Джуди Кристенберри

Странное Заявление


Джуди КРИСТЕНБЕРРИ

Странное заявление

Перевод с английского Марины Ковровой

Первая глава

- Уаааааа!

Джош МакКинли взглянул на сидящего в машине младенца с таким видом, словно это был космический пришелец, только что прилетевший на Землю.

- Слушай, - начал он с отчаянием в голосе, - я знаю, что тебе плохо, но и мне тоже. То есть, не чтобы я... короче, я знаю, что ты... Черт, я и сам не понимаю, чего хочу сказать.

Единственным ответом было тихое хныканье. Впрочем, Джош и не рассчитывал услышать ответ от восьмимесячной девочки, но ему больше не с кем было поговорить. По крайней мере, плакать она перестала.

Это он так думал. А она, по-видимому, просто переводила дыхание, чтобы заорать еще громче.

Нервничая, Джош включил радио. Любимый хард-рок тут вряд ли бы подошел, поэтому пришлось пощелкать ручкой настройки, прежде чем из приемника полилась мягкая, успокаивающая музыка.

Ребенок, его ребенок, снова умолк.

Его ребенок.

Когда сегодня утром в его кабинет позвонили из Службы защиты детей, Джош не стал снимать трубку. Он был занят. И он не работает с детьми.

Джошуа МакКинли, частный детектив, считался одним из лучших сыщиков в Канзас-Сити. Он мог позволить себе выбирать из нескольких предложенных дел наиболее интересное.

Но они позвонили еще раз и снова оставили сообщение.

У него как раз шел сложный разговор с клиентом. Он собирался связаться с ними попозже. Быть может, они хотят получить от него пожертвование или что-нибудь в этом роде.

К половине шестого Джош покончил с делами и болтал по мобильнику со знакомой манекенщицей, когда телефон зазвонил снова. Джошу не хотелось отвечать. Но у манекенщицы оказались куриные мозги. И звонивший мог предложить новую работу.

- Алло?

- Это Джошуа МакКинли?

- Да. Чем могу быть полезен?

- Вы могли бы отвечать на звонки, - возмущенно заявил женский голос.

- Кто это?

- Абигайль Кокс, Служба защиты детей. Разве вы не получали мои сообщения?

Даже родная мать не разговаривала с ним таким резким тоном, как эта незнакомка. Джош начал злиться.

- Да, получал. Но я занят делом.

- А у меня здесь очень несчастный ребенок, нуждающийся в отце.

- Леди, если дело не очень сложное, я возьмусь за него через пару дней. Вышлите мне подробности. - Он же не какое-нибудь бездушное чудовище.

- Мистер МакКинли, не обязательно обладать способностями Шерлока Холмса, чтобы найти отца ребенка. Это вы.

Джош разинул рот, но не смог произнести ни звука. Опустив телефонную трубку, он взглянул на нее так, словно она могла его укусить. В конце концов он снова поднес трубку к уху.

- Что вы сказали?

- У вас со слухом так же плохо, как с головой? Я говорю...

- Послушайте, леди, я не намерен терпеть ваши оскорбления, и не...

- Вы правы, и я прошу прощения. У меня был очень тяжелый день.

Джош подметил беспокойство в голосе женщины и решил проявить снисходительность. Он же знает, что у него нет никаких детей, а значит, придется объяснить бедняжке, что она ошибается.

- Эй, я вам сочувствую. Надеюсь, вы найдете того парня.

На этом Джош собирался прекратить разговор, но дамочка заорала так громко, что он услышал ее вопль из трубки, почти опущенной на рычаг.

- Да?

- Мистер МакКинли, вы и есть тот парень.

Джоша вернула к реальности его спутница. Явно устав от музыки, девочка не придумала ничего лучшего, чем заглушить ее истерическим ревом, отвлекая его от воспоминаний.

- Детка, ты не можешь так себя вести, - проворчал он, поднеся ладонь ко лбу. Головная боль становилась нестерпимой.

Огромные голубые глаза изумленно уставились на него. Затем девочка раскрыла рот и заорала снова.

Черт, что же ему делать? Он ничего не знает о детях. Тем более, это девочка! Может, если бы ребенок оказался мальчиком, Джош сумел бы с ним управиться. Но девочка! Она даже устроена по-другому, не говоря уже о чувствах.

В очередной раз перебрав в памяти список знакомых женщин, Джош в отчаянии покачал головой. Его единственной родственницей была двоюродная сестра, живущая где-то под Бостоном. После Джулии у него не было постоянной подружки - и вот вам результат! Джош снова взглянул с удивлением на плачущего ребенка.

По пути он осматривал окрестности, надеясь обнаружить подсказку. Но, казалось, мир равнодушен к его проблемам. Пока впереди не показалась светящаяся вывеска "Ресторан "Счастливая красотка"".

Майк О'Коннор!

Пару лет назад, незадолго до смерти Майка, Джош выполнил для него кое-какую работенку. У него было двое дочерей, а Джош разыскал еще и третью, о существовании которой Майк не знал.

Похожий случай.

Как же звали его дочек? Кэтрин, Мэри Маргарет и... и Сюзанна. Точно.

Он свернул на стоянку. Было почти десять часов вечера. По крайней мере, он сможет купить здесь молока для младенца. И получить совет.

Он вытрясет из них все, что можно.

***

Мэри Маргарет О'Коннор улыбнулась. Кейт такая славная. С тех пор, как Кейт вышла замуж за Уилла, она перестала зависеть от доходов своего кулинарного бизнеса. Но чем прибыльнее работает ресторан, тем большую помощь она может оказывать Сюзанне.

Кейт третью часть прибыли отдавала Сюзанне, третью часть - Мэгги, и последнюю треть оставляла себе. Сестры получили ресторан в наследство от отца.

Милый папочка. Если бы он был жив, то не узнал бы свой ресторанчик. Кейт сделала из него шикарное заведение для "высшего общества" Канзас-Сити.

Мысли Мэгги были прерваны неожиданным шумом, который она поначалу приняла за вой сирены, но вскоре догадалась, что это плачет ребенок.

Здесь? Так поздно?

Любопытство заставило ее вскочить со стула. Схватив пустую чашку из-под кофе, Мэгги выбежала из маленького кабинета за кухней и через вращающиеся двери вошла в зал.

Тут она остановилась, уткнувшись взглядом в красивого парня с младенцем на руках. Причем держал он ребенка так, словно это был мяч для боулинга, к тому же взятый в руки впервые в жизни.

- Хорошо, что ты еще здесь, Мэгги, - сказала Ванда, официантка, работающая в вечернюю смену.

- Что случилось? - Мэгги попыталась перекричать плачущего ребенка. Почему этот мужчина его не успокоит?

- Этот парниша ищет тебя или Кейт. - Официантка, усталая и раздраженная, злобно посмотрела на мужчину и отвернулась.

Мэгги пристально на него взглянула. Что ему от нее надо? Пожалев, что здесь нет ее старшей сестры, она слегка кивнула: он был достаточно красив, чтобы свести с ума любую женщину своими узкими бедрами, широкими плечами и яркими голубыми глазами. Ее сердце начало таять.

- Вы Мэри Маргарет? Дочь Майка О'Коннора?

- Мэгги. Меня все зовут Мэгги. - Вряд ли он заявился сюда с плачущим ребенком только для того, чтобы узнать ее домашнее прозвище.

- Мэгги, у меня неприятности.

Это и так ясно. Но чего ему от нее нужно?

- К-какие неприятности?

К изумлению Мэгги, мужчина передал ей ребенка. Она машинально протянула руки и обнаружила, что держит маленькое орущее создание. Мэгги начала нежно укачивать младенца и шепотом проворковала:

- Тише, деточка, не плачь. Все хорошо, не плачь.

Ребенок тут же успокоился.

От одного из столиков донесся взрыв смеха.

Ребенок заплакал снова.

Мужчина резко развернулся и гневно взглянул на посетителей, приложив палец к губам.

Мэгги продолжила успокаивать младенца, не отводя глаз от мужчины. Он снова повернулся к Мэгги, как только ребенок начал затихать, и обнадеженное выражение его лица не предвещало ничего хорошего.

- Кто вы? - тихо спросила Мэгги, когда младенец закрыл глаза.

- Джош МакКинли.

Она лихорадочно принялась рыться в памяти и пришла к выводу, что где-то уже слышала это имя. Но где? Большинство ее знакомых мужчин работали с ней вместе в бухгалтерской фирме. Этот человек не был одним из них. Иначе она бы его запомнила.

- Простите, я не...

- Я частный детектив. Я разыскивал вашу сестру по просьбе вашего отца.

- Ах, да. Папа говорил...

- Я знаю, что вы ничем мне не обязаны, но мне нужна женщина.

У Мэгги отвисла челюсть, и она торопливо поджала губы. Если кому-то когда-то и требовалась женщина из рода О'Конноров, то этой женщиной всегда оказывалась Кейт, ее бойкая, рыжеволосая сестренка. Но не тихоня Мэгги.

- Зачем? - прошептала она.

Джош уставился на нее с таким видом, словно она ляпнула какую-то глупость.

- Зачем? Из-за ребенка, конечно.

Мэгги посмотрела на спящего младенца и снова взглянула на мужчину.

- Вы ищете няньку? С чего вы взяли, будто я...

- Не няньку, а... - Он почесал в затылке. - В общем, нянька тоже понадобится, но пока мне требуется человек, который подсказал бы мне, что делать.

Мэгги думала, что своими вопросами сможет прояснить ситуацию, но каждый очередной ответ запутывал ее еще больше.

- Что делать с чем?

Она забыла, что следует говорить тихо, и ребенок тут же раскрыл глаза и расплакался снова.

- С этим! - раздраженно рявкнул Джош.

Похлопав ребенка по спине, Мэгги взглянула на своего нетерпеливого собеседника.

- С ребенком?

- Конечно, с ребенком! О ком еще я могу говорить?

Устав от этого бессмысленного диалога, Мэгги вскинула голову.

- Слушайте, мистер МакКинли, давайте начнем сначала. Чей это ребенок?

- Мой, - неохотно признался он и отвернулся.

Мэгги удивленно моргнула.

- Ваш? Вы отец?

- Да, черт побери!

- Как ее зовут?

- А откуда вы знаете, что это девочка?

- Она одета в розовое.

- Ах, да.

- Ее имя? - потребовала Мэгги.

- Черт, я забыл!

Мэгги ахнула.

- Вы не знаете, как зовут вашу собственную дочь?

Джош покраснел.

- Я... я был в шоке. Вы не понимаете. Я вообще не знал о ее существовании, пока они... не отдали ее мне. Я помню, они называли... - Он потер лоб. - Такое еще старомодное имя. В голове вертится...

- Не могу поверить, что вы не знаете...

- Леди, не доставайте меня! Я же сказал, оно указано в документах, которые остались в машине. - Он повернулся к двери, и Мэгги внезапно испугалась, что он уже не вернется.

- Куда вы идете?

Он взглянул на нее с удивлением.

- К машине, чтобы узнать ее имя. Вы же этого от меня хотите?

- Нет! То есть... откуда я могу знать, что вы вернетесь?

Вопрос явно его рассердил. Это было видно по его помрачневшему лицу. Неожиданно он засунул руку в задний карман и достал пухлый бумажник.

- Здесь мои водительские права, деньги и кредитная карточка. Пойдет? Он швырнул бумажник на стойку и направился к двери.

Мэгги застыла, держа на руках ребенка и глядя на бумажник с таким видом, словно он мог сам спрыгнуть со стойки и убежать.

Две минуты спустя Джош вернулся с небольшой сумкой.

- Все здесь, - буркнул он и с победоносным видом вытащил документы. Вирджиния Линн. Это ее имя. Вирджиния Линн.

Мэгги взглянула на ребенка.

- Джинни? Значит, так тебя зовут, лапочка?

Девочка икнула и попыталась ухватить Мэгги за волосы.

- Когда ее в последний раз кормили?

- Ей дали бутылочку в четыре часа, когда я должен был перезвонить. Я помню, они говорили о четырех часах.

Он держался так, словно заслужил награду.

- Ладно, выходит, она голодная. Чем ее нужно кормить? поинтересовалась Мэгги.

- Черт, леди, почему вы меня спрашиваете? Я ничего не понимаю в детях. Поэтому мне и нужна женщина.

Мэгги опустила ресницы, словно отгораживаясь от разъяренного мужчины. Но он никуда не исчез. Его дыхание было таким тяжелым, как будто он бежал кросс... или сильно разозлился.

- В сумке что-нибудь есть?

- Бутылочка, но она пустая. - Джош вытащил бутылку и протянул ее Мэгги.

- Ванда, - бросила она через плечо. - Ты не могла бы вымыть бутылочку и налить молока?

- Цельного или снятого?

Мэгги вопросительно взглянула на Джоша МакКинли, но тот только пожал плечами. Она шагнула вперед, чтобы передать ему ребенка.

Он отшатнулся.

- Черт, леди, вы же не собираетесь отступить только потому, что я не знаю, какое молоко требуется?

- Нет! - возмутилась Мэгги. - Но, по-моему, вы вполне способны подержать ребенка, пока я позвоню сестре. Моему племяннику почти год. Кейт скажет, что нам делать.

Джош неохотно взял ребенка и прижал его к груди так, как незадолго до этого делала Мэгги.

Мэгги направилась к телефону, и младенец тут же заплакал.

- Она меня не любит, - возразил Джош, следуя за ней по пятам.

- Не глупите. Наверное, она просто не привыкла к мужскому голосу. Говорите тише. - Мэгги набрала номер Кейт. - Кейт, ты знаешь, какое молоко нужно давать ребенку? - спросила она, как только Кейт сняла трубку.

- Мэгги? Что? - переспросила сестра.

- Здесь мужчина с маленькой девочкой. Мы подготовили бутылочку, но не знаем, какое молоко давать, цельное или снятое.

- Сколько ей?

Мэгги уже замучилась задавать вопросы этому парню, но у нее не было выбора. Хотя вряд ли он знает ответ.

- Сколько ей?

Как ни странно, он ответил:

- Восемь месяцев. Она родилась в октябре.

Мэгги повторила эти сведения для Кейт.

- Цельное молоко подойдет. Еще можно дать ей немного картофельного пюре, если только картошка не прошлогодняя. А теперь объясни, что там у вас творится.

Мэгги рассказала о Джоше МакКинли.

- Эй. Может ваша сестра сможет взять ее на ночь, пока я все улажу? предложил Джош.

Мэгги неожиданно обнаружила, что он стоит совсем рядом с ней, плечом к плечу.

- Вряд ли.

- Спросите у нее.

- Кейт, он спрашивает, не можешь ли ты взять Джинни на ночь.

- Что? - воскликнула Кейт. - Нет, нет, не могу. Нат подцепил ветрянку на детской площадке. По-моему, не стоит...

- О, нет. Ты права.

- Послушайте, я заплачу, - настаивал Джош.

- У ее ребенка ветрянка, - пояснила Мэгги.

Прежде чем он успел ответить, Джинни захныкала снова.

Вмешалась Кейт:

- Клади-ка лучше трубку и накорми ее. И не забудь перепеленать. Она наверняка мокрая.

Мэгги бросила трубку.

- У вас есть сухие пеленки? Когда вы их меняли в последний раз?

- Менял? - На красивом мужском лице отразилась догадка. Очень неприятная догадка. - Вы хотите сказать... - он указал рукой на попку девочки.

- Естественно, я именно это и хочу сказать. Вы ей пеленки не меняли? И как давно она у вас?

- Пару часов. Я не знал, что делать.

- У вас есть пеленки?

- Посмотрите в сумке, - потребовал Джош, прижимая ребенка к себе двумя руками, словно боясь уронить.

Мэгги раскрыла сумку и обнаружила пять одноразовых подгузников.

- Я покажу, где вы сможете ее перепеленать, а я тем временем приготовлю пюре и налью молока.

- Пюре?

- Сестра сказала, что можно ей его дать. Вам сюда.

- Постойте! - ахнул Джош. - Я не могу... то есть, я никогда... Вы это делайте!

- Это нетрудно, мистер МакКинли. И ведь она ваша дочь. - Мэгги не собиралась признаваться в том, что у нее тоже почти нет опыта по части ухода за детьми.

Показав ему диван в своем кабинете, она повернулась и вышла, чувствуя себя виноватой. Можно было только надеяться, что Джинни не пострадает от неумелых действий своего папаши.

На кухне она разогрела картофельное пюре, которое Кейт приготовила перед тем, как уйти домой. Ванда вымыла бутылочку молча (верный признак ее дурного настроения), швырнула ее на кухонный стол и поставила молоко на плиту.

- Вот! Она чистая. Но, по-моему, ты должна выпроводить этого парня. Что-то мне его история кажется подозрительной.

- Мы еще не выслушали его историю, Ванда. А малышка такая хорошенькая.

- Гм! - Ванда фыркнула и выскочила в зал через вращающиеся двери.

- Я ее перепеленал, - заявил Джош, входя на кухню.

Мэгги взглянула на перекошенный подгузник с криво застегнутыми "липучками". Но, по крайней мере, он держался там, где ему положено.

- Хорошая работа, - она решила быть великодушной.

Застенчивый взгляд Джоша удивил ее.

- Мне пришлось выбросить два других. Эти "липучки" цепляются за все, что ни попадя.

- Тогда вам надо заехать в магазин, где продаются подгузники. Двух оставшихся надолго не хватит. - Это уж она знала точно. Кейт постоянно жаловалась, какое огромное количество подгузников изводит Натан.

Лицо Джоша вновь стало испуганным, но как только он шагнул вперед, Джинни загукала и протянула ручки, явно просясь к Мэгги.

У Мэгги екнуло сердце, и она с радостью взяла маленькую теплую кроху.

- Ой, моя кисонька. Хочешь кушать?

Держа ребенка одной рукой, она захватила миску с картофельным пюре.

- Налейте в бутылочку теплого молока и принесите ее мне, - заявила Мэгги таким тоном, словно ухаживать за Джинни было для нее делом привычным, и горделиво выплыла сквозь вращающиеся двери.

***

Джош проводил Мэгги взглядом и покачал головой. Нечего пялиться на ее изящную фигурку. Он должен заботиться о ребенке.

Джинни. Он должен заботиться о Джинни.

А Джинни явно неравнодушна к Мэгги.

Он не может ее винить, но и отрицать охватившую его вспышку ревности не может тоже.

Решив не забивать себе голову всякой ерундой, он снял молоко с плиты, наполнил бутылочку и бросился вслед за Мэгги.

- А вы-то сами ели? - спросила она, когда Джош уселся рядом с ней в отдельной кабинке ресторана.

- Я? - Он вспомнил не сразу. - А, нет. Я поехал взглянуть на... на Джинни, и... нет.

- Ванда, принеси Джошу меню, - велела Мэгги, не сводя глаз с ребенка.

Джош знал, почему. У малютки Джинни, казалось, не две руки, а все восемь, и она активно ими размахивала, хватая все, что попадалось на пути.

Затем он погрузился в изучение меню. Чтобы сделать выбор, ему потребовалось секунды две, да и еду принесли на удивление быстро.

Опустошив тарелку (и применив при этом все свои представления о хороших манерах), он откинулся на спинку кресла и обнаружил, что Мэгги молча его разглядывает.

Зато Джинни никого не разглядывала. Уткнувшись носом в шею Мэгги, она мирно посапывала.

Джош не раздумывал ни секунды. Он сразу понял, что ему нужно. И задал Мэгги единственный возможный вопрос.

- Вы не хотите поехать ко мне домой?

Вторая глава

Тихая, застенчивая Мэгги О'Коннор недоверчиво уставилась на сидящего перед ней красавца.

Его лицо покраснело, и он торопливо добавил:

- Я хотел сказать, ради Джинни. Поехать ко мне, чтобы помочь с Джинни.

Она продолжала молчать. Слов не было.

- Обещаю, я ничего такого не думал. Никаких... задних мыслей. То есть, ваш отец мне доверял. Вы тоже можете. - Похоже, он справился со смущением, поскольку румянец на его щеках начал таять.

Если б только Мэгги могла опомниться так же быстро.

- Я... по-моему, не...

- Подумайте о Джинни. Я не умею нянчиться с ней. Каждый раз, когда я к ней прикасаюсь, она начинает плакать. Ее мама недавно умерла, и...

Мэгги уцепилась за последнюю фразу.

- Ее мама умерла?

- Да, так что...

- Похоже, вы не слишком о ней горюете! - Мэгги не сумела скрыть возмущения. Потеряв обоих родителей, она воспринимала смерть слишком серьезно.

Она ожидала от него проявлений скорби, или хотя бы раскаяния. Но в его взгляде было только разочарование.

- Я и не особо радуюсь, - мрачно признался Джош, - но я не виделся с Джулией около полутора лет. Она никогда не рассказывала мне о дочери. До сегодняшнего дня я понятия не имел о ее смерти и о рождении Джинни. Меня это очень потрясло.

Мэгги отвернулась и взглянула на ребенка. Ее переполняло сочувствие к бедной сиротке. Мать Мэгги умерла при родах. У них с Джинни много общего, ведь эта девочка тоже никогда не узнает свою маму, подарившую ей жизнь, как не знала ее Мэгги.

- Что вы собираетесь делать? - спросила она.

- Я все еще надеюсь, что вы согласитесь поехать ко мне.

Мэгги внимательно посмотрела на него из-под опущенных ресниц. Он красивый, привлекательный мужчина. Многие женщины не стали бы сомневаться, услышав от него подобное предложение. Они даже расстроились бы, если бы он не проявил к ним интереса. Однако Мэгги вовсе не удивили его слова о том, что он не думал о сексе, приглашая ее к себе.

Кейт утверждала, что Мэгги излучает флюиды, отпугивающие одиноких мужчин. Неизвестно, было ли это правдой, но для самой Мэгги гораздо проще общаться с цифрами, чем с живыми людьми. Джинни, однако, дело другое.

- Где вы живете?

Джош сел ровнее, в его глазах вспыхнула искра надежды.

- У меня квартира в нескольких кварталах отсюда, возле "Плазы".

Похоже, его детективное агентство приносит неплохие барыши, - подумала Мэгги. - Это очень дорогой район.

- Даже если я возьму Джинни на ночь, это даст вам отсрочку всего в одни сутки.

- Одного дня хватит на все. Вот мой девиз. - Он одарил ее такой улыбкой, перед которой, по мнению Мэгги, не смогла бы устоять ни одна женщина.

- Почему вы ее взяли?

Джош не был бы так ошарашен, даже если бы Мэгги выплеснула ему в лицо стакан холодной воды.

- Что?

- Я говорю...

- Я слышал. Потому что я ее отец.

- Вы уверены?

- Зачем вы спрашиваете? Какая вам разница? Я попросил вас позаботиться о ней в течение суток, а не писать роман о моей жизни.

Мэгги остолбенела. Ребенок на ее руках шевельнулся.

- По-моему, вам следует быть более покладистым, если хотите, чтобы я вам помогла.

- А. Вам интересно, сколько я готов заплатить? В этом загвоздка?

Мэгги в бешенстве выскочила из кабинки.

- Вот, мистер МакКинли, забирайте свою дочку и уматывайте. Мне еще оскорблений не хватало. - Хотя она и пыталась скрыть свое нежелание отдавать Джинни отцу, но все же наклонилась к нему, чтобы подержать девочку на руках хоть на мгновение дольше.

- Постойте! - воскликнул он с ужасом во взгляде. - Я не хотел вас обидеть. А вы окажете мне огромную услугу. Это стоит любых денег.

- По-моему, я не просила никаких денег.

- Мэгги, пожалуйста, помогите мне только до завтра.

Она не собиралась соглашаться на его безумное предложение. В конце концов, она совсем его не знает. Может, папа и доверил ему парочку семейных тайн, но ведь не обещал же он отдать Джошу вместо платы за услуги одну из своих дочерей.

Впрочем Мэгги не боялась никаких поползновений с его стороны. Но очень беспокоилась о Джинни. Может, она не так уж много знает о детях, но это лучше, чем ничего. Иногда ведь ей приходилось нянчиться с Натаном.

- Пожалуйста? - Его голубые глаза, такие же, как у Джинни, глядели на нее с мольбой.

- Думаю, я смогу помочь вам сегодня. Я возьму Джинни на ночь, а утром вы ее заберете. - Мэгги покачала на руках спящую девочку, чувствуя себя совершенно счастливой.

- Нет!

Джош вскочил на ноги и преградил ей путь.

- Но вы сказали...

- Я попросил вас помочь, а не отнимать у меня ребенка.

- Но я не могу провести ночь в вашем доме. Это бы...

- Это было бы лучшим выходом, - перебил ее Джош. - Обещаю, что не трону вас даже пальцем. Джинни нужно привыкать к своему новому дому.

Мэгги попыталась представить себе квартиру Джоша МакКинли. Скорее всего, у него там холостяцкая нора, совершенно не подходящая для маленького ребенка.

- Не думаю, что это хорошая мысль.

- Вы никуда не заберете Джинни. Она останется со мной. Но я мог бы воспользоваться вашей помощью.

Джинни зачмокала розовыми губками, и сердце Мэгги переполнилось любовью. Она слышала о любви с первого взгляда, но никогда не думала, что объектом подобного чувства может стать младенец.

- Хорошо. Я помогу вам до завтрашнего утра. Я ухожу на работу в половине восьмого.

- Мэгги, ты прелесть! - воскликнул Джош, расплываясь в улыбке. - Ты готова ехать? Нам еще нужно купить подгузников и молока.

***

Джош не мог поверить в собственное везение. Он все-таки уговорил Мэгги поехать к нему домой и позаботиться о Джинни.

Они поставили детское креслице на заднее сиденье машины, и Мэгги уложила Джинни, не разбудив ее. Затем они заехали в один из продуктовых магазинов, работающих круглые сутки. Джош знал все ночные магазины в округе, поскольку ему постоянно приходилось отовариваться в самые неподходящие часы.

Мэгги сидела в машине, пока он покупал необходимые вещи. Потом они сразу направились к нему домой.

- Ничего, если мы не будем заезжать к тебе? Дорога туда и обратно заняла бы целый час. Зубную щетку я тебе купил. - Джош взглянул на Мэгги, не представляя, что получит в ответ.

- Спасибо. Я сразу же верну тебе деньги.

Судя по ее холодному тону, она до сих пор его не простила.

- Слушай, Мэгги, я не хотел тебя обидеть. Я извинился.

- Да, конечно. Но мне же нужно отдать деньги за зубную щетку.

Джош усмехнулся.

- Я должен был заранее догадаться о твоем упрямстве. Ведь ты ирландка, как твой отец.

Она не стала улыбаться в ответ.

- Я не похожа на отца.

Взяв ее слова на заметку, Джош буркнул:

- Меня-то ты не обманешь.

Больше ни одного слова не было сказано до тех пор, пока он не завел машину в гараж возле его дома.

- Если ты возьмешь Джинни, я понесу все остальное. - В Службе защиты детей его снабдили двумя чемоданами, и оставалась еще сумка с продуктами.

Как только их маленькая процессия вошла в подъезд, Джош понял, что его жизнь изменилась безвозвратно. Еще сегодняшним утром он понятия не имел о том, что у него есть дочь.

Ага, все изменилось. Но он не собирается из-за этого рвать на себе волосы.

***

Мэгги шла впереди, все еще взволнованная попытками Джоша всучить ей деньги и собственной покладистостью. Она никогда раньше не проводила ночь с мужчиной, даже в качестве няньки. Естественно, она нервничала.

Когда Джош заявил, что они прибыли, поставил на пол чемоданы и начал рыться в сумке в поисках ключей, Мэгги попыталась представить себе его жилище. Она часто слышала о том, какими неряхами бывают закоренелые холостяки. Когда Джош распахнул дверь и жестом предложил ей войти, она была готова ко всему.

К своему удивлению, Мэгги обнаружила просторную, уютную гостиную без особых признаков беспорядка.

- Как мило.

- А что ты ожидала увидеть? Хлев? - спросил Джош, усмехаясь.

- Нет, но я слышала... некоторые мужчины не очень опрятны.

- Только не надо мне нимб надевать, Мэгги. Ко мне раз в неделю приходит уборщица. Она как раз вчера была.

- А. Но здесь все равно симпатично. Мне нравятся цвета. - Комната была оформлена в мужском вкусе - в зеленых и светло-коричневых тонах.

Кивнув, Джош шагнул в коридор.

- Вы с Джинни можете спать в моей кровати. Неси ее сюда.

- Но ее нельзя укладывать в обычную кровать. Она может перевернуться и упасть, - возразила Мэгги.

- Может перевернуться? - переспросил Джош, уставившись на свою дочь, как на чудотворца.

- Да. Они начинают поворачиваться месяца в четыре. И, скорее всего, Джинни уже умеет ползать.

- Что же нам делать? У меня нет детской кроватки. - Джош казался растерянным.

Мэгги еле удержалась, чтобы не обнять его. Он очень волнуется за своего ребенка. Честно говоря, несмотря на все вопросы, которые у нее накопились, надо отдать ему должное. При всей своей крутизне, он оказался очень заботливым отцом.

- Наверное, мы могли бы обложить ее подушками, чтобы она не упала.

- Прекрасная мысль. Слава богу, что ты поехала со мной, Мэгги. Без тебя я бы ни в жизнь не справился.

Мэгги вошла вслед за ним в спальню, мысленно наслаждаясь его словами. Двуспальная кровать оказалась достаточно просторной для нее и для Джинни.

- А у тебя найдется еще одна кровать? Где ты собираешься ложиться?

