать, 'в аренду' только с одним условием - чтобы они оставались живы и нормально выглядели. Эту тварь мы повязали сразу же: я с ним потом сама поговорю, и он выдаст мне все адреса, пароли и явки. А затем... Затем пришлось заниматься детьми. Душа каждого из них была здорово искалечена, и у меня не было ни малейшей идеи, через сколько времени они бы устроили себе горячую ванну и холодную бритву. И нам всем троим приходилось как-то выправлять все это. Я не Целитель Душ из Ордена, и никогда не была им, а у моих напарников способностей было и того меньше, не говоря уже и про опыт! Но приходилось работать, оставлять это было никак нельзя. Мы переплавляли боль в грусть, отчаяние в надежду, ненависть в волю к жизни. Мы присыпали воспоминания незримой пылью забытья, мы глушили эмоциональные связи, мы... Это было трудно.

что там творится! А про их мысли и подсознательные порывы я вообще молчу, каждый раз после просмотров всего этого добра чувствую себя искупавшейся в дерьме. При таком раскладе адекватным остаться просто нереально!

Такео напротив просто молчал, в любой момент ожидая атаки с моей стороны.

- Такими тайнами не делятся, - наконец произнес он.

'Похоже, отпускать меня не собираются...'

Вот как? Я только усмехнулась.

- Да не собираюсь я тебя убивать! - вздохнув, я только развернулась к нему спиной, застыв на у самого края крыши. Удобная мишень, да... - Я же говорила, что сегодня сражаться я не в настроении.

И... Удача улыбнулась мне. В окне дома напротив мелькнула шевелюра Кранца, и мне этого хватило для установления контакта. Аккуратно погрузиться в его воспоминания... Тренировки на базах Союза, уничтожение противников, чистки среди зарвавшихся подконтрольных организаций... Нет, интересно, но не то. А вот тут... Оп-па. Он применял свои способности в полную силу всего несколько раз, что наводит на соответствующие размышления, и пока что ни азу не применял в бою свою уникальную способность...

От увиденного меня выкинуло из его мыслей. Вот же... До такого даже я не додумывалась! Мало того, что их создательница была той еще сумасшедшей, так и инструкции свои оставила. 'В случае столкновения с превосходящим противником пожертвовать своей группой, чтобы заполучить их способности'. Тва-а-ари... А ведь ни Тао, ни Такео, ни Шарк с Хаммером не знают, что они всего лишь подкормка для своего командира. С другой стороны... Мне же легче будет, если DA-5 распадется. И эта информация станет идеальным рычагом для давления.

Я помотала головой, приводя мысли в порядок. В этот раз я устояла на ногах, хоть и пошатнулась. Зато Такео не упустил своего шанса, и мне в затылок уперлось дуло пистолета.

- Что. Ты. Затеяла.

- О, ничего особенного, - я мило улыбнулась, полуоборачиваясь к нему. - Просто ваш командир очаровал меня. Интересная он личность, да... И секретов у него много.

Странные для японца голубые глаза нехорошо прищурились.

- Судя по всему, ты уже все про нас знаешь. Будешь отрицать?

- Зачем? Тебе же и так уже все ясно. Я виделась со всеми вами, и этого мне оказалось достаточно.

- Тогда почему мы все еще живы?

О, как мило. Меня переоциенивают.

- Потому что мне интересно, - я просто пожала плечами. А теперь... немного убеждения в голос, чтобы мои приказы выполнялись беспрекословно. - Будь так любезен, прекрати держать меня на прицеле.

Рука снайпера опустилась сама собой.

'Что? Ментальный контроль такой силы? Невозможно...'

- Знаешь, мне не составит труда убить тебя. Если уж я могу заставить тебя убрать оружие, то почему бы мне не заставить тебя застрелиться?

Его рука словно сама собой поднесла пистолет к виску. Хм, а неплоха идея... Вот только здравый смысл говорит, что сейчас этого делать не стоит. Поэтому я просто развернулась к нему спиной и продолжила.

- Как я уже говорила, вы мне интересны. Эдакие пять пауков в банке... За вами любопытно наблюдать, и я не трону вас, пока вы не покуситесь