- Вторая спальня у меня занята под рабочий кабинет. Я лягу на диване. Джош пододвинул стул к тумбочке, огораживая край кровати. - Я принесу еще один стул из кабинета.

Мэгги уложила Джинни на постель и проверила ее подгузник. Так она и знала. Пора менять. Она расстегнула "липучки".

- Что ты делаешь? - ахнул Джош.

Мэгги вздрогнула: она не заметила его возвращения.

- Переодеваю ее. Она мокрая.

- Уже? Опять?

- У детей всегда так. Ты не мог бы принести чистый подгузник? - Она не помнила, где Джош поставил сумку.

Без единого слова он умчался и вернулся с одноразовым подгузником.

- Ты не боишься ее разбудить?

- Вряд ли она проснется, - прошептала Мэгги. - Дети устают от долгого плача.

- Нет худа без добра, - проворчал Джош, воздвигая свою баррикаду у края кровати.

- В сумке нет другой одежды? Этот костюмчик весь в картошке.

- Я принесу чемоданы.

В чемоданах обнаружилось множество самых разнообразных детских нарядов и несколько мягких игрушек. Мэгги не могла избавиться от мыслей о женщине, которая подарила жизнь этому прелестному созданию и накупила для нее столько вещей.

- Ее мама припасла для нее хорошее приданое.

- Ага... кроме папы.

Мэгги не нашла, что ответить. Выбрав очаровательную розовую ночнушку, она осторожно переодела спящую девочку.

- Не могу поверить, что она дрыхнет так крепко, - шепотом заметил Джош.

Мэгги, молча, улыбнулась. Джош уже отгородил край кровати стульями и длинной подушкой. Джинни будет в безопасности. Мэгги отбросила одеяло, уложила Джинни и вздохнула с облегчением, убедившись, что девочка продолжает мирно посапывать.

Она осторожно слезла с кровати и, стоя, любовалась спящим ребенком.

- Правда, она красавица? - пробормотал Джош.

- В ресторане ты относился к ней по-другому, - с усталой улыбкой напомнила ему Мэгги.

- Дети всегда страшненькие, когда орут. - Он так и продолжал стоять с ней рядом. И, наконец, спросил, - Думаешь, она когда-нибудь привыкнет ко мне?

Мэгги сама испугалась охватившего ее теплого чувства. Она даже забыла о своем намерении держаться на расстоянии от Джоша МакКинли. Ей захотелось его успокоить.

- Конечно, привыкнет. Маленькие девочки обожают своих отцов.

- А ты своего любила?

- Конечно! - Мэгги уставилась на него широко раскрытыми глазами, удивляясь, что заставило его задать такой вопрос.

- Ты вроде бы расстроилась, когда я заметил твое сходство с ним.

- И вовсе я не расстроилась. Просто папа часто говорил, что Кейт вся в него, а меня, наверное, в роддоме подменили. - Она попыталась не обращать внимания на глупую обиду, которая всегда охватывала ее при этом воспоминании. - По-моему, мне уже пора ложиться. Я обычно просыпаюсь в семь, но завтра нужно будет встать в полседьмого, чтобы съездить домой и переодеться. - Она умолкла и взглянула на спящую девочку. - Надеюсь, я почувствую, если Джинни проснется. Я такая соня.

Джош усмехнулся.

- По-моему, она тебя разбудит. После того, как я весь вечер выслушивал ее вопли, я-то знаю, какой громкий у нее голос.

- Надеюсь, - согласилась Мэгги, но все же не успокоилась, зная свою способность спать при любом шуме.

- Я дам тебе свою футболку вместо ночнушки, - предложил Джош. Он вынул футболку из шкафа и сходил в гостиную за зубной щеткой, купленной для Мэгги.

Взяв щетку и пожелав ему спокойной ночи, Мэгги заперлась в ванной, умылась и наскоро вымыла свои длинные каштановые волосы. Она выстирала белье и развешала его сушиться на крючках для полотенец. Затем, переодевшись в футболку, доходящую ей чуть ли не до колен, открыла дверь ванной и выглянула наружу.

Джоша видно не было. Она помчалась в спальню и залезла под одеяло. Как только голова ее коснулась подушки, в дверь постучали.

- Да? - тихо ответила она с отчаянно бьющимся сердцем.

- Тебе ничего не нужно? - спросил Джош через дверь.

- Нет. У нас все отлично. - Было бы отлично, если бы она сумела выбросить из головы Джоша МакКинли. Может, он забыл пижаму? И поэтому постучал в ее дверь?

Она едва не задала ему этот вопрос, но вовремя опомнилась. Вряд ли Джош МакКинли из тех парней, которые спят в пижамах.

Великолепно. Мысли о том, в чем он спит, мало способствуют крепкому сну.

Джош шепотом пожелал спокойной ночи, и Мэгги заворочалась в кровати, сминая подушку. Но через несколько минут тишины, нарушаемой только ровным дыханием спящего ребенка, она, несмотря на все свои опасения, провалилась в сон.

***

Мэгги разбудил неожиданный звонок. Повернувшись на звук, она нащупала рядом телефон.

- Алло? - буркнула Мэгги, роняя голову на подушку.

Она едва не заснула снова, потому что в трубке долго стояла тишина. Затем чей-то грубый голос спросил:

- Где Мак?

- Не знаю, - проворчала Мэгги и уже собиралась положить трубку, как дверь вдруг распахнулась.

- Мэгги? Телефон звонил?

Откуда взялся мужчина в ее спальне? Она растерянно уставилась на темную фигуру.

- Им нужен Мак.

- Это я. - Он подошел к кровати и отобрал у нее трубку. - Мак слушает.

Мэгги закрыла глаза, не обращая внимания на шум. Ей жутко хотелось спать.

- Черт! Я скоро буду.

Наконец стало тихо, и она уже почти задремала, когда чувственный мужской голос зазвучал снова:

- Мэгги, мне нужно ехать. Я вернусь сразу, как только смогу.

- Угу. - Дверь закрылась и спальня вновь погрузилась в полную темноту. Мэгги уснула.

***

- Ба-ба-ба-ба-ба!

Мэгги повернулась на другой бок. Что за сумасшедшая ночь. Сначала ей приснился мужик в собственной спальне, а теперь кто-то... что-то... бормочет... Она подскочила. Ребенок!

- Ой, Джинни, с тобой все в порядке.

Девочка лежала на животе, пуская слюни, и радостно улыбалась. Внезапно утро показалось Мэгги еще более солнечным.

- Кажется, да. Думаю, ты готова к переодеванию и завтраку. У меня хватит времени, если мы поторопимся. А дальше уже папа будет заботиться о тебе. Надеюсь.

Мэгги слезла с кровати и помчалась в ванную, чтобы забрать брюки, рубашку и белье, которое было на ней прошлым вечером. Переодеваясь, она не сводила глаз с девочки, следя, чтобы та не свалилась на пол.

Переодевшись, Мэгги взяла ребенка и вышла из спальни.

- Наверное, нам не стоит шуметь. А то вдруг твой папа еще спит, - тихо сказала она.

Прокравшись на цыпочках в гостиную, Мэгги застыла на месте, обнаружив диванчик пустым. Джинни, не заметив отсутствия Джоша, захныкала, отвлекая ее от неожиданного открытия.

Мэгги отыскала подгузники и вернулась в спальню, прихватив детский костюмчик из чемодана. Торопливо переодевая ребенка, она пыталась понять, куда мог деться Джош. Может, ушел за почтой. Или за хлебом? При этой мысли в животе у нее заурчало. А может, он в другой ванной? Шума воды вроде не слышно, но ведь все ее внимание было обращено на Джинни.

- Так тебе лучше, правда, деточка? Тогда давай приготовим тебе омлетик на завтрак.

Мэгги заглянула в ванную по пути на кухню, но там было пусто. В кухне тоже никого не оказалось. Как же ей жарить омлет с Джинни на руках?

Порывшись в чемоданах, Мэгги обнаружила большое детское одеяло. Стянув покрывало с кровати, она сложила его в несколько раз и расстелила на полу в гостиной, а сверху прикрыла детским одеялом. Затем в середину усадила Джинни и дала ей одну из мягких игрушек. Казалось, девочке вполне удобно.

Мэгги помчалась на кухню. Она, в отличие от своей старшей сестры, не была прирожденной поварихой, но омлет готовить умела. Через несколько минут она уже вернулась к Джинни с омлетом и бутылочкой молока.

Два часа спустя Джинни самозабвенно играла, а Мэгги мрачно сидела на диване и смотрела утренние новости. Включила телевизор она только потому, что боялась, как бы Джоша МакКинли не показали в новостях. Он до сих пор так и не появился.

Маясь ожиданием, она начала смутно припоминать разбудивший ее телефонный звонок. Джош обещал, что вернется, как только сможет. Интересно, как скоро это случится.

Ей ведь нужно идти на работу. Мэгги работала в бухгалтерской фирме "Джонс, Кемпер и Джонс" с тех пор, как окончила колледж. И за четыре года она не пропустила ни одного дня.

Но сегодня ей пришлось сослаться на болезнь. Мэгги решила, что в вечерние новости Джош МакКинли попадет непременно, потому что она задушит его собственными руками, как только он покажется на пороге.

Третья глава

Только около десяти часов утра Джош неожиданно вспомнил про Джинни... и Мэгги О'Коннор.

И сразу же подумал о причине, помешавшей ему жениться и нарожать детей.

- Черт, - шепотом ругнулся он.

Пит, один из лучших его сотрудников, тот самый, который разбудил его звонком среди ночи, спросил:

- Что стряслось?

- Ничего.

- И это никак не связано с той сексуальной куколкой, которая сняла трубку в три часа утра?

- Я понял, как тебе удается так лихо справляться с работой, Пит. Ты смотришь в корень. - Джош пожал плечами, стараясь не выдать беспокойства.

- Не волнуйся, шеф. Она вернется. Знаешь, они всех частных сыщиков считают гибридом Супермена и Дика Трейси.

Джош уставился на своего сотрудника так, словно увидел его впервые.

- И, по-твоему, это все, что им нужно?

Тон Пита стал более серьезным.

- Только если они этого хотят. Ты же знаешь женщин.

Джош полагал, что знает. Но вряд ли кто-то из его знакомых дамочек сочтет его занятость на работе уважительной причиной, чтобы оставлять ребенка без присмотра. Что же ему делать?

- У нас еще остались неотложные дела? - спросил Джош, внезапно почувствовав сонливость.

- Не думаю. Хочешь, чтобы мы с Доном покрутились без тебя пару дней?

- Ага. Сегодня отдохни и выспись, но предупреди Шерон, чтобы она не звонила мне по пустякам. Я буду занят.

- Хорошо, шеф.

Джош направился к своей машине, чувствуя себя лет на девяносто. А ведь когда-то ночные бдения нисколько его не утомляли. Неужели он стареет в свои тридцать четыре года? Так ведь Пит всего на пять лет моложе.

Нет, наверное, он просто переволновался из-за Мэгги и Джинни. Можно представить себе реакцию Мэгги, когда он вернется. Джош помнил, как его мать "пилила" отца за то, что он не хотел играть по ее правилам.

Его отец был пожарным, влюбленным в свою профессию. Но когда Джошу исполнилось десять лет, он все-таки сдался и устроился работать страховым агентом.

И был несчастен до конца своих дней, как только может быть несчастен человек.

Сам Джош женился в двадцать четыре года. Он думал, что влюблен по-настоящему. И сбежал через полгода, потому что жена настаивала, чтобы он пошел работать на фирму ее отца.

Никогда и ни за что.

Затем он встретил Джулию, маму Джинни. Ее тоже не устраивала его работа. Но он четко изложил ей свои условия. Они встречались почти год. Пока оба не поняли, что их связывает только хороший секс и ничего больше.

Она ушла и даже не соизволила сообщить ему о Джинни.

Сгорбившись за рулем, он вздохнул? Как быть? Как верно заметила Мэгги, ему придется принять пару решений, причем касающихся не только сегодняшнего дня, но и всей оставшейся жизни.

Но сначала придется объясниться с Мэгги.

Когда Джош вошел в квартиру, Мэгги болтала по телефону, а Джинни нигде не было видно.

- Я скоро приеду, Кейт. Мистер МакКинли только что появился.

Джош поморщился. Ее иронический тон подтверждал самые наихудшие его опасения.

- Прости, Мэгги.

- Как интересно, - холодно проронила она. - Ты говоришь это таким тоном, словно твоих извинений будет достаточно. - Скрестив руки на высокой груди, она окинула его разъяренным взглядом.

- Я говорю это, потому что не знаю, что еще сказать.

Мэгги не ответила. Должно быть, Пит ошибался. Профессия частного детектива нисколько не возвышает его в глазах женщин.

- Слушай, Мэгги, это было очень важное дело для моего лучшего клиента. Один мерзавец чуть было не смылся с кучей денег.

- А как же Джинни? А если бы меня здесь не было?

Джоша поразило, что она возмущается не из-за себя. А только из-за его ребенка. И она совершенно права.

- Не знаю.

- Джош, ребенок не может...

Он заморгал, пытаясь стряхнуть сонливость и удивляясь, почему она умолкла.

- Ты ведь не спал совсем, да?

Он покачал головой. И, нахмурившись, огляделся по сторонам.

- Где Джинни?

- В постели, дрыхнет как сурок. Предлагаю и тебе к ней присоединиться.

Чудо. Джош наконец нашел женщину, уважающую его потребности. С благодарной улыбкой он поднялся на ноги и направился в спальню. И вдруг резко остановился.

Она тоже встала. И взяла сумочку.

- Куда ты?

- Домой. Если потороплюсь, я еще успею переодеться и попасть в офис до обеденного перерыва.

Джош даже про сон забыл.

- Нет! Ты не можешь уйти! Ты мне нужна.

- Мистер МакКинли, хотя вы и не выспались, но все равно должны понимать, что я выполнила свое обещание. Я говорила, что уйду в полвосьмого. А уже половина одиннадцатого. С меня хватит.

Его усталая голова отказывалась что-либо соображать.

- Но... но если она проснется?

- Вы ее перепеленаете, накормите и приласкаете. Это просто. - И Мэгги направилась к двери.

Может, Джош и устал, но способности быстро двигаться не утратил. Он обогнал Мэгги и встал перед дверью, преграждая путь к выходу.

- Мэгги, еще пару часиков.

- Не могу поверить, что у вас хватает наглости...

Он поднял руки.

- Знаю. Ты была очень великодушна. Но как только я высплюсь, мне придется идти покупать для нее все необходимое. А я даже не знаю, что ей можно есть. Помоги мне только с этим. Пожалуйста, Мэгги? Я буду вечно тебе благодарен.

***

Мэгги смотрела на стоящего перед ней мужчину. Темные круги под его глазами и сгорбленные плечи убеждали больше, чем любые слова. У Джоша МакКинли была тяжелая ночь.

Но Мэгги пришла к выводу, что пока она ему помогает, он никогда не сумеет сам управиться со своей малюткой-дочерью. Он не согласится изменить свою жизнь даже ради Джинни.

- Джош, - начала она, снова обращаясь к нему на "ты", - ты не можешь бросить своего ребенка на чужих людей и исчезнуть. Тебе придется что-то поменять в жизни.

- Я это сделаю, Мэгги, обещаю. Но дай мне хотя бы одни сутки. Ты уже пропустила половину рабочего дня. Что изменит вторая половина? Вряд ли ты так уж часто прогуливаешь работу.

Мэгги могла бы ответить, что никогда не прогуливает работу, но Кейт убедила ее, что это не такое уж великое достоинство. И Джош прав. Ее идеальный послужной список уже пострадал, независимо от того, пропустила ли она полдня или полгода.

Стараясь не поддаваться охватившему ее чувству облегчения, Мэгги сказала:

- Хорошо. Я останусь и помогу тебе сделать покупки. Ты пока спи, а я набросаю список.

К ее удивлению, он слегка наклонился, погладил ее лицо своей большой ладонью и поцеловал в щеку.

- Спасибо, Мэгги. Ты очаровашка.

Затем он побрел в спальню и тихонько прикрыл за собой дверь.

Мэгги, словно примерзнув к полу, глядела на то место, где только что стоял Джош. Она согласилась остаться ради Джинни. Теперь ей придется повторять эту фразу снова и снова.

Пока она не забудет возбуждение, вызванное его прикосновением.

Пока не забудет его слова и отчаянное желание им поверить.

Пока не вспомнит, что она всего лишь Мэгги.

***

- Джош, ты уже купил кроватку, манеж и высокий стульчик. Тебе действительно так уж нужен плавательный бассейн? - недоверчиво переспросила Мэгги.

- Но она очень любит купаться, - заметил Джош. - Как ты думаешь, ей понравится вон тот маленький бассейн?

Мэгги взглянула на стоящего перед ней незнакомца. Частный детектив куда-то исчез. На его месте оказался заботливый папаша. И эта метаморфоза продлится до тех пор, пока ему не придется брать свою дочку на руки.

Каждый раз, когда Мэгги предлагала ему подержать ребенка, Джош находил веские причины для отказа. Он наблюдал за купанием девочки и смеялся, глядя, как она радостно плещется. Он разогревал для нее молоко, но упорно отказывался сам ее кормить, предоставляя это право Мэгги.

А теперь он собирается скупить весь магазин.

- Никаких бассейнов. У тебя не хватит места.

- А как насчет коляски?

Мэгги повернулась и обнаружила Джоша в нескольких метрах дальше по проходу, внимательно рассматривающего коляски.

- Джош, пора закругляться. Мне еще домой ехать, а мы продукты не купили.

Она нарочно упомянула о дороге домой. Джош поклялся, что не попросит у нее ничего большего, чем один поход по магазинам. Лишний раз напомнить не помешает.

Когда он уговорил ее остаться, она честно призналась себе, что испытала чувство облегчения. Джинни глубоко запала ей в сердце.

Тем более, пора уходить.

- Ты права, Мэгги. Я и так злоупотребляю твоей добротой. - Джош сопроводил это милое признание не менее милой улыбкой.

Мэгги улыбнулась в ответ, пытаясь скрыть разочарование. Разочарование? Да ей бы радоваться, что она сможет наконец вернуться к нормальной жизни!

- Я видел на соседнем прилавке большую книгу о детях. Думаю, надо ее взять. Тогда я и сам сумею разобраться, что мне делать.

- Ты всегда можешь позвонить мне, если... если появятся вопросы. Я оставлю тебе свой номер. - Единственная проблема в том, знает ли ответы она сама. Весь ее опыт ограничивался кратковременной заботой о племяннике Натане. Но ее слишком пугала перспектива навсегда расстаться с Джинни и ее очень привлекательным папой.

- Это так великодушно с твоей стороны.

Мэгги знала, что ее предложение было продиктовано отнюдь не великодушием.

- Ты присмотришь за ней, пока я сбегаю за книгой?

- Конечно. - Ну все, ее променяли на какую-то книгу. Мэгги взглянула на счастливо гукающую девочку, восседающую на магазинной тележке. - Но у нас не так уж плохо все получилось, правда, Джинни? - мягко спросила она.

Джош вернулся с книгой и швырнул ее на гору покупок.

- Нам что-нибудь еще нужно?

- Нет, Джош. По-моему, того, что мы набрали, хватит на десять детей.

- Господи, надеюсь, она единственная, - с испугом заметил он. - Страшно подумать, что у меня могут быть еще дети, о которых я не знаю. - Он ухватился за ручку тележки и начал толкать ее к кассе. - Идем. Пора сматываться отсюда.

Мэгги не возражала. Взяв Джинни на руки, она прижала малютку к груди. Ей больно было думать о предстоящем возвращении домой и о расставании с Джошем и Джинни. Но она им чужая. Лучше уж уехать сразу, чем тянуть до последнего.

Джош с помощью одного из продавцов уложил покупки в багажник своего джипа. Мэгги пристегнула Джинни к ее сиденью и дала ей погремушку, купленную Джошем.

- Вот, киска. Играй.

Чмокнув Джинни в пухлую щечку, Мэгги села на переднее сиденье и пристегнула ремень. Краем глаза она наблюдала за Джошем.

Всю дорогу до продуктового магазина он молчал. Но когда Мэгги собралась вылезать из машины, он неожиданно схватил ее за руку.

- Подожди. Я хочу сказать, как благодарен тебе за все, что ты сделала для меня... и Джинни. Я не представляю, как бы справился без тебя.

Его слова были очень нежными. А от прикосновения захватывало дыхание.

- Не важно.

- Важно то, что ты смогла мне довериться.

Она пожала плечами.

- Я бы с радость возилась с Джинни и дальше, если бы не работа.

- Ты сказала, что я получу отсрочку только на один день, а потом мне придется что-то решать. - Он нахмурился. - Я до сих пор не представляю, что мне делать дальше.

- Ты должен найти няню. Причем такую, чтобы согласилась жить в твоей квартире и присматривать за ребенком в твое отсутствие. Позвони в агентства.

- И как скоро, по-твоему, они кого-нибудь подыщут? Я пока могу взять отпуск, но бывают ведь непредвиденные ситуации.

Сердце Мэгги забилось быстрее. Она помолчала, собираясь с мыслями. Все-таки она никогда не была склонна к опрометчивым поступкам. Но один день, проведенный с Джошем и Джинни, оказался самым приятным и удивительным днем за последние несколько лет.

Мэгги, сколько себя помнила, всегда старалась укрыться от реальности. Смерть отца преподала ей один важный урок - в этом мире нет ничего постоянного. Мэгги много раз обещала себе научиться жить в свое удовольствие. Но все, что у нее получалось - это и дальше следовать давно заведенному распорядку.

Папа выругал бы ее за трусость.

- Может, мне остаться у тебя до понедельника? А там-то уж тебе точно кого-нибудь подыщут.

Джош изумленно взглянул на нее.

- Ты серьезно? Ты сделаешь это для меня?

Мэгги была удивлена своим неожиданным предложением не меньше его. Она пожала плечами.

- У меня давно уже не было отпуска, а в Джинни я просто влюбилась. Она такая лапочка.

- Если не передумаешь, Мэгги, то я согласен. И я буду вечно тебе признателен.

У Мэгги стало так радостно на сердце, что она готова была сама завалить его словами благодарности.

После того, как они съездили к ней домой, Мэгги заявила, что отправится в квартиру Джоша на своей собственной машине. Джош поехал за ней следом, обеспокоенный тем, что ей придется вести машину в темноте. Мэгги только посмеялась над его тревогами. Но он все равно следовал за ней по пятам.

При мысли о переменах, которые ему придется внести в свою жизнь, его охватывал ужас. Но он должен пройти через это. Он не из тех людей, которые бегут от ответственности.

Завтра же он начнет обзванивать агентства и найдет няню. Это именно то, что нужно. Няня, готовая возиться с девочкой двадцать четыре часа в сутки.

Такая, как Мэгги.

Весь вечер Джош занимался сборкой кроватки, высокого стульчика и манежа, предоставив Мэгги нянчиться с Джинни.

Она оказалась чудесным ребенком. Но Джош не хотел повторить судьбу своего отца, вынужденного отказаться от любимой работы. Он боялся, что любовь к Джинни завлечет его в ловушку.

Мэгги с девочкой на руках появилась на пороге его второй спальни.

- Джинни не пора укладывать? Она уже засыпает.

- Ага. Я только что закончил ее стульчик. Отнесу его на кухню.

- Разве ты не поцелуешь Джинни на ночь?

- Она опять расплачется.

- Не думаю. Она привыкла к тебе. - Мэгги шагнула вперед.

Джош попятился.

- Она будет плакать.

- Джинни, хочешь, чтобы папа поцеловал тебя на ночь?

Джош знал, что девочка вряд ли что-нибудь поняла из слов Мэгги, но она вскинула голову и сонно улыбнулась.

- Видишь? Она хочет, чтобы ты ее поцеловал.

Загнанный в угол, Джош наклонился и коснулся губами щечки Джинни. От нее пахло детской присыпкой и сладким младенческим ароматом.

Мэгги выстирала купленное для Джинни постельное белье и застелила постель. Она уложила девочку и повесила над кроваткой нитку с погремушками. Джинни широко раскрыла глаза и попыталась дотянуться ножкой до игрушек.

- Кажется, ей понравилось, - прошептала Мэгги и, ухватив Джоша за рукав, вытолкнула его из комнаты.

Взяв высокий стульчик, Джош побрел на кухню. Но когда он обернулся, Мэгги рядом не оказалось.

Решила лечь спать? Уже почти десять. А может, не хочет разговаривать? Джош давно уже не жил с женщиной в одной квартире и успел забыть, как это бывает.

Тарелки, оставленные после ужина, отмокали в раковине. С тяжелым вздохом Джош начал загружать посудомоечную машину. Миссис Лэсситер придет только через пять дней. Не бросать же грязную посуду так надолго.

- Я, наверное, лягу, Джош, если ты не против.

Он резко оглянулся, едва не выронив стакан.

Мэгги стояла перед ним в махровом халате, с чисто вымытым лицом и распущенными волосами. Она казалась такой же невинной, как Джинни, и Джош почувствовал к ней необъяснимую нежность и желание.

- Конечно. Представляю, как ты устала.

- Не больше, чем ты. Перемены - это всегда тяжело.

Он кашлянул.

- Ага. - С Мэгги он чувствовал себя так же неуверенно, как и с Джинни.

Она помолчала, словно дожидаясь от него еще каких-то слов, но Джош не знал, что сказать.

- Спокойной ночи, - наконец пожелала она и вышла из кухни.

Джош едва не бросился вслед за ней с заверениями, что все будет хорошо. Удержало его только то, что все его обещания могли оказаться ложью. Он понятия не имел, что делать с Джинни. Она на его ответственности. И он должен как следует заботиться о ней. Но как?

Джош упрямо продолжил ополаскивать тарелки, лишь бы не приближаться к спальне. Это опасная территория. Покончив с мытьем, он вытер руки и решил, что пора уже стелить постель для очередной мучительной ночи - этот чертов диванчик оказался для него слишком коротким.

Он прошел через гостиную, и остановился, не веря своим глазам. Повернувшись, он бросился к дивану.

- Что ты здесь делаешь?

Мэгги, укутанная одеялом, открыла глаза и удивленно взглянула на него.

- Ты вроде бы частный детектив. Так неужели не понял, что я пытаюсь уснуть?

- Ты должна лечь в спальне.

- Почему?

- Потому что ты моя гостья. И я тебе обязан. Давай, иди.

Она не шелохнулась. И снова закрыла глаза.

- Мэгги!

Она заерзала, устраиваясь поудобнее, и Джош невольно уставился на очертания ее фигуры под одеялом. Интересно, в чем она легла? Под ее халатом ничего нельзя было разглядеть.

- Мэгги, вставай. Я хочу, чтобы ты спала на кровати.

- Мне удобно, Джош. А тебе на этом диванчике слишком тесно.

- Ничего страшного.

Она зажмурилась, не обращая на него ни малейшего внимания.

Он присел на корточки, чтобы видеть ее глаза (если она, конечно, соизволит их открыть).

- Ты хочешь, чтобы я отнес тебя в кровать?

Джош не сразу понял, насколько двусмысленно его предложение. Неожиданно его бросило в жар. Мэгги покраснела.

Ее глаза широко распахнулись.

- Только попробуй, и будешь нянчиться со своим дитем в одиночку.

- Эй, так не честно, - возразил Джош. - Ты же знаешь, как мне нужна твоя помощь.

- Значит, я останусь. Убирайся и дай мне поспать. - Она снова закрыла глаза.

Джош смотрел на ее безмятежное лицо, на длинные темные ресницы, лежащие на нежных щеках. Мэгги совсем не похожа на женщин, которых он знал.

Не удержавшись, он провел пальцем по ее щеке. Ее кожа была мягкой, как цветочный лепесток.

Мэгги вздрогнула и изумленно уставилась на него.

- Что... что ты делаешь?

- Желаю тебе хороших снов, - прошептал он, изо всех сил стараясь удержать себя в руках. Ее бархатистая кожа вводила его в искушение.

- Я усну, только если ты уйдешь и оставишь меня в покое. - Она снова зажмурилась.

- Мы могли бы лечь вместе. - Мэгги не такая, как женщины, с которыми он встречался. Она не кичится своей сексуальностью. Не пытается заигрывать. Джош знал, что шокирует ее своим предложением. Но мысль о том, чтобы улечься с ней в постель, показалась ему слишком привлекательной.

На этот раз она даже глаза открывать не стала.

- Убирайся, Джош, или я уйду.

Он выпрямился. Последнее слово осталось за ней.

Но еще не вечер.

Четвертая глава

Когда на следующее утро Мэгги проснулась, в квартире было тихо. Она торопливо переоделась в рубашку и джинсы, привезенные из дома.

Сегодня пятница. Мэгги взяла отгул и пообещала вернуться на работу в понедельник утром. Начальник был недоволен, но возражать не стал. У нее и так накопилось слишком много отгулов.

Дожидаясь, пока кофе сварится, она услышала бормотание Джинни. Промчавшись по коридору, она распахнула дверь во вторую спальню.

Джинни тут же заметила ее и просияла. С ответной улыбкой на лице Мэгги подошла к детской кроватке.

- Доброе утро, Джинни. Тебе понравилась твоя новая кроватка?

- Ма-ма, - проворковала Джинни, протягивая к ней ручонки.

- Ой, нет, киска! Меня зовут Мэгги. - Она повторила свое имя несколько раз, но девочка упорно продолжала называть ее мамой.

Сменив подгузник и переодев Джинни в дневной костюмчик, Мэгги забрала ее на кухню. Тщательно соблюдая инструкцию по кормлению, обнаруженную в чемодане, Мэгги дала девочке кашу и сок.

После завтрака Мэгги отнесла Джинни в манеж, установленный в гостиной, и вручила ей несколько игрушек.

- А мне пора наводить порядок после тебя, малышка.

Покончив с уборкой, Мэги задумалась о том, что ей делать дальше. Придя к решению, что выход из сложившейся ситуации нужно найти как можно скорее (пока ее сердце не разбилось окончательно), она схватила телефонный справочник.

Полчаса спустя у нее уже имелся список агентств, предоставляющих услуги по уходу за детьми. Но сделать выбор сама она не могла, не зная, какими средствами располагает Джош. Вчера он швырялся деньгами направо и налево, но из этого вовсе не следует, что он может позволить себе дорогую няню.

На часах было полдевятого. Мэгги решительно встала с дивана и направилась в хозяйскую спальню.

Постучав, Мэгги немного подождала, но из-за двери не доносилось ни звука. Тогда она повернула ручку и вошла.

- Джош?

Он лежал спиной к двери и не подавал признаков жизни.

- Джош? - Не дождавшись ответа, она шагнула к кровати и потрясла его за плечо.

Он подскочил, схватил ее за запястье и рванул на себя. Мэгги с воплем рухнула на постель.

***

Джош давно уже не спал так крепко. И давно уже его так резко не будили. Неожиданно он обнаружил, что лежит посреди своей двуспальной кровати, а Мэгги, с перекошенным от ужаса лицом, навалилась на него сверху.

- Мэгги? Ты в порядке? Что случилось? Где Джинни?

- Ты... ты голый! - ахнула Мэгги, глядя своими огромными светло-карими глазами на его грудь.

- Нет, я в трусах, - заверил ее Джош, так и не поняв, почему его нижнее белье стало предметом обсуждения.

Мэгги дернулась, и Джош вдруг сообразил, что держит ее за руку. Он отпустил ее (с неохотой, как успел заметить), и она слезла с кровати.

- Ты не ответила на вопрос. Все в порядке?

- Нет! Я хотела разбудить тебя, а не драться! - заявила она, поправляя рубашку.

Джош взглянул на часы.

- Я не знал, что уже так поздно. Прости. Но ты ведь взяла отгул, правда?

- Да, но не для того, чтобы ты тут дрых целый день.

В ее голосе звучал праведный гнев, и Джош не удержался, чтобы не подразнить ее. Отбросив край одеяла, он предложил:

- Можешь залезать, если тебе завидно.

Покраснев от возмущения, Мэгги развернулась и вышла из спальни.

Джош продолжал смеяться, пока внезапно не услышал звук хлопнувшей двери. Он пулей слетел с кровати, испугавшись, что Мэгги ушла.

- Мэгги? Мэгги, ты здесь? Я пошутил.

Единственным ответом было бормотание Джинни.

В ужасе он выскочил в коридор.

- Мэгги? Мэгги?

- Ради бога, надень что-нибудь, - раздраженно буркнула она, стараясь не смотреть в его сторону.

Убедившись, что Мэгги мирно сидит на диване, сложив руки на груди, Джош вздохнул с облегчением. Хотя обычно он не стеснялся показываться перед женщинами и с меньшим количеством одежды, он все же повернулся и бросился одеваться.

- Я скоро вернусь, - пообещал он, прежде чем исчезнуть.

***

Мэгги чувствовала себя закоренелой старой девой. Ну почему ей не удалось изобразить хоть капельку равнодушия? Все, чего она добилась, лишний раз доказала Джошу свою неопытность. Это все равно, что повесить себе на лоб табличку "девственница", если не хуже.

Поцеловав Джинни в кудрявую макушку, Мэгги помчалась на кухню. Джош, конечно, не заслуживает, чтобы его кормили завтраком, но зато ей будет чем заняться. Да и следующая их встреча пройдет более гладко.

Она готовила яичницу с ветчиной и тосты, когда Джош появился в дверях. Мэгги почувствовала, что ее сердце забилось быстрее.

- Мэгги, ты не обязана готовить для меня, - заявил он, входя на кухню.

- Пустяки. Ты проведал Джинни?

- Она уснула. Это нормально?

Мэгги взглянула на его встревоженное лицо и снова отвернулась.

- В записке сказано, что она обычно спит по утрам. - Поставив на стол полную тарелку, она подошла к плите, чтобы налить кофе.

Обернувшись, Мэгги едва не врезалась в Джоша, бесшумно подошедшего сзади. Кофе выплеснулся через край, и Мэгги, ахнув, выронила чашку. Джош тут же схватил ее за руку и открыл кран с холодной водой.

- Держи, пока печь не перестанет. Я принесу полотенце.

Мэгги набрала полную грудь воздуха. Рядом с этим мужчиной у нее перехватывало дыхание, как после долгой пробежки. Но прежде чем она успела взять себя в руки, он уже снова стоял рядом.

- Как ты себя чувствуешь? - спросил он, изучая ее ладонь.

- Прекрасно, - заверила его Мэгги, отдернув руку. - Уже не печет. - Это было правдой, поскольку кофе оказался не слишком горячим. Но даже если бы она обварилась до костей, все равно не смогла бы находиться так близко от Джоша.

- Садись, а я сам кофе тебе налью.

- Я уже выпила две чашки. По-моему...

- Тогда сок. Я налью тебе сока.

Джошу явно хотелось, чтобы она подольше посидела с ним за столом, но Мэгги твердо решила держаться от него подальше. Сейчас он был одет, но в своих узких джинсах и трикотажной майке, обтягивающей мускулистый торс, производил слишком глубокое впечатление.

- Нет, я должна проверить, как там Джинни.

- Она спит, Мэгги. Садись.

Не придумав других поводов, чтобы смыться, Мэгги опустилась на табуретку напротив Джоша. Он налил апельсинового сока и поставил перед ней стакан, прежде чем усесться самому с чашкой кофе в руках.

- Завтрак выглядит очень заманчиво, - с улыбкой заметил он.

- Хорошо.

- Так приятно, когда кто-нибудь для тебя готовит. Спасибо.

Мэгги уткнулась взглядом в стакан с соком.

- Пожалуйста.

В маленькой кухне повисла напряженная тишина. Мэгги украдкой взглянула на жующего Джоша. Он слишком медленно управлялся с завтраком.

- Мэгги, прости, что я смутил тебя. Я так испугался, что ты уйдешь.

- Все нормально, - торопливо заверила его Мэгги, с тоской поглядывая на входную дверь. - Я переборщила.

- И еще прости, что я так долго спал. Это редко бывает. Мне не следовало валяться в постели до упора, - добавил он.

Голос Джоша был мягким, успокаивающим, но когда он протянул к ней руку, Мэгги отпрянула.

Он вздохнул.

- Мэгги, ты вся как на иголках. Неужели я так сильно тебя напугал?

- Нет, конечно, нет. Просто я не привыкла... Я живу одна. - Глупый ответ. Мэгги начала заново. - То есть, на меня никто никогда раньше так не набрасывался. В общем, нормальные люди так не просыпаются.

Джош усмехнулся.

- Прости, дурная привычка.

Пора было менять тему.

- Я составила список агентств для обзвона. Но я хотела предупредить тебя, что некоторые могут быть очень дорогими.

Казалось, он пропустил ее предупреждение мимо ушей.

- Замечательно. Тогда я, пожалуй, начну звонить.

Мэгги кивнула и с облегчением вздохнула, когда он встал из-за стола. Да, хорошо бы, чтобы Джош кого-нибудь нанял для присмотра за Джинни. Пора ей уже возвращаться в свою одинокую квартиру. А не то будет слишком тяжело уходить.

Она уже собралась убирать со стола, как вдруг заметила, что Джош ушел в гостиную, не доев свой завтрак.

- Джош? Ты больше не будешь есть?

- А? Ой, я забыл. - Он вернулся, и при виде его сконфуженного лица Мэгги тут же почувствовала себя лучше.

- Я... я проведаю Джинни. - Она вылетела из кухни прежде, чем Джош успел возразить.

***

Джош смотрел, как Мэгги выбегает из кухни, словно спасаясь от погони. Нахмурившись, он уставился в свою тарелку.

Он ее смущает.

Черт, это она его смущает. И непонятно почему. Она могла бы приглянуться мужчине, предпочитающему тихих, неброских женщин. Ее каштановые волосы пышные и шелковистые, но они всего лишь каштановые, а не светлые, как всегда нравилось Джошу.

Она не пытается заигрывать. Если честно, она шарахается от него на каждом шагу. Вместо того, чтобы поддакивать, она начинает спорить и пытается давать указания. Естественно, она нужна ему только в качестве няньки для Джинни.

Но связываться с ней не стоит. Она домоседка, а значит, не пара ему. Такая женщина будет требовать от мужа, чтобы он вовремя возвращался с работы и раз в неделю подстригал газон. Продавал акции или занимался каким-нибудь другим смертельно скучным делом.

Покончив с завтраком, Джош сложил посуду в раковину, ополоснул и запихнул в посудомоечную машину. Затем он направился в гостиную, решив, что вполне подготовлен ко встрече с Мэгги.

Он обнаружил ее на диване, с Джинни на руках. Девочка громко смеялась, а Мэгги щекотала ее под подбородком.

- Развлекаемся, значит? - спросил Джош, тоже расплываясь в улыбке.

- Да. Хочешь подержать ее? Она в отличном настроении.

Предложение Мэгги застало его врасплох.

- Нет, э... лучше не надо. Где твой список? Надо найти няню как можно скорее. Мы и так совсем тебя заездили.

Мэгги указала на листок бумаги, лежащий на журнальном столике.

Джош развалился в своем любимом кожаном кресле и начал набирать номер.

Полчаса спустя он в раздражении бросил трубку.

- Не могу поверить. У них там цены бешеные, причем они не согласны ни на минуту задерживаться после пяти часов. В выходные не работают. Начинают в восемь, и к их приходу все должно быть готово.

Особого сочувствия от Мэгги он так и не дождался.

- Уход за детьми всегда дорого стоил.

- Цена меня не волнует, но я не работаю с восьми до пяти. И так просто не отступлюсь. - Джош скрипнул зубами, и Мэгги удивленно на него взглянула.

- Тебе нужна нянька с проживанием.

- Я пытался. Но те две, которых мне удалось найти, заявили, что их не устраивает квартира с двумя спальнями. Они не согласны жить в одной комнате с Джинни.

- Может, тебе поискать небольшой домик.

- Я не хочу никаких домиков. Мне и здесь хорошо! - взревел Джош, испепеляя Мэгги взглядом.

Джинни захныкала и прижалась к Мэгги. Мэгги тут же кинулась ее утешать. Джош не любил, когда на него не обращают внимания, но зато у него появилась возможность успокоиться. В конце концов, это не Мэгги просит его что-то изменить. Этого требуют обстоятельства.

- По-моему, тебе нужно жениться, - сказала Мэгги, продолжая сюсюкаться с девочкой и не глядя на него.

- Нет! Жена обойдется мне еще дороже. Если только жениться... по расчету. - Он говорил, не слишком задумываясь над смыслом своих слов, но внезапно эта мысль показалась ему дельной. - Слушай, а неплохая идея. Фиктивный брак. Я мог бы найти женщину, которой негде жить, и...

Зазвонил телефон.

- Ага? - Один из клиентов Джоша попросил сопровождать его в срочной поездке. Джош тут же забыл о женщине и девочке, сидящих на диване, схватил ручку и кинулся записывать. - Точно. Я там буду.

Он встал с кресла и направился в спальню за пиджаком и деньгами.

- Куда ты идешь?

Джош резко остановился.

- Черт! Мэгги, я должен идти. Никто за меня эту работу делать не будет. Оба моих сотрудника сейчас заняты.

Она молча смотрела на него огромными карими глазами.

- Слушай, я вернусь сегодня после обеда. Мне надо забрать свидетеля. Там ехать часа два. Я отвезу парня в суд и сразу домой. Не позже трех или четырех, обещаю.

***

- Не знаю, Кейт. Вообще-то, я начала беспокоиться. Он говорил, что вернется в три или четыре, а уже почти семь.

- Он пользуется тобой, Мэгги, - возмутилась сестра. - Если он и работал на папу, это еще не значит, будто ты что-то ему должна.

- Знаю. Но я сама предложила, а Джинни такая лапочка. - Мэгги умолкла, пытаясь подобрать правильные слова. - Если бы речь шла о Нате, ты бы захотела, чтобы я оставила его без присмотра?

- Конечно, нет, детка, но я волнуюсь за тебя. Ты вон вечно кидалась вытаскивать меня из неприятностей, когда тебе лучше было бы остаться в стороне.

- Но ты не возражала, когда сестра Мария-Агнеса искала виноватых, а я поклялась, что ты была со мной.

Кейт хмыкнула.

- Знаю. Ты была такой святошей, что никто и подумать не мог, будто ты умеешь врать.

- Если бы она не была такой строгой, я бы сама на тебя наябедничала.

Кейт захихикала снова.

- Не пугай меня такими ужасными разговорами. Я ведь знаю, какая ты добрая.

- Ага, наверное, - со вздохом согласилась Мэгги. - Но, Кейт, я ведь нужна Джинни. Она... она зовет меня мамой.

- Ой, Мэгги, видишь, это именно то, о чем я говорю. Ты не ее мама, и тебе будет тяжело расставаться с ней. Я не хочу, чтобы ты страдала.

- Может, это единственная возможность почувствовать себя мамой. - В этом и был источник душевных терзаний Мэгги. Она мечтала о семье, о ребенке. Но мужчинам она не нравилась, да и весь круг ее знакомств ограничивался коллегами по работе. А она никогда бы не осмелилась закрутить служебный роман.

- Что за чушь, - возразила Кейт.

Судя по голосу, сестра начала распаляться. А когда Кейт в гневе, с ней бесполезно спорить.

- Слушай, Кейт, я просто смотрю в лицо фактам.

- Если ты готова изменить свою жизнь, я познакомлю тебя кое с кем. В компании Уилла куча сотрудников. Уверена...

- Ты найдешь человека, который согласился бы оказать услугу начальнику, женившись на его свояченнице? Нет, спасибо.

- Мэгги! Что ты такое говоришь? Я уверена, стоит тебе захотеть, и огромное количество мужчин влюбятся в тебя с первого взгляда.

Мэгги всегда знала, что далеко не так красива, как Кейт. Она рассмеялась.

- Ага, мне уже ходить тяжело, потому что они так штабелями вокруг и валяются. Очнись, Кейт. Я же не ты.

- Конечно, нет. Ты лучше. Ты рассудительная, благоразумная, осторожная...

- И все это безумно нравится мужчинам.

- Мэгги, ты себя недооцениваешь.

- Я знаю. А как там Сюзанна?

Кейт была сбита с толку неожиданной сменой темы. Мэгги почти довела ее до белого каления, но все же она не могла удержаться от искушения и не поговорить о девушке, которая неожиданно оказалась их единокровной сестрой.

- Она прекрасно поживает. У ее сестры в конце месяца выпускной вечер. Я тут подумала, что надо бы нам вместе собраться и отпраздновать. Сейчас подарок ищу. Хочешь прогуляться со мной по магазинам?

- Конечно, как только Джинни будет устроена. Ты отдала Сюзанне ее долю от доходов ресторана?

Кейт захихикала.

- Ага, и она мне уже плешь проела, допытываясь, не завышаю ли я прибыль, чтобы помочь ей.

Сюзанна была очень гордой девушкой и твердо намеревалась растить своих сводных брата и сестру в одиночку. Кейт и Мэгги приходилось прилагать огромные усилия, чтобы заставить ее принять хоть какую-то помощь.

- Интересно, от кого она унаследовала свое упрямство? - усмехнулась Мэгги.

- Должно быть, от тебя, сестренка. А в конечном счете, этим мы все обязаны папе.

- Только не я. Папа вечно называл меня "подменышем", потому что я не рыжая, помнишь?

- Ой, Мэгги, это же просто глупая шутка. Естественно, ты вся в папу.

Мэгги не пришлось отвечать на эту ложь. Ее выручила Джинни.

- Кажется, Джинни проснулась, так что мне пора, - сказала Мэгги сестре.

- Хорошо, но если этот Джош не появится в ближайшее время, позвони мне. А когда он придет, сваливай оттуда на фиг, и пускай он сам расхлебывает свои проблемы.

Мэгги буркнула в ответ что-то уклончивое и повесила трубку. Проведя двое суток с малюткой Джинни, она твердо знала, что не сможет уйти, не убедившись, что девочка под надежным присмотром.

- Вот и я, моя сладенькая, - пропела Мэгги, входя в комнату.

Девочка стояла, уцепившись за верхнюю перекладину кроватки, на ее щеках блестели слезы, а на лице сияла улыбка.

- Ты такая красивая, - прошептала Мэгги, беря девочку на руки и прижимая к груди. - И уже мокрая. Ой, господи, кажется, нам опять придется переодеться. И, наверное, пора тебя купать.

Она подготовила все необходимое для купания, и вскоре Джинни уже сидела в ванночке на кухне, расплескивая вокруг себя воду.

- Жалко, что здесь нет твоего папы. Ему нравится смотреть, как ты купаешься. - Мэгги налила в ладонь немного детского шампуня и намылила кудряшки Джинни. Прополоскав волосы, Мэгги, не без некоторого сопротивления со стороны Джинни, вытащила ее из ванночки и укутала в полотенце.

- Честно говоря, ангелочек, по-моему, папа тебя очень любит. Но почему-то боится в этом признаться. Так что, когда он подойдет к тебе в следующий раз, ты уж попросись к нему на ручки. Ладно? Покажи папе, как ты его любишь.

Мэгги надеялась, что Джинни ее поймет. К ней-то Джинни все время просилась на руки, но не к Джошу.

- Может, потому, что он мало времени с тобой проводит?

Она отнесла девочку обратно во вторую спальню, там вытерла ее, припудрила и одела, с удовольствием вдыхая ее нежный запах.

На кухне Мэгги усадила Джинни на высокий стульчик и повязала ей слюнявчик, чтобы не запачкать одежду.

- Я немного беспокоюсь о твоем папе. Он даже не позвонил. Я знаю, что работа у него непредсказуемая, но он же должен помнить о своем ребенке.

Она уже почти закончила кормить Джинни, когда в коридоре раздался какой-то шум. Или это Джош возвращается? Уже почти полвосьмого.

Входная дверь распахнулась и на пороге возникла чья-то окровавленная фигура.

Пятая глава

- Джош! - воскликнула Мэгги.

Джош привалился к стене.

- Слушай, Мэгги, я знаю, что опоздал, но могу все объяснить.

- Что с тобой?

- Тсс, - произнес он, поднеся палец к губам. И махнул стоящему рядом мужчине, чтобы тот вошел в квартиру. Сэм Анкара, свидетель, которого Джош сегодняшним утром должен был доставить в суд, молча уставился на Мэгги.

Мэгги, хотя и несколько растерянная, казалась воплощением благоразумия. Джош закрыл дверь и щелкнул замком. Затем уселся перед телефоном и начал набирать номер, жестом велев Мэгги помолчать.

- Дон? Мне нужна подмена. У меня дома. Прямо сейчас. - Повесив трубку, он взглянул в полные беспокойства карие глаза Мэгги. - Я знаю, что обещал вернуться к трем или к четырем, но мы задержались.

- Почему у тебя повязка на голове? И кровь на рубашке? - спросила Мэгги.

Не успел Джош ответить, как из кухни донесся вопль Джинни. Мэгги пулей вылетела из комнаты, но прежде чем Джош успел плюхнуться в любимое кресло, она уже вернулась с девочкой на руках.

- Ну? - повторила она.

- В меня стреляли. Сэм, садись и постарайся успокоиться.

- Не понимаю.

Незнакомый мужчина пересек комнату и уселся на краешек дивана.

- Это Сэм. Он важный свидетель по делу моего клиента. Кому-то очень не хочется, чтобы он выступил в суде.

Мэгги опустилась на стоящий у стены стул.

- Тебя, что, пытались убить?

- Не меня. Сэма. Я просто под руку подвернулся.

- Ты к врачу ходил?

- Ага. Я побывал и у врача, и в полиции. Все схвачено. - Если не считать пары мелочей, о которых Мэгги знать пока не обязательно.

- Ты что-нибудь ел? Тут не так уж много еды, но...

- Мы умираем с голоду. - Джош взглянул на Мэгги с надеждой. - И Дон наверняка приедет голодный.

Вместо того, чтобы направиться на кухню, Мэгги подошла к телефону и по памяти набрала номер. Заказав четыре ужина с доставкой, она повесила трубку и лукаво улыбнулась Джошу.

- Тебе это обойдется в копеечку.

- Что ты только что сделала?

- Заказала еду в "Счастливой красотке". Через полчаса привезут.

Джош перевел взгляд с Мэгги на телефон и обратно.

- Ты сделала это? - Когда она кивнула, Джош добавил, - Жаркое в горшочке, которое я ел в ту ночь?

Мэгги кивнула снова.

- Ты чудо! Сэм, тебя ждет потрясающий ужин.

***

Мэгги думала, что Джош разозлится, если она закажет еду по телефону. Но и становиться его прислугой она не собиралась. Она здесь только ради Джинни. И вообще, повар из нее никудышный.

Вернувшись к своему стулу, она взглянула на сидящего на диване незнакомца. Выглядел он вполне прилично, хотя казался очень бледным. Впрочем, мысль о том, что кто-то желает твоей смерти, вряд ли способствует хорошему самочувствию.

- И что сказали в полиции? - поинтересовалась Мэгги.

- Ничего умного, - огрызнулся Джош.

- Джош! Это не ответ. Вам уже ничто не угрожает?

- Пока мы сидим тихо и не высовываемся, конечно, нет.

- Они не выследили вас?

- Нет! - воскликнул мужчина на диване. - Правда ведь, не выследили, Джош? Ты обещал, что здесь я буду в безопасности.

- Никто за нами не следил, - заявил Джош, укоризненно взглянув на Мэгги.

Мэгги поняла его предупреждение, но у нее накопилось слишком много вопросов.

- Значит, утром вы поедете в суд и...

- Нет. Сегодня пятница. Заседание возобновится только в понедельник.

После ответа Джоша вопросов у Мэгги стало еще больше.

- Итак, мистер... Простите, я не запомнила ваше имя.

- Сэм Анкара. Я бухгалтер.

Мэгги улыбнулась.

- Я тоже.

Джош явно удивился, и Мэгги вдруг вспомнила, что ни разу не рассказывала ему о своей работе. После того, как они с Сэмом немного поболтали на профессиональные темы, Сэм заметно расслабился.

Взглянув на Джоша, Мэгги обнаружила, что он сидит, откинувшись на спинку кресла, и его глаза закрыты.

- Эй, Джош? Где Сэм будет ночевать? Ты заказал ему номер в гостинице?

- Он останется здесь, - не открывая глаз, ответил Джош. - Спать ляжет на диване.

- Но разве не удобнее было бы...

- В гостинице я не поручусь за его безопасность.

- Я постараюсь не стеснять вас, миссис МакКинли. Я даже могу помочь с ребенком. У меня у самого их трое. - От неожиданного заявления Сэма Мэгги утратила дар речи.

Джош тут же открыл глаза. Но если Мэгги и ожидала, что он собирается все объяснить Сэму, то она ошибалась. Он снова зажмурился и проворчал:

- Ну и хорошо.

- Джош, мы не могли бы парой слов перекинуться в спальне? - спросила Мэгги. Она улыбнулась Сэму, не желая, чтобы он чувствовал себя незваным гостем. - Простите, но утром у нас случилась одна неприятность, которую я хотела бы обсудить с Джошем. На кухне есть свежесваренный кофе, если хотите перекусить перед ужином.

С Джинни на руках Мэгги вышла в коридор. Но когда девочка потерла глаза кулачками, Мэгги забыла обо всем остальном.

- Ой, бедная малышка. Тебе ведь уже спать пора, правда? Джош, я сначала Джинни уложу. Подожди немного. - Когда Джош кивнул, она развернулась и направилась прямиком в спальню Джинни.

Сменив очередной подгузник и переодев Джинни в ночнушку, Мэгги поцеловала девочку и уложила ее в кроватку.

- Спокойной ночи, Джинни.

Выйдя из детской, Мэгги постояла несколько секунд в коридоре, собираясь с духом. Затем, не постучав, она распахнула дверь спальни, готовая к нелицеприятному разговору с Джошем МакКинли.

И обнаружила его спящим.

Повязка на его голове была хорошо заметна даже в полумраке. Он наверняка нуждается в отдыхе. Но Мэгги не знала, что ей делать. В квартире имеется только одна кровать, не считая дивана в гостиной. А у нее нет ни малейшего желания делить свою постель с мужчиной.

Ну конечно! Она может лечь на диване. А эти двое мужиков пускай спят на кровати. С этой мыслью Мэгги вернулась в гостиную к Сэму Анкара.

***

- Джош?

Мягкий женский голос не разбудил Джоша. Если честно, его сон был наполнен звуками именно этого голоса, шепчущего ласковые слова.

- Джош! Еду принесли.

- Еду? - В его сне о еде и речи не было.

- Да, то, что я заказывала. По-моему, тебе нужно встать и поужинать. И еще, твой помощник Дон ждет под дверью. По крайней мере, так он назвался. Я решила не открывать, пока ты не убедишься, что это действительно он.

Теперь уж Джош проснулся окончательно.

- Ты права. Иду.

Когда он выходил из спальни, его вдруг осенило.

- Но посыльного ты впустила?

- Конечно.

- Мэгги, не надо было открывать дверь. Это мог оказаться кто угодно.

- Я же посмотрела в глазок. Это был Джоуи.

Джош молча направился к двери. Выглянув в глазок, он узнал Дона, впустил его и тут же запер дверь.

- Хвоста не было?

- Нет. Я проследил.

- Сэм, это Дон Николс, один из моих лучших сотрудников. Сэм Анкара, наш свидетель. А это... это Мэгги. - Джош не знал, как ее лучше представить. Он не считал нужным объяснять Сэму или Дону, что Мэгги не его жена.

Дон кивнул, но Джош успел заметить, что его взгляд задержался на Мэгги чуть дольше необходимого.

Джош кашлянул.

- Нам нужно несколько проблем обсудить. Мэгги, ты не могла бы сбегать в комнату Джинни и принести ручку и бумагу?

- Конечно. А ты бы пока накрыл на стол и налил что-нибудь выпить. Мы же не собираемся ждать, пока ужин остынет.

Аромат жаркого уже витал в воздухе, и Джош торопливо последовал ее совету. Наверное, еда поможет мне прийти в чувство, - думал Джош. Пока что все его мысли вертелись только вокруг Мэгги.

Ужин превзошел все ожидания. Когда Мэгги вернулась из детской, Джош уже успел ополовинить свою тарелку.

- Понравилось? - с улыбкой на губах поинтересовалась Мэгги.

Дон и Сэм ответили, что еда превосходна. Джош кивнул. Он жестом предложил Мэгги усесться на диван, где на столике дожидалась ее законная порция и чашка с кофе.

- Я могла бы поесть на кухне, если вам нужно поговорить наедине, предложила Мэгги.

- Нет! - воскликнули хором трое мужчин.

- Мы не собираемся обсуждать ничего секретного, - заверил ее Джош. - А где Джинни?

- Разве не помнишь? Я уложила ее спать перед тем, как ты вырубился.

- Кстати, как ты себя чувствуешь, шеф? - поинтересовался Дон. - С аппетитом вроде все в порядке.

- Я умирал с голоду. Голова немного болит, но не сильно.

- А что дальше?

- Сэм останется здесь на выходные. Мою квартиру легко защитить. И вообще, я не думаю, что они что-либо предпримут, пока мы не выйдем отсюда. Так будет легче всего.

- Ладно. А что делать мне?

Мэгги взглянула повнимательнее на подчиненного Джоша. Он производил впечатление бескомпромиссного, но вполне дружелюбного человека.

- Мне нужно, чтобы ты кое-что купил и подежурил в подъезде. Так как моя квартира единственная в этой части коридора, мы сможем остановить любого, кто войдет. Пусть Пит подменит тебя, когда потребуется, и составьте расписание на выходные.

- Ладно. Давай список, и, как только я доем, тут же отправлюсь за покупками.

- Мэгги, ты не напишешь, какие продукты надо купить? - спросил Джош, взглянув на нее. Он не знал, станет ли она возражать против навязанной ей роли домашней хозяйки.

Она задумалась и в конце концов ответила:

- Я согласна готовить завтрак и делать бутерброды, а ужин будем заказывать в "Счастливой красотке". Пойдет?

- Прекрасно. Господа, вы ведь не прочь каждый день так ужинать, как сегодня? - поинтересовался Джош.

Дон и Сэм, с набитыми ртами, одобрительно замычали.

- Значит, договорились. В понедельник все наши проблемы будут решены.

Но до понедельника придется прояснить пару скользких вопросов, - мрачно подумал Джош. - К примеру, как нам доставить Сэма в суд? И кто где будет спать?

Он подозрительно взглянул на Мэгги, но она как раз относила на кухню грязные тарелки и не смотрела в его сторону. Теперь, когда все считают ее его женой, им было бы лучше лечь в спальне.

Если только она согласится.

***

Дон вернулся с зубной щеткой и несколькими предметами одежды для Сэма. И Сэм тут же отправился в ванную умываться.

- Может, ему было бы удобнее пользоваться главной ванной? - спросила Мэгги. - Он ведь будет там спать?

- Где? - удивился Джош.

- В спальне с тобой, естественно. А я лягу на диване.

- Нет.

Мэгги уставилась на него.

- Почему?

- Ты ляжешь в спальне со мной.

Она вскочила.

- Никогда.

Джош тоже встал и теперь возвышался над ней, как скала. Он оказался очень крупным мужчиной, и ее это почему-то возбуждало.

- Милая, тебе придется лечь со мной. Сэм считает, что ты моя жена.

- Так разубеди его. - Мэгги вскинула подбородок.

- По-моему, это не очень хорошая мысль. Я плохо знаю Сэма. Со мной тебе будет безопаснее.

Она не знала, что ответить.

- Если он будет с тобой, то не сможет быть со мной. Вот и все дела.

- Я по ночам сплю очень крепко. И врач выписал мне лекарство. Так что я могу и не услышать твой крик. Лучше уж, чтобы ты была рядом. Кровать очень широкая, Мэгги. И я не собираюсь покушаться на тебя. Мне и других забот хватает.

- Какое еще лекарство? - Мэгги вспомнила, как однажды Кейт сломала руку в одной из своих авантюр, и ей пришлось будить сестру несколько раз за ночь.

- Обезболивающее.

- Из-за травмы головы? А он знал, что делает? Он предупредил тебя, что ты не должен спать дольше четырех часов подряд?

Джош улыбнулся.

- Ага. Он сказал, что кому-то пару раз придется будить меня ночью. Видишь, если ты ляжешь со мной, то сможешь делать это, никому больше не мешая.

По мнению Мэгги, он казался каким-то слишком жизнерадостным.

- Поклянись, что не будешь... то есть...

- Клянусь, - торопливо пообещал Джош, как только дверь ванной распахнулась. - А пока достань постельное белье для Сэма.

Мэгги повиновалась. Но она вовсе не была уверена в том, что поступает правильно, поддавшись на уговоры Джоша. Почему-то предстоящая ночь в постели с Джошем пугала ее гораздо сильнее, чем мысль о том, что Сэма могут застрелить.

Вручив Сэму постельное белье, Мэгги нашла себе другое занятие. Пока Джош разговаривал с Сэмом, она перенесла свои вещи из детской комнаты в спальню Джоша. Но даже это дело казалось ей опасным.

Какая чушь! - сказала она себе. - Джош обещал не трогать меня даже пальцем.

Мэгги считала его человеком слова. По крайней мере, у нее была возможность в этом убедиться. А сама она? Этот вопрос ее потряс. Естественно, она не стремится... ни к чему такому.

Мэгги приняла душ и переоделась в свою ситцевую пижаму и халат. Когда она открыла дверь спальни, оказалось, что Джош сидит на краю кровати, словно дожидаясь ее.

- Я бы тоже принял душ, если ты закончила, - заявил он таким тоном, словно делить свою спальню с женщиной было для него делом обычным.

Наверное, так оно и есть.

Эта ошеломляющая мысль лишила Мэгги дара речи. Кивнув, она начала складывать свою грязную одежду, а Джош тем временем направился в ванную.

Как только дверь за ним закрылась, Мэгги уставилась на широкую кровать. Здесь вполне хватало места для двух взрослых людей. Но ей было бы спокойнее, если бы посредине кровати имелся какой-нибудь барьер.

Торопясь, испуганно поглядывая через плечо на дверь ванной, она схватила две длинные подушки и уложила их посреди кровати под одеялами. На антресолях у Джоша имелось несколько подушек поменьше, и одна из них сейчас была у Сэма.

Мэгги взяла две такие подушки и бросила их в изголовье. Затем, окинув взглядом результаты своего труда и удовлетворенно кивнув, она юркнула под одеяло с правой стороны кровати. Быть может, ей придется ночью вставать к Джинни.

Когда дверь ванной открылась, Мэгги замерла. Что скажет Джош?

- Ты легла на мою сторону, - буркнул он.

- Но, может, мне придется встать, если Джинни проснется. - Мэгги нарочно не смотрела в его сторону на тот случай, если он не надел пижаму.

- Я в пижамных штанах, - сказал Джош, словно прочитав ее мысли.

Мэгги не удержалась, чтобы не взглянуть на него. Полосатые хлопчатобумажные штаны прикрывали его ноги. Но его мускулистая грудь, плоский живот и широкие плечи были обнажены. Она сглотнула.

- Я... я это оценила. - И она снова зажмурилась.

С тяжелым вздохом, похожим на вздох разочарования, Джош обошел кровать и залез под одеяло. Мэгги тут же бросило в жар. Естественно, - сказала она себе, - это потому, что на мне халат поверх пижамы.

- Ты не сняла халат? - спросил Джош. Мэгги снова решила, что он читает ее мысли. И от этой догадки у нее мурашки пробежали по коже.

- Да. Я... я немного замерзла.

- Сними его, Мэгги. Ты же не сможешь спать в нем всю ночь. - С оттенком раздражения в голосе он добавил, - Я же тебе обещал.

После минутного замешательства она стащила с себя халат и швырнула его на спинку кровати.

- А ты лекарство принял? - неожиданно вспомнила она.

- Черт, забыл. Может, и без него обойдусь.

- Нет, Джош, ты должен его принять. Где таблетки? Я принесу.

- Нет, не надо. Они в гостиной, а там Сэм. Я сам возьму. - Джош отбросил одеяло и слез с кровати.

Мэгги решила было, что он заботится о ней и, может даже, ревнует, но после минутного размышления эта мысль показалась ей слишком невероятной. Хотя... думать так было приятно.

***

Эта чертова баба доведет меня до ручки, - размышлял Джош, входя в гостиную, где Сэм читал, лежа на диване.

- Я забыл взять таблетки, - буркнул Джош, шаря на журнальном столике.

- Хорошо, что вовремя вспомнил. Без них ты вряд ли бы уснул. У меня однажды тоже была травма головы.

- Ага. Спокойной ночи. - Джош был не в том настроении, чтобы точить лясы с Сэмом Анкара. Тем более, обсуждать с ним грядущую бессонную ночь.

Он не сможет уснуть, лежа в одной постели с Мэгги. Как она умудряется выглядеть так сексуально в простой белой пижаме и халате? Те женщины, с которыми он спал раньше, носили кружевные черные трусики. А то и вовсе ничего.

Но Мэгги, с ее серьезными светло-карими глазами и застенчивой улыбкой, западала ему в душу все глубже и глубже. И казалась все более привлекательной. Но он обещал ей не распускать руки. И поэтому сон ему не грозит.

Если только таблетки его не вырубят.

Он открыл дверь спальни и осторожно притворил ее за своей спиной.

- А вода, чтобы запить, не нужна? - раздался в темное тихий хрипловатый голос Мэгги.

- Ага. - Джош услышал какое-то шевеление на кровати. - Я сам принесу. Ты лежи. - Эти слова показались ему такими знакомыми... такими обнадеживающими. Как будто он собирался присоединиться к ней в постели.

И он бы так и поступил. Но посреди кровати обнаружилась большая подушка, мешающая ему даже дотронуться до Мэгги. Поначалу Джош разозлился при виде этой подушки, но затем понял, что должен радоваться.

Он не может доверять самому себе.

Джош поставил пустой стакан на полочку в ванной и выключил свет. Затем подошел к кровати и улегся.

- Голова болит? - прошептала Мэгги.

- Немного. Но таблетка должна помочь. Спокойной ночи, Мэгги.

- Спокойной ночи, Джош.

Тихий шепот в темной спальне.

Эти слова должны были стать вступлением к чему-то изумительному.

Но вместо этого они стали источником мучений.

Джош вздохнул и повернулся на другой бок.

Шестая глава

Мэгги установила таймер своих наручных часов, чтобы они разбудили ее через четыре часа. Когда раздался сигнал, она автоматически нажала на кнопку и несколько минут пыталась понять, что заставило ее проснуться в такую рань.

И тогда она вспомнила про Джоша.

И хорошо, что вспомнила, ведь это он обнимал ее всю ночь.

Обнимал? Забыв про сон, она села на кровати. Где подушка?

- Джош? Джош, куда делась подушка?

Он заворочался.

- Чего?

- Джош, я нарочно тебя разбудила, чтобы убедиться, что ты в порядке. И где подушка? - Мэгги попыталась забыть ощущение уюта, которого она лишилась, отодвинувшись от Джоша.

- Тебе нужна подушка? - смутившись, переспросил Джош.

- Подушка, которая... лежала посреди кровати. Помнишь?

- Спи, детка, - неразборчиво пробормотал он. - Завтра мы ее найдем.

Большая теплая ладонь легла на ее плечо, и Мэгги чуть было не подчинилась. Наверное, ей понравилось спать в его объятиях.

- Э... мне надо проведать Джинни. - Все, что угодно, лишь бы вылезти из этой кровати. Мэгги решительно отбросила одеяло.

В квартире было тихо. Девочка спала на животе, оттопырив завернутую в подгузник попку.

Мэгги поправила одеяло. Джинни обычно просыпается в шесть утра. Значит, впереди у нее еще три часа.

Ничто не мешало Мэгги вернуться в теплую, даже жаркую, постель. Что же ей делать?

Найти подушку, - решила она. Если она вернет подушку на место, все будет хорошо.

Со вздохом она вышла из детской и прошлась по коридору. Джош спал на животе, в такой же позе, как и Джинни. Мэгги повернула выключатель в ванной и неплотно прикрыла дверь. Теперь спальня освещалась тонкой полосой света.

Ага! Одна из длинных подушек валялась на полу с той стороны кровати, где спал Джош. Вторая обнаружилась на постели в ногах.

Мэгги подняла подушку с пола. Джош занимал больше половины кровати. Но он ведь крупный мужчина, так что нечего возмущаться. Пристроив подушку в середине, рядом с рукой Джоша, Мэгги выключила свет и легла.

Устраиваясь поудобнее, она почувствовала, как заворочался Джош, и затаила дыхание.

- Все нормально? - пробормотал он.

- Да, - ответила она шепотом.

Джош больше ничего не сказал, и Мэгги тихонечко вздохнула, наслаждаясь желанным теплом. Какая удобная кровать.

Проваливаясь в сон, она не заметила, как завозился рядом ее сосед. Затем ее обхватила сильная, горячая рука. Какая удобная, теплая кровать...

***

Мэгги снилось, что она загорает на тропическом пляже в объятиях знойного красавца, когда Джинни вдруг разревелась. Хорошие сны никогда не удается досмотреть до конца, - тоскливо подумала Мэгги.

Пока она пыталась разлепить заспанные глаза, сильная рука приснившегося ей мужчины, обняла ее еще крепче. Это подействовало лучше любого будильника.

- Джош! - воскликнула Мэгги хриплым ото сна голосом.

- Угу?

- Куда делась подушка?

- Ты уже спрашивала. У тебя что, бзик насчет подушек? - сонно спросил он.

Мэгги села и поправила кофточку от пижамы, которая почему-то оказалась задранной.

- Ты... а, она опять здесь, - заметила Мэгги, увидев большую подушку на полу, там же, где и в прошлый раз.

- Ребенок плачет, - напомнил ей Джош. - Ты что, так и будешь сидеть?

Это стало последней каплей! Мэгги скрестила руки на груди и гневно взглянула на Джоша.

- Да, буду. Это твой ребенок. Вот ты к ней и вставай.

Ее предложение или, скорее, вызов стряхнуло с него последние остатки сна.

- Что? Ты хочешь, чтобы я... но я ничего не знаю о детях. Со мной она будет плакать.

Первым желанием Мэгги было уберечь маленькую девочку от ее неопытного отца, но она вовремя опомнилась.

- Я знаю ненамного больше, чем ты. А тебе придется учиться. Тем более, что она и так плачет.

- Но, Мэгги, ты же видишь, что она зовет тебя, - взмолился Джош. Его заспанные глаза излучали сплошное обаяние.

- Она хочет сухой подгузник и бутылочку молока. Ты теперь умеешь менять подгузники, а молоко стоит в холодильнике, - сухо сказала Мэгги. Затем, вернув на место подушку, она решительно взглянула на Джоша. Каким бы он ни был очаровашкой, она готова сопротивляться до последнего.

***

Джош прекрасно знал, что такое женское упрямство. Мэгги О'Коннор, жутко сексуальная в своей ситцевой пижаме, со скрещенными на груди руками, отступать явно не собиралась.

По крайней мере, ему не пришлось оправдываться за отброшенную подушку. Сначала Джош скинул подушку во сне. Проснувшись и обнаружив, что лежит с Мэгги в обнимку, он был удивлен не меньше ее. Но во второй раз он поддался искушению. Ему хотелось снова почувствовать тепло ее тела.

Но он же не собирался воспользоваться ею. Он всего лишь хотел обнять ее, как ребенок обнимает своего игрушечного медвежонка. Его ведь ранили так неужели он не заслужил немного уюта?

В детскую комнату Джош вошел с улыбкой на губах. Вряд ли Мэгги понравится его последний довод.

- Привет, крошка, - тихо поздоровался он со своей дочерью.

По щекам Джинни медленно сползали слезинки, но при виде него она улыбнулась.

- Хочешь, чтобы тебя утешили, да? Слушай, нам сегодня придется обойтись без Мэгги. Она немного не в духе. Так что будь умницей.

Джош взял чистый подгузник и подошел к детской кроватке. Он несколько раз видел, как это делает Мэгги, и однажды даже сам менял подгузники. Не так ловко, как Мэгги, конечно, но вполне успешно.

- Пора переодеваться, киска. Ложись давай, - сказал он, переворачивая девочку на спинку.

Она уставилась на него своими огромными голубыми глазищами, словно раздумывая, заплакать или нет. Джош протянул руку и подергал за нитку с погремушками.

Глядя, как Джинни рассматривает раскачивающихся пластмассовых зверушек, Джош решил, что смена подгузников - не такое уж неприятное занятие. И запах не слишком противный. Хотя раньше пахло как-то по-другому.

Сняв с нее промокшую ночнушку, Джош почувствовал, что запах становится все более резким.

Ну и ну.

Он заглянул ей в подгузник.

- Мэгги! - заорал он.

***

Мэгги едва успела порадоваться, что умудрилась наконец заставить Джоша позаботиться о Джинни, как вдруг услышала его отчаянный вопль. Испугавшись, что с ребенком могло случиться нечто ужасное (и, естественно, по ее вине), она сорвалась с кровати и пулей промчалась по коридору.

- Что? - выдохнула она.

- Чувствуешь запах? - возмущенно спросил Джош.

Мэгги мгновенно оценила ситуацию.

- Слава богу, Джош, а то ты напугал меня до смерти.

Судя по заплаканному личику Джинни, она испугалась не меньше.

- Сейчас, сейчас, Джинни. Папа не хотел тебя пугать. Он просто неженка.

- О чем ты говоришь? Никакой я не неженка.

- Нет, неженка. Ты хочешь, чтобы все было легко. - Мэгги взяла коробку с очищающими салфетками. - Когда она пачкается, ее надо вытирать вот этим.

- Ладно, - согласился он, попятившись.

Мэгги протянула ему салфетку.

- Ты хочешь, чтобы я... это делал?

- Ты ведь для этого сюда пришел?

- Ага, но я не ожидал, что она обкакается. Я не могу...

Мэгги испепелила его взглядом.

- Но, Мэгги, у тебя это лучше получается...

Она ткнула салфетку ему под нос.

С недовольной гримасой и сдавленным ругательством Джош взял салфетку. Расстегнув подгузник, он осторожно снял его, добравшись до источника зловония.

- Фу! Какой ужас.

Мэгги молча достала из коробки еще одну салфетку. Взглянув на нее, Джош приступил к делу. Истратив пять салфеток, одна из которых пошла на вытирание ножки Джинни, которой девочка не вовремя брыкнула, Джош покончил с неприятной обязанностью.

- Вот, я все сделал, - сказал он, глядя на Мэгги.

- Прекрасно. А теперь бери чистый подгузник, пока...

Слишком поздно. Джинни и без подгузника чувствовала себя превосходно. Ее не волновало, что она напустила под себя целую лужу.

- Эти дети просто отвратительны, - заявил Джош.

- Совсем как их папы, - добавила Мэгги, поморщившись. - Я искупаю Джинни в нашей ванной, перепеленаю ее и одену. А ты вымой руки, сними грязное белье с кровати, обработай дезинфицирующим средством, застели кровать заново и подготовь бутылочку.

Взяв новый подгузник, детскую присыпку, чистую одежду, полотенце и Джинни, Мэгги направилась в главную ванную, оставив Джоша в полнейшей растерянности.

- Думаю, сегодня твой папа получил хороший урок, - поделилась она с девочкой.

Джинни захихикала и захлопала в ладоши.

Когда Джош вошел в спальню с бутылочкой, Мэгги сидела на кровати и укачивала Джинни. Подушка была водружена на свое законное место.

Джинни тут же потянулась к бутылочке. Мэгги не замедлила воспользоваться этим редким случаем.

- Джинни хочет к тебе, - заявила она, передавая ребенка отцу.

- Нет. Она хочет молока.

Джинни попыталась схватить бутылку, но не смогла дотянуться. Как только ее личико снова сморщилось, Джош засунул соску ей в рот.

- Хватит ей плакать. Сэм спит.

- Он умудряется спать в таком шуме? - удивилась Мэгги.

- Ага, так что давай корми Джинни, пока она снова не разревелась. Джош отнял у девочки бутылку и попытался вручить ее Мэгги.

Джинни невольно оказалась в центре схватки двух характеров. Но Мэгги проигрывать не собиралась. Она уложила Джинни на ту половину кровати, где спал Джош.

- Джош, лучше ты ее корми.

Единственное, что поняла Джинни, - у нее отняли еду. Она попыталась перелезть через большую подушку на сторону Мэгги, не сводя голодных глаз с вожделенной бутылочки.

- Мэгги, это уже слишком, - возмутился Джош.

- Вовсе нет. Даже когда ты найдешь себе помощницу, тебе все равно придется общаться с Джинни. Ведь ты ее отец.

Джинни заскулила, глядя на бутылочку.

- Ага, но она расплачется, если я возьму ее на руки! - возразил Джош.

- Не глупи. Она хочет есть. Если ты дашь ей бутылку, она не будет плакать, - не сдавалась Мэгги.

- Ладно, я попробую научиться. Но сейчас, когда мне приходится еще и с Сэмом нянчиться, это не самый подходящий момент. Все-таки парня пытаются убить.

Джинни возмущенно завопила, видя, что ее желание никто не спешит исполнять.

- Она сейчас разревется. - У Мэгги руки чесались схватить бутылочку и собственноручно накормить Джинни, но она знала, что обязана выдержать характер ради них обеих. Джош должен сам управляться со своим ребенком.

Он обошел вокруг кровати и сел, облокотившись о подушку. Джинни радостно рванула к нему.

- Эй, а ты не говорила, что она умеет прыгать. - Джош поймал девочку на лету и дал ей бутылку. Джинни, навалившись на него, обхватила соску губами.

- Так ты ее не накормишь, Джош. Ты должен взять ее на руки.

Джош выпрямился и усадил Джинни себе на колени, уронив при этом бутылку. Джинни с возмущенным видом протянула к ней свои маленькие ручонки.

- Ладно, ладно, Джин, я ее подниму, - сказал Джош, хватая бутылку одной рукой, в то время как другой он поддерживал девочку.

Как только Джинни получила свою соску и начала пить, она тут же утратила всякий интерес к окружающему миру.

- Какая целеустремленная, скажи? - заметил Джош с усмешкой, которую Мэгги находила невероятно привлекательной. Возможно, его привлекательность объяснялась еще и тем, что на Джоше были одни только пижамные штаны. Джинни явно не видела никаких неудобств в том, что он прижимал ее к своей голой груди.

Мэгги откинулась на подушку, любуясь папой и дочерью.

- Это не так трудно, как я ожидал, - сказал Джош, взглянув на нее. Хотя сначала был кошмар. Как люди умудряются справляться в одиночку?

- У них больше времени на все уходит. Двоим всегда легче.

И гораздо приятнее, - подумала Мэгги. Несколько раз в прошлом она подумывала о том, чтобы стать матерью-одиночкой. Она и сейчас могла бы решиться на это. Но, как оказалось, если двое людей поддерживают друг друга, груз родительских забот становится намного легче.

Мэгги не могла не любоваться серьезными глазами Джоша, такими же огромными и голубыми, как у его дочери. Время, проведенное с этой парочкой дорого ей обойдется. Понадобится много месяцев, чтобы стереть из памяти эти счастливые дни.

- Мы с Джинни благодарны тебе за все, что ты для нас сделала. Я знаю, что прошу слишком многого, но я не смог вчера найти няню, и...

- И ты хочешь, чтобы я помогла тебе в понедельник?

- Это не сильно тебя обременит?

- Нет. Честно говоря, я давно уже мечтаю об отпуске. В последнее время я совсем заработалась.

Мэгги не могла больше находиться в этой уютной постели. Особенно теперь, после обещания остаться еще на один день. Она не жалела о своем решении, но отныне ей придется быть более осторожной. Ее сердце должно быть надежно защищено от обаяния Джоша.

- Я приготовлю завтрак, а ты пока присмотри за Джинни.

Но не успела она сбежать, как Джош бросился за ней следом.

- Мы с Джинни пойдем с тобой.

***

Троим взрослым людям в этой квартирке тесновато, - размышлял Джош. До сих пор его конура вполне его устраивала. Он и подумать не мог, что когда-нибудь решится переехать.

Но он уже привык к мысли, что Джинни останется в его жизни навсегда. А поскольку заниматься с ней у него не было времени, придется подыскивать более просторное жилище для няни.

Не зная, чем бы заняться, он взял газету частных объявлений и начал просматривать раздел "Продажа недвижимости".

- Эй, Мэгги, ты только послушай. Дом с четырьмя спальнями, три ванных комнаты, большой двор...

Мэгги удивленно взглянула на Джоша. Недавно проснувшаяся Джинни играла с ней на полу, а Сэм смотрел по телевизору спортивную передачу.

- Разве не классно? - добавил Джош, не дождавшись от Мэгги ответа.

- Для кого классно?

- Для Джинни.

- Я думала, ты не хочешь переезжать.

- Я и не хотел. Но здесь мало места. И ей нужен двор для игр. И хорошая школа рядом.

- Наверняка такой дом стоит кучу денег.

Джош только рукой махнул.

- У меня есть кое-какая заначка.

У него действительно имелись сбережения, в основном, благодаря матери. Она изводила отца своими глупыми требованиями бросить любимую, но опасную работу, стать страховым агентом и застраховать свою жизнь на крупную сумму. Но в результате, после гибели родителей в автокатастрофе Джош неожиданно оказался обладателем небольшого состояния. Лучше бы родители остались живы.

Зато он усвоил один важный урок - от смерти не спасешься.

- Значит, ты решил оставить Джинни?

Джош изумленно взглянул на Мэгги.

- Что ты имеешь в виду? Конечно, я оставлю Джинни! Она моя дочь.

Сэм повернулся к ним со странным выражением на лице.

- Разве Мэгги не ее мать?

Джош пропустил вопрос мимо ушей, не желая обсуждать свои личные дела с клиентом, но Мэгги ответила:

- Нет, я ей не мать.

- Никогда бы не подумал. Эта девочка так на тебя похожа. - Сэм снова уткнулся в телевизор.

Джош обиженно смотрел на Мэгги. Ему хотелось поговорить с ней откровенно, убедить ее, что он никогда не сможет отказаться от своего ребенка. Но ему мешало присутствие Сэма.

- Пойдем в спальню, - тихо предложил он.

- Нет, мне надо сложить одежду. Я перестирала кучу детских вещей. - Она встала. - Присмотри пока за Джинни.

Девочка попыталась ползти вслед за Мэгги, но Джош вовремя ее поймал.

- Стой, Джинни, мама... то есть, Мэгги велела тебе остаться здесь.

Эта оговорка потрясла Джоша. Мэгги не была матерью Джинни, но заботилась о ней как не всякая мать. Сегодняшним утром Джош рассчитывал победить в споре о том, кто будет ухаживать за ребенком, ведь он видел, что Мэгги не хочет уступать ему свое место няньки.

Но Мэгги его удивила.

И он сам себя удивил. Возиться с ребенком не так уж трудно, как казалось вначале. И она очень милая.

Джинни схватила кубик и швырнула его.

Джош поднял кубик и дал его девочке, но она бросила его снова. Джош принес кубик. И опять она его бросила.

- Подожди минутку. Это такая игра, да? А я не хочу играть, - заявил Джош и внезапно понял, что, вступая в спор с ребенком, выставляет себя дураком.

Когда Джинни потянулась к кубику и взвизгнула, он не обратил на нее внимания. Тогда она начала плакать.

- Что с Джинни? - спросила Мэгги, вбегая в комнату с перекошенным от волнения лицом и охапкой чистой одежды в руках.

Джош тут же отдал девочке кубик.

- Она играет в "собачки", - буркнул Сэм, не отрывая глаз от телевизора.

Джош уставился на него. Этот парень что-то понимает в повадках Джинни? Ах, да, ведь у него трое детей.

- Она бросает кубик, и каждый раз, когда я возвращаю его на место, бросает его снова. Когда мне это надоело, она расплакалась, - начал оправдываться Джош. А что он должен был делать?

- А ты возьми мячик и покатай его по полу. А она пусть бросает его тебе, - предложила Мэгги с блеском в глазах.

Много ли надо женщинам для счастья? Джош понял, что ни за что на свете не хочет их расстраивать. Он играл с Джинни еще несколько минут, пока Мэгги складывала одежду. Типичная семейная сцена (или была бы такой, если бы не присутствие Сэма).

Или если бы у Джоша было право заключить Мэгги в объятия.

Задумавшись, он не заметил, как Джинни подползла к нему. Почувствовав, что кто-то дергает его за рубашку, он обнаружил девочку стоящей рядом.

- Мэгги, смотри! Она встает.

- Я знаю. Осторожнее, Джинни, не упади. - Девочка радостно улыбнулась Мэгги и Джошу. - Скоро она сможет ходить, - добавила Мэгги. - По крайней мере, так мне кажется. Натан уже делает первые шаги.

- Кто такой Натан? - поинтересовался Сэм.

- Мой племянник. Ему чуть больше года.

- Девочки раньше начинают, чем мальчики, - заметил Сэм, глядя в телевизор.

- Правда? - Джош был потрясен глубиной познаний своего гостя.

- Ага, мой сын не ходил почти до полутора лет, а девочки пошли уже в годик.

- У тебя две девочки и мальчик? - вежливо спросила Мэгги.

- Ага. И с ними не соскучишься. - Он повернулся к Джошу. - С этой малышней ни одной минутки спокойной не выкроишь.

- Могу себе представить, - согласился Джош, подхватив на руки Джинни. Она потеряла равновесие и чуть не упала. Нисколько не смутившись, она поймала Джоша за нос и улыбнулась.

- О боже, я забыла позвонить Сюзанне. Можно, я позвоню? - спросила Мэгги.

- Конечно. Как она поживает?

- Прекрасно. Все еще отказывается принимать от нас помощь, - со вздохом призналась Мэгги. - Но мы ее очень любим. Обычно я провожу выходные с ней и с детьми, и надо предупредить ее, что в этот раз не получится.

- Если есть какие-то проблемы, я бы мог ... - начал Джош.

- Нет. Она поймет. Она всегда понимает. - По улыбке Мэгги можно было многое узнать о том, как развиваются ее отношения с новообретенной сестрой.

Джош продолжил играть с Джинни, прислушиваясь к телефонному разговору. Когда Мэгги повесила трубку, он внезапно вспомнил о собственной проблеме.

- Нам надо будет разработать хороший план, как доставить тебя в суд в понедельник, - обратился он к Сэму. - Просто на всякий случай.

Сэм и Мэгги с тревогой переглянулись.

В дверь постучали.

Седьмая глава

Джош был уверен, что дежуривший сегодня Пит сумеет уберечь их от неприятностей, но все же сделал Мэгги и Сэму знак помолчать. Не стоило рисковать зря.

В глазок Джош увидел мужчину в зеленой униформе. Обернувшись, он подозвал Мэгги.

- Это парень из ресторана? - прошептал он.

Мэгги выглянула в глазок и кивнула.

- Да, это Джоуи, посыльный. - Не спросив разрешения, она открыла дверь. - Привет, Джоуи, заходи.

- Спасибо, Мэгги. Еще немного, и ужин бы остыл. - Джоуи был низеньким и довольно пухлым, совсем как Сэм.

- Чем сегодня нас угостишь? - поинтересовалась Мэгги.

- Цыпленком с печеными яблоками. И еще Кейт передала весточку. Она сказала, что заедет утром вместе со мной и привезет вам завтрак.

- Вот уж незачем, - возмутилась Мэгги. - Как будто ей больше делать нечего.

Джоуи усмехнулся.

- И еще она передала, чтобы ты не ворчала по пустякам.

- Почему твоей сестре вздумалось приехать? - спросил Джош.

Мэгги и Джоуи обменялись улыбками.

- Кейт беспокоится. Она боится, что ты пользуешься мной.

- Но она ведь не увезет тебя, правда? - испугался Джош. Он нахмурился и потрогал повязку.

- Конечно, нет. - Мэгги была уверена, что Кейт сразу признает ее правоту, как только увидит Джинни.

Джоуи быстренько выложил доставленный ужин и ушел. Когда дверь за ним закрылась, Сэм спросил:

- А разве вы с Мэгги не женаты?

- Женаты, - торопливо ответил Джош, бросив в сторону Мэгги предупреждающий взгляд.

- Тогда почему ее сестра хочет забрать ее отсюда?

Джош понятия не имел, что сказать, но Мэгги его выручила.

- Она расстроена из-за того, что я бросила работу, хотя на самом деле это Джош должен заботиться о Джинни.

- А. Мы с женой тоже пару раз спорили на эту тему, но у меня зарплата больше. - Он посмотрел на пакеты с едой. - А они отлично готовят.

- Ага, - согласился Джош с таким видом, словно его мысли были заняты чем-то посторонним.

За ужином Джош вернулся к затронутой ранее теме.

- Мне не хотелось бы говорить о грустном, но наверняка твои враги попытаются в понедельник утром тебя прикончить. Нам надо придумать, как доставить тебя в суд.

Мэгги затаила дыхание. В Джоша уже раз стреляли, когда он был с Сэмом. Значит, утром в понедельник ему снова грозит опасность.

- Джош, если что-нибудь случится с тобой, кто... То есть, ты что-нибудь предусмотрел насчет Джинни? Кто будет заботиться о ней?

Джоша явно разозлил этот вопрос. Но, по мнению Мэгги, ее беспокойство вполне обосновано. Ей тоже не хочется думать о плохом, но Джинни уже наполовину сирота.

- Не сейчас, Мэгги. Мне надо еще решить, как бы замаскировать Сэма.

- Его можно переодеть женщиной. В кино такие фокусы всегда срабатывают, - предложила Мэгги, желая побыстрее разделаться с одной проблемой, чтобы перейти к более важной.

- Ага, в кино. Но у них там профессиональные актеры. Ты когда-нибудь играл на сцене, Сэм?

Сэм, с ужасом на лице, покачал головой.

- Зачем я только сунул нос в чужие дела? Я не хочу быть свидетелем.

- Но, Сэм, ты ведь сорвал незаконную операцию, которая могла бы причинить вред множеству людей.

Сэма это не убедило.

- Если меня убьют, моих детей и жену это не утешит.

Внезапно Мэгги осенило.

- Я знаю, как мы это сделаем.

Джош нахмурился, явно не доверяя ее мнению.

- Мэгги, лучше бы ты оставила это профессионалам. Мне, например.

- Ты не хочешь услышать мое предложение?

- Мэгги...

- Он поменяется местами с Джоуи.

До Джоша медленно начало доходить. Наконец он с улыбкой кивнул.

- А знаешь, по-моему, чудесная мысль.

- Значит, ты должен извиниться, - заметила Мэгги, улыбнувшись в ответ.

Он встал и, взяв ее за руки, тоже заставил подняться. Прежде чем Мэгги успела опомниться, он поцеловал ее. Смачным, крепким поцелуем, за которым последовала ослепительная улыбка.

- Прошу прощения, - сказал Джош. Он обнял Мэгги за талию и снова склонился к ней. Мэгги затаила дыхание в ожидании следующего поцелуя. Но не такого звучного, а более...

- Не понял, - вмешался Сэм.

Джош отпустил Мэгги и снова повернулся к Сэму.

- А ты подумай, Сэм. Если эти парни следят за квартирой, они уже заметили, как Джоуи два раза привозил нам еду. Он носит яркую зеленую униформу и фигура у него, почти как у тебя.

- Мы не очень-то похожи, - взволнованно заметил Сэм.

- Будете похожи, если ты снимешь очки, - сказала Мэгги.

- Я ничего не вижу без очков.

- Все должно получиться, - решительно заявил Джош. - Люди видят то, что они хотят увидеть. Утром в понедельник они уже не станут присматриваться к Джоуи. Прекрасный расклад. - Он снова повернулся к Мэгги. - Спасибо, милая.

- Но я же ничего не вижу без очков, - с удрученным видом повторил Сэм.

- У тебя есть солнечные очки с диоптриями? - спросил Джош.

- Да, но...

- Мэгги, мы можем попросить Джоуи прийти завтра в солнечных очках, таких же как у Сэма?

- Конечно, я позвоню в ресторан.

- Подожди, сначала надо обсудить все мелочи. Фургон с автоматической коробкой передач?

- Я с ручной водить не умею, - заявил Сэм.

Этот человек раздражал Мэгги все больше и больше. Они ведь пытаются ему помочь.

- Там ручная передача.

- Гм, - буркнул Джош, почесав подбородок. - Если я поеду с ним, это вызовет подозрения.

- Кейт! Кейт приезжает завтра. Если она будет вести фургон и завтра, и в понедельник, то... Но я не могу подвергать Кейт опасности.

- Опасность небольшая, но мы не можем ничего просить у твоей сестры, если она побоится рискнуть. Как думаешь, она согласится?

Зная бесстрашную натуру Кейт, Мэгги решила, что сестра придет в восторг от подобного предложения. Но Уилл никогда не простит Мэгги этой авантюры.

- Думаю, мне стоит позвонить Кейт и поговорить с ней.

***

Час спустя все вопросы были улажены. Уилл, как и подозревала Мэгги, был категорически против участия Кейт. Однако он согласился лично сопровождать Джоуи и завтра, и в понедельник. Он поведет фургон и доставит Сэма в зал суда.

Кейт пообещала подобрать солнечные очки для Джоуи, похожие на очки Сэма. Был разработан план действий и для Джоуи, чтобы не подвергать его опасности.

- Тебе тоже придется уехать из квартиры, милая, - нахмурившись, сказал Джош.

Мэгги оценила его ласковое обращение, хотя, по ее мнению, он назвал ее "милой" машинально.

- Почему?

- Потому что через некоторое время они нагрянут сюда. Я хочу, чтобы вас с Джинни тут не было. - Джош сделал очередную пометку на листке бумаги. Мэгги только сейчас начала понимать, насколько он предусмотрителен. - Вы не могли бы посидеть в ресторане? Или я лучше сниму для вас номер в гостинице на один день.

- Мы можем вернуться ко мне домой.

- Это слишком далеко. И ты останешься там совсем одна. Мне бы хотелось, чтобы вокруг были люди, на всякий случай.

- А как же семья Сэма? - шепотом спросила Мэгги. Сэм по своему обыкновению смотрел телевизор, пока они с Джошем разговаривали на кухне. Что, если на его семью нападут?

- Вчера днем они уехали из города.

Да, он все предусмотрел.

- Джош, нам нужно поговорить о Джинни.

- С ней что-то не так? - спросил он, внезапно помрачнев.

Мэгги приятно было видеть волнение на его лице. Он действительно любит свою маленькую дочку, хотя еще не готов признаться себе в этом.

- Нет, с ней все в порядке. Она играет в манеже. Но тебе нужно позаботиться о ее будущем. Ты должен назначить ей опекуна на случай... чего-нибудь плохого.

Он помрачнел еще больше.

- Ты права. Я как-то не подумал. Но несчастье может произойти с кем угодно, а не только с частным детективом.

Мэгги не совсем поняла, что он хотел сказать.

- Я знаю, но...

- Я не собираюсь отказываться от своей профессии.

Она в замешательстве покачала головой.

- И не надо.

- Не надо? Ты не требуешь от меня, чтобы я сменил работу?

- Нет. Ты должен найти человека, который позаботится о Джинни в твое отсутствие. Не важно, когда именно ты сможешь видеться с Джинни, раз уж все равно общаешься с ней. Но...

- Ты серьезно?

Мэгги показалось, что она разговаривает со стеной.

- Джош, я ума не приложу, к чему ты клонишь.

- Я так и понял, - согласился он и неожиданно тепло улыбнулся. - Но это не страшно.

- Я пытаюсь объяснить тебе, что ты должен обеспечить будущее Джинни.

- Ладно. Сейчас принесу еще бумагу.

Джош вышел из кухни, а Мэгги в полнейшем недоумении осталась сидеть за столом. С чего он взял, будто она вынуждает его бросить работу?

Почти сразу он вернулся.

- Если со мной что-нибудь случится, ты позаботишься о Джинни? Я знаю, что ты ее любишь.

Мэгги переполняли самые теплые чувства. Благодарность Джошу за его доверие. Любовь к маленькой девочке, играющей в соседней комнате. Надежда на будущее.

- Конечно, позабочусь. Но... разве у тебя нет родственников?

- Нет. Впрочем есть двоюродная сестра в Бостоне, но мы с ней не общаемся. Я хочу, чтобы Джинни осталась с человеком, который ее действительно любит. У меня есть деньги, так что тебе не придется работать, и...

- Ты хочешь сказать, что я должна бросить свою работу ради Джинни?

- Но о ней же надо кому-то заботиться.

- А разве ты бросил работу?

- Ты только что сказала, что не потребуешь этого от меня! - воскликнул Джош, отойдя на шаг от стола.

- Но ты так спокойно просишь меня об этом?

- Но ты...

- Женщина?

Он так и не понял ее иронии.

- Но женщины и должны... И денег ведь хватит...

- Значит, тебе тоже не обязательно работать? - Мэгги умолкла, глядя, как его щеки заливает румянец.

- Мэгги, ты не понимаешь, - возразил Джош.

Она молчала.

В конце концов он тоже присел за столик.

- Может, это я чего-то недопонимаю. Я не требую, чтобы ты уволилась с работы, если со мной что-нибудь случится. Я знаю, что ты выберешь то, что лучше для Джинни

Мэгги улыбнулась.

- Спасибо, Джош, что доверяешь мне.

***

Разговор с Мэгги потряс Джоша до глубины души. Он требовал от нее почти того же, что его мать требовала от отца.

И еще его удивило терпение Мэгги. Она не устроила сцену и не обвинила его в том, что он пытается разрушить ее жизнь. Она просто пообещала позаботиться о Джинни.

Впрочем в этом Джош не сомневался.

- Джош, Джинни пора спать, - сказала Мэгги с порога.

- Ладно. Хочешь, чтобы я поцеловал ее на ночь?

Мэгги улыбнулась.

- Естественно, я надеюсь на это. Я уже подготовила ее ночнушку и чистый подгузник.

Джинни что-то бормотала, сидя в манеже, но Мэгги не стала отвечать и не подошла к ней.

Джош был увлечен своими мыслями и не сразу понял, что Мэгги не собирается укладывать ребенка.

- Мэгги?

- Да, Джош?

- Слушай, я, конечно, ее отец, но...

- Но что?

- Ты не могла бы сама ее уложить. Ей это больше понравится.

Сэм, как обычно уткнувшийся в экран телевизора, заметил, не поворачивая головы:

- Мои дочки обожают, когда я с ними нянчусь.

Джош сделал испуганные глаза.

- Но она совсем крошка.

- Когда-то надо начинать, - буркнул Сэм.

Легко ему говорить. Джош встал и взглянул на Мэгги.

- Ты мне поможешь?

- Конечно, - с улыбкой ответила она.

Джош подошел к своей маленькой дочери. К его радости и удивлению, она засмеялась и протянула руки ему навстречу.

Прижав девочку к груди, он направился к двери.

- Что-то мне подозрительно. Как ты думаешь, она мне очередной сюрприз не приготовила?

- Нет, вряд ли. Но однажды ты справился. Значит, и во второй раз получится, - заверила его Мэгги.

Чтобы заслужить ее похвалу, Джош готов был выполнить любую неприятную работу. Интересно, - подумал он, - с каких это пор одобрение Мэгги стало так много для меня значить?

Джош обнаружил, что подготовка ко сну может быть мирным и приятным занятием. Джинни счастливо улыбалась, потирая глаза кулачками. Одев на нее пижамку с вышитыми котятами, он прижал девочку к себе и поцеловал ее в лобик.

Мэгги шагнула к нему, чтобы поцеловать Джинни, и Джош на мгновение забыл о ребенке. Ему захотелось, чтобы Мэгги склонилась к нему совсем для других целей.

- Ты прекрасно управился с Джинни, - сказала она.

- С твоей помощью это совсем не трудно, - заверил ее Джош.

Он уложил Джинни в кроватку, укрыл ее одеялом и дернул за нитку с погремушками. Пока девочка рассматривала качающихся зверушек, они с Мэгги выключили верхний свет, оставив только ночник, и выскользнули из комнаты.

- Что теперь? - спросил Джош, остановившись в коридоре.

- Не знаю. Что-то мне здесь тесновато, - призналась Мэгги.

- Тесновато?

- Я не выходила из квартиры несколько дней.

Мысль о том, что Мэгги может уйти, пусть даже и пообещав вернуться, испугала Джоша.

- А может, посмотрим фильм или поиграем?

- Во что поиграем?

- У меня есть игра "Счастливый случай", или можем в картишки перекинуться. И Сэму наверняка захочется отвлечься.

Вскоре они втроем сидели на кухне, жевали попкорн, и задавали друг другу вопросы. Джош пялился на Мэгги, как завороженный.

Он даже испытывал уколы ревности, когда Сэм удачно острил, смеша Мэгги. Ее щеки раскраснелись, светло-карие глаза сияли, и Джошу хотелось, чтобы ее внимание было обращено только на него. Когда их руки соприкоснулись над миской с попкорном, его бросило в дрожь.

- Ты знаешь ответ? - спросила Мэгги.

Джош благополучно пропустил вопрос мимо ушей. Он попросил Сэма повторить.

- Какой защитник, прежде чем привести свою команду к нескольким победам в Супер-Кубке, служил на флоте? - прочитал Сэм.

- По-моему, мне нужна подсказка, - сказал Джош, придвинувшись к Мэгги.

- Подсказка? Разве ты не смотришь футбол? - удивилась Мэгги.

- Ага. А ты?

- Конечно смотрю.

Неужели он попал в рай? Такая милая женщина, как Мэгги, да еще и смотрит футбол? Уставившись на ее губы, Джош склонился к ней еще ближе.

- Так ты знаешь ответ или нет? - спросил Сэм.

- Ага. Роджер Стаубах, - сказал Джош, не сводя глаз с Мэгги.

- Ты меня обманывал. Ты знал ответ с самого начала, - возмутилась Мэгги.

Прежде чем Джош успел ответить (или поцеловать ее), Сэм заставил его бросать кости. Джош всерьез решил причислить Сэма к списку своих врагов. Он не хотел делить Мэгги ни с кем.

Час спустя игра закончилась неоспоримой победой Мэгги. Джош был искренне рад этому. Пришло время возвращаться в спальню. В кровать. Он горел желанием поскорее заключить Мэгги в свои объятия.

Но сможет ли он сдержаться?

- Что-то не так? - спросила Мэгги.

Джош изгнал с лица гримасу озабоченности.

- Нет, все в порядке. Ты готова ложиться? Завтра Джинни снова разбудит нас с утра пораньше.

Теперь уже Мэгги казалась взволнованной.

- Гм, да. Только сложу эти стаканы в посудомойку.

Джош принес постельное белье для Сэма и пожелал ему спокойной ночи.

Мэгги заметно нервничала, разговаривая с Сэмом. Затем она выскочила в коридор, не дожидаясь Джоша.

- Ты так сильно хочешь спать? - спросил он, входя в спальню вслед за ней.

- Нет. Вовсе нет. Гм, ты первым пойдешь в ванную?

- Иди ты. Я подожду.

Слушая звуки бегущей воды и представляя себе голую и мокрую Мэгги, Джош решил, что его душ непременно должен быть ледяным. Когда в понедельник все утрясется, им с Мэгги придется о многом поговорить. Так просто он ее не отпустит.

Она вышла из ванной, закутанная в свой белый махровый халат.

- Твоя очередь.

***

Когда дверь ванной закрылась за Джошем, Мэгги тяжело вздохнула. Ей хотелось улечься в постель и притворится спящей, но она не могла.

Потому что в одной кровати с ним невозможно уснуть.

Каждый раз, когда она просыпалась прошлой ночью, Джош ее обнимал. Еще одна ночь в постели с этим мужчиной приведет к катастрофе. Даже если он не хочет... близости, она не может доверять самой себе. Ее притягивает сексуальность Джоша. И его доброе сердце.

Мэгги мечтала породниться с Джинни и Джошем. Естественно, это невозможно. Но она знала, что согласилась поехать с Джошем только потому, что хотела чего-то большего.

После смерти отца Мэгги поняла, что слишком долго пряталась от жизни. Что время слишком дорого. Папа не успел поговорить с Сюзанной, не успел сообщить ей о своем отцовстве. Он хотел сделать это, но у него не осталось времени.

Мэгги пряталась от жизни потому, что боялась потерпеть неудачу. Она доверяла цифрам, а не людям. Когда Кейт вышла замуж за Уилла и родила Натана, Мэгги поняла, что никогда еще не видела свою сестру такой счастливой.

Мэгги не завидовала ей. Но замужество сестры навело ее на мысль о необходимости изменить свою жизнь. Счастье нужно искать, пока не стало слишком поздно.

И тогда Джош МакКинли с малюткой Джинни на руках вошел в их ресторан.

- Ты еще не легла? - спросил Джош.

Мэгги вздрогнула. Задумавшись, она не услышала, как он вышел из ванной.

- Н-нет. Мне нужно проведать Джинни. - Она выбежала из комнаты.

Мэгги стояла в полутьме, глядя на удивительную девочку, которая за такое короткое время стала так много для нее значить. Наконец, понадеявшись, что Джош уже уснул, она тихонечко прокралась в спальню. Было темно, но в падающем из коридора пятне света вырисовывались очертания его тела на дальней стороне кровати.

- С ней все в порядке? - спросил он.

- Да.

- Ложись, Мэгги. Уже поздно, а ты наверняка устала.

Мэгги сглотнула и переступила с ноги на ногу, не зная, что делать.

- Гм, сейчас. - Она открыла дверь ванной.

Когда, после пятиминутного сидения на краю ванны, она вышла, Джош не произнес ни слова.

Мэгги на цыпочках прошлась по комнате. Длинные подушки, которыми она разграничивала кровать прошлой ночью, валялись на полу. Пытаясь не шуметь, она уложила их рядом друг с другом на полу у своего края кровати. И вынула из шкафа одеяло.

Устроив себе уютное гнездышко, в котором ей не угрожали страстные объятия Джоша, она со вздохом улеглась.

***

Джош, стараясь дышать как можно ровнее и не шевелясь, дожидался возвращения Мэгги. Он знал, что не сможет обнять ее, пока она не уснет.

Иначе она будет возражать.

Но у нее очень крепкий сон. И она создана для того, чтобы спать с ней в обнимку.

Джош открыл глаза, услышав звуки ее ровного дыхания, но в постели ее не оказалось. Он осторожно приподнялся и осмотрелся по сторонам. Мэгги нигде не было видно.

Соскользнув с кровати, он обошел ее, намереваясь заглянуть в комнату Джинни, и чуть не споткнулся о Мэгги, спящую на полу.

Джош покачал головой, расплываясь в улыбке. Не задумываясь, он поднял ее на руки, уложил на кровать, а затем и сам улегся.

Он залез под одеяло, не забыв укрыть и Мэгги. Потом, как и прошлой ночью, обхватил ее руками, прижимая к себе. С чувством глубокого удовлетворения он закрыл глаза.

Восьмая глава

Джош дорого поплатился за свой поступок.

Наступило утро понедельника. Нужно было сосредоточиться на том, как доставить Сэма в суд, но Джош не мог думать ни о чем другом, кроме обиды Мэгги. Она не желала с ним разговаривать.

И прошлой ночью она легла на полу в комнате Джинни.

Джош оделся и торопливо вышел из спальни. Уилл и Джоуи могут приехать в любую минуту, и времени на завтрак останется совсем мало.

Улыбнувшись через силу и понадеявшись, что сегодня Мэгги окажется в более дружелюбном настроении, он вошел в гостиную и обнаружил Мэгги в своем любимом кресле. Она сидела, обхватив себя руками, и плакала.

- Мэгги? Мэгги, что случилось?

Она сердито посмотрела на него, но ничего не ответила.

Джош пересек комнату и присел на корточки перед ней, взяв ее за руки.

- С тобой все в порядке?

- Все прекрасно. Я злая до чертиков, но все прекрасно.

- Мэгги, я ведь не трогал тебя прошлой ночью. Почему ты до сих пор обижаешься? - Неужели, обнимая ее, он совершил такой уж страшный грех?

- Дело не в тебе! Я...

Стук в дверь помешал ей продолжить. Джош, не способный думать ни о чем, кроме Мэгги, машинально подошел к двери и выглянул в глазок. Увидев Уилла и Джоуи, он отомкнул замок, впуская их в квартиру. Не успели они перешагнуть через порог, как Джош снова повернулся к Мэгги.

- Что случилось, лапочка? Или это Сэм что-то сделал?

- Нет. Забудь. У тебя мало времени.

- С Джинни все хорошо?

- Да. Иди завтракать.

Она права. Как ни жаль, откровенничать некогда.

- Ладно, ты тоже поешь. Ты уже собрала вещи свои и Джинни? Ты ведь знаешь, что не сможешь остаться здесь.

- Знаю. Я отвезу Джинни к Уиллу и Кейт. Врач сказал, что Нат уже не заразный.

- Хорошо. Я приеду к тебе, как только разберусь с Сэмом. Одна сюда не возвращайся. Поняла? - Джош не собирался подвергать Мэгги и Джинни ни малейшему риску.

- Конечно, поняла. Я же не дура!

Черт. Он опять вляпался.

- Я знаю, что ты не дура. Ты умница. Это ведь ты придумала наш план. Джош осмелился робко ее обнять. Весь прошлый день он умирал от желания поцеловать ее сладкие губы.

- Эй, вы двое, прекращайте и идите есть, - крикнул Уилл с порога кухни.

Мэгги вспыхнула, и Джошу захотелось коснуться ладонями ее разгоряченной кожи. Вместо этого он помог ей подняться с кресла и за руку отвел на кухню. Какой бы ни была причина ее расстройства, теперь Мэгги злилась уже не на него, а на кого-то другого. Хоть это хорошо.

На кухне Сэм присоединился к Уиллу и Джоуи. Он ел, но выглядел бледным и нервным.

- Мэгги, ты привезешь Джинни к нам? - спросил Уилл.

- Да. Мы выйдем из дома вскоре после вас с Сэмом. Ты ведь позвонишь сразу, как только сможешь?

- Конечно. Иначе Кейт меня убьет, - с усмешкой сказал Уилл. И повернулся к Джошу. - Тебе повезло, что ты не женат. Женщины любят держать мужчин на коротком поводке.

Один торопливый взгляд убедил Джоша в том, что перепуганному Сэму не было никакого дела до слов Уилла.

- Что-то ты не похож на страдальца, - заметил Джош. Они с Уиллом только вчера познакомились, но этот парень сразу ему понравился. Даже чем-то удивил. Он в своей фирме ворочал миллионами, оставаясь при этом совершенно нормальным человеком.

Лицо Уилла смягчилось, и это лучше любых слов свидетельствовало о его удачном браке.

- Нет. Я вовсе не страдаю. Честно говоря, я никогда еще не был так счастлив.

- Нам не пора ехать? - дрожащим голосом спросил Сэм.

Уилл взглянул на Джоша, вопросительно выгнув бровь.

- Ага. Кажется, пора. У тебя еще куча времени, Уилл, так что поезжай кружным путем, как будто развозишь заказы. Помнишь, когда ты должен явиться в суд?

- Помню. Все пройдет как по маслу. Там и увидимся. - Уилл встал и повернулся к Мэгги. - Будь осторожнее, когда поедешь к Кейт, ладно?

- Ладно, - спокойно согласилась Мэгги.

- С ними все будет хорошо. Выйдя отсюда, они окажутся в безопасности. Джош искренне верил в правоту своих слов. Он не мог допустить и мысли о том, что Мэгги и Джинни что-то грозит.

Джош проводил Уилла и Сэма к выходу. Как только дверь закрылась, Джоуи и Мэгги бросились к окну, чтобы увидеть, как они уезжают. На обоих были ярко-зеленые комбинезоны "Счастливой красотки".

Как только фургон отъехал от тротуара без малейших признаков слежки, Джош вздохнул с облегчением.

- А теперь, Джоуи, открой дверь и позови Пита. Пора переходить ко второму этапу.

Как только Джоуи шагнул в коридор, Джош развернулся и схватил Мэгги за руку. Судя по ее испуганному взгляду, она этого не ожидала.

- Будь осторожна. - Он поцеловал ее прекрасные губы, жалея, что не может сам отвезти ее и Джинни в дом Кейт.

Рядом кто-то кашлянул, и Джош неохотно отпустил Мэгги.

- Позже поговорим, ладно?

Ее глаза широко раскрылись, и она молча кивнула.

- Иди забирай Джинни.

Как только она вернулась с девочкой на руках, он глубоко вздохнул.

- Все взяла?

Она снова кивнула, показав ему висящую на плече сумку.

- Если что-то и забыла, одолжу у Кейт.

Джош вздохнул еще раз. Что с ним случилось? Никогда раньше разлука так его не пугала. Не обращая внимания на стоящих рядом мужчин, он шагнул к Мэгги и обнял ее.

К счастью, Мэгги не сопротивлялась. Протянув свободную руку, она погладила Джоша по щеке.

- Удачи, - шепнула она и нежно его поцеловала, а затем выскользнула из его объятий и направилась к двери.

- Мэгги, - позвал он и осекся.

Она повернулась, Джинни на ее руках пробормотала что-то неразборчивое.

- Да?

- И тебе тоже, - буркнул Джош, не в силах высказать то, что пришло ему на ум. Он не любит ее. Он вообще не собирается кого-то любить. Это сделало бы его зависимым.

Но он беспокоится о ней... и о Джинни.

Да, так и есть. Он беспокоится о ней.

- Спасибо, - сказала она и вышла из квартиры.

Трое мужчин повернулись к окну. Мэгги появилась во дворе не сразу, так как вначале ей пришлось зайти в гараж.

Ей ничто не угрожает, - успокаивал себя Джош. - Злоумышленники даже не подозревают о существовании Мэгги и Джинни. Они решат, что Мэгги вышла из какой-нибудь другой квартиры.

Но когда "малолитражка" Мэгги вырулила на улицу и скрылась из вида, Джош перевел дыхание.

- Ладно, парни, а теперь третий этап, - буркнул он.

***

Открыв дверь перед Мэгги и Джинни, Кейт тут же набросилась на них с объятиями.

- Благополучно добрались?! - воскликнула она, пропуская их в дом.

- Конечно. Нам ничто не угрожало. Уилл звонил?

- Пока еще нет. Он говорил, что не сможет позвонить раньше десяти, когда начнется заседание, а сейчас только несколько минут десятого.

Кейт отвела Мэгги на кухню.

- Джинни прелестный ребенок, Мэгги, но вся эта ситуация мне не нравится, - твердо заявила Кейт, жестом предлагая сестре сесть за кухонный стол.

Мэгги поздоровалась с Бетти, домработницей Кейт и почти членом семьи.

- Как дела?

- Прекрасно. Рада видеть тебя в добром здравии. Хочешь кофе?

- С удовольствием. - Только теперь Мэгги вспомнила о словах Кейт. Правда, Джинни прелесть?

- Все остальное тебя не волнует? - спросила Кейт, удивленно изогнув бровь.

- Ага. Где Натан?

- Играет наверху. С ним Энджи. Хочешь отвести Джинни наверх? А мы пока побеседуем.

Мэгги поняла, что увильнуть не удастся. Если уж Кейт что-то решила, то будет добиваться своего с упорством танка. Мэгги последовала совету сестры и отвела Джинни к Энджи, няне, которая присматривала за Натаном, пока Кейт работала в ресторане.

Как только они снова уселись за кухонный стол, на котором уже стояли чашки с кофе и горячие булочки, Кейт тут же перешла к делу.

- Когда ты вернешься домой?

- Я обещала Джошу, что сегодняшний день проведу у него.

- Он нашел кого-нибудь для присмотра за Джинни?

- Нет, ему было некогда, со всеми этими судебными делами. - Мэгги оторвала взгляд от чашки с кофе. - Прости, что втянула тебя и Уилла.

Кейт легкомысленно взмахнула рукой.

- По-моему, Уилл даже доволен. И я не думаю, что он чем-то рискует.

- Надеюсь на это. Но в Джоша стреляли, когда они с Сэмом ехали по городу, и... - Мэгги умолкла, заметив в глазах Кейт огонек беспокойства. Мне не следовало это говорить. Я знаю, что у них хороший план.

- Да. И у Джоша отличная репутация. Уилл проверил.

Мэгги удивленно вскинула брови.

- Ну я же не могла отпустить тебя к мужчине, о котором ничего не знаю! - воскликнула Кейт. - Хотя мы и нашли еще одну сестру, нас все равно слишком мало.

- Выходит, если бы наша семья была больше, ты отпустила бы меня с кем угодно, - усмехнулась Мэгги.

- Нет, конечно, нет, но... Мэгги, ты ведь такая неопытная.

Мэгги не осмелилась взглянуть во взволнованные глаза Кейт. Хотя она и не совершила ничего постыдного, но желания у нее возникали всякие.

- Он не обидел тебя? - спросила Кейт, заметив ее смущение.

- Нет, конечно.

- Значит, завтра все пойдет по-прежнему.

Мэгги поджала губы.

- Не совсем.

- Что стряслось? - спросила Кейт таким угрожающим голосом, как будто Мэгги оправдала самые худшие ее опасения.

- Я потеряла работу.

- Что? - взвизгнула Кейт. Даже Бетти отвлеклась от мытья посуды, чтобы взглянуть на Мэгги.

Мэгги понимала их удивление. Она очень дорожила своим местом в бухгалтерской фирме и постоянно твердила о том, как важна для нее карьера. Она из кожи вон лезла, чтобы подняться по служебной лестнице, и часто работала сверхурочно.

- Как это получилось? - спросила Кейт.

- Сегодня утром я позвонила, чтобы взять недельный отпуск. Я сказала начальнику, что у меня семейные проблемы. Он потребовал, чтобы я вышла на работу. - Мэгги уставилась на сложенные на столе ладони, не зная, как оценит Кейт ее поступок. В конце концов она взглянула на сестру. - Я ему нагрубила. Я и так слишком много работала. А теперь им жалко дать мне немного времени для себя.

- Вот и прекрасно, - заявила Кейт, похлопав Мэгги по руке. - Я всегда говорила, что они тебе уже на шею сели.

- Прекрасно? Я безработная, Кейт. Как же я буду жить?

Ей не следовало задавать такой вопрос. Ответ Кейт был очевиден.

- Уилл возьмет тебя на работу. Ему постоянно требуются хорошие бухгалтера.

- Бедный Уилл. Женясь на тебе, он и не представлял, что теперь ему придется устраивать на работу всю нашу семью, - усмехнулась Мэгги.

- Единственной нашей родственницей, которую Уилл пытался нанять, была Сюзанна. Ты знаешь, что она отказалась.

- Да, - со вздохом согласилась Мэгги. И она понимала причины ее отказа. Сюзанна очень гордая девушка, а работа, которую предлагал ей Уилл, оплачивалась слишком высоко. Сюзанна восприняла это как милостыню.

- Но ты ведь не откажешься?

- Нет, откажусь. Хватит того, что я работаю на тебя. Не хватало еще работать на Уилла.

- Но что ты собираешься делать?

Хотя Мэгги и не разделяла радости Кейт по поводу своего увольнения, у нее уже появился новый план.

- Ну, поскольку "Счастливая красотка" процветает, я могла бы прожить на то, что ты мне платишь за составление баланса, и на свою долю прибыли. Но я надеюсь подыскать еще клиентов. И начать собственное дело.

- Прекрасная идея! Ты моментально разбогатеешь. Мэгги, я горжусь тобой!

- Я еще ничего не сделала, - возразила Мэгги, но затем призналась, - Я давно хотела что-то изменить в своей жизни. - Она вспомнила об играющей наверху девочке и о мужчине, которому грозит опасность, и поняла, что перемены уже начались.

Можно только надеяться, что эти перемены не разобьют ее сердце.

***

Джош свернул на длинную подъездную дорожку, ведущую к красивому дому Кейт и Уилла, и устало вздохнул.

Сэм дал показания в суде и теперь весь светился от гордости. Дон и Пит отвезут его домой после ночевки в гостинице. Уилл прекрасно сыграл свою роль и сейчас тоже направлялся домой.

Джош собирался забрать Джинни и, если повезет, Мэгги. Он просил ее остаться только до сегодняшнего дня, но разлучаться с ней не хотел. Ведь он беспокоится о ней.

И ему понравилось быть с ней рядом.

Только ради Джинни, - убеждал себя Джош. Он ведь знает, к чему приводят связи с женщинами. Но Мэгги нужна его дочери.

Остановившись, Джош вылез из машины и постучал в дверь. К его удивлению, открыла Мэгги. Растерявшись, он поддался порыву и подхватил ее на руки, крепко прижав к себе.

- У вас с Джинни все в порядке? - прошептал он, зарывшись лицом в ее волосы.

- Все прекрасно. А как ты? - Она подняла голову, чтобы взглянуть на него. - Никто в тебя больше не стрелял?

- Нет. Стрельба вообще дело редкое, Мэгги. Это первый случай, когда меня ранили на работе, клянусь. - Джош не хотел, чтобы она считала его лихачом, рискующим на каждом шагу.

Она потрогала шрамик, оставшийся от скользящего ранения, полученного в пятницу.

Джош позволил ей встать на ноги, но объятий не разжал. Все-таки мужчины нуждаются в маленьком утешении, в маленьком удовольствии после тяжелого дня.

И только поэтому он поцеловал ее.

- Заходи, - окликнула его Кейт из прихожей.

Джош с неохотой прервал поцелуй и взглянул на сестру Мэгги. Он ни разу не разговаривал с ней раньше, но почему-то считал, что она от него не в восторге.

- Привет, а ты, наверное, Кейт.

- Да. Я Кейт. Сестра Мэгги.

Джош с кривой улыбкой взглянул на Мэгги. Она пожала плечами, словно предупреждая, что не может запретить сестре наброситься на него с расспросами.

- Рад познакомиться. Уилл очень помог мне сегодня. Ты ведь говорила с ним, правда? Знаешь, что с ним все в порядке?

- Да, он позвонил где-то после десяти. Хочешь кофе, Джош?

- Я думал, Мэгги и Джинни уже готовы ехать домой. - Он и вправду надеялся на это. Ему хотелось остаться с Мэгги наедине. Тем более, надо было выяснить, почему она плакала утром.

- Ты ведь дашь Джошу немного времени на чашку кофе, Мэгги? - продолжала настаивать Кейт.

Мэгги улыбнулась Джошу.

- Тебе придется согласиться. Кейт собирается допросить тебя с пристрастием.

- Мне нечего скрывать.

Кейт недоверчиво изогнула бровь и повернулась, указывая дорогу на кухню.

- Надеюсь, ты не против неформальной обстановки. Мы все предпочитаем есть на кухне.

Кейт и Мэгги сели за стол.

- Я тоже. А где Джинни? - спросил Джош, усаживаясь.

- Она спит наверху, - ответила Мэгги. - За ней присматривает Энджи, няня Кейт. Ей тут понравилось.

- Хорошо? А эта Энджи не хочет сменить работу? Я бы ее нанял, - пошутил Джош.

- Нет, не хочет. Но могу сообщить тебе название агентства, в котором я ее нашла, - сказала Кейт. - Ты же не можешь вечно полагаться на Мэгги.

Джош был полностью согласен с ее словами, но все же они его покоробили.

- Конечно, нет. Мэгги и так потратила на нас слишком много времени.

- Так когда же ты наймешь кого-нибудь для присмотра за Джинни?

- Как только мы вернемся в мою квартиру, я начну обзванивать агентства, - пообещал Джош, пытаясь скрыть свое недовольство назойливостью Кейт.

- Кейт, не лезь не в свое дело, - вмешалась Мэгги.

Джош хотел сказать, что понимает обеспокоенность Кейт, но Кейт его опередила.

- Мэгги, ты уже потеряла работу из-за этого парня, и...

- Что? Что с твоей работой? - воскликнул Джош. - Значит, поэтому ты плакала утром? Что тебе сделали эти люди? - Он даже привстал с табуретки, порываясь растереть в порошок каждого, кто посмел обидеть Мэгги.

Она потянула его за руку.

- Сиди. Все хорошо. Я решила, что это к лучшему.

- Что случилось? - повторил Джош, скрипнув зубами.

- Начальник не разрешил мне взять отпуск на этой неделе, и... и я уволилась.

Джош уставился на Мэгги, вопросительно взглянул на Кейт и снова повернулся к Мэгги.

- Ты бросила работу ради Джинни?

- Нет. Ради себя. Меня давно уже не устраивала моя работа, Джош. Вы с Джинни подтолкнули меня к этому, но я сделала то, о чем давно мечтала. Это мое решение, и ты ни в чем не виноват.

- Но что ты будешь делать? Искать другую работу?

Она рассказала ему о своем плане создать небольшую фирму, занимающуюся бухгалтерским учетом для малых предприятий.

- Эй, я мог бы воспользоваться твоими услугами.

- Мне не нужна помощь. Я уже объяснила это Кейт. Я и сама прекрасно справлюсь.

- Конечно, справишься, - согласился Джош. - Но я серьезно. Я давно уже подумываю о том, чтобы кого-то нанять. Эти бумажки отнимают слишком много времени.

- Джош, мы поговорим об этом позже, - сказала Мэгги, отрицательно качая головой.

Но ее ответ только обнадежил Джоша. Его обрадовало, что Мэгги согласна общаться с ним и в будущем. Он не хотел потерять ее навсегда.

- В общем, - продолжила Мэгги, - я спокойно могу присматривать за Джинни еще пару дней, если нужно.

- Мэгги! - взорвалась Кейт.

- Конечно, нужно, - одновременно с ней откликнулся Джош. И они с Кейт обменялись гневными взглядами.

Появление на кухне Уилла слегка разрядило обстановку.

- Приветствую. Как у вас дела? Все хорошо, Джош?

Джош поздоровался и заверил Уилла, что их приключение окончилось благополучно.

- Тогда почему вы с Кейт шипите друг на друга, как кошка с собакой?

Кейт не стала дожидаться, пока за нее ответит кто-то другой.

- Потому что он использует Мэгги.

- Я ее не использую. Она сама предложила.

- Мэгги все время заботится о ком-то, - возразила Кейт. - Нет, чтобы и о ней кто-то позаботился!

- Я с радостью позабочусь о Мэгги! - заявил Джош.

- Хватит! Я же не беспомощная идиотка! - воскликнула Мэгги, вскочив. Если я решила еще несколько дней провести с Джинни и дать Джошу возможность найти хорошую няньку, это мое личное дело, Кейт.

Сестра слегка смутилась, хотя ее не так-то просто было убедить.

- Он никогда не найдет человека, готового сидеть с Джинни двадцать четыре часа в сутки, если только не женится.

- Я знаю, но...

Слова Кейт напомнили Джошу о мысли, которая и раньше приходила ему в голову. Он не стал тратить время на раздумья. Откашлявшись, от сразу взял быка за рога.

- Так ты выйдешь за меня, Мэгги?

Девятая глава

- Ты влюбился в Мэгги? - радостно спросила Кейт.

- Нет! - возразил Джош, вскакивая со стула. - Нет, не влюбился. Я предлагаю ей брак по расчету. Я позабочусь о ней, а она позаботится о Джинни.

Кейт была явно недовольна его ответом.

- Как ты смеешь?! Ты оскорбляешь мою сестру. Ей незачем соглашаться на такой брак! - Впрочем, Джош не знал, что Кейт и сама собиралась выйти замуж по расчету, но, к счастью, они с Уиллом полюбили друг друга и дело окончилось страстным романом.

- Милая, он же не у тебя спрашивает, - тихо напомнил Уилл. Но все же нахмурился.

Джош взглянул на Мэгги, умирая от страха. Что, если она отреагирует так же? Неужели она бросит его, даже забыв об обещанных нескольких днях?

- Мэгги...

- Когда ты хочешь услышать мое решение?

Ее ответ вызвал немедленные отклики троих собеседников.

- Мэгги, не торопись, - предупредил Уилл.

- Мэри Маргарет О'Коннор, только посмей принять его идиотское предложение! - потребовала Кейт.

- Думай, сколько хочешь, лапочка, - мягко сказал Джош, преисполнившись надежды. - Но так лучше для всех. Ты не останешься без крыши над головой, пока будешь начинать свое дело. Ты сможешь работать на дому и параллельно присматривать за Джинни. И... и нам было так хорошо вместе все эти дни.

- Мэгги! - снова возразила Кейт.

Мэгги встала из-за стола.

- Думаю, нам пора. Завтра, Кейт, я тебе позвоню.

Джош тоже поднялся, но Уилл его остановил.

- А ты заходил в свою квартиру?

- Нет, мне хотелось скорее забрать Мэгги и Джинни. - Джош поверить не мог, что оказался таким растяпой. Ну что за частный детектив из него вышел? - Мэгги, ты не подождешь здесь, пока я съезжу и проверю, все ли в порядке?

- Да, но я не отпущу тебя одного. Я оставлю здесь Джинни, а сама поеду с тобой.

Джош был уверен, что опасность уже позади, и поэтому согласился.

- Нет! - в один голос воскликнули Кейт и Уилл. Затем Уилл добавил, - Я поеду с тобой, Джош. На всякий случай.

Джош предпочел бы общество Мэгги, но не стал возражать. Уилл прав. Не стоит подвергать ее опасности.

Коротко кивнув, Джош направился к двери. Чем раньше он проверит свою квартиру, тем скорее останется с Мэгги наедине.

***

Как только мужчины ушли, Кейт принялась читать Мэгги нотацию о том, как глупо соглашаться на предложение Джоша. Мэгги молча слушала сестру минут десять, пока ее терпение не лопнуло.

- Кейт, я взрослая женщина. И я тоже хочу иметь семью и шанс быть счастливой, как ты. Я... я привязалась к Джошу. Может, он и не любит меня, но я ему нужна. А Джинни - вообще что-то особенное.

- Милая, ты могла бы родить собственного ребенка.

- Да, и может когда-нибудь я так и сделаю, но это не мешает мне любить Джинни. Сейчас мне надо хорошенько все взвесить. Так что смени пластинку и давай поговорим о чем-нибудь более приятном.

К счастью, Кейт знала, когда нужно остановиться. Она завела речь о последних достижениях Натана, постоянно сравнивая своего "чудо-ребенка" с Джинни.

Эта тема крайне интересовала Мэгги, но все же предложение Джоша оставалось для нее вопросом номер один, и поэтому ей трудно было сосредоточиться на разговоре.

Что делать? Проснувшись рядом с Джошем воскресным утром, она поняла, что любит его. Ей не хотелось разрывать его объятия.

Но пришлось. Джош не должен был укладывать ее в постель. Она нарочно распалила свой гнев и дала понять Джошу, что он совершил ошибку. Ведь это не игра.

Иначе она могла бы растаять в его объятиях и даже вдохновить его на большее. А теперь он предлагает ей стать спутницей его жизни. По крайней мере, на ближайшие несколько лет.

Но без любви.

А значит, спать с ним она не будет.

Сможет ли она жить в одной квартире с этим мужчиной, и не желать его прикосновений? Мэгги не знала. Именно это ей и нужно выяснить, прежде чем принимать окончательное решение.

***

Джош и Уилл вернулись через несколько часов.

Кейт и Мэгги накрыли на стол, и мужчины с волчьим аппетитом набросились на еду. И не удивительно, так как на часах было уже девять вечера.

Мэгги подождала, пока Джош утолит голод, и только потом спросила:

- Квартира разгромлена?

- Все вверх дном, - буркнул Джош. - Мы вызвали полицию и составили отчет для страховой компании. Больше там делать нечего.

- И мы туда вернемся?

- Нет, - вмешался Уилл. - Входная дверь выбита. Я предлагаю вам троим остаться здесь. Попытайся уговорить Джоша. Возвращаться в квартиру небезопасно. А ночевать в гостинице с ребенком тоже не так уж просто.

Кейт тут же присоединилась к приглашению Уилла.

Мэгги знала, что выбора у нее нет. Но она надеялась побыть наедине с Джошем и Джинни. Это помогло бы ей принять решение.

- Думаю, нам придется остаться здесь, Джош.

- Как хочешь.

Вежливый ответ Джоша расстроил ее. Он произнес это таким тоном, будто она ему совсем чужая.

- Джинни уже спит? - спросил он.

- Да. Хочешь ее увидеть?

Джош кивнул и вылез из-за стола. Мэгги тоже встала, чтобы отвести его наверх. Кейт и Уилл проводили их взглядами.

Джош медленно брел вслед за ней. В детской комнате он подошел к манежу, куда пришлось уложить Джинни. Наклонившись, он погладил пальцем щеку девочки. Затем взял Мэгги за руку и вывел из комнаты.

Как только дверь закрылась, Джош неожиданно остановился.

- Ты и вправду хочешь остаться здесь? Мы могли бы переночевать в гостинице.

- Здесь удобнее.

- Я собираюсь купить дом. Конечно, на такие хоромы денег не хватит, но я подыщу для нас что-нибудь в хорошем районе.

Для нас? Мэгги глубоко вздохнула.

- Я еще не решила, Джош. Мне нужно время. Но я согласна присматривать за Джинни, пока...

- Я знаю. Но мы уже связаны, Мэгги. Мой план сработает. Мы оба любим Джинни. Я поддержу тебя материально, пока ты не начнешь свое дело. Джинни получит любящую маму. У нас все получится.

Мэгги попыталась вспомнить причину своих сомнений. Самая большая причина стояла сейчас перед ней. Она любит Джоша, но не может рассчитывать на взаимность. Сумеет ли она когда-нибудь забыть его, забыть, что он перевернул с ног на голову всю ее жизнь? Если нет, то как она сможет жить без него?

- Мэгги? Все получится, обещаю, - сказал Джош, склонившись к ней.

Скрепив сердце, она кивнула.

- Да? - с тревогой переспросил Джош.

Неужели ему не все равно?

- Да, - шепнула Мэгги и, прежде чем он успел ответить, повернулась и бросилась бежать вниз по лестнице.

***

Джош едва не потерял равновесие. Он уже было склонился к ней, чтобы подкрепить ее согласие поцелуем. Но она ускользнула.

Он посмотрел ей вслед. Почему-то ее ответ не принес ему ожидаемого удовлетворения. Но почему? Она ведь приняла его предложение.

Потому что я хочу большего, чем предлагаю.

Джош раздраженно отбросил эту мысль. Ничего большего ему не надо. Наилучшим выходом станет брак, основанный на деловом соглашении. Естественно, Мэгги ему не безразлична. Но он не позволит ей обрести над ним ту власть, которую его мать имела над отцом.

Она не сможет разрушить его жизнь.

Вернувшись на кухню, Джош обнаружил, что Мэгги уже рассказала сестре и зятю о своем решении. Кейт окинула его разъяренным взглядом, а Уилл был погружен в размышления. Великолепно.

Мы с Мэгги тут ни секунды лишней не задержимся, - решил Джош.

***

Мэгги все еще сомневалась в правильности своего решения. Но жизнь подтверждала ее правоту.

Найти малые предприятия, нуждающиеся в услугах бухгалтера, оказалось до странности легко. Помимо своих основных клиентов - "Счастливой красотки" и фирмы Джоша, Мэгги заключила договора еще с несколькими мелкими компаниями. В результате ее доходы должны были увеличиться вдвое по сравнению с зарплатой, которую она получала на прежней работе. К тому же, поселившись с Джошем, она станет меньше тратить. А значит, сможет кое-что отложить на будущее.

Но, самое главное, она и дальше будет нянчиться с Джинни.

Джош, несмотря на занятость, упорно продолжал поиски дома своей мечты. Мэгги не ожидала, что он всерьез захочет переезжать, учитывая его предыдущие высказывания. Но, казалось, он полон энтузиазма.

Уилл часто сопровождал Джоша в его исканиях, к удивлению Кейт и Мэгги.

- Как ты думаешь, почему Уилл поехал с Джошем? - спросила Мэгги у сестры в четверг.

- Не знаю. Я спрашивала, но он не ответил.

Мужчины должны были вернуться к ужину с минуты на минуту, и Мэгги снова взглянула на часы.

- Джош так торопится купить дом.

- Этот парень с ума по тебе сходит, сестренка. А ты время тянешь, то до покупки дома, то до свадьбы. Чего ты ждешь?

- Кейт! Джош не... Это ведь брак по расчету!

- Так что, по-твоему, в нем не должно быть секса? Да я и не думаю, что вы, живя вместе, сможете без этого обойтись. Джош очень симпатичный. Да и ты не какая-нибудь страхолюдина.

- Большое спасибо. Но мне с ним не сравниться.

- Мэгги, подумай о том, что ты делаешь. Он же у тебя загуляет. Ты ведь не хочешь, чтобы он спал с кем попало?

Мэгги закрыла глаза. Она боялась задумываться о том, что произойдет после их свадьбы. Она хотела близости с Джошем. Даже сильнее, чем ожидала. Но ей нужно нечто большее, чем просто секс.

К тому же, с тех пор, как она дала свое согласие, Джош не притрагивался к ней. Не было ни одного, даже мимолетного поцелуя. Ни одного объятия. Вообще ничего. Он целовал и обнимал только Джинни. Как это ужасно ревновать к ребенку...

- Мэгги? - донесся голос Джоша с порога.

Сердце Мэгги забилось сильнее.

- Да? - откликнулась она.

Двое мужчин, усмехаясь, вошли через заднюю дверь.

Кейт взглянула на них.

- Удачный был день?

- Можно и так сказать, - ответил Уилл.

- Утром мы получим разрешение на брак, а в воскресенье днем поженимся, - с гордостью объявил Джош.

- Но мы не собирались жениться, пока ты не купишь дом, - возразила Мэгги, задыхаясь.

- Я его уже купил.

- И когда можно будет переселиться? - Мэгги знала, что обычно оформление занимает месяца полтора.

- В понедельник. Я заплатил наличными, а хозяева уже выехали.

- Ты купил его, даже не спросив мнения Мэгги? - возмутилась Кейт.

- Он замечательный. Ей понравится, - заявил Джош. - И в воскресенье мы поженимся.

- Ты не сможешь подготовиться к свадьбе за три дня, - снова возразила Кейт.

- Нашу свадьбу мама устроила за неделю, - напомнил ей Уилл.

- Там все было по-другому. Мэгги? - обратилась Кейт к сестре.

- Мэгги? - эхом повторил Джош.

Фактически их обоих интересовало одно и то же. Согласится ли она с планами Джоша? Но Мэгги дала ответ три дня назад, приняв его предложение.

- Да, конечно. У меня есть подходящий кремовый костюм. А мировой судья нас обвенчает. - Она улыбнулась при виде изумленного лица сестры. - Итак, Кейт, в понедельник ты избавишься от незваных гостей.

- Если только она не согласится оставить у себя Джинни на несколько дней, чтобы мы могли устроить медовый месяц, - невозмутимо добавил Джош.

Мэгги развернулась и возмущенно уставилась на него.

- Думаю, в нашем случае можно обойтись без медового месяца. - Если бы она смотрела на мир сквозь розовые очки, то могла бы подумать, будто в глазах Джоша промелькнуло разочарование. Но она не была оптимисткой. Джинни расстроится.

- Верно.

- Когда мы сможем увидеть дом? - спросила Кейт.

- Хотя бы после ужина, - предложил Джош. - Ключи у меня есть, электричество работает, и это недалеко.

***

Радужные ожидания, которые Джош связывал со своей женитьбой, развеялись во время осмотра дома. Мэгги выбрала для себя спальню.

И это была не хозяйская спальня.

Мэгги предпочла комнату по соседству с детской. И попросила отдать ей маленькую библиотеку рядом с гостиной под рабочий кабинет.

Уилл положил Джошу руку на плечо.

- Не сдавайся, - шепнул он. - Кейт тоже от меня шарахалась, когда мы поженились.

Джош, нахмурившись, взглянул на своего будущего свояка.

- Почему?

- Она тоже вышла за меня по расчету. Совсем как Мэгги.

Джошу захотелось узнать подробности, но времени для расспросов не было. Хотя признание Уилла обнадежило Джоша. Он твердо намеревался затащить Мэгги в постель - и чем скорее, тем лучше.

К несчастью, в доме сестры Мэгги постоянно умудрялась избегать его общества, и они не смогли даже обсудить условия своего будущего брака.

А сегодня она ясно дала понять, чего хочет.

Взгляд Джоша скользнул по ее гибкой фигуре. По мнению Джоша, увольнение с работы пошло ей на пользу. Она начала носить джинсы, которые шли ей гораздо больше, чем бесформенный костюм, который был на ней в ночь их встречи.

Джош помнил свое первое впечатление - она не показалась ему красавицей. Хотя он все же засмотрелся на ее попку, когда она выходила из кухни. Но теперь он даже представить себе не мог, что какая-нибудь другая женщина способна с ней сравниться.

Казалось, Мэгги излучает какой-то внутренний свет и тепло любви. Особенно когда держит на руках Джинни. Хотелось бы, чтобы она так же смотрела и на него. Как ужасно - ревновать к собственному ребенку...

***

Три дня спустя Джош стоял на застекленной веранде на заднем дворе Уилла и Кейт и дожидался невесту. Его познакомили с Сюзанной, третьей сестрой, и ее сводными сестрой и братом, а также с несколькими друзьями семьи О'Коннор.

Мать Уилла, надменная матрона, взяла на себя все приготовления к свадьбе, хотя и постоянно ворчала под нос о скороспелых венчаниях.

Музыканты заиграли свадебный марш, как только распахнулась задняя дверь дома. При виде Мэгги у Джош перехватило дыхание.

На ней был обещанный кремовый костюм. Она несла Джинни, одетую в кремовое платьице, и букет кремовых роз. На голове у нее была маленькая шляпка с вуалью до подбородка, а на темных кудряшках Джинни красовался такой же бантик.

Две прекрасные дамы.

Сердце Джоша переполнилось гордостью. Он взял Мэгги за руку.

Судья, приглашенный Уиллом для проведения церемонии, прочистил горло и произнес торжественные слова, которые Джош не ожидал когда-либо еще услышать в своей жизни. Но, как ни странно, они не вызвали у него страха.

Мэгги достойна доверия. Джош это знал. И кроме того, он не собирался любить ее. Он хотел заниматься с ней любовью, но не любить.

Хотя судья потребовал от него именно этого.

***

Мэгги любовалась прекрасным кольцом с бриллиантами, подаренным Джошем четыре часа назад. Вот она и стала миссис Джошуа МакКинли.

Она вздохнула.

Все прошло не совсем так, как она ожидала. Ее разочаровала вовсе не церемония венчания. Свекровь Кейт проделала отличную работу. И угощение из "Счастливой красотки" оказалось выше всяких похвал.

Ее расстроили собственные переживания и выражение, промелькнувшее на лице Джоша. Она дал ей то, что обещал. Брак по расчету.

- Глупышка. Чего ты ждала? - спросила себя Мэгги, укладывая Джинни в кровать в доме Кейт и Уилла.

Дурацкий вопрос. Мэгги знала, на что она надеялась. Но чем ближе был день свадьбы, тем более отстраненным казался Джош. Мэгги узнала, что он уже был женат, но неудачно.

Это не важно, - убеждала она себя. Они ведь заключили деловое соглашение, а значит, о семейном счастье речи не идет. Все будет хорошо.

Пока она сможет не вспоминать о своих желаниях. А ей придется забыть о них, потому что Джош не интересуется ею как женщиной.

Она спустилась на первый этаж и обнаружила, что Кейт и Уилл стоят у передней двери с сумками в руках.

- Что случилось? - удивленно спросила она.

- Мы решили, что ночью за детьми присмотрит Энджи. А мы с Уиллом переночуем в отеле "Плаза". - Казалось, этот план не доставляет Кейт особого удовольствия.

- Похоже, тебя это не сильно радует, - заметила Мэгги.

- Это Уилл предложил, - буркнула Кейт.

- Я всего лишь глупый романтик, - с усмешкой ответил Уилл. - С тех пор, как родился Нат, у нас не было ни одной нормальной ночи.

- Неправда! - возразила Кейт. - Помнишь...

Уилл заткнул ей рот поцелуем и страстно обнял.

Сердце Мэгги заныло от зависти. Ей хотелось, чтобы собственный муж относился к ней так же.

- Мэгги? - крикнул Джош из коридора. - Джинни уже заснула?

- Да, - заверила его Мэгги. - Она спит.

Уилл прервал поцелуй и попрощался, вытолкнув жену за дверь прежде, чем молодожены успели вставить слово.

- Они...они едут в гостиницу.

- Ага. Уилл мне говорил.

Мэгги стояла в полнейшей растерянности.

- Идем. Там интересный фильм по телевизору. - Джош повернулся и вошел в комнату, не дожидаясь ее.

Не зная, что делать дальше, Мэгги побрела за ним.

Два часа спустя фильм закончился. А новоиспеченные супруги так и сидели на диване в метре друг от друга.

Джош несколько раз неудачно порывался завести разговор. Но Мэгги так и не поняла, что он хотел ей сказать.

Кончилось тем, что они вместе поднялись на второй этаж, но, как и во все предыдущие ночи в доме Кейт и Уилла, Мэгги вошла в маленькую спаленку рядом с детской.

- Спокойной ночи, Джош, - торопливо буркнула она, испугавшись, что если не сбежит от него немедленно, то бросится к нему в объятия и станет умолять о близости.

Захлопнув дверь спальни, она прислонилась к дверному косяку, раздумывая о том, что хотя бы Кейт и Уилл получат свою ночь любви.

Потому что жениху и невесте это не светит.

Десятая глава

Вся следующая неделя пробежала в лихорадочных хлопотах.

Пришлось не только упаковывать и перевозить вещи Мэгги, но и наводить порядок в разгромленной квартире Джоша. Многие сломанные предметы нужно было купить заново. Как, например, телевизор, посуду или журнальный столик.

Ворвавшиеся в квартиру бандиты выместили свою злобу на мебели.

Переезд пришлось отложить до вторника. В этот день был доставлен спальный гарнитур Мэгги и огромная кровать Джоша.

Естественно, в разные комнаты.

Джош жалел, что не договорился с Мэгги заранее. Мужу и жене, живущим под одной крышей, было бы глупо спать в разных комнатах.

Но Мэгги воспринимала это как само собой разумеющееся.

- Джош? - крикнула она, отвлекая его от тягостных мыслей.

- Ага? - откликнулся он и вышел из хозяйской спальни.

- У меня есть лишние подушки. Тебе не понадобятся? - Она склонилась над кроватью, расправляя покрывало.

- Нет, спасибо. У меня куча подушек.

- Но ведь несколько их них были разодраны в клочья?

- Все равно, мне хватает.

Мэгги стояла к нему спиной, и Джош невольно уставился на ее бедра, жалея, что не может дать волю рукам. Когда она обернулась, он густо покраснел, словно подросток, застигнутый за чтением порнографического журнала.

- Ты молодец, что решил на этой неделе работать по полдня, чтобы мы смогли обустроиться. Дом просто прелесть.

- Я рад, что тебе нравится. Миссис Лэсситер, моя уборщица согласилась приезжать сюда два раза в неделю. Она придет завтра.

- Два раза в неделю? И ты можешь себе это позволить? - изумилась Мэгги. Прежде чем Джош успел ответить, она добавила, - Я могу заплатить половину. Надеюсь, мой бизнес пойдет неплохо.

- Я и сам могу заплатить, Мэгги, - обиделся Джош.

Она вскинула брови.

- Но ты не обязан платить за меня, Джош.

- Мы так договорились. Ты будешь заботиться о Джинни и работать. Я не хочу, чтобы ты чувствовала себя служанкой. - Джош хотел, чтобы она чувствовала себя женой. Женой, которая спит в одной постели с мужем.

Его неожиданно резкий тон застал Мэгги врасплох.

- Но ты ведь тоже заботишься о Джинни. Сегодня днем ты уложил ее спать.

- Просто я оказался рядом. Со следующей недели я буду больше времени проводить на работе. Мне нужно заниматься делом.

Джош не хотел показаться грубым, но он должен был заставить ее понять. Теплый свет в глазах Мэгги померк, словно она была разочарована его ответом. Наверное, она тоже хочет, чтобы он сменил работу. Как и его мать. Как его первая жена.

Джош повернулся и вышел из комнаты. Он не мог находиться с ней рядом и не думать о близости. Быть может, отдельные спальни - не такая уж плохая идея, поскольку он явно не способен себя контролировать.

А она не прикасалась к нему с тех пор, как он сделал ей предложение.

***

Их брак оказался катастрофой.

Мэгги смотрела вслед уходящему Джошу. Что бы она ни делала или говорила, он вечно недоволен. Только Джинни способна его рассмешить.

Со вздохом Мэгги направилась на кухню. Дом был прекрасен. Вряд ли она сумела бы найти лучший вариант. Но этот дом не станет для нее родным, пока их отношения с Джошем не изменятся к лучшему.

Трудно сохранять спокойствие рядом с Джошем, когда при каждом взгляде на него ее переполняет желание. Такое сильное влечение к мужчине оказалось для нее совершенно новым и неожиданным опытом.

Но, если не считать разыгравшихся гормонов, все остальное не так уж плохо. Мэгги занималась своей бухгалтерией во второй половине дня, когда Джош был дома, а иногда по утрам, пока Джинни играла в манеже. Если миссис Лэсситер станет приходить два раза в неделю, об уборке можно будет забыть.

Единственное, о чем стоило беспокоиться, это чем накормить их маленькую семью.

Доставая необходимые продукты для куриной запеканки, Мэгги не думала ни о чем, кроме рецепта, пока на кухню не вошел Джош.

- Мне нужно уехать. Позвонил Пит, и у него какие-то проблемы.

- Хорошо. Ты вернешься к ужину?

Казалось, Джоша разозлил ее вопрос.

- Не знаю, Мэгги. Там будет видно.

- Если я лягу спать, то ужин поставлю в холодильник, - предупредила Мэгги, скрывая свои чувства. Она привыкла ужинать в одиночестве. Но боялась, что Джош может обидеться.

- Спасибо. - Он повернулся и направился в гараж.

Хотя Мэгги и намеревалась промолчать, но все же не выдержала.

- Джош?

- Ну?

- Будь осторожен.

Он обернулся и мрачно на нее взглянул.

- Мэгги, я уже говорил, что моя работа не так уж опасна. Это был первый раз, когда...

- Знаю, - торопливо сказала Мэгги с робкой улыбкой, пытаясь убедить его, что она не из слабых, капризных женщин. - Просто... будь осторожен.

Изменившись в лице, Джош шагнул к ней. К ее огромному удивлению, он обнял ее за плечи.

- Ты тоже осторожнее. Большинство несчастных случаев происходят дома.

Мэгги была тронута его сочувствием и расслабилась, впервые за несколько дней.

- Ах, да, эти жуткие кастрюли так и норовят свалиться на голову в самый неподходящий момент, - хихикнула она.

Джош усмехнулся. А затем привлек ее к себе и поцеловал.

Мэгги, не задумываясь, обвила руками его шею и прижалась к нему всем телом. От его поцелуя у нее закружилась голова. Когда Джош отпустил ее, она еле удержалась на ногах.

- Я скоро вернусь, - хриплым голосом пообещал Джош, прежде чем скрыться за дверью.

- Господи, - буркнула Мэгги.

Она надеялась, что сможет жить с Джошем, не ожидая от него ничего кроме дружбы. Но этот поцелуй развеял ее надежды в пух и прах.

Он удивительный человек. Мэгги знала, что он способен очаровать любую женщину. К тому же он красив, умен, заботлив и богат. И она еще мечтает, чтобы Джош принадлежал ей одной.

Но в его планы это не входит. Он-то предлагает ей всего лишь дружбу. Так что же ей делать?

- Ты забудешь его, - сказала себе Мэгги. - Он знал, что ты хотела этого поцелуя. Наверное, он решил, что ты пытаешься его соблазнить. Мэгги, в будущем ты должна следить за собой.

Сколько бы Мэгги не выговаривала себе, ей все равно не удавалось забыть свою страсть к Джошу МакКинли. Быть может, ее отвлечет куриная запеканка. Но вряд ли.

***

Он вел себя как дурак!

Джош ругал себя на всем пути домой.

Во-первых, он не должен был ее целовать. Потому что ему захотелось поцеловать ее еще раз.

И еще, он ее обманул. Он мог бы сказать ей, что на самом деле проблемы Пита связаны с компьютером. А вместо этого он заставил ее поверить, что якобы собирается бросить вызов всему преступному миру.

Но видеть беспокойство в ее глазах так приятно.

Почти так же приятно, как пробовать на вкус ее губы.

Боже, если он так завелся от одного единственного поцелуя, то что будет, если он уложит ее в постель? Представив себе обнаженную Мэгги, с ее гладкой кожей, жаждущей его прикосновений, с умоляюще протянутыми руками, с соблазнительной улыбкой, Джош почувствовал, что возбуждается.

Он заерзал на сидении. И зачем было надевать такие узкие джинсы? До возвращения домой все должно пройти. А не то заметит Мэгги и, чего доброго, возмутится.

Ведь если бы она его хотела, то хотя бы намекнула. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять: он, не колеблясь, ответит на любые проявления ее благосклонности.

Джош открыл дверь гаража и завел джип вовнутрь. По крайней мере, сегодня он уже ее не встретит. Второй час ночи - она давно спит.

Он вошел через черный ход и на цыпочках прокрался на кухню. Мэгги оставила свет включенным. Джош распахнул дверь и застыл на пороге.

- Мэгги! Что ты здесь делаешь? Джинни заболела?

Мэгги захлопнула книгу, которую читала.

- Нет. Мне не спалось, и я решила дождаться тебя. Я даже не заметила, что уже так поздно. Как раз собиралась подняться наверх.

Ее сонная улыбка напомнила Джошу о кровати, скомканных простынях и о занятии любовью. Он отвернулся и открыл холодильник. Нужно выпить чего-нибудь ледяного. И побыстрее.

- Ну, так я тебя не задерживаю.

- Да ничего. Я разогрею для тебя запеканку.

Черт, если она не уберется с кухни, то заметит его возбуждение.

- Нет, спасибо. Я не хочу.

- Но, Джош, ты должен что-нибудь поесть. Тебе вредно ложиться голодным.

- Мы с Питом заказали пиццу. Никакой я не голодный. - Джош знал, что грубит, но у него не было другого выхода. Он не мог даже повернуться, пока она здесь. От звуков ее бархатистого, чувственного голоса его бросало в дрожь.

- А.

Еще один звук. Полный разочарования.

Не раздумывая, Джош обернулся.

- Мэгги, я не хотел... Ты не...

- Ничего. Я просто не подумала, что ты мог и там поесть. - Мэгги встала и, ссутулившись, побрела к двери.

- Киска, подожди, - воскликнул Джош и бросился вслед за ней. Он не хотел обижать ее. - Я должен был позвонить тебе, но мы заказали пиццу уже после полуночи, и я думал, что ты уже спишь.

Джош почти догнал Мэгги, когда она неожиданно повернулась. На ее лице вспыхнула радостная, теплая улыбка, с которой в последнее время она смотрела только на Джинни.

Джош обнял ее. Это был инстинктивный порыв. Он не собирался ни к чему ее принуждать. Конечно, нет.

Но Мэгги прильнула к нему, как и во время их прошлого поцелуя. Черт, неужели она понятия не имеет об осторожности? Еще чуть-чуть, и Джош уже не сумеет сдержаться. Нужно быть совсем невинной девочкой, чтобы не замечать его возбуждения сейчас, когда они прижимаются друг другу всем телом.

- Мэгги, ты бы лучше ложилась.

Ее улыбка померкла.

- Да, конечно. Спокойной ночи.

Мэгги слегка толкнула его в грудь, пытаясь высвободиться, но Джош не разжимал объятий. Он на самом деле хотел ее отпустить, но руки его не слушались. Предательские руки.

Джош вопросительно взглянул ей в глаза.

Единственный увиденный в них ответ тащил за собой еще больше вопросов. Но Джош не смог бы сопротивляться притяжению ее губ, даже если бы с них слетали проклятия.

Мэгги тоже не могла сопротивляться.

Сердце Джоша гулко забилось, когда ее чувственный ротик соблазняюще приоткрылся ему навстречу.

- О, Мэгги, - прошептал Джош, целуя ее шею, вдыхая нежный аромат ее волос. Его ладони блуждали по ее спине, поглаживая и лаская каждый дюйм ее кожи.

Неожиданно он заметил, что на ней нет лифчика. Это открытие его потрясло.

- Что-то не так? - шепотом спросила Мэгги, с тревогой взглянув на Джоша.

- Ты без лифчика! - воскликнул Джош обвиняющим тоном.

Она заметно удивилась.

- Я же в пижаме. Я никогда не надеваю лифчик на ночь.

Джош сглотнул и попятился, опасаясь, что если не прогонит ее тотчас же, то овладеет ею прямо на полу кухни.

- Иди спать, Мэгги.

- Я что, должна идти спать только потому, что на мне нет лифчика? растерянно переспросила она.

- Черт побери, да! Я больше не могу контролировать себя. Если только ты не хочешь продолжить это... это... - Джош не знал, как назвать то, чем они занимались, - то лучше иди в свою комнату и запри дверь.

- На моей двери нет замка.

Джош уставился на нее, не в силах поверить, что она может оставаться такой спокойной.

- Мэгги, я не хочу быть виноватым...

- А ты и не будешь.

Прошла целая секунда, прежде чем до Джоша дошел смысл ее слов. И тогда он пересек разделявшее их расстояние так стремительно, что Мэгги не смогла бы улизнуть, даже если бы захотела.

Снова обняв ее, Джош буркнул сквозь зубы:

- Ты уверена?

Как он и ожидал, ее губы изогнулись в нежной, соблазняющей улыбке.

- Мэгги? - прошептал Джош.

- Идем наверх, - предложила она, протягивая ему руку.

Мечты сбывались.

Джош схватил ее за руку и помчался на второй этаж. Но в коридоре, на пути в хозяйскую спальню Мэгги неожиданно остановилась. Неужто передумала?

- Мы не могли бы... воспользоваться моей кроватью. Ты не против?

- Милая, я согласен на что угодно. Если только ты позволишь мне любить тебя. - Хоть у стены, хоть на полу, да хоть бы и на кухонном столе.

Она улыбнулась снова, на этот раз покраснев, и открыла дверь своей спальни.

Джош остановился на пороге, глядя, как Мэгги идет к кровати. Неужели ему это снится? Он хотел, чтобы она позвала его в свою постель, но не надеялся дождаться приглашения. Она не проявляла к сексу ни малейшего интереса. Что же изменилось?

- Мэгги? - Ну каким надо быть идиотом, чтобы спрашивать? У него наконец появилась возможность утолить желание, которое мучило его с самого первого дня, проведенного с ней.

- Да? - спросила Мэгги, все еще улыбаясь. Но когда она взглянула на Джоша, застрявшего на пороге, ее улыбка исчезла. - Что случилось?

- Я просто хочу убедиться. Тебе не обязательно делать это.

Ее лицо исказилось.

- Я... я знаю.

В воздухе запахло грозой, и Джош не знал, куда деть глаза. Один только взгляд на Мэгги заставил бы его забыть о сомнениях.

- Если... если ты не хочешь...

- Черт, Мэгги, я хочу! - взревел Джош, но затем добавил более спокойным тоном, - Но это не было частью нашего соглашения.

Мэгги окаменела, и Джош уже решил, что сейчас она его прогонит.

- Я хочу, чтобы это было частью соглашения.

Его одурманенный рассудок не сразу осознал смысл ее слов. Но когда это наконец случилось, Джош выдохнул:

- Ты согласна?

Мэгги кивнула.

Что ж, он все сделал правильно. Он сдерживал себя, дав ей возможность отступить. Но теперь Джош с чистой совестью мог сделать первый шаг к сближению. Как только он обнял ее за талию и привлек к себе, Мэгги обвила руками его шею и подставила губы для поцелуя.

Черт, и зачем было так долго ждать?

Джош целовал ее снова и снова, не в силах утолить свою жажду. Но когда он попытался передвинуться ближе к кровати, Мэгги его остановила.

- Дверь. Закрой дверь.

Отвернувшись от двери, Джош увидел, что Мэгги уже дожидается его на постели. Он бросился к ней и снова припал губами к ее рту, в то время как его пальцы нащупывали пуговицы простой ситцевой пижамы. Ее ладони скользнули под его футболку и принялись поглаживать его живот.

Джош расстегнул последнюю пуговицу, обнажив ее груди. Прервав поцелуй, он взглянул на два прекрасных холма, увенчанных розовыми бутонами. Его губы прижались сначала к одному, затем к другому.

Мэгги застонала, и Джош снова поцеловал ее. Их языки соприкоснулись, отпрянули и снова повторили свой возбуждающий танец. Джошу не хватало дыхания и он несколько раз прерывался, чтобы глотнуть кислорода.

Он снял футболку и начал стаскивать с Мэгги ее пижамные штаны. Под ними обнаружились бледно-розовые тоненькие трусики.

Мэгги нащупала пуговку на его джинсах. При одной только мысли о ее прикосновении Джош чуть было не кончил.

- Тише, детка, тише, - прошептал он.

- Я хочу... - начала она, но он поцелуем заставил ее умолкнуть.

Ему незачем было выслушивать это признание. Они оба дрожали от страсти.

Запустив руку под полоску розовой ткани, Джош понял, что Мэгги готова. Только тогда он потянулся к пуговице на своих джинсах.

- Джош, - прошептала Мэгги, перебирая пальцами волоски на его груди, обнимая его, поглаживая, лаская.

Джош начал стаскивать трусы и джинсы и неожиданно обнаружил, что забыл разуться. Шепотом ругаясь, он подергал за шнурок и кое-как сбросил правый кроссовок. Снять второй оказалось легче, и он смог наконец раздеться и вернуться к дожидающейся его Мэгги.

Их губы снова слились. Джош ощутил, как бурлит кровь в его жилах, и вновь убедился, что Мэгги готова его принять.

И тогда он вошел в нее.

И почувствовал, как она вздрогнула от боли.

Джош с удивлением понял, что Мэгги была девственницей. Ошеломленный, растерянный, он замер, не зная, что делать дальше. Он надеялся, что сумеет отступить, но...

Прежде чем он успел что-то решить, Мэгги обхватила его за плечи и привлекла к себе, побуждая двигаться дальше.

- Джош, не надо...

С болезненной решимостью Джош продолжил целовать ее, ласкать, возбуждать. Он хотел в этот первый раз доставить ей наибольшее удовольствие. Вскоре страсть так захватила их обоих, что он забыл про все на свете.

Когда они оба достигли вершины наслаждения и, взмокшие и обессиленные, лежали в объятиях друг друга, к Джошу вернулась способность соображать, и он почувствовал себя виноватым. Он обращался с Мэгги так, словно она была опытной женщиной.

Он сделал ей больно.

- Мэгги, - прошептал он. - Прости. Я так виноват перед тобой.

Она замерла и как будто даже перестала дышать.

- Мэгги? С тобой все в порядке?

Джош приподнялся, чтобы увидеть ее лицо. Ее глаза были зажмурены, щеки смертельно побледнели, а из глаз катились крупные слезы.

Одиннадцатая глава

- Пожалуйста, уйди, - шепнула Мэгги, не открывая глаз. Джошу больно было видеть обиду на ее прекрасном лице.

- Мэгги...

- Прошу тебя.

Она почувствовала, как Джош встал, чтобы уйти, и внезапно ее бросило в дрожь. Завернувшись в одеяло, она повернулась к нему спиной. Ей было стыдно. Она вынудила его заняться любовью и разочаровала его.

Мэгги никогда не считала себя красавицей, но думала, что они с Джошем подошли бы друг другу. Однако одного ее желания оказалось недостаточно.

Он попросил прощения.

Наверное, это ей следовало бы извиниться. Ее подвело отсутствие опыта. Она не сумела доставить удовольствие своему мужу.

- Мэгги, я... прости меня.

Она не шелохнулась.

Если бы он повторил эти слова еще раз, она, наверное, завизжала бы и набросилась на него с кулаками. Ей не нужны его извинения. Ей нужна его любовь.

Но этого у нее никогда не будет.

Дверь закрылась, и Мэгги перевела дыхание, обмякнув на кровати. Утром у нее будет болеть все тело, и от ночи любви и от испытанного ею потрясения.

До того, как Джош попросил у нее прощения, она чувствовала себя на седьмом небе, ее кровь кипела от страсти. Мэгги никогда не испытывала таких волнующих, таких необыкновенных ощущений. И таких ужасных, как в тот миг, когда она поняла, что ее муж... Джош... не испытал такого же удовольствия.

Слезы хлынули ручьем, и она всхлипнула, уткнувшись в подушку. В одно мгновение она попала из рая в ад.

И что ей делать сейчас?

Она надеялась на счастливый конец, который бывает только в сказках. Надеялась, что, как у Кейт, у нее будет муж, ребенок, прекрасный дом.

Но муж ее не любит.

Он даже ее не хочет. Мэгги вспомнила, как он стоял на пороге ее спальни, вновь и вновь спрашивая, действительно ли она хочет заняться с ним любовью. Ей пришлось его упрашивать.

Как унизительно

Только через несколько часов ей удалось уснуть. И все эти горькие часы Мэгги корила себя за свои недостатки.

***

Джош слышал, как Мэгги встала к Джинни около шести. Он хотел помочь ей, но не осмелился. Ему казалось, что его вмешательство только все испортит.

Что же делать?

Джош снова сказал себе, что он не насиловал Мэгги. Но когда он прокручивал в памяти события прошлой ночи, у него комок подкатывал к горлу. Он словно чувствовал ее боль.

Но он же не знал!

Почему она его не предупредила? Ей двадцать шесть лет. Подавляющее большинство женщин такого возраста уже имеют за душой какой-то сексуальный опыт. Ему и в голову не приходило, что она девственница.

Джош пытался отбросить подленькое чувство удовлетворения от мысли, что он оказался первым любовником Мэгги. Если бы он знал это заранее, то вел бы себя более осмотрительно и подарил бы ей самую потрясающую ночь любви.

Но он не знал.

Сможет ли она простить его? Позволит ли, чтобы он показал ей, как прекрасна может быть любовь между двумя людьми, так идеально подходящими друг другу? Джошу самому не верилось, что Мэгги сумела доставить ему такое огромное удовольствие. Для него эта ночь была далеко не первой. Но он чувствовал себя как в первый раз.

Если бы он только знал...

После получаса тишины Джош слез с кровати и включил душ. Он решил, что лучше встать и выбраться из спальни до того, как Мэгги спустится вниз. Ей надо дать время. Никто не обсуждает свои сексуальные проблемы за завтраком.

Быть может, стоило бы заказать столик в каком-нибудь уютном, романтическом ресторане. Сделать ей подарок. Признаться, что он...

Черт! Он любит Мэгги.

Джош пришел в ужас. Он не хотел влюбляться. Мэгги, бесспорно, удивительная женщина, но он же не хотел становиться зависимым. Он судорожно сглотнул, стоя под струей воды.

Сумеет ли он разлюбить ее?

Ответить можно сразу. Нет, не сумеет.

Джош закрыл воду и вышел из душа. Схватив полотенце он энергично начал вытираться.

С решимостью, которая приятно его удивила, он понял, что будет бороться за Мэгги, за их любовь, за их семью. Он сделает так, что она его полюбит. Прошлой ночью она его хотела. Это уже кое-что.

Если только она подпустит его на пушечный выстрел.

***

Накормив Джинни, Мэгги снова уложила ее в кроватку и сама проспала еще часа три.

Мэгги знала, почему ей хочется спать - прошлой ночью она не выспалась. Но отчего Джинни такая сонная, непонятно. Девочка выглядела как-то странно. Мэгги пощупала ее лоб и ахнула.

У ребенка температура.

Взглянув на часы, Мэгги позвонила в ресторан и позвала Кейт. Беспокойство о Джинни, заставило ее забыть про все свои беды.

- Кейт, Джинни вся горит! По моему, у нее температура.

- Мэгги, успокойся. У детей такое бывает. У нее зубик не режется?

- Не знаю. - Мэгги попыталась заглянуть Джинни в рот, но девочка начала вырываться. - Ничего не вижу. Но два передних у нее уже есть.

- Засунь палец ей в рот и пощупай десны. Ты почувствуешь трещину в десне.

Мэгги вовсе не была уверена, что сумеет обнаружить эту "трещину", но последовала совету сестры. Нащупав краешек нижнего зуба, она так обрадовалась, как будто нашла золото.

- Да! Да, это зуб. Значит, поэтому она температурит?

- Да. Давай ей детский аспирин и воды побольше. И все будет хорошо.

- Какой аспирин?

- А у тебя есть какой-нибудь?

- Никакого. Но я сбегаю куплю.

- А Джош там? Пошли его, - предложила Кейт.

- Нет, он на работе. - По крайней мере Мэгги надеялась на это. Она не отважилась бы сегодняшним утром встретиться с ним лицом к лицу.

- Тогда сиди и не рыпайся. Я привезу тебе аспирин. Буду через пару минут. - Не успела Мэгги возразить, как Кейт уже бросила трубку.

Мэгги расстроилась. Кейт очень занята, и ей некогда быть у Мэгги на побегушках. Но с другой стороны, приятно иметь родственников, которые о тебе позаботятся.

Даже если Джош не любит ее и не хочет, у нее всегда останутся сестры.

При мысли о муже все ее приятные чувства улетучились. Она жаждала оказаться у него в объятиях, услышать, как он шепчет ее имя.

Когда Кейт приехала, Мэгги была так взвинчена, что даже расплакалась.

- Мэгги, с девочкой ничего страшного. У нее просто зубки режутся.

Мэгги похлопала по кухонному табурету, прижимая Джинни к груди.

- Дело не в Джинни. Дело во мне!

***

Поздним утром Джош позвонил в цветочный магазин и заказал, чтобы к нему домой доставили дюжину алых роз. Повесив трубку, он обнаружил, что Пит пялится на него во все глаза.

- Что такое?

- У тебя неприятности? Ты же женился только неделю назад.

- Я посылаю розы потому, что люблю свою жену, - многозначительно заявил Джош, удивленный тем, как приятно ему произносить эти слова. Тем более, что совсем недавно любовь пугала его хуже смерти.

- Ага, точно, - заметил Пит с циничной улыбкой. - Все так говорят.

- Ну, может, я и напортачил чуть-чуть. Но не нарочно. - Сейчас Джош не допускал даже мысли об отступлении. Он хотел Мэгги так сильно, что не в силах был это скрывать.

Теперь-то Джош понял, для чего нужен медовый месяц. Чтобы муж мог спокойно любить свою жену, не посвящая в подробности весь окружающий мир. Мысль о том, чтобы запереться вдвоем с Мэгги в гостиничном номере на пару недель, оказалась такой заманчивой, что вряд ли удастся выбросить ее из головы до конца рабочего дня.

- Может, стоило выбрать бриллианты. Они вообще-то лучше помогают, чем розы.

- Бриллианты? - задумался Джош, готовый на что угодно.

- Эй, я пошутил. Если только ты не натворил что-то ужасное. - Пит пристально на него взглянул.

- Нет! Это всего лишь... мелочь. - Мелочь, которая будет преследовать его до тех пор, пока он не займется любовью с Мэгги еще раз. Бережно и нежно.

Секретарша его перебила.

- Джош, страховая компания "Сокуач" на второй линии.

- Страховая компания? - Джош взглянул на Пита. - Мы имели с ними дело?

- Нет. Если только Дон вчера с ними не созванивался.

Джош снял трубку.

- Джош МакКинли слушает.

Когда через полчаса он нажал на рычаг, на его лице сияла широченная улыбка.

- Ну, Пит, мы наткнулись на золотую жилу.

- О чем ты?

- Страховая компания "Сокуач" одна из самых крупных в Канзас-Сити. Только что они нас наняли, чтобы мы проверили прошлое всех их сотрудников. А платят они по высшему разряду.

- Ну и ну. Вот это кусочек отхватили. А мы управимся с таким объемом?

- Управимся, если я найму еще пару ребят. В основном, вся работа будет вестись за компьютером. Если только не нарвемся на что-нибудь необычное, когда потребуется произвести расследование.

Пит нахмурился.

- За компьютером? Не слишком заманчиво.

Мысль, давно уже зревшая в голове Джоша, наконец оформилась окончательно.

- Видишь ли, я ничего не имею против компьютеров. А теперь, когда у меня появилась семья, мне бы хотелось иметь работу с нормальным графиком. Может, вас с Доном все еще тянет на приключения, но мне уже пора остепениться.

- Вот это да! Сроду не ожидал, что услышу от тебя такое, - удивленно воскликнул Пит.

- Я тоже, - заверил его Джош, думая о дожидающихся его Мэгги и Джинни. Ему совсем не хотелось расставаться с ними. Если честно, он подумывал о том, чтобы засесть в кабинете у себя дома и поработать там.

Он сразу же начнет искать новых сотрудников в свою фирму. Тогда ему удастся выкроить больше свободного времени для семьи.

Как ни странно, ему нравится такая перспектива.

***

Приняв аспирин и пообедав, Джинни захотела спать. Миссис Лэсситер пообещала присмотреть за ней на время уборки, и Кейт воспользовалась этим, чтобы забрать Мэгги с собой в ресторан "Счастливая красотка".

Когда они приехали, Сюзанна, их единокровная сестра, которой Кейт уже успела позвонить, дожидалась их в последней кабинке, предназначенной для членов семьи.

- Отчего такая спешка? - спросила Сюзанна, пока Кейт и Мэгги усаживались за столик.

Мэгги густо покраснела и потупилась. Ей было стыдно рассказывать о своих проблемах.

Однако Кейт смущаться не умела.

- Мэгги влюбилась в Джоша, но ей кажется, что он ее не любит.

- Но, по-моему, он... Вообще-то, все так быстро произошло, - тактично закончила Сюзанна.

Кейт сделала круглые глаза и рассмеялась. Мэгги с благодарностью улыбнулась Сюзанне.

- Да, так и есть. Наверное, я ждала чуда.

- Чудеса это прекрасно, - согласилась Сюзанна. Помолчав, она взглянула на Кейт. Хотя она не так давно была знакома со своей сестрой, но быстро поняла, что к чему. - У тебя есть план?

Кейт хихикнула.

- Быстро ты нас раскусила. Да, у меня есть план. Мэгги считает, что должна потерпеть, дать ему время и все такое. А я думаю, что она должна его ошеломить.

- Как?

- Мэгги давно махнула на себя рукой. Она одевается как старая дева, хотя фигура у нее не хуже моей или твоей. Раз уж из нас троих у тебя самый хороший вкус, вот и объясни ей, что делать.

- То есть, как одеваться, чтобы нравиться мужчинам? Я не...

- Сюзанна, милая. Я знаю, что ты не кокетка, но мужчины на тебя оглядываются.

- Потому что она очень хорошенькая, Кейт. Я не такая, как вы, возразила Мэгги. - Ты рыжая бестия, а Сюзанна блондинка, мечта любого мужчины. А я так... ничего особенного.

- Поняла, что я имела в виду? - спросила Кейт, разведя руками.

- Да, кажется, поняла. Это потребует времени и денег, Мэгги. У тебя найдется немного лишних монет на новые платья? - спросила Сюзанна. Деньги всегда имели для нее большое значение.

- Да, я...

- Если у нее нет, я дам. Это будет мой свадебный подарок, - вмешалась Кейт.

- У меня есть заначка, Кейт. Ты это знаешь. И я с радостью потрачу свои сбережения, чтобы понравиться Джошу. - Мэгги попыталась представить себя в образе прекрасной обольстительницы, но картинка никак не складывалась. Сюзанна, ты уверена, что из этого что-нибудь получится?

Сюзанна перевела взгляд с Мэгги на Кейт. К удивлению Мэгги, ее сестры дружно расхохотались.

Наконец Сюзанна выдавила:

- Мэгги, когда ты в последний раз стриглась? Ты просто подрезаешь секущиеся концы. А сколько на тебе косметики? По-моему, нисколько. Ты когда-нибудь баловала себя массажем? Сколько лет твоим джинсам? Какой цвет идет тебе лучше всего?

Мэгги жестом велела ей замолчать.

- Ладно, ладно, я все понимаю, но мне бы не хотелось обманывать Джоша. Если он не любит меня настоящую, то...

Кейт обняла ее.

- Мэгги, тебя настоящую кто угодно полюбит. Но мужчины частенько видят только внешнюю оболочку. Сюзанна не собирается тебя менять. Она просто наведет блеск.

Мэгги глубоко вздохнула.

- Ладно. Когда?

- Подождешь до субботы? Раньше я не смогу из-за работы, - предложила Сюзанна.

Мэгги подумала об оставшихся днях. Сегодня среда. Ей придется еще три дня видеться с Джошем, помня только о своем унижении.

Но три дня ничего не значат в сравнении со всей оставшейся жизнью. Если Джош не захочет уйти от нее за это время, она подождет.

- Думаю, да.

Сюзанна нахмурилась.

- Ты так волнуешься? Я могла бы взять отгул, хотя и собиралась приберечь его до каникул. - Она в одиночку воспитывала сводных брата и сестру.

- Нет, незачем, - торопливо возразила пристыженная Мэгги.

- Замечательно. Тогда встречаемся в субботу утром. Джош сможет целый день посидеть с Джинни? - спросила Кейт.

- Да, - решительно кивнула Мэгги. Если что, она его заставит.

- Значит, в субботу начнется операция "К", наведение красоты на Мэгги, - заявила Сюзанна. - Все заказы я сделаю.

***

Джош вернулся домой ровно в пять. Он звонил днем, но трубку сняла миссис Лэсситер и сказала, что Мэгги куда-то уехала с Кейт. Когда доставили розы, ее не было дома.

В доме стояла тишина, но машина Мэгги обнаружилась в гараже. Значит, Мэгги либо дома, либо все еще с Кейт. Но миссис Лэсситер давно ушла, а кто-то ведь должен быть с Джинни.

- Мэгги?

Ответа не было. Джош торопливо осмотрел первый этаж, не нашел ни души и в ужасе бросился вверх по лестнице.

- Мэгги?

- Я у Джинни в комнате, - ответила она.

Джош, задыхаясь, вбежал в детскую. Мэгги склонилась над кроваткой, меняя подгузник.

- Привет, как там моя девочка? - радостным голосом воскликнул Джош. Он решил вести себя так, будто прошлой ночи не было вовсе.

- Прекрасно. Ты не поиграешь с Джинни, пока я займусь ужином?

Мэгги была уже на пороге, когда Джош внезапно опомнился. Боясь прикоснуться к ней, не зная, как она отреагирует, он спросил:

- Слушай. Я тут надумал поужинать в ресторане. У меня хорошие новости, и хотелось бы отметить.

- Не думаю, что Джинни это понравится. У нее режется зубик, - спокойно ответила Мэгги и вышла в коридор.

- Мы бы наняли няню, - крикнул Джош ей вслед. Честно говоря, он и не собирался брать с собой Джинни. Только не на романтический ужин при свечах.

- Нам не стоит ее оставлять. Она плохо себя чувствует. - Мэгги даже шаг не замедлила.

Джинни заворочалась, и Джош вернулся к ее кроватке.

- Привет, ангелочек. Я сегодня соскучился по тебе, - прошептал он, беря ее на руки и укачивая. - Я и по твоей маме скучал тоже, но, по-моему, она совсем по мне не скучала. Она даже не спросила про мою новость. И ничего не сказала о розах.

После пятнадцати минут, проведенных в детской, до Джоша дошло, что они с Джинни могли бы составить Мэгги компанию на кухне. Усевшись за стол и усадив девочку, Джош решил подождать, пока Мэгги их заметит.

Она заметила. Через пару секунд она повязала Джинни слюнявчик и поставила перед Джошем тарелки с едой.

- Ты ведь можешь покормить ее, правда?

- Да, конечно, да.

Джош заметил, что она отводит взгляд и старается до него не дотрагиваться.

- Ты так и не спросила о моей новости. - Он дал Джинни кусочек морковки, прежде чем взглянуть на Мэгги.

Она смотрела на него, но как только он поднял глаза, тут же отвернулась.

- Прости. Что за новость?

Джош рассказал ей о звонке из страховой компании.

- Я буду больше времени проводить в офисе, за компьютером. А значит, у меня будет нормальный рабочий день. И иногда даже я смогу работать дома.

Мэгги склонилась над стоящей на плите кастрюлей, так тщательно размешивая ее содержимое, как будто от этого зависела ее жизнь.

- А ты уверен, что тебе это понравится? Я думала, ты ценишь в своей работе... непредсказуемость.

- Я уже не так молод, как раньше. Тем более, теперь у меня есть семья. - Джош хотел подчеркнуть свое желание проводить больше времени с Мэгги и Джинни. Но, похоже, Мэгги что-то не так поняла.

- Никто не просил тебя меняться! - воскликнула она, покраснев.

- Но, Мэгги...

Она вывалила в тарелку содержимое кастрюли и поставила перед ним.

- Я же сказала, что позабочусь о Джинни. - Затем она достала из холодильника миску с салатом и тоже швырнула на стол. Сняв Джинни со стульчика, она вынула из холодильника полную бутылочку.

- Я пойду наверх и покормлю Джинни.

- А как же ужин? - Джош намеревался поговорить с ней за едой, в спокойной обстановке.

- Я не голодна.

Мэгги с девочкой на руках вышла из кухни, а Джош уткнулся в свою тарелку. Он тоже не хотел есть. Он хотел Мэгги. Но, кажется, ему еще долго придется извиняться, прежде чем она подпустит его к себе.

Двенадцатая глава

Следующие два дня Джош не находил себе места. Каждый раз, когда он заходил в комнату, Мэгги тут же придумывала повод, чтобы уйти. Она с вежливой улыбкой поблагодарила его за розы, но это была ее первая и последняя улыбка.

И, если не считать "здравствуй - до свидания", она ни разу с ним не заговорила.

Джош попытался найти выход. Наконец он решил, что в субботу заставит ее обсудить все то, что произошло между ними. Дальше терпеть он не сможет.

Проснувшись в субботу утром, Джош принял душ и сбежал вниз по лестнице. Сегодня он обязательно должен помириться с Мэгги, потому что иначе он ни о чем больше не сможет думать.

И еще он хочет заняться с ней любовью.

Мэгги была на кухне вместе с Джинни. Войдя, Джош остановился в дверях, чтобы отрезать ей путь к бегству.

Но вместо того, чтобы уйти, она поставила на стол тарелку с яичницей и снова повернулась к плите. У нее что, радар вместо головы? Как она догадалась, что он собирался спуститься на кухню?

- Спасибо, Мэгги. Откуда ты узнала...

- Я слышала душ.

Поскольку Джош больше ничего не сказал, она добавила:

- Мне сегодня придется уйти. Я надеюсь, ты присмотришь за Джинни. Если возникнут проблемы, позвони Энджи, няне Кейт.

- Ты уходишь? - Это шло вразрез с его планами.

- Да. У меня дела с Кейт и Сюзанной.

- На целый день?

- Да.

- Мэгги, я хотел сегодня поговорить с тобой.

Она прекратила греметь тарелками, но поворачиваться к нему не стала.

- О чем?

- Ты знаешь, о чем. - И пусть не притворяется, что не знает. - О том, что случилось во вторник вечером.

- Я не хочу вспоминать об этом.

- А я хочу. Ты даже не смотришь на меня, не говоря уже о... всем остальном. Нам надо это обсудить.

- Ты уже извинился. В любом случае ты ни в чем не виноват, так что я не понимаю, что еще можно сказать по этому поводу.

- Но я не хотел...

- Я знаю, что не хотел. - Мэгги сполоснула руки и подошла к Джошу.

Его сердце забилось быстрее. Быть может, она сейчас прикоснется к нему, предложит мирный поцелуй.

Вместо этого она взяла Джинни.

- Я поменяю ей подгузник перед уходом.

- Я и сам могу, - возразил Джош, желая задержать ее.

Пропустив его слова мимо ушей, Мэгги вышла из кухни.

Забыв про еду, Джош вскочил и заметался по кухне, пытаясь выработать план действий. Неужели Мэгги собирается вечно его избегать? Она сказала, что не винит его за случившееся, но если это так, почему шарахается от него, как от зачумленного?

Теперь он знает, насколько она неопытна. И никогда больше не станет обращаться с ней грубо. Он будет нежным, внимательным, любящим...

Услышав шаги Мэгги на лестнице, Джош торопливо уселся за стол.

- Бутылочки для Джинни в холодильнике. На столе список того, что ты должен дать ей на обед. Если у нее опять поднимется температура, детский аспирин в шкафчике.

- Когда ты вернешься?

- Не знаю. Наверное, около шести. Если буду задерживаться, позвоню.

Мэгги усадила Джинни на высокий стульчик и собралась уходить, но в последний момент Джош поймал ее за руку.

- Мэгги, нам нужно поговорить.

В ее глазах промелькнуло какое то затравленное выражение. Отведя взгляд, она прошептала:

- Дай мне один день, Джош.

- Конечно, дам, Мэгги, но...

- Спасибо, - сказала она и выдернула руку.

Джош мог бы поклясться, что она еле сдерживает слезы. Вскочив, он заключил ее в объятия.

- Я буду ждать тебя. - И затем он ее поцеловал. Охвативший его прилив страсти был таким сильным, что Джошу пришлось заставить себя ее отпустить.

Бросив на него изумленный взгляд, Мэгги выбежала из кухни.

День обещал быть очень долгим.

***

- По-моему, Джош собирается... собирается меня бросить, - поделилась Мэгги с сестрами, сидя в машине.

- С чего ты это взяла? - спросила Кейт.

- Он сказал, что хочет поговорить.

Сюзанна удивленно уставилась на нее.

- Но женатым людям всегда есть о чем поговорить, Мэгги. Почему ты думаешь, что он попросит развода?

- Из-за ночи со вторника на среду, - автоматически ответила Мэгги, совершенно забыв, что не рассказывала Сюзанне о случившемся. У нее из головы не выходил последний поцелуй Джоша.

Этот поцелуй еще сильнее разжег ее страсть. Наверное, Джош хотел ее помучить, показать ей, чего она лишается. А может, - подумала она, - он хочет попробовать еще раз.

Она зажмурилась, беззвучно молясь.

- Мэгги? Что случилось во вторник ночью?

Мэгги раскрыла глаза.

- Э... гм... мы... мы занимались любовью.

У Сюзанны отвисла челюсть.

- Я думала, это брак по расчету.

- Да. То есть... так получилось.

- Но если ты хочешь, чтобы этот брак был настоящим, в чем загвоздка?

Кейт хихикнула.

- Какая-то ты смущенная, Сюзанна.

- Да. Поясни, Мэгги.

- Он извинился. - У Мэгги до сих пор звучал в ушах его испуганный голос.

- А. И за что же?

- За то, что он занимался со мной любовью. Я, можно сказать, упросила его, но ему... не понравилось.

Кейт свернула на стоянку у "Плазы", знаменитого торгового центра Канзас-Сити.

Сюзанна, прежде чем вылезти из машины, взглянула на Кейт.

- И как тебе это?

- О чем ты? - не поняла Мэгги.

- Первый раз слышу, чтобы мужчина извинялся за то, что занимался любовью. Вообще-то ради секса они готовы извиняться за что угодно, но до, а не после.

- Мне кажется, у большинства женщин получилось бы лучше, чем у меня.

- Ой, Мэгги, не глупи. И чем же ты хуже большинства женщин? накинулась на нее Сюзанна

У Мэгги имелся на это готовый ответ.

- Тем, что это был мой первый раз.

Сюзанна сглотнула и уставилась на Кейт.

- Вообще-то я тоже еще девушка. Так что скажи ты, Кейт.

Кейт усмехнулась.

- Ну, я и сама была не слишком опытной, но Уилл вроде не жаловался. Чем больше... гм... опыта ты наберешь, тем лучше. А значит, Мэгги, у тебя только один путь.

Мэгги со вздохом кивнула.

- И первым делом я должна ему понравиться.

- В этом я тебе помогу, - пообещала Сюзанна.

***

Утром сестры встретились в ресторане и там же оставили свои машины. Когда в начале седьмого Кейт выехала на автостоянку у ресторана, Мэгги вздохнула с облегчением.

- Теперь-то он твой с потрохами, Мэри Маргарет О'Коннор, - с улыбкой заявила Кейт. - Ты выглядишь потрясающе.

Сюзанна кивнула.

- Спасибо вам за... за все, - дрожащим голосом сказала Мэгги.

"Все" включало в себя стрижку "под пажа", подчеркивающую овал лица и глаза необычного орехового цвета; черную мини-юбку, обтягивающую стройные ноги в тонких чулках и изящных черных туфельках; шелковую блузку "хищной" черно-золотой расцветки с глубоким вырезом; поясок с золотой пряжкой на тонкой талии; изысканные золотые серьги и мягкий, естественный макияж, благодаря которому глаза Мэгги казались огромными, а губы - пухлыми и чувственными.

Вершиной всему были духи, с запахом которых Мэгги почувствовала себя настоящей красавицей.

И еще она сделала массаж и маникюр.

В сумках, которые Мэгги несла к своей машине, лежали еще несколько вещей для охмурения мужа - самой вызывающей из всех была персиковая комбинация, предназначенная исключительно для любовных утех.

Войдя в дом через черный ход, ведущий из гаража через подсобное помещение на кухню, Мэгги нервно облизала губы, надеясь, что помада не размазалась.

- Джош?

На кухне было пусто, но она услышала шаги по лестнице. Спустя минуту в дверях появился Джош.

- Ты вернулась, - произнес он вместо приветствия, держа Джинни на руках. И умолк, изумленно уставившись на Мэгги.

Вспомнив инструкции, полученные от сестер, Мэгги покружилась перед ним и улыбнулась.

- Я тебе нравлюсь?

Джош судорожно сглотнул, ощупывая ее взглядом.

- Э... ага.

- Как Джинни? - спросила Мэгги, снова хватаясь за сумки.

- Прекрасно. Правда, ангелочек? Никаких проблем.

Гордость в его голосе вызвала у Мэгги улыбку. Восстановив уверенность в себе, Мэгги все вокруг воспринимала в новом свете.

- Замечательно. Я рада, что у тебя был хороший день. Не хочешь сходить поужинать? А Кейт присмотрит за Джинни.

- Сходить поужинать?

Ее уверенность слегка пошатнулась - Джош не проявил ни малейшего энтузиазма. По совету Кейт она заказала столик в ресторане, известном своими бифштексами и романтической обстановкой.

- Я... я хотела обмыть. Мои новые наряды и твой контракт. Помнишь?

- Ага, помню. Было бы здорово, - заверил ее Джош.

Мэгги отвернулась, пытаясь скрыть реакцию на хрипотцу в его голосе.

- Хорошо. Я сделала заказ на семь часов.

- Я приму душ. Ты присмотришь за Джинни?

- Конечно.

Меньше чем через час они отвезли Джинни к Кейт и Уиллу и направились к "Плазе". Усевшись за столик рядом с окном, выходящим на освещенную огнями "Плазу", Мэгги поняла, что оказалась в тупике. Что дальше? Не могут же они обсуждать свою сексуальную жизнь в ресторане.

- И во что мне обошлись твои новые наряды? - поинтересовался Джош, заглядывая в вырез ее блузки.

Подавив желание прикрыть грудь рукой, Мэгги ответила:

- Я за все заплатила сама.

Он вскинул голову.

- Что?

- Я заплатила. У меня есть счет в банке, и...

- Я твой муж. Это я должен платить, - упрямо заявил Джош. - Тебе нужно было попросить у меня кредитку. Черт, я давно должен был заказать для тебя кредитные карточки. И открыть счет. Я обо всем позабочусь. Скажи, сколько ты сегодня потратила, и я отдам тебе деньги.

Мэгги удивленно моргнула. Она не считала, что Джош обязан оплачивать ее личные расходы. Но, судя по его желанию открыть для нее счет, вряд ли он собирается разводиться.

- Ты... ты хочешь сохранить наш брак? - тихо спросила она.

Джош нахмурился и подался вперед, словно не веря своим ушам. Именно в этот момент к их столику подошел официант. Джош с яростью взглянул на него.

- Э... вы хотите, чтобы я подошел позже?

- Нет, принесите два чая со льдом, салаты с... какие? - спросил Джош у Мэгги.

- Деревенские, пожалуйста.

- Два деревенских. Два бифштекса, один средний и один хорошо прожаренный. - Он умолк и вопросительно взглянул на Мэгги. Она кивнула. - И две порции печеного картофеля.

- Без лука, - тихо добавила Мэгги.

- Ага, - с усмешкой согласился Джош, забрал у нее меню и отдал официанту. Как только официант отошел, Джош склонился к Мэгги. - Что ты только что сказала?

- Я спросила, хочешь ли ты сохранить наш брак.

Джош обалдело уставился на нее.

- Завтра будет неделя, как мы поженились. С чего ты взяла, что я намерен развестись?

- Из-за вторника.

***

Сверхскоростной официант вернулся с двумя стаканами чая со льдом и корзинкой булочек с маслом. Джош ответил на его улыбку мрачным взглядом. Черт, как бы ему хотелось снова оказаться дома, наедине с Мэгги. Она сводила его с ума своими дикими высказываниями. И своей красотой. Во вторник ночью она показалась ему прекрасной. Но сегодня на нее пялились все встречные мужчины, даже не подозревающие о ее доброте, уме, сильном характере и огромном любящем сердце.

Как бы не пришлось отгонять палкой назойливых ухажеров.

Официант стоял столбом, продолжая улыбаться Мэгги, но как только заметил злобную гримасу Джоша, тут же испарился.

- Почему я должен был потребовать развода после вторника? - тихо спросил Джош.

Мэгги взяла булочку и начала намазывать ее маслом, не поднимая глаз. Когда терпение Джоша лопнуло, он потянулся к ней и схватил за руку, держащую нож.

- Мэгги?

- Я знаю, что делая мне предложение, ты не имел в виду с-секс. - Она положила булочку на тарелку и попыталась высвободить руку.

- Черт, женщина, неужели, по-твоему, я должен быть недоволен тем, что переспал с тобой?

Мэгги покраснела, как помидор, и Джош понял, что говорил слишком громко. Несколько посетителей за ближними столиками дружно повернулись в их сторону.

- Прости, - прошептал он.

Официант вернулся с салатами. Джош не удостоил его взглядом. Закрыв глаза, он подождал, пока его шаги стихнут в отдалении.

- Мэгги, не молчи.

Она надкусила булочку и принялась жевать. Через несколько минут Джош уже готов был схватить ее в охапку и силой вытащить из ресторана. Наконец, не отрывая взгляда от салата, она сказала:

- Я понимаю, Джош. В этом нет ничего плохого. Поэтому я... я попыталась изменить свой облик.

Совершенно сбив его с толку, она взяла вилку и начала есть салат.

Джош покачал головой, надеясь, что его мозги прочистятся, и он сможет хоть что-то понять.

- Ты купила новую одежду, потому что я сделал тебе больно? Мэгги, клянусь, я не хотел...

- Все в порядке, Джош. Я знаю, что ты ничего не мог сделать. - Мэгги окинула Джоша таким печальным взглядом, что он едва удержался, чтобы не вскочить со стула и не обнять ее. Но промелькнувший в ее глазах испуг напомнил ему, что они в ресторане.

- Мэгги, богом клянусь, это не повторится.

Ее взгляд стал ее печальнее, на глазах выступили слезы.

- Значит... мой новый облик ничего не изменил?

Что-то здесь не так. Джош никак не мог понять, к чему она клонит.

- А при чем здесь твоя новая одежда? Ты выглядишь в ней обалденно, но...

- Правда? - Ее глаза вспыхнули. - Но не настолько, чтобы нравиться тебе.

Джош потер лоб. У него начиналась мигрень.

- Давай начнем сначала. Что, по-твоему, произошло ночью во вторник? Самому Джошу все было ясно, как день. Но надо было докопаться до истоков недоразумения.

- Я... упросила тебя заняться со мной любовью. Ты согласился, но я... я не знала, как доставить тебе удовольствие, и ты разочаровался во мне.

У Джоша глаза на лоб полезли.

- Я разочаровался? С чего ты это взяла?

- Ты попросил прощения.

Официант возник снова, и Джош было собрался отправить его в нокаут. Но парень ни в чем не виноват. И он принес их ужин.

Официант взглянул на столик.

- Вы не съели салаты. С ними что-то не в порядке?

- Нет, - тихо сказала Мэгги с улыбкой.

Джош ощутил вспышку ревности. Ему она так не улыбалась со вторника.

- Э... принести горячее позже? - спросил официант, показывая две тарелки.

- Нет, оставьте, - буркнул Джош.

Парнишка опустил тарелки на стол и взглянул на Джоша.

- Если вам что-нибудь еще понадобится, позовите меня.

И он ушел, оставив за собой неловкую тишину.

Джош попытался взять себя в руки и объяснить Мэгги причину своих извинений.

- Я попросил прощения за то, что сделал тебе больно.

- Я знаю. Но ты не виноват, что я тебе не нравлюсь. - Она снова уставилась в салат.

Внезапно Джоша осенило. Говоря о боли, она имела в виду свои оскорбленные чувства. Ей показалось, что она ему не нравится. Что за странная мысль.

Хотя он ожидал худшего.

- Мэгги, я извинился, потому что причинил тебе физическую боль. - Джош дождался, пока она поднимет глаза.

Мэгги нахмурилась.

- Я думала... то есть, мне говорили, что в первый раз всегда так бывает.

- Милая, я понятия не имел о том, что ты девственница. Я мог бы быть более нежным, более осторожным. Я...

У Мэгги заныло сердце.

- Я не хотела признаваться в своей неопытности. Я надеялась, что ты не заметишь.

Он потянулся к ней и взял ее за руку.

- Я и не замечал... пока не стало слишком поздно. И мучился от мысли, что должен был обойтись с тобой бережнее.

При виде ее счастливого лица Джоша бросило в жар.

- То есть, когда ты говоришь, что не хотел...

Джош вскочил и перегнулся через стол, вынуждая Мэгги встать на ноги, припадая к ее губам, наслаждаясь ее сладостью.

Звук аплодисментов вернул Джоша к действительности, и он отпустил Мэгги, бессильно рухнувшую в кресло. Помахав рукой восторженным зрителям и ослепительно улыбнувшись, Джош тоже сел.

- Мэгги, я хотел заняться с тобой любовью с тех пор, как мы впервые провели ночь в одной кровати. Если честно, я был готов упасть перед тобой на колени и умолять о близости. Поэтому я собирался поговорить с тобой.

- Ты... тебе понравилось?

Джош застонал.

- Понравилось? Мэгги, я люблю тебя.

Мэгги онемела на секунду, но затем улыбнулась.

- Ой, Джош, и я люблю тебя. Я хочу, чтобы у нас была настоящая семья.

Больше ждать он не мог.

- Идем, - сказал он, поднимаясь из-за стола.

- Куда?

- А как ты думаешь? - с усмешкой спросил Джош.

- Но как же наша еда? Мы не поели.

Джош развернулся и окинул официанта таким угрожающим взглядом, что бедный мальчик побледнел, как полотно. Подозвав его жестом, Джош приказал:

- Принесите счет и коробку, чтобы забрать еду.

- Всю? - спросил парень.

- Ага, всю. Вот моя кредитная карточка. И пошевеливайтесь.

Парень сглотнул.

- Да, сэр.

Следующие пять минут, оказавшиеся самыми долгими в его жизни, Джош стоял в обнимку с Мэгги, шепча ей на ухо ласковые слова и желая поскорее уединиться.

В конце концов они добрались до машины. Джош пулей вылетел со стоянки, хотя Мэгги и пыталась его утихомирить.

- Киска, я весь исстрадался за эти три дня, когда ты даже на меня не смотрела. А теперь, когда ты согласна заняться любовью, неужели тебе хочется, чтобы я притормозил.

- Нет, я не хочу, чтобы ты тормозил, - заметила Мэгги с соблазнительной улыбкой. - Но я и не хочу, чтобы тебя оштрафовали.

Джош вскинул брови.

- Что случилось с моей невинной женушкой?

- Она переспала с частным детективом. И он доставил ей райское наслаждение.

Джош застонал и вдавил педаль газа.

Примчавшись домой в рекордно быстрое время, они бегом бросились на второй этаж. Но когда Мэгги повернулась к двери своей спальни, Джош ее остановил.

- Нет, милая, не сегодня. Мы пойдем в хозяйскую спальню.

Она не возражала.

Влетев в комнату, Джош и Мэгги принялись торопливо расстегивать одежду друг на друге. Обнаружив под ее новым нарядом сексуальный черный лифчик и трусики, Джош остановился, чтобы полюбоваться ею.

- Милая, где бы ты сегодня ни отоваривалась, вернись туда и прикупи побольше таких штучек, - сказал он, обводя пальцем чашечку ее лифчика.

- Тебе нравится?

- Так сильно нравится, что нам придется поспешить, - заявил Джош, стягивая с нее лямки.

Сбросив одежду, они повалились на постель и вознаградили себя за все те страдания, которые испытали в последние несколько дней. Выполняя данное себе обещание, Джош был нежным, осторожным, внимательным.

На этот раз, достигнув удовлетворения, Джош обнял Мэгги и крепко прижал к себе.

- Больше не плачешь, детка?

- Если только от счастья. Я все сделала правильно?

Джош хмыкнул.

- Да. Мне не хотелось бы упоминать, но...

Она встрепенулась.

- Что? Что я сделала не так?

- Ты так меня завела, что я едва не кончил раньше времени. Ты не можешь в следующий раз быть чуть менее сексуальной?

- Ах, ты! - возмутилась Мэгги, толкая его локтем.

- Ух! Осторожней, женщина. А то кое-что мне повредишь.

- А нам это совсем не нужно, потому что в ближайшие несколько лет я не собираюсь выпускать тебя из постели, - заявила Мэгги, с каждой секундой чувствуя в себе все больше уверенности.

- А я, в общем, и не против.

Эпилог

- Папа!

Двухлетняя Джинни влетела в папин кабинет, и Джош оторвался от компьютера, чтобы подхватить ее на руки.

- Привет, Джинни. Уже проснулась?

- Да, и тебя мама зовет.

Он улыбнулся. За прошлый год Джинни добилась потрясающих успехов, научившись ходить (а вернее, бегать) и говорить, не искажая слов.

- Ладно, пойдем поищем маму. Где она?

- Лежит на кровати.

Джош нахмурился.

- На кровати? - Он схватил Джинни и помчался в хозяйскую спальню. В последние дни Мэгги не спала днем. Она утверждала, что давно уже не чувствовала себя так хорошо.

- Мэгги? - крикнул он, подбежав к двери.

- Я здесь, - отозвалась она.

Он обнаружил ее сидящей на краю кровати.

- Что случилось?

- Ничего. Просто уже пора.

- Пора? - удивленно переспросил Джош. Затем до него дошло, и он уставился на ее огромный живот. - Пора? То есть, ты рожаешь?

- Да. Я позвонила врачу и...

- Пора! - еще раз воскликнул Джош.

- Бери мою сумку, Джош. Нам нужно отвезти Джинни к Кейт. Я позвонила Энджи и сказала, что мы будем через пару минут.

- Нам некогда этим заниматься! Уже пора!

Мэгги встала с кровати.

- Джош, бери сумку.

Вместо этого он подскочил к ней.

- Я отнесу тебя вниз на руках.

- Джош, со мной все хорошо. Ты бери Джинни и мою сумку.

И она вразвалочку заковыляла вниз по лестнице, надеясь, что ее обожаемый муж наконец-то придет в себя.

- Ты уверена, что у нас хватит времени отвезти Джинни?

- У нас куча времени. Роддом напротив "Плазы". Мы доедем за пятнадцать минут.

- Я хочу увидеть маленького, - заявила Джинни, ткнув пальцем в живот Мэгги.

- Тебе придется немного подождать, котенок. Твой маленький братик скоро родится. Папа отвезет тебя в больницу сразу, как только сможет. - Мэгги остановилась и прислонилась к стене, тяжело дыша.

- Мэгги! Как ты себя чувствуешь? - заорал Джош, роняя сумку и бросаясь к ней.

- Хорошо... уже. Идем, пока не началась следующая схватка.

Они добрались до больницы довольно быстро, оставив Джинни играть с Натаном. Пока Джош заполнял документы, Мэгги раздели и отвели в родильное отделение.

Освободившись, Джош присоединился к ней.

- У тебя все нормально? Мне столько бумажек пришлось заполнить.

- Я знаю. Все хорошо. Врач сказал, что все идет, как надо.

Мэгги родила относительно быстро, хотя у Джоша было на этот счет другое мнение. Их сын, Джошуа Джеймс МакКинли, издал свой первый крик около семи вечера.

- Почему он все еще плачет? - нахмурившись, спросил Джош.

- Голодный мальчик, - усмехнулась акушерка.

- И нетерпеливый, весь в папочку, - с улыбкой пробормотала Мэгги.

- Лишь бы был таким же удачливым, как папа, - прошептал Джош, целуя Мэгги.

- Ты ведь не против того, чтобы совмещать отцовство и работу частного детектива? - спросила Мэгги, заранее зная ответ. Джош доказывал ей свою любовь каждый день.

- Я не могу представить себе более счастливую жизнь, милая.

Мэгги знала, что самым удачным днем для нее был тот, когда Джош появился в ресторане с Джинни на руках.

- Честно говоря, - продолжил Джош, - я думаю, что лет эдак через десять-пятнадцать профессия частного детектива окажется как раз кстати.

- Почему?

- Потому что Джинни и Джемс, и другие наши будущие дети станут подростками. Но они ничего не смогут скрыть от своего папы-детектива.

- Прекрасно, - с улыбкой ответила Мэгги. И, закрывая глаза, она подумала, что это слово относится ко всей ее жизни с Джошем, Джинни и малюткой Джеймсом